Cómo la tecnología estándar puede hacer que las fábricas sean más rentables

Cómo la tecnología estándar puede hacer que las fábricas sean más rentables

Con demasiada frecuencia, las empresas más pequeñas se dejan intimidar por los altos costes, la complejidad y los largos tiempos de instalación que pueden requerir los sistemas de fábricas inteligentes de alta gama. Esto es una falta de visión. Las empresas pueden obtener grandes beneficios financieros al utilizar los datos existentes y las tecnologías más sencillas para reducir el despilfarro, los costes laborales, los gastos generales y los gastos de servicios públicos.

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Es posible convertir una fábrica en una fábrica inteligente mucho más rápido y barato de lo que piensan la mayoría de los ejecutivos.

Cuando muchas personas se imaginan una fábrica inteligente, se imaginan algo complicado y caro, el tipo de enorme «sistema de ejecución de la fabricación», o MES, que puede tardar más de un año y millones de dólares en implementarse. Si es Elon Musk, puede invertir dinero en la automatización y la robótica avanzadas, y seguir a raudales. Pero no necesita ser Elon Musk. Muchas de las principales ventajas de la fabricación inteligente requieren mucho menos tiempo y dinero.

Muchos defensores de las fábricas inteligentes, deslumbrados por la tecnología, pasan por alto las principales fuentes potenciales de creación de valor. Lo hemos visto en visitas a cientos de centros de fabricación en los últimos cinco años: que la mayoría de los fabricantes utilizan muy poco los datos fácilmente disponibles. Horas de trabajo, por ejemplo; esas cifras se recopilan para la nómina, pero rara vez se extraen de los sistemas de registro de entrada/salida y se analizan para descubrir formas de operar de manera más eficiente. Del mismo modo, la tecnología RFID estándar puede rastrear el origen de la chatarra y los sencillos sensores del Internet de las cosas (IoT) pueden ofrecer información en tiempo real sobre el uso de los servicios públicos. La capacidad de ver, analizar y actuar en función de la información de forma inmediata puede tener tanto impacto en la rentabilidad de la fábrica como la robótica avanzada, a un coste mucho menor.

El camino de baja tecnología y bajo coste hacia una fábrica inteligente funciona para empresas de cualquier tamaño y se adapta especialmente al apetito y las capacidades de las medianas empresas. Los ejecutivos del mercado intermedio informan queintimidado por las disrupciones, especialmente en la tecnología y. En una encuesta inédita realizada por AlixPartners este verano, el 55% de las empresas con ingresos inferiores a 500 millones de dólares al año dijeron que el cambio tecnológico se produce demasiado rápido como para mantenerse al día; solo el 24% de las empresas más grandes dijeron lo mismo. No tienen que tener miedo. En cambio, el mercado intermedio puede ser el principal beneficiario de la revolucionaria democratización del ámbito digital. En los últimos años, las plataformas de computación en nube han puesto capacidades sofisticadas al alcance de casi todas las empresas, y los sensores y cámaras que antes tenían que construirse a medida ahora se pueden adquirir y adaptar de forma económica. Estos cambios permiten a las empresas de todos los tamaños contar con herramientas de última generación para fábricas inteligentes.

Cuando se diseña e implementa correctamente, una estrategia de fábrica inteligente puede acelerar los esfuerzos para resolver la escasez de trabajadores, cerrar la brecha de habilidades, descarbonizar las operaciones, acortar los plazos de entrega o cerca de la costa. La clave es saber por dónde empezar.

Empiece por identificar el problema empresarial que está intentando resolver. Las empresas deberían centrarse en las pérdidas y ganancias de la fábrica e identificar los KPI y las métricas que influyen directamente en ellas. El siguiente paso es averiguar cómo aplicar los conceptos y herramientas de la fábrica inteligente para mejorar el rendimiento en función de esos puntos de referencia específicos, que normalmente incluyen la eficacia general de los equipos, la utilización de máquinas y activos, la productividad y el rendimiento.

Tomemos, por ejemplo, una panadería comercial en el noreste de los Estados Unidos con unos ingresos anuales de unos 200 millones de dólares.

La empresa ahorró 1,5 millones de dólares al año, lo que aumentó el EBITDA un 4,8%, gracias a soluciones específicas para fábricas inteligentes centradas en tres temas empresariales: reducir la chatarra y otros residuos, mejorar los costes laborales y reducir el consumo de energía. La empresa pudo abordar los tres problemas con una tecnología relativamente sencilla.

Una de las principales causas de desperdicio, por ejemplo, eran los productos horneados que salían de la línea con un peso inferior al normal (que había que tirar) o con sobrepeso (que utilizaban más masa de la necesaria). Al instalar básculas y sensores digitales en la línea de fabricación existente, la empresa capturó esos residuos antes de que se hornearan (literalmente), lo que redujo la chatarra en un 25%. Un panel casero de visibilidad y utilización de la mano de obra proporcionaba una visión similar en tiempo real de la presencia laboral en la fábrica, y revelaba que un número significativo de trabajadores se quedaban en sus puestos después de sus turnos; sin una forma de rastrear el comportamiento en tiempo real, los gerentes no habían podido hacer cumplir los horarios de los turnos; con la herramienta, las horas extras se redujeron un 50%.

Por último, al instalar sensores de IoT y conectar la fuente de datos con los sistemas existentes para supervisar el consumo de los servicios públicos, el gasto anual en servicios públicos se redujo un 5% porque, entre otras cosas, reveló cuándo el equipo funcionaba innecesariamente.

¿Qué hizo posibles estos avances, que tardaron menos de seis meses? En nuestro trabajo con los fabricantes, hemos identificado cuatro prácticas recomendadas que ayudan a que los proyectos de fábricas inteligentes sean asequibles y tengan éxito.

Concéntrese en las pérdidas y ganancias de la planta.

La mayoría de los profesionales definen «fábrica inteligente» en términos de tecnologías de software (como la IA, el aprendizaje automático y los sistemas de gestión de almacenes) o hardware inteligente (como los dispositivos conectados y la visión artificial). Todos o algunos de ellos pueden formar parte de una fábrica inteligente, pero centrarse en las herramientas o las tecnologías corre el riesgo de no ver la oportunidad. Según nuestra experiencia, un enfoque que defina una fábrica inteligente desde la perspectiva de las pérdidas y ganancias de la planta aporta el pragmatismo necesario para tener éxito en la planta.

Identifique todos los factores de costes.

La mayoría de las iniciativas de fábricas inteligentes se centran únicamente en las operaciones dentro de las cuatro paredes de una fábrica y, especialmente, en las propias líneas de producción. Un programa que se centra únicamente en la eficacia general de los equipos (OEE) cubre menos de una cuarta parte de los costes totales de la fábrica, que se distribuyen entre los departamentos de la empresa. En una operación típica de bienes de consumo, los ingredientes representan alrededor del 45% del coste y el embalaje el 20%; la mano de obra directa, la mano de obra indirecta y los gastos generales representan alrededor del 10% cada uno (cada uno gestionado por diferentes equipos); y los servicios públicos representan alrededor del 5%. Todas esas pueden ser fuentes de creación de valor impulsada digitalmente.

Aproveche los activos de la planta existentes.

No necesita sustituir el equipo existente por una plataforma digital monolítica. Añadir capacidades digitales a los equipos existentes generará la mayoría de las ventajas de una reconstrucción por menos dinero, en menos tiempo y con menos necesidad de solucionar los problemas que siempre tienen las nuevas plataformas.

Ponga a los líderes de la fabricación al mando.

Los mejores líderes en proyectos de fábricas inteligentes son ejecutivos con experiencia que combinan el pragmatismo de la fabricación con el conocimiento digital. Demasiados balances muestran cancelaciones por modernizaciones de fábricas que no entregaron la mercancía, a veces literalmente. En este sentido, muchas empresas del mercado intermedio tienen una ventaja sobre sus rivales más grandes, ya que sus altos directivos están más cerca de las operaciones tanto física como experiencial.

Hemos visto esta combinación de capacidades funcionar una y otra vez. Hace un par de años, trabajamos con un fabricante de productos metálicos de la costa este de EE. UU. con unos ingresos de unos 100 millones de dólares, que se vio abrumado por los pedidos cuando Covid interrumpió las cadenas de suministro de sus competidores extranjeros. Sin tiempo para una importante reforma de la fábrica y sin forma de saber cuánto tiempo continuaría el aumento, la empresa instaló contadores y pantallas de IoT que costaban unos 100 dólares cada uno en las máquinas de corte, lo que permitía a los supervisores de la planta supervisar y ayudar a los operadores en tiempo real. Al mismo tiempo, los datos de los mostradores se integraron en el sistema de pedidos, de modo que los pedidos se podían incluir al instante en la programación de la producción, rastrearlos y compararlos con el envío, lo que simplificó considerablemente el proceso de recepción y gestión logística de los pedidos.

Este ejemplo de práctica solución digital permitió duplicar la producción y los ingresos en un año sin ninguna inversión de capital ni expansión física de la fábrica. Dos años después, aunque las cadenas de suministro mundiales habían vuelto a la normalidad, las ventas de la empresa habían crecido otro 15% porque su mayor eficiencia le permitía cumplir mejor con los precios mundiales y beneficiarse de los cambios en la política de «comprar productos estadounidenses».

Cuando el enfoque de fábrica inteligente de una empresa se establece de acuerdo con las prioridades empresariales y los líderes buscan la solución más sencilla, las tácticas económicas y rápidas pueden mejorar el rendimiento y la calidad, aumentar la productividad tanto de la mano de obra como de la maquinaria, generar ahorros en energía y materiales utilizados, reducir los plazos de entrega entre la tienda, la recogida y el paquete, etc.

Movimientos como estos son más adecuados para elrestricciones de capital cara de fabricantes medianos y pequeños. Ofrecen resultados más rápido y se adaptan a la capacidad de las medianas empresas de moverse con rapidez, sin las trabas de la burocracia corporativa.

Y ofrecen algo diferente. Las grandes multinacionales (con muchas divisiones y fábricas en muchos lugares) están en mejores condiciones de organizar proyectos piloto, experimentos o Skunk Works. Pueden intentarlo, fallar, aprender y adaptarse con menos peligro que una empresa que solo tiene una o dos plantas y pérdidas y ganancias.

Un enfoque de baja tecnología y bajo coste para las fábricas inteligentes proporciona a las empresas del mercado intermedio ganancias de bajo riesgo y, al mismo tiempo, proporciona valiosos conocimientos y experiencias (a los ejecutivos, gerentes y trabajadores de producción) que pueden allanar el camino a inversiones mayores y más avanzadas desde el punto de vista tecnológico en el futuro.

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