Comprender dónde tienes ventaja y dónde no puede ayudarte a evitar problemas, detectar oportunidades que otros pasan por alto y aprender rápidamente. 

Todos tenemos un círculo de competencia: un área en la que tenemos muchos conocimientos adquiridos. 

Como comprender tu Círculo de Competencia te evita problemas
Como comprender tu Círculo de Competencia te evita problemas

El tamaño de ese círculo no es importante. Lo importante es saber cuándo te estás acercando al perímetro. 

Dentro de tu círculo de competencia, actúas con ventaja. A medida que te acercas al perímetro (las limitaciones de tus conocimientos), tu ventaja empieza a reducirse. Al cruzar el perímetro, no sólo desaparece tu ventaja, sino que se transfiere a otras personas. De repente, te encuentras jugando en un área en la que los demás tienen ventaja. 

Que seas bueno en algo no significa que seas bueno en todo. 

Un Gran Maestro de ajedrez se siente como en casa sobre el tablero, pero esas habilidades no se traducen en ser competente en otros ámbitos de la vida, como cocinar en la cocina. De hecho, a menudo ocurre que las habilidades extremas en un área crean debilidades extremas en otras. 

Quiero pensar en cosas en las que tenga ventaja sobre otras personas. No quiero jugar a un juego en el que la gente tenga ventaja sobre mí. No juego a un juego en el que los demás sean sabios y yo estúpido. Busco un juego en el que yo sea sabio y ellos estúpidos.

Y créeme que funciona mejor. Dios bendiga a nuestros estúpidos competidores. Nos hacen ricos.

Charlie Munger

Al cruzar el perímetro de lo que sabemos a lo que no sabemos, la confianza no disminuye tan rápido como la competencia. El mayor riesgo cuando operas fuera de tu círculo de competencia es lo que no ves. 

Aunque a la mayoría de la gente le preocupa el tamaño de su círculo, es mucho más importante saber cuándo te estás acercando al perímetro. 

Círculo De Competencia

No soy un genio. Soy inteligente en algunos puntos, pero me mantengo cerca de esos puntos.

Tom Watson Sr., Fundador de IBM

Warren Buffett describió el círculo de competencia utilizando a una de sus antiguas gerentes, Rose Blumkin, una inmigrante rusa con un inglés deficiente que construyó la mayor tienda de muebles de Nebraska:

No podría haberle dado 200 millones de dólares en acciones de Berkshire Hathaway cuando compré el negocio porque ella no entiende de acciones. Entiende de efectivo. Entiende de muebles. Entiende de bienes inmuebles.

No entiende de acciones, así que no tiene nada que ver con ellas. Si tratas con la Sra. B en lo que yo llamaría su círculo de competencia… Va a comprar 5.000 mesas auxiliares esta tarde (si el precio es correcto). Va a comprar 20 alfombras diferentes en lotes impares, y todo lo demás [chasquea los dedos] porque entiende de alfombras.

No compraría 100 acciones de General Motors aunque estuvieran a 50 céntimos la acción.

A la Sra. B no le perjudicaba tener un ámbito de competencia tan reducido. De hecho, se podría argumentar lo contrario. Su rígida devoción a esa área le permitía centrarse. Sólo centrándose en una cosa pudo superar sus desventajas y lograr un éxito tan extremo.

Charlie Munger aplica el concepto a la vida en general. Trató de responder a la pregunta esencial: ¿A qué debemos dedicar nuestro limitado tiempo para lograr el mayor éxito? 

Tienes que averiguar cuáles son tus propias aptitudes. Si juegas a juegos en los que los demás tienen aptitudes y tú no, vas a perder.

Y eso es lo más cercano a la certeza de cualquier predicción que puedas hacer. Tienes que averiguar dónde tienes ventaja. Y tienes que jugar dentro de tu propio círculo de competencia.

Si quieres ser el mejor tenista del mundo, puede que empieces intentándolo y pronto descubras que es inútil, que los demás te pasan por encima. Sin embargo, si quieres convertirte en el mejor contratista de fontanería de Bemidji, probablemente dos tercios de ti puedan conseguirlo.

Hace falta voluntad. Hace falta inteligencia. Pero al cabo de un tiempo, poco a poco lo sabrás todo sobre el negocio de la fontanería en Bemidji y dominarás el arte. Ése es un objetivo alcanzable, con la suficiente disciplina.

Y las personas que nunca podrían ganar un torneo de ajedrez o estar en el centro de la pista en un torneo de tenis respetable pueden llegar bastante alto en la vida desarrollando lentamente un círculo de competencia, que resulta en parte de aquello con lo que nacieron y en parte de lo que desarrollan lentamente a través del trabajo.

Resulta más fácil permanecer dentro de tu círculo de competencia cuando te centras en los resultados y no en el ego.

Cuando le preguntaron por qué Berkshire Hathaway no había invertido en productos farmacéuticos, Charlie Munger respondió:

En general, no hemos invertido en productos farmacéuticos porque no tenemos ninguna ventaja. No sé lo suficiente sobre biología, medicina y química como para tener alguna ventaja a la hora de adivinar qué nuevo intento farmacéutico tiene probabilidades de éxito, y otras personas que saben esas cosas, no es que tengan un conocimiento perfecto, pero es mucho mejor que el mío.

¿Por qué demonios iba a jugar contra otras personas en un juego en el que son mucho mejores que yo cuando me estoy jugando algo desesperadamente importante para mí, como la forma de alimentar a mi familia? Así que, por supuesto, no nos acercamos a ello. 

Yo diría que, en la vida práctica, si quieres tener éxito, tienes que hacer dos cosas. Tienes que tener cierta confianza. Y tienes que saber lo que sabes y lo que no sabes. Tienes que conocer el límite de tu competencia. Y si conoces el límite de tu competencia, eres un pensador y un inversor mucho más seguro que si no lo conoces. 

Es mejor tener un CI de 160 y pensar que es de 150 que un CI de 160 y pensar que es de 200. Ese tipo te va a matar porque no conoce el límite de su propia competencia y cree que lo sabe todo. 

En parte, Warren y yo, sabemos más o menos lo que sabemos y lo que no sabemos, en lo que somos buenos, en lo que no somos buenos. Y una de las cosas en las que no somos buenos es en adivinar qué nuevos fármacos.

Así que ni siquiera nos fijamos en ello. Al fin y al cabo, ahí fuera hay un gran universo y si tenemos que dejar de lado cierto tipo de inversión porque carecemos de la capacidad para afrontarla tan bien como otras personas. No pasa nada. No necesitamos un número infinito de oportunidades.

Para mejorar las probabilidades de éxito en la vida y en los negocios, comprende el perímetro de tu círculo de competencia y opera bien dentro de él. Con el tiempo, trabaja para ampliar ese círculo, pero no te engañes sobre dónde está el perímetro, y nunca tengas miedo de decir: “No lo sé”.

 

Notas a pie de página:
Ligeramente editado. De su entrevista con John Collison