Si cree que dedica horas y no logra los resultados deseados, puede que aumentar sus esfuerzos no sea la respuesta. Cuando las personas fracasan, no es por falta de esfuerzo, sino porque sus esfuerzos se dirigieron mal o no estuvieron alineados con sus intereses. Las personas que toman decisiones informadas e inteligentes sobre el trabajo en el que eligen centrarse han alcanzado el éxito más rápido. Si es nuevo en una organización y quiere salir adelante, o simplemente entrar en la fuerza laboral y tratar de averiguar dónde centrar sus esfuerzos, utilice estos conocimientos como guía.

  • Explore y, después, explote. Como profesional al principio de su carrera, puede que no siempre sepa hacia dónde dirigir su arduo trabajo. Y está bien. Incluso si tiene un empleo, asegúrese de disponer de tiempo y espacio para explorar. Averiguar qué es lo que le entusiasma, en lugar de sumergirse «con todo» y agotarse tan pronto como consiga un trabajo, dará sus frutos a largo plazo.
  • Utilice la regla del 80 al 20. El principio de Pareto sugiere que el 80% de las consecuencias provienen del 20% de las causas. Eche un vistazo a todo lo que hace. ¿Qué tareas y proyectos tienen el mayor impacto a la hora de acercarse a sus objetivos? Empiece el día trabajando en esas pocas actividades vitales (su 20%). Cuando las haya terminado, pase a las tareas que tiene que realizar para cumplir las expectativas laborales establecidas por su gerente.
  • Priorice los sistemas por encima de las metas. Tanto las personas que tienen éxito como las que no tienen objetivos similares: ambas quieren ganar. La diferencia viene de contar con sistemas que hacen que su arduo trabajo importe. La mejor parte de contar con buenos sistemas es que puede alcanzar sus objetivos con relativamente menos esfuerzo, ya que es probable que aumenten su producción.

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El trabajo duro se ha idealizado desde que existieron las empresas. En el mundo de los negocios, durante décadas se repartieron modismos sobre que dormir es para los débiles o que ninguna cantidad de talento puede reemplazar al arduo trabajo. La suposición subyacente era que si se esforzaba lo suficiente durante el tiempo suficiente, tendría éxito. Sin embargo, este consejo pasa por alto un punto importante: la mayoría de las personas fracasan no por falta de esfuerzo, sino porque sus esfuerzos están mal dirigidos o no están alineados con sus intereses.

No me malinterprete. El trabajo duro es importante para el éxito. Y si bien el trabajo duro y el éxito están sin duda correlacionados, la correlación no es causalidad.

A lo largo de los años, he tenido la oportunidad de formar parte de varias comunidades globales, incluidas mis redes de exalumnos. En mis charlas con personas de alto rendimiento, he visto un patrón: las personas que toman decisiones informadas e inteligentes sobre el trabajo en el que eligen centrarse tienen éxito más rápido. El arduo trabajo les ha ayudado a conseguirlo, pero solo porque han decidido centrarse en las tareas, los proyectos y las funciones que se alinean con sus objetivos de crecimiento a largo plazo.

Si es nuevo en una organización y quiere salir adelante, o simplemente entrar en la fuerza laboral y tratar de averiguar dónde centrar sus esfuerzos, utilice estos conocimientos (que he aprendido a través de la observación y las conversaciones) como guía.

Explore y, después, explote.

Como profesional al principio de su carrera, puede que no siempre sepa hacia dónde dirigir su arduo trabajo. Y está bien. Todavía está al principio de su carrera,descubriendo sus valores e intereses. Asegúrese de disponer de tiempo y espacio para explorar. Averiguar qué es lo que le entusiasma, en lugar de sumergirse «con todo» y agotarse tan pronto como consiga un trabajo, dará sus frutos a largo plazo.

Una forma de hacerlo es realizando microexperimentos para analizar las aguas. Considere el ejemplo del fundador de la Academia KhanSalman Khan. Comenzó su carrera como analista de fondos de cobertura, pero siempre le interesó la enseñanza. Los fines de semana, empezó a usar herramientas en línea para dar clases de matemáticas a un primo. Cuando el resto de la familia se enteró de que había clases particulares gratuitas, empezaron a participar más. Entonces, un amigo le sugirió que grabara los tutoriales y los pusiera a disposición de otras personas para que los vieran en YouTube. Esto lo llevó a crear más vídeos y, finalmente, a crear una de las empresas educativas más icónicas del mundo.

En su propia trayectoria profesional, piense en dedicarse a proyectos de fin de semana en campos que despierten su interés. Si ya trabaja en algún lugar y quiere explorar cómo otro departamento de la misma empresa, levante la mano para proyectos ambiciosos y ofrezca su tiempo como voluntario. Si desea explorar puestos en otro sector, póngase en contacto con sus compañeros que ocupen puestos que le interesen. Si quiere iniciar su propia empresa, crear un prototipo o un producto mínimo viable.

La idea principal aquí es que pensar no basta. Tiene que dejar tiempo y espacio suficientes en su agenda para conocer sus intereses y curiosidades, y esto solo puede suceder haciendo el trabajo. A medida que realiza sus microexperimentos, pregúntese:

  • ¿Lo estoy disfrutando de verdad?
  • ¿Querría hacer esto todos los días y me trae alegría?
  • ¿Se me da bien y generará dinero?
  • ¿Hacer esto me acercará a mis objetivos?

Si la respuesta es negativa a alguna de esas, es probable que aún no haya encontrado su nicho y que necesite explorar más.

Utilice la regla del 80 al 20

El consultor Richard Koch relató una vez su experiencia trabajando con Bill Bain, el fundador de Bain and Company, una consultora global que trabaja con líderes de todo el mundo. Dijo que Bain acompañaba a menudo a sus consultores a las reuniones con los principales clientes. Bain intercambiaba bromas, hablaba de deportes y se iba dentro de los primeros cinco minutos diciendo: «Lo siento, pero me tengo que ir ya, y la razón por la que tengo que irme es que quiero dejarlo con [nombre del consultor]. Le gustarán. Están muy buenos. De hecho, son mejores que yo».

Este es un ejemplo clásico del principio de Pareto o la regla del 80 al 20. Sugiere que el 80% de las consecuencias provienen del 20% de las causas. En el ejemplo anterior, el 20% son los primeros cinco minutos de la reunión, el 80% es la relación duradera y exitosa entre el cliente y el consultor que se produce a menudo después. Para aplicar esto a su propia carrera, piénselo de esta manera: no se centre en todo, trabaje duro en las tareas, proyectos o funciones vitales que le darán los mejores resultados.

Eche un vistazo detenidamente a todo lo que hace. ¿Qué tareas y proyectos tienen el mayor impacto a la hora de acercarse a sus objetivos? Cuando se dé cuenta de que no todo en lo que trabaja es igual de importante, puede entrenarse para priorizar las acciones que mueven la aguja. Empiece el día trabajando en unas cuantas actividades importantes. Cuando las haya terminado, pase a las tareas que tiene que realizar para cumplir las expectativas laborales establecidas por su gerente. Una vez que ocupe un puesto más alto, puede subcontratar o reasignar las acciones de menor impacto a otras personas.

Cuando estaba trabajando en la creación de mi empresa, Network Capital, adopté un enfoque similar. Apunté los resultados de cada tarea de mi lista de tareas pendientes y, tras semanas de reflexión, me di cuenta de que hablar cara a cara con los miembros de la comunidad de Network Capital era lo más valioso que hacía para la empresa. Si bien no me llevó gran parte de mi tiempo, me dio información que me ayudó a dar forma a nuestros servicios y a crear una comunidad muy unida. Eso no significa que lo que hice el resto del tiempo no fuera valioso, pero tuvo un impacto mucho menor. Todavía tenía que hacer el otro (trabajo de impacto relativamente menor), pero aprendí a poner más énfasis en el trabajo que movía la aguja.

Priorice los sistemas por encima de las metas.

«Las metas son buenas para marcar una dirección, pero los sistemas son mejores para progresar», afirma James Clear en su libro, Hábitos atómicos. Tenga en cuenta que tanto las personas con éxito como las que no tienen éxito tienen cosas similares objetivos — ambos quieren ganar. La diferencia viene de contar con sistemas que hacen que su arduo trabajo importe. La mejor parte de contar con buenos sistemas es que puede alcanzar sus objetivos con relativamente menos esfuerzo, ya que es probable que aumenten su producción.

Fundamentalmente, los sistemas tienen como objetivo inculcar hábitos diarios que le ayuden a realizar sus tareas de manera más eficiente. Esto requiere un compromiso personal con el desarrollo de procesos que lo ayuden a mejorar continuamente.

Digamos, por ejemplo, que su objetivo es convertirse en el vendedor del año en su empresa. Si bien eso podría significar que tiene que acabar con los números más altos, sería inútil centrarse únicamente en el valor de cada transacción que cierre. Si este fuera el caso, gastaría toda su energía en hacer llamadas en frío, hacer un seguimiento con los clientes de los pedidos que tal vez no se hayan cerrado o perseguir a la gente para liquidar los pagos.

Un enfoque más inteligente sería centrarse en el sistema: construirrelaciones más sólidas con unos cuantos clientes de confianza, dándoles un servicio excelente, resolviendo sus consultas a tiempo y buscando el mínimo de quejas. Eso podría hacer que los clientes renueven sus contratos al año siguiente y, al mismo tiempo, le ayude a alcanzar su cuota de ventas para el año en curso.

El sistema que cree personalmente dependerá del sector y de su objetivo. La clave es dar un paso atrás, analizar el panorama general y entender las medidas que hay que tomar para tener un impacto duradero, en lugar de garantizar una victoria rápida.

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Si cree que dedica horas y no logra los resultados deseados, puede que aumentar sus esfuerzos no sea la respuesta. Piense si su arduo trabajo está bien dirigido o si se está esforzando demasiado para cosas que tienen poco impacto. Si bien trabajar duro puede ayudarlo a establecerse en un trabajo, solo lo llevará hasta cierto punto.

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