por Daisy Dowling

Pregúntate: ¿Qué es lo que ya no me sirve?

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El 11 de mayo, la emergencia de salud pública de la COVID-19 en EE. UU. vence oficialmente. Pero si es como la mayoría de los padres que trabajan en mi consultorio de entrenador, qué no lo ha hecho aún han caducado muchas de las perspectivas y prácticas del día a día que le ayudaron a superar la pandemia.

En medio de las presiones sin precedentes de los últimos tres años, todos los que combinamos la carrera y los niños tuvimos que usar nuevos movimientos, y muchos de ellos, para «hacer que funcionara». Tal vez usted y su pareja aprendieron a alternar turnos los días que la guardería estaba cerrada, o comenzaban cada llamada de Zoom con un descargo de responsabilidad de que el bebé estaba en segundo plano, etc.

Algunos de estos trucos nos siguen sirviendo bien. Tal vez miles de descargos de responsabilidad con Zoomcall más adelante, se ha sentido cómodo hablando de las responsabilidades familiares con sus colegas y se siente más auténtico en el trabajo. O tal vez seguir trabajando de forma remota, al menos a tiempo parcial, le permita participar más en las actividades escolares de los niños que nunca mientras se desplaza al trabajo cinco días a la semana. Y ciertas soluciones prácticas para la era de la pandemia (piense en las conferencias virtuales de padres y profesores) son tan favorables para los padres que trabajan que todos haríamos bien en mantenerlas.

Al mismo tiempo, muchas de nuestras rutinas y creencias de la era Covid no lo son ayudándonos más. De hecho, algunos de estos movimientos prácticos y mentales, ahora profundamente arraigados en nuestra memoria muscular, están haciendo que más difícil para que hagamos lo que realmente queremos: tener éxito en nuestras carreras y, al mismo tiempo, ser cuidadores cariñosos y presentes, y mantenernos sanos, enteros y nosotros mismos en el proceso.

Con el fin de prepararse para el éxito a la hora de combinar la carrera y los niños en el futuro, quiero que desafíe un poco esa memoria muscular. Es probable que ya haya pensado un poco de forma deliberada y cuidadosa en cómo sacar lo bueno de la era de la pandemia, centrándose en las rutinas y los comportamientos (como las comidas más habituales en familia) que absolutamente querrá mantener. Ahora, intente ir un paso más allá y pregúntese:¿Qué es lo que ya no me sirve?
Para fomentar esa idea, seamos específicos. A continuación se muestran cuatro hábitos y perspectivas diferentes de padres trabajadores de la era de la pandemia a los que veo que muchos padres y madres se aferran, y que usted también puede tener, incluso a costa personal o profesional. Escanee la lista y observe cuáles le caen. Para cada uno, le compartiré una forma sencilla pero eficaz de restablecerse: modificar y actualizar ese hábito o perspectiva en particular para que le funcione mejor en el futuro.

Cuatro hábitos y perspectivas de la era de la pandemia

1. Se las arregla con un cuidado infantil limitado.

Durante la crisis de la Covid, muchos o la mayoría de nosotros tuvimos que trabajar a tiempo completo y, al mismo tiempo, ser padres a tiempo completo, y eso fue francamente heroico. Pero en algún momento del camino, lo que antes era heroico pasó a normalizarse, e incluso a esperarse. El hecho de que hayamos sobrevivido sin una guardería normal o confiable se transformó en una sensación espeluznante que Debería poder funcionar sin demasiada ayuda, o peor aún, congelado en la creencia de que una buena paternidad significa usar los pocos cuidados que pueda.

Como resultado, muchos de nosotros ahora buscamos menos ayuda de la que realmente necesitamos o nos sentimos culpables cuando la necesitamos. Como me dijo recientemente una de mis nuevas clientas de madre trabajadora, una ejecutiva de finanzas corporativas: «El bebé deberíaesté conmigo durante su primer año. Y si otros padres lograron arreglárselas sin cuidados durante la pandemia, ¡yo también puedo!» Esta profesional que antes tenía un alto rendimiento, que ahora intenta cuidar simultáneamente a su bebé y al proceso presupuestario de su empresa, me la remitieron cuando, como era de esperar, su calidad de trabajo comenzó a caer y, según ella misma admitió, estaba rápidamente a punto de agotarse.

Su caso particular puede pronunciarse, pero ¿reconoce un poco de sí mismo en él o está siendo acosado por su propia guardería? debería?
Nueva jugada: Tome decisiones prudentes y continuas sobre el cuidado de los niños que realmente necesita.

En lugar de atenerse a estándares poco realistas derivados de un entorno de guerra, pregúntese:¿Qué tipo de cuidados necesito hoy para hacer mi trabajo de forma eficaz? Tal vez eso signifique hacer que los niños permanezcan en el programa de cuidados posteriores de la escuela dos días a la semana para que pueda acudir a las llamadas de ventas presenciales, o tal vez ahora que su pareja ha vuelto a trabajar a tiempo completo, decida ampliar el acuerdo de niñeras compartidas para cubrir también los viernes.

Aquí no está bien ni mal, y cada familia tiene diferentes arreglos de cuidado. Sin embargo, el objetivo es dejar de estar encadenado a estándares poco realistas y empezar a gestionar de forma proactiva las necesidades actuales. Y no, recibir los cuidados adecuados no lo convierte en un padre malo o negligente. Significa que cuando está con sus hijos, puede ser con ellos, y no agotados, aplastados y/o tratando de hacer un trabajo exigente al mismo tiempo.

2. Ver el trabajo remoto como la respuesta.

Trabajó en casa durante más de dos años y nunca se perdió una llamada de Zoom, y mucho menos una fecha límite. Ahora, su empresa está esforzándose por volver a la oficina… y parece que le están pidiendo que renuncie a la única y preciosa herramienta que hace posible ser una madre que trabaja.

piense de la manera más amplia y creativa posible en la disposición flexible que le funcione.

El trabajo a distancia fue una bendición durante la pandemia y puede que siga siendo una herramienta poderosa y básica en el arsenal de los padres que trabajan, pero no es el solo uno. Si un objetivo clave es estar disponible para sus hijos durante la hora de los deberes por la noche, quizás cambiar su horario o trabajar con un horario reducido pueda bastar. O tal vez otros cambios más estructurales son lo que realmente se necesita en este momento de la vida y de su carrera, por ejemplo, un acuerdo de trabajo compartido podría permitirle dos días completos de descanso a la semana. Cuanto más amplia sea su forma de pensar, más probabilidades tendrá de poder crear la vida específica de padre trabajador que desea.

3. Superando el día de hoy.

Las escuelas cerraban, el trabajo era interminable y el aislamiento era agotador. Y para acumular la poca energía que le quedaba, aprendió a quitarse la vida un día a la vez. ¿Metas? No, la vida consistía en llegar hasta las 5 de la tarde.

imagine activamente el panorama general y a largo plazo.

Pensar a corto plazo es una maniobra eficaz de autoconservación durante una crisis. Pero si sigue siendo su movimiento favorito, entonces se está haciendo un flaco favor, haciendo la vida más dura y abrumadora de lo que tiene que ser.

En su lugar, intente abrir la abertura. Si puede hacerse una imagen mental de dónde quiere estar profesional, personalmente y como padre dentro de unos años, hará que las responsabilidades de trabajar como padre parezcan mucho más factibles hoy en día. Con un resultado positivo específico en mente, un resultado que usted haya elegido, todas las decisiones más pequeñas y diarias a las que se enfrente serán más sencillas y tendrá la satisfacción de saber que todo el arduo esfuerzo que está realizando ahora mismo sirve para un propósito importante. Con una sensación de impulso hacia ese objetivo, también se sentirá con más energía y motivación. Si, por ejemplo, sabe que quiere algún día lideraré esta división, sin dejar de ser el adulto central de la vida de mis hijos, entonces se sentirá mucho más «juntos» que si simplemente tratara de soportar cualquier estrés y tensión que se le presente en cualquier período de 24 horas.

¿No tiene en mente ese «panorama del éxito»? No se preocupe. Simplemente dedique algo de tiempo a reflexionar sobre cómo quiere que sea su vida profesional y familiar dentro de unos años y a observar a otros padres que trabajan a los que admira. Con el tiempo, sus objetivos como padre trabajador empezarán a cristalizarse de forma natural.

4. Enmarcar el trabajo como el enemigo.

Su hijo entra en segundo plano de una llamada de Zoom o empieza a competir por su atención mientras lee un mensaje urgente de su jefe, y usted responde: «¡Ahora no! Papá tiene trabajo ¡para hacer!» O por las mañanas tiene que estar en la oficina y les recuerda a los niños que «mamá no vendrá a cenar en casa esta noche» con un profundo suspiro.

hable del trabajo de manera positiva con sus hijos.
Cuando las responsabilidades del trabajo y la vida familiar chocan, como ocurrió con tanta frecuencia y crudeza durante la pandemia, es natural verlas y hablar de ellas en términos de oposición. Y al fin y al cabo, solo es un humano: es estresante leer el mensaje de su jefe o le decepciona perderse la cena.

Pero intente dar la vuelta a las cosas y verlas desde la perspectiva de sus hijos. Lo han observado muy de cerca estos últimos años. Han visto su tensión y sus decepciones y han sido testigos de su mecha corta. A medida que los educa para que lleguen a su propia edad adulta, ¿son realmente esos los sentimientos y actitudes que quiere que asocien con el trabajo y la carrera?
No hay necesidad de hablar del trabajo en términos puramente optimistas, pero piense en actualizar un poco su guion. Diga: «Mamá se va a trabajar» en lugar de «Mamá tiene ir a trabajar», o hablar con los niños sobre un éxito laboral reciente, un momento del que se sintiera orgulloso o lo que lo llevó a su campo o función en primer lugar. Hágales ver algunas de las ventajas y la satisfacción que encuentra en su trabajo para que puedan empezar a imaginarse el suyo propio.

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Al leer esta lista, ¿qué le gustó? Anote sus ideas o háblelas de su pareja o de algunos amigos de confianza. Y luego amplíe aún más el marco. Pregúntese qué otro hábitos de la era de la pandemia a los que quiere aferrarse con firmeza, para siempre, y de los que alejarse a partir de hoy. Confíe en sus instintos. Esto es su la vida, la carrera y la familia, y ya sabe lo que funciona. A medida que repita y refine su forma de pensar, lo que surgirá será su nuevo y único manual de estrategias, no parasobreviviendo como padre que trabaja en una crisis, pero para próspero ahora y en el futuro.

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Daisy Dowling es coach ejecutiva y asesora de capital humano especializada en paternidad y maternidad en el trabajo. Es autora de Workparent: The Complete Guide to Succeeding on the Job, Staying True to Yourself, and Raising Happy Kids (HBR Press, 2021) y es editora de la colección de libros Working Parent de HBR.

Coach ejecutivo / Asesora de capital humano / Columnista de HBR / Experta en paternidad laboral / Autora