Descubre cómo los emprendedores más interesantes del siglo XXI han ganado miles de millones.

¿Sabías que Airbnb empezó como un colchón hinchable y WhatsApp como una libreta de direcciones en línea con la posibilidad de compartir actualizaciones de estado?

Empresarios del siglo XXI.

En los últimos años, unos cuantos emprendedores lo han hecho a lo grande, muy a lo grande. En un espacio de tiempo relativamente corto, las personas que están detrás de historias de éxito como Dropbox, Airbnb y WhatsApp han partido de una idea inicial sencilla y la han convertido en negocios valorados en miles de millones.

Este resumen describe el camino que han recorrido muchos de estos millonarios tecnológicos. Basándose en entrevistas con Forbes,te enseñan que en el mundo digital moderno las posibilidades de simplemente tener una buena idea son infinitas.

En este resumen descubrirás:

  • cómo un emprendedor llegó a Silicon Valley vendiendo alfombras;
  • por qué el genio detrás de Tumblr no quería dirigir su propio negocio;
  • y
  • qué producto innovador empezó siendo una cámara desechable atada a un brazo.
  • Cómo un empresario se hizo con un negocio en Silicon Valley vendiendo alfombras.

Muchos multimillonarios de la tecnología alcanzaron el éxito persiguiendo audazmente un sueño.

Si quieres tener éxito en la vida, ¿cuál es el mejor camino que puedes tomar? He aquí la respuesta convencional a esa pregunta: trabaja duro en la escuela y luego busca un mentor que te ayude a lo largo de tu carrera, que debes seguir a un ritmo lento y constante.

Si quieres tener éxito en la vida, ¿cuál es el mejor camino a seguir?

Aunque este enfoque probablemente te resulte familiar, la mayoría de los jóvenes empresarios de gran éxito de hoy en día -los millonarios de la tecnología– siguieron un camino diferente. Para ellos, el éxito consistió en perseguir con audacia un sueño e ignorar lo que la sociedad esperaba de ellos.

Veamos un ejemplo: cuando sólo tenía 23 años, Evan Spiegel, cofundador de Snapchat, rechazó la oferta de Facebook de comprar su empresa por 3.000 millones de dólares. Aunque es demasiado pronto para saber si su decisión fue acertada, podemos aprender del estratosférico camino hacia el éxito de Spiegel.

Como muchos otros empresarios de éxito, Spiegel aprendió a salirse con la suya desde muy joven. Cuando sus padres, abogados de alto nivel, se separaron, Spiegel lo aprovechó: su padre se negó a comprarle un BMW, así que Spiegel se fue a vivir con su madre. Al poco tiempo, su padre cedió y le compró el coche.

Hay otra similitud entre Spiegel y sus compañeros emprendedores: que abandonó la universidad para dedicarse a su startup. A él y a Bobby Murphy, cofundador de Snapchat, se les ocurrió la idea de su aplicación cuando aún estaban en la universidad, pero les costó que el concepto despegara. Aunque sus padres les insistieron para que buscaran “trabajos adecuados”, el dúo se mantuvo fiel a su sueño.

Y finalmente, recibieron una inversión de un inversor de capital riesgo. Spiegel dejó rápidamente la universidad (semanas antes de graduarse) y empezó a trabajar en Snapchat día y noche.

Y, por supuesto, ya sabes cómo acaba esta historia: Los esfuerzos de Spiegel dieron sus frutos y Snapchat se convirtió en una de las aplicaciones más populares del mundo, tanto que Facebook ofreció comprarla por 3.000 millones de dólares.

Muchos forasteros han irrumpido en el cerrado mundo de Silicon Valley.

Después de escuchar esta última historia, puede que te preguntes: “Hmmm. ¿Fue realmente Evan Spiegel un forastero que alcanzó el éxito únicamente a base de trabajo duro y audacia? Al fin y al cabo, ¿no eran sus padres abogados muy poderosos? ¿No fue a Stanford?”

Aunque hay algo de verdad en esa objeción, muchos multimillonarios de la tecnología tienen orígenes diferentes. He aquí dos historias de empresarios de gran éxito que entraron en la industria tecnológica como completos desconocidos.

En primer lugar tenemos a Pejman Nozad. Nacido en Irán, la familia de Nozad huyó a Alemania cuando él era un niño. Más tarde, se mudó a San Francisco con sólo 700 dólares en el bolsillo. Aunque no hablaba inglés, pronto aprendió el idioma y encontró la forma de sobrevivir haciendo trabajos ocasionales.

Al final, sin tener experiencia previa, empezó a trabajar como vendedor en una tienda de alfombras. Resultó ser un gran vendedor e incluso un mejor networker. Gracias a sus chispeantes dotes de conversación y a su calidez personal, Nozad entabló relaciones con muchos de los empresarios y líderes tecnológicos que acudían a la tienda. Con el tiempo, aprovechó estas conexiones para crear el fondo de inversión Amidzad, que invirtió pronto en empresas de éxito como Dropbox, ganando más de 100 millones de dólares en el proceso.

Nuestra segunda historia gira en torno a Adi Tatarko, copropietario de Houzz, una comunidad de diseño del hogar valorada en 2.000 millones de dólares.

Tatarko es una de las pocas mujeres que han logrado un gran éxito en la industria tecnológica a pesar del abrumador sesgo de género existente en Silicon Valley. (Ten en cuenta que el 43% de las 150 mayores empresas del Valle no tienen ni una sola mujer en el consejo de administración).

¿Cómo consiguió superar el sexismo? Bueno, tuvo mucho que ver la energía: Tatarko puede trabajar sin parar. Y para motivarse, admira a su abuela, que trabajó como diseñadora cuando la moda aún era un sector dominado por los hombres.

Los emprendedores tecnológicos llegan a la cima con un poco de ayuda de sus amigos.

Cada vez que leemos algo sobre el último niño prodigio de la tecnología que ha tenido un éxito salvaje, nos sentimos tentados de pensar: “¡Vaya, debe de ser un genio para lograr tanto a su edad!”. No se trata de desmerecer el merecido éxito de nadie, pero es importante recordar que todas estas personas tuvieron mucha ayuda en el camino.

Para ello, veamos la historia de Tumblr. En la actualidad, esta red social de gran éxito es una empresa tecnológica de primer orden, aunque su fundador, David Karp, nunca planeó que se convirtiera en un negocio. Simplemente estaba contento de tener la herramienta para su uso personal.

Por suerte, tuvo un mentor. El empresario Fred Seibert reconoció el enorme potencial de éxito de Tumblr y consiguió convencer a Karp (prácticamente en contra de su voluntad) para que convirtiera su producto en un negocio.

Al principio, Karp odiaba ser gerente y supervisar la expansión de su empresa. Pero perseveró y Tumblr prosperó. Finalmente, el éxito de la empresa atrajo a Yahoo, y el gigante tecnológico compró la plataforma de blogs de Karp por 1.100 millones de dólares. Así que, gracias a los consejos de Seibert, Karp convirtió su pequeña idea en un gran éxito.

Aquí tienes otra historia sobre mentores en el mundo de la tecnología. Se trata de Palmer Luckey, creador del casco de realidad virtual (RV) Oculus Rift. Es importante tener en cuenta que la RV es un campo notoriamente complicado, y que muchos lo han intentado y han fracasado en este ámbito, incluido el gigante de los juegos Nintendo, cuya incursión en 1996 en la RV fue tan desastrosa que, literalmente, provocaba dolor de cabeza a los jugadores cuando la utilizaban.

No obstante, Luckey, el creador del auricular de realidad virtual Oculus Rift, es un gran mentor.

A pesar de todo, Luckey se aventuró. Y, por suerte, contó con la ayuda del pionero de la RV Mark Bolars, que compartió gratuitamente su investigación pionera con Luckey. Luckey también contó con la ayuda del programador de videojuegos John Carmack, que hizo una demostración de Oculus Rift a la industria del videojuego.

Toda esta ayuda dio sus frutos: Facebook acabó comprando la empresa por 2.000 millones de dólares.

Así que ahora que hemos visto algunas historias de origen de multimillonarios tecnológicos, vamos a profundizar en lo que se necesita para convertir una gran idea en un éxito fenomenal.

Muchas empresas multimillonarias han creado soluciones sencillas a pequeños problemas cotidianos.

¿Qué se necesita para tener una gran idea? Seguramente es cuestión de pensar largo y tendido sobre los grandes problemas de la vida.

En realidad, no, en absoluto. Para tener éxito, no tienes que dar con la fórmula de la fusión fría ni diseñar una máquina de movimiento perpetuo. Más bien, el éxito reside a menudo en la simplicidad, en resolver un pequeño problema cotidiano.

Este fue el caso de Nick Woodman. Tras el fracaso de su primera idea empresarial, Woodman se tomó un tiempo libre para surfear en Indonesia y Australia. Cuando quiso grabar algunas de sus aventuras surferas, se encontró con un problema: ¿cómo iba a hacer fotos mientras cabalgaba las olas?

Se le ocurrió una solución increíblemente sencilla y se ató una cámara desechable a la muñeca. Cuando le contó a su amigo su creación de bricolaje, éste le instó a llevar su sencilla idea al siguiente nivel.

Woodman acabó creando una cámara portátil con una carcasa duradera, para que fuera resistente a los golpes e impermeable. Esta herramienta se convirtió en GoPro y Woodman llegó a vender cámaras por valor de 1.000 millones de dólares.

A continuación, tenemos la historia de Jack Dorsey. Dorsey es más conocido por su producto que ha cambiado el mundo, Twitter, pero también tiene una participación de 1.000 millones de dólares en una empresa de procesamiento de pagos llamada Square.

Square se inspiró en un problema de la vida real: el amigo de Dorsey, un soplador de vidrio, perdió una venta de 2.500 dólares porque no tenía las herramientas para procesar un pago con tarjeta de crédito.

Dorsey se propuso encontrar una solución, y acabó creando un terminal muy barato basado en un teléfono inteligente que permitiría a las pequeñas empresas aceptar tarjetas de crédito.

Era una solución muy sencilla, y también fue la segunda idea multimillonaria de Dorsey.

Desafiar a empresas y modelos de negocio establecidos puede conducir al éxito.

Si quieres llegar a la cima, seguro que molestas a algunas personas por el camino. Y a los multimillonarios de la tecnología no les asusta hacerlo.

Considera a Aaron Levie, el fundador de Box, una empresa que te permite compartir y editar archivos y documentos en cualquier dispositivo.

Antes de sumergirnos en su historia, es importante señalar que durante años, la industria del software informático estuvo dominada por cuatro empresas principales: Microsoft, SAP, Oracle e IBM. Su dominio no dio lugar a mucha innovación en la industria tecnológica: Al haber tan poca competencia, los clientes pagaban tarifas elevadas por los servicios y actualizaciones tecnológicas; y además, la calidad no solía ser la más alta. Incluso hoy en día, estas empresas carecen de muchos productos adecuados para los mercados de móviles y tabletas.

Para startups como Box, esto supone una oportunidad. La aplicación Box permite compartir, abrir y editar archivos en cualquier dispositivo. Este tipo de software ha sido tradicionalmente dominio de Microsoft, pero el gigante tecnológico ha tardado en adaptar su paquete Office para móviles. Y lo que es más, Box ofrece un servicio básico gratuito sin exigir a los usuarios que paguen por las actualizaciones.

El enfoque ágil y eficiente de la empresa ha demostrado ser un gran éxito: En 2013, Box tenía unos ingresos de 124 millones de dólares e incluso las potencias tradicionales pedían a gritos una asociación.

Pero para las empresas emergentes, Box ofrece un servicio básico gratuito sin necesidad de que los usuarios paguen por las actualizaciones.

Pero para las startups, el éxito no siempre consiste en desafiar a los líderes establecidos. Para empresas como Airbnb, se trata de crear formas totalmente nuevas de hacer negocios.

Enfrentado a un mercado totalmente dominado por los hoteles y pensiones, su fundador Brian Chesky pensó con originalidad y desarrolló un modelo totalmente nuevo para la hostelería. Airbnb permite a la gente conectarse en línea para encontrar alojamiento privado mientras viaja.

Aunque la cuota de la empresa en el mercado hotelero sigue siendo pequeña (Airbnb tiene 100 millones de dólares de un sector de 1.000 millones), las empresas establecidas han tomado nota. Airbnb supone tal amenaza para la forma tradicional de hacer negocios que el sector hotelero cuenta con la regulación gubernamental para frenar el crecimiento de la empresa.

Para los emprendedores tecnológicos, la persistencia y la capacidad de superar el fracaso son cruciales para el éxito.

En el caso de cualquier empresa competitiva y desafiante, el éxito es en gran medida una cuestión de persistencia.

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Y la historia de Airbnb es un ejemplo de cómo la empresa se ha convertido en un éxito.

Y la historia del fundador de Dropbox, Drew Houston, personifica esta lección. Cuando sólo tenía 14 años, Houston ya sabía lo que quería hacer. Cuando un profesor preguntó a sus compañeros qué querían ser de mayores, levantó la mano: “Quiero dirigir una empresa informática”, dijo.

Desde entonces, nunca dejó de perseguir ese sueño. Cuando era estudiante de secundaria, Houston empezó a trabajar como probador beta de un juego online. La empresa se dio cuenta de su talento y lo contrató como programador de redes. Más tarde, en la universidad, Houston trabajó para cinco startups tecnológicas más.

Y entonces, un día, nació Dropbox: Houston necesitaba consultar unos archivos, pero se dio cuenta de que estaban en otro ordenador. Empezó a trabajar en su idea de inmediato, desarrollando la tecnología básica que le permitiría sincronizar archivos a través de Internet.

Cinco años más tarde, Houston tiene una participación de 600 millones de dólares en su empresa de 4.000 millones, y ha hecho realidad su sueño de la infancia.

Por supuesto, muchos aspirantes a empresarios experimentan el fracaso en su camino hacia el éxito. Este fue el caso de Sean Parker, ex presidente de Facebook y fundador de Napster.

El camino de Parker estuvo plagado de fracasos. Por ejemplo, mientras era presidente de Facebook, la policía encontró cocaína en una casa alquilada a su nombre. Aunque el incidente le llevó a dimitir de la red social, Parker no se dio por vencido.

Se fue a Spotify, el exitosísimo servicio de streaming de música que entonces estaba en sus inicios. Parker ayudó a conseguir acuerdos con grandes discográficas como Universal y desempeñó un papel decisivo en la integración de Spotify en las redes sociales. Como puedes ver, Parker no dejó que los obstáculos le frenaran.

Los empresarios de éxito están dispuestos a retocar sus productos para desarrollar lo que quieren los usuarios.

Es fácil sentirse protector de una empresa que has creado, pero resistirse al cambio no te llevará a ninguna parte. Las empresas con más éxito saben ser flexibles y responder a lo que quieren sus clientes.

Kevin Systrom, cofundador de Instagram, ejemplifica este principio. Hoy en día, Instagram es una red para compartir fotos de increíble éxito, que recientemente ha sido adquirida por Facebook por 1.000 millones de dólares. Pero cuando empezó, Instagram era un tipo de empresa muy diferente.

Systrom y su cofundador crearon Instagram como una combinación de Foursquare, que permite a los usuarios “registrar” su ubicación, y un servicio para compartir fotos. Este concepto se quedó corto: el producto en general era lento y engorroso, y la gente no respondía a la función de registro.

Pero entonces, mientras estaban de vacaciones en México, Systrom tuvo una idea. ¿Por qué no añadir filtros a la función de fotografía? Estos filtros permitirían a los usuarios añadir nostalgia instantánea o patetismo a las fotos cotidianas. Al cabo de un mes de introducir los filtros, la base de usuarios de Instagram creció hasta el millón.

La idea se hizo realidad.

La otra adquisición reciente de Facebook, WhatsApp (que fue comprada en 2014 por 19.000 millones de dólares), es otro gran ejemplo de startup flexible.

Jan Koum, el creador de Whatsapp, era un inmigrante pobre de Ucrania. Él y su cofundador Brian Acton lanzaron originalmente su empresa como una libreta de direcciones para iPhone que permitía a los usuarios actualizar su estado (por ejemplo, “en el gimnasio”, “batería baja”).

Aunque la idea inicial no convenció a los usuarios, las cosas cambiaron cuando Joum y Acton combinaron el concepto con la nueva función de “notificaciones push” de Apple. Ahora, cada vez que actualizaras tu estado, todos tus contactos de WhatsApp recibirían una notificación al respecto.

Notablemente, la gente empezó a utilizar la aplicación de una forma completamente distinta a la prevista originalmente, como servicio de mensajería instantánea. WhatsApp cambió rápidamente su enfoque, y su base de usuarios creció hasta los 480 millones antes de ser adquirida por Facebook en 2014.

Hemos aprendido mucho sobre cómo los multimillonarios de la tecnología alcanzaron sus fortunas. Y ahora, en el resumen final, veremos cómo han conseguido mantener su éxito.

Mantener el éxito nunca es fácil; los empresarios de éxito siempre se enfrentarán a la competencia de otras empresas.

Así que, ahora que hemos aprendido cómo unos cuantos multimillonarios de la tecnología consiguieron convertir ideas sencillas en empresas multimillonarias, es hora de averiguar qué se necesita para mantener ese nivel de éxito. Porque para los genios de la tecnología, no basta con llegar a la valoración de mil millones de dólares.

Esto es especialmente cierto porque las gigantescas empresas establecidas -aquéllas a las que desafiaron los emprendedores advenedizos de los que se habla en este resumen- siempre están intentando recuperar su dominio del mercado.

Considera la historia de Palmer Luckey. (Ya hemos hablado de cómo Luckey fue capaz de convertir su diseño para un dispositivo de realidad virtual en una empresa, Oculus Rift, que vendió a Facebook por 2.000 millones de dólares)

La historia de Palmer Luckey es una historia de éxito.

A pesar de su inmenso éxito, Luckey (que sigue dirigiendo Oculus Rift, incluso después de la venta a Facebook) sigue enfrentándose al reto de mantener a su empresa en la cima del mercado.

Hay muchos competidores que invaden su terreno: Por un lado, el gigante de la electrónica Sony está desarrollando su propio casco de RV para su última consola, la Playstation 4.

También se rumorea que Amazon está entrando en el mercado. La empresa de comercio electrónico podría estar planeando crear centros comerciales de RV. Así, en lugar de limitarse a ver una fotografía de un artículo, estos “centros comerciales” te permitirían coger virtualmente un producto, verlo en detalle e incluso probarlo.

Debido a competidores como Amazon y Sony, para Luckey el trabajo nunca se detiene. Tiene que buscar constantemente nuevas formas de mantenerse por delante de la competencia.

Y eso es lo que ha hecho Luckey.

Y precisamente por eso utilizó el dinero de la venta de Oculus para comprar otras empresas que le permitieran mejorar su producto. Entre sus adquisiciones estaban RakNet, un motor de redes de juegos de código abierto (que permite a la gente crear y compartir sus propios juegos), y Carbon Design Group, un estudio de diseño de productos.

Conclusiones

El mensaje clave:

En la era actual de rápida innovación tecnológica, hay muchas oportunidades de éxito. Y como podemos ver en las historias de los principales multimillonarios de la tecnología actual, todo lo que necesitas es una gran idea, y el valor y la determinación para llevarla a buen puerto.

Sugerimos más lectura: Los Innovadores de Walter Isaacson

Walter Isaacson es un escritor y biógrafo Americano. Anteriormente fue editor de la revista TIME, así como consejero delegado y presidente del canal de noticias por cable CNN. Isaacson ha escrito biografías superventas de Albert Einstein, Benjamin Franklin y Steve Jobs, y también es autor de Americana Sketches, publicado en 2003.

American Sketches.

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