The Refusal of Work

The Theory and Practice of Resistance to Work

Una mirada crítica a la teoría y la práctica de cambiar nuestra forma de trabajar.

De niño, ¿qué querías ser de mayor? En realidad, no respondas a eso. En lugar de eso, piensa en lo que implica la pregunta. Al hacer esa pregunta a los niños, les estamos diciendo que el trabajo que hagan se convertirá en lo que son. La sociedad espera que centremos nuestras vidas en torno al trabajo para acceder a las necesidades humanas básicas, como los ingresos, el estatus social, el sentido de pertenencia y la comunidad.

Sin embargo, la forma en que trabajamos no es lo que somos.

Pero la forma en que trabajamos en realidad no funciona para muchos de nosotros. Los que tenemos trabajos de alto estatus soportamos horarios agotadores y pasamos el resto del tiempo preocupándonos por el día siguiente. Revisamos compulsivamente las notificaciones cuando deberíamos estar durmiendo o atendiendo a nuestras familias. Los que tenemos trabajos peor pagados a menudo nos vemos acosados por la inseguridad financiera, sin saber nunca si habrá suficiente para pagar lo básico.

En este resumen, escucharás a pensadores críticos sobre la historia del trabajo y cómo se desarrolló nuestra actual sociedad centrada en el trabajo. También conocerás a personas que se resisten activamente a centrar sus vidas en torno al trabajo. Y, por último, aprenderás cómo podríamos reorganizar el trabajo para que sea más equitativo, significativo y gratificante para todos.

En este resumen, aprenderás

    • por qué Keynes predijo que en 2030 la gente sólo trabajaría 15 horas a la semana;
    • por qué un empleado de una empresa Fortune 500 lleva consigo un maletín vacío; y
    • por qué Samantha, una abogada de patentes con un doctorado, lo dejó todo para convertirse en camarera a tiempo parcial.

    La sociedad moderna se ha centrado en el trabajo, para beneficio de nadie.

    Cuando el trabajo es bueno, puede ser realmente bueno. Cuando algo te interesa y se te da bien, una tarea puede absorberte por completo y proporcionarte horas de felicidad productiva y cansancio satisfecho.

    Pero cuando el trabajo es malo, puede destrozarte el alma, y eso en el mejor de los casos. Aunque tu trabajo no requiera grandes esfuerzos físicos, es probable que sea mentalmente agotador. Tu trabajo puede dejarte tan agotado al final del día que lo único que puedes hacer es ponerte frente a una pantalla hasta quedarte dormido.

    En las sociedades capitalistas modernas, el acceso a un trabajo satisfactorio es profundamente desigual. La inmensa mayoría de nosotros lucha con trabajos aburridos, repetitivos y sin sentido. Esto nos lleva a preguntarnos: ¿Qué tiene de bueno el trabajo para que la sociedad quiera crear más?

    El mensaje clave aquí es: La sociedad moderna se ha centrado en el trabajo, para beneficio de nadie.

    La respuesta puede parecer obvia. El trabajo es la forma que tiene la sociedad de distribuir la riqueza. A través del trabajo, las personas tenemos acceso a las cosas que necesitamos, como comida y vivienda.

    Pero es más importante que el trabajo.

    Pero es mucho más insidioso que eso. Nuestras identidades, estatus y acceso a la comunidad están ligados a nuestros trabajos. El retroceso gradual de los servicios sociales a finales del siglo XX significa que incluso necesidades críticas como la asistencia sanitaria o la jubilación están ligadas al empleo. Podemos resignarnos a que el trabajo siempre ha sido así, pero la historia demuestra lo contrario.

    En lo que el sociólogo Max Weber denomina sociedades “tradicionales” o preindustriales, la prioridad era el tiempo libre, no la acumulación económica. Cuando a un trabajador se le ofrecía un aumento de sueldo, le entusiasmaba la oportunidad de hacer menos trabajo por la misma cantidad de dinero, calculada específicamente para cubrir su coste de la vida.

    Hoy en día, a la gente le entusiasman los aumentos porque significan que pueden hacer la misma cantidad de trabajo por más dinero. Hoy en día, trabajamos para disfrutar de nuestro dinero, no de nuestro tiempo. Y cuanto más disfrutamos, en forma de consumo y consumismo, más necesitamos trabajar.

    Tampoco es así como los pensadores del siglo XIX y principios del XX vislumbraban el futuro. Karl Marx creía que la tecnología conduciría a saltos masivos en la productividad, liberando al trabajador de la monotonía del trabajo. John Maynard Keynes predijo en 1932 que en 2030 la persona media sólo trabajaría 15 horas a la semana.

    En lugar de ello, los trabajadores de alto nivel de hoy en día pasan aún más horas en sus escritorios, mientras que muchos trabajadores de bajo nivel luchan por salir adelante con salarios bajos, trabajos inseguros o sin trabajo alguno.

    Para muchos, el trabajo ya no es una fuente fiable de ingresos, derechos o pertenencia. Es hora, pues, de una reevaluación.

    Tras siglos de alienación del placer del trabajo, los empleados de hoy deben comportarse como si el trabajo fuera agradable.

    Dado lo enérgicamente que Marx abogaba por menos trabajo, sería fácil suponer que no le importaba mucho el trabajo en general. Pero eso dista mucho de ser cierto. Considera la longitud de los libros que escribió: sólo Das Kapital tiene más de mil páginas. Escribiendo textos fundamentales sobre sociedad, economía y política, a Marx claramente le encantaba trabajar. Es más, veía en ello un valor que iba más allá de un simple sueldo.

    Marx sostenía que las personas se autorrealizan a través del trabajo. Definía el trabajo como la remodelación intencionada del mundo natural por parte de los seres humanos y la ampliación de las posibilidades de la vida humana.

    Lamentablemente, las formas industriales de trabajo destruyen incluso la posibilidad de realización a través del trabajo. El capitalismo transforma el trabajo, que deja de ser una gozosa remodelación del mundo para convertirse en una necesidad de mera supervivencia. Esto es lo que Marx llamó alienación.

    El mensaje clave aquí es: Tras siglos de alienación del placer del trabajo, los empleados de hoy deben comportarse como si el trabajo fuera agradable.

    En la época de Marx, el principal instrumento de alienación de los trabajadores era la fábrica. Allí, en nombre de la eficacia, los puestos de trabajo se redujeron a tareas únicas y repetitivas realizadas miles de veces. Esta búsqueda de la eficacia alcanzó su punto culminante en la cadena de montaje móvil de Henry Ford, pero tuvo un gran coste para el trabajador individual. Las cadenas de montaje redujeron la responsabilidad del trabajador, drenaron toda creatividad y eliminaron la relación con un producto final. Los trabajadores quedaron reducidos esencialmente a máquinas.

    Hoy en día, la mayoría de los trabajadores ya no están de pie ante las máquinas, sino que se desploman sobre sus pantallas. Puede que el trabajo sea menos peligroso físicamente, pero para la mayoría es tan monótono como siempre.

    Otra gran diferencia en la cultura laboral actual es que es performativa. En la economía digital, el éxito de un trabajador ya no se mide en unidades de la planta de producción. Más bien, depende del comportamiento en el lugar de trabajo, o de lo alegremente que se ajuste a los valores y objetivos institucionales. Un sociólogo escribe sobre un trabajador de una empresa de la lista Fortune 500 que llevaba un maletín vacío, simplemente porque parecía profesional.

    Dedicar largas horas a objetivos sin relevancia personal es mentalmente agotador. Para combatirlo, las empresas han intentado hacer más divertido el lugar de trabajo. Silicon Valley es conocido por sus oficinas repletas de todo tipo de detalles divertidos, como salas con bolsas de frijoles o grifos de kombucha. Estos toques acogedores y familiares pretenden distraer de la naturaleza alienante del propio trabajo.

    En el lugar de trabajo actual, puedes tener el pelo morado o llevar tu tabla de surf a la oficina. Se te anima a “ser tú mismo”, siempre que tu verdadero yo sea eternamente positivo y productivo, y no esperes ningún control en el lugar de trabajo.

    El trabajo ha colonizado efectivamente los aspectos más significativos de nuestras vidas.

    ¿Cuándo termina realmente un día de trabajo? ¿Es cuando te levantas de la mesa? Tal vez sea cuando llegas a casa después de un largo viaje y te sirves una copa de vino. Pero, ¿y si todavía estás dándole vueltas al informe de gastos que enviaste a Brenda de contabilidad? ¿O si suena el teléfono mientras estás acostando a tu hijo y sientes una oleada de ansiedad ante la posibilidad de que sea tu jefe? Puede parecer que tu trabajo nunca se detiene.

    Para muchos de nosotros, la mayor parte del tiempo no laboral lo pasamos desconectándonos del trabajo. Consumimos formas escapistas de entretenimiento y disfrutamos de caprichos para compensar las indignidades del día. Pero mientras nuestro tiempo libre esté determinado por una fuerza que no podemos controlar, no será libre en absoluto.

    El mensaje clave aquí es: El trabajo ha colonizado efectivamente los aspectos más significativos de nuestras vidas.

    Casi todos los aspectos de la sociedad moderna se han reorientado para optimizar la empleabilidad. Esto es más evidente en nuestras escuelas públicas.

    Aprender puede ser un placer, un viaje de descubrimiento y asombro que dura toda la vida. Pero el sistema educativo moderno es estrecho y está orientado a trabajos específicos. El principal objetivo de la educación actual es estratificar a la población en niveles de empleabilidad, optimizando a los jóvenes para su próximo trabajo.

    El capitalismo también ha reconfigurado nuestras comunidades para privilegiar el dinero sobre el tiempo libre.

    Nuestra adicción a los bienes de consumo es evidente. Desde los megacentros comerciales y las grandes superficies hasta los atracones nocturnos de compras en Amazon, nuestra necesidad de más cosas alimenta el crecimiento económico necesario para el capitalismo. ¿Y cómo pagamos estas cosas que creemos necesitar? Trabajando.

    ¿Y cómo nos ha convencido el capitalismo de que sacrifiquemos nuestro tiempo de ocio por más cosas? Una respuesta es la publicidad. A partir de los años 50, los publicistas incorporaron técnicas de manipulación psicológica al marketing. La publicidad nos convence de que las verdaderas necesidades humanas, como la aceptación social o la identidad cultural, pueden comprarse. Este mensaje es difícil de evitar: un estudio demostró que, a los 18 años, el americano medio habrá visto unos 350.000 anuncios.

    Es una lógica circular: trabajar en empleos que nos aturden la mente nos hace sentir que merecemos un capricho, como una nueva tostadora o un café de diseño. Para poder permitirnos las cosas que pensamos que podrían satisfacernos, necesitamos mantener nuestros trabajos que nos aturden. Es un sistema diseñado para que el capitalismo se sostenga a sí mismo, a expensas de la felicidad.

    Hoy en día, un trabajo se considera la única opción moral. Pero hay una larga historia de resistencia al trabajo.

    En tiempos pasados, a las clases privilegiadas les convenía limitar el tiempo de ocio de sus trabajadores. Más horas pasadas por los trabajadores en sus puestos significaban más beneficios para los gerentes. Pero lo que era peor, no se podía confiar en que las clases trabajadoras emplearan su tiempo libre sabiamente, y podían entregarse al alcohol, al ocio o a otras actividades inmorales si se les daba la oportunidad.

    Los miembros de la clase obrera no eran capaces de resistirse al trabajo.

    Los miembros de las clases burguesas también temían que los trabajadores con tiempo libre lo emplearan en participar en acciones colectivas para mejorar su suerte. Si los días libres amenazaban los beneficios, una clase baja políticamente despierta sería desastrosa.

    Así que en la década de 1920, cuando la reducción de la semana laboral a 40 horas se convirtió en una posibilidad real, los líderes empresariales empezaron a promover la moralidad del trabajo, afirmando que el empleo remunerado era la columna vertebral ética de la sociedad. El presidente de Philadelphia Gear Works, George Markland, proclamó que “cualquier hombre que exija la semana de 40 horas debería avergonzarse de reclamar la ciudadanía de este gran país”.

    La moralidad del trabajo.

    El mensaje clave aquí es: Hoy en día, un trabajo se considera la única opción moral. Pero existe una sólida historia de resistencia al trabajo.

    Hoy en día, el consenso es que los parados son vagos e inmorales. Durante todo su mandato, el ex primer ministro David Cameron elogió sin cesar a la “gente trabajadora” del Reino Unido, mientras que cualquiera que recibiera prestaciones estaba “sentado en su sofá” esperando a que llegaran los cheques.

    Este tipo de política es una de las más peligrosas del mundo.

    Este tipo de postura política ha creado una falsa dicotomía entre las personas que son trabajadoras, y por tanto miembros productivos de la sociedad, y las que no lo son, que son una amenaza para la sociedad. Los pobres son vistos como individuos que no han tomado las decisiones correctas. Esto permite a los gobiernos ignorar descaradamente las causas estructurales de la pobreza.

    Pero la realidad tiene muchos más matices. Es difícil imaginar una alternativa a un trabajo de nueve a cinco en el contexto de una sociedad que recompensa el trabajo y el gasto. Pero existe un sólido precedente histórico de personas que han cuestionado con éxito esta particular ética del trabajo y se han rebelado contra ella.

    En la década de 1860, trabajadores y capitalistas de Francia y el Reino Unido lucharon violentamente por la duración de la jornada laboral. En la década de 1950, el movimiento Beat abrazó alegremente la vida sin trabajo del vagabundo ilustrado, produciendo luminarias como Jack Kerouac, Hunter S. Thompson y Bob Dylan. En la década de 1970, la incorporación de la mujer al trabajo se promocionó como un signo de mayor igualdad, pero las feministas de la segunda ola se preguntaron si la liberación de la mujer podía lograrse simplemente trabajando más.

    Esta lucha continúa, incluso hoy en día. A continuación, veremos cómo la gente sigue cuestionando la idea del trabajo remunerado como una necesidad moral.

    Las personas que se resisten a trabajar quieren hacer más, no menos, pero todas se enfrentan a un juicio severo.

    Hablamos de los parados como si fueran un tipo singular, con antecedentes predecibles y tendencias psicológicas similares. Casi siempre hablamos de sus deficiencias. Pero la situación laboral de las personas se basa en diversos factores.

    Para comprender qué aspecto tiene cuando alguien intenta descolonizar su vida laboral, el autor David Frayne entrevistó a docenas de personas que habían tomado la decisión de trabajar menos. Cada persona había reflexionado detenidamente sobre sus motivos para resistirse al trabajo, y todas se enfrentaban a sus nuevos estilos de vida con distintos grados de éxito.

    Pero todas las personas entrevistadas se enfrentaban a sus nuevos estilos de vida con distintos grados de éxito.

    Pero todos los entrevistados tenían algo importante en común. Su decisión de resistirse al trabajo nació de un principio moral alternativo, no de la pereza ni de una aversión a la productividad.

    El mensaje clave aquí es: La gente que se resiste al trabajo quiere hacer más, no menos, pero todos se enfrentan a un juicio severo.

    Los participantes en el estudio de Frayne experimentaron lo que él denomina puntos de ruptura. Son momentos en los que el individuo se vio obligado a cuestionar críticamente sus hábitos y creencias. Para algunos, esto dio lugar a un despertar de su capacidad para dar forma al mundo que les rodea con conciencia y propósito.

    Para un entrevistado llamado Larry, el punto de ruptura se produjo cuando su trabajo de asistente social se debilitó. Al principio de su carrera, se ocupaba de un cliente o caso de principio a fin; hacia el final, realizaba las mismas tareas administrativas para muchos casos distintos a la vez. Un trabajo que debía aprovechar su sabiduría y empatía se redujo a un procedimiento burocrático. Así que decidió reducir cada jornada laboral en una hora.

    Samantha, abogada de patentes con un doctorado en genética, estaba decepcionada con su falta de compromiso con el “mundo real” en su trabajo. Le aburría profundamente el trabajo en sí, que comparaba con rompecabezas de Sudoku de alto riesgo cuyo único objetivo era el beneficio. Ahora trabaja como camarera y tutora a tiempo parcial, y le encanta interactuar con la gente todo el día.

    Contrariamente a lo que cabría esperar, todos los entrevistados de Frayne describen su estilo de vida “menos trabajo, menos dinero” utilizando un lenguaje de disfrute. Al dedicar más tiempo a la elaboración intencionada de sus vidas, se ven recompensados con conexiones sociales y medioambientales más valiosas que el dinero o los bienes de consumo.

    A pesar de esta mayor sensación de satisfacción, cada uno lucha por justificar sus elecciones ante los demás. Las expectativas de padres y amigos representan un reto. Conocer a gente nueva también puede ser complicado. La pregunta “¿A qué te dedicas?” se ha convertido en una fuente continua de ansiedad para muchos de ellos.

    Todos somos nuestros críticos más duros, tanto si tienes trabajo como si no. Criados en una sociedad que juzga a los desempleados, quienes se resisten al trabajo suelen interiorizar este estigma cultural como vergüenza. Las personas que se resisten con más éxito al trabajo son las que cultivan otras fuentes de motivación y validación, antes de cambiar su vida laboral.

    Para lograr un cambio significativo, debemos centrarnos en la redistribución colectiva, no en el equilibrio individual entre la vida laboral y personal.

    Podemos afirmar con seguridad que la mayoría de las personas del mundo no aman su trabajo. Para pasar el día, fantaseamos con decirle a Frank de Recursos Humanos lo que realmente pensamos de su último memorándum, y luego nos vamos a casa a ver The Office mientras nos automedicamos con nuestra sustancia o actividad favorita para alterar el estado de ánimo.

    El cinismo sobre el trabajo es en sí mismo una forma de rebelión, como la trabajadora de McDonald’s que lleva en secreto una camiseta con el logotipo “McShit” bajo el uniforme. Esta subversión personal le permite aparentar que se ajusta a los valores institucionales, al tiempo que mantiene intacta parte de su autonomía.

    Mientras el trabajo siga siendo la principal fuente de ingresos, derechos, acceso y pertenencia, resistirse al trabajo seguirá siendo una opción sólo para los muy valientes o los muy desesperados. Pero podemos empezar a trabajar por un sistema más equitativo.

    El mensaje clave aquí es: Para lograr un cambio significativo, debemos centrarnos en la redistribución colectiva, no en el equilibrio individual entre la vida laboral y personal.

    La reciente atención prestada a la conciliación de la vida laboral y familiar revela una insatisfacción generalizada con el papel sobredimensionado que desempeña el trabajo en nuestras vidas. Sin embargo, los talleres de gestión del tiempo y los cursos de formación para afrontar el estrés devuelven al individuo la responsabilidad de una carga de trabajo excesiva. Sin embargo, no es posible que el individuo resuelva el problema por sí solo, mediante la autooptimización o de otro modo.

    Más bien, corresponde a la colectividad trabajar por una reorganización y redistribución del trabajo que proporcione a todo el mundo más tiempo libre para perseguir sus sueños e intereses.

    La solución podría consistir en la creación de una red de seguridad social.

    Una solución podría ser una reducción de la jornada laboral en toda la sociedad. Esto reduciría el desempleo e invertiría la creciente división de clases que desafía a la sociedad civil. Cada uno de nosotros trabajaría menos, por lo que podríamos trabajar más.

    Algunos países ya están probando esta solución. En 2000, Francia legisló una semana laboral de 35 horas. Desde 2014, los empleados municipales de Gotemburgo (Suecia) trabajan seis horas semanales sin reducción salarial.

    Otra opción es desvincular trabajo e ingresos. La idea de la Renta Básica, por la que todos los adultos reciben una cantidad mensual destinada a cubrir sus necesidades básicas, está ganando adeptos. Liberados de la amenaza del hambre o de la falta de vivienda, las personas tendrían libertad para desarrollar sus talentos e ideas, o aprender nuevas habilidades.

    En última instancia, el problema no es el trabajo en sí. Es la idea de que sólo mediante el trabajo remunerado podemos acceder a la aceptación social, al estatus y a los ingresos que necesitamos para vivir.

    Conclusiones

    El mensaje clave de estas Conclusiones:

    Nuestra sociedad gira en torno al trabajo remunerado, a través del cual las personas acceden no sólo a los ingresos, sino a la interacción social, al estatus y a la oportunidad de participar en la vida pública. Pero la inmensa mayoría de nosotros estamos insatisfechos con el papel dominante que desempeña el trabajo en nuestras vidas, es decir, si es que podemos conseguir trabajo. Es hora de imaginar otra forma de distribuir el trabajo en nuestra sociedad, de forma que sea más equitativa, y agradable, para todos.

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    Qué leer a continuación: La Singularidad Económica, de Calum Chace

    En este resumen, has aprendido que la centralidad del trabajo en nuestra sociedad actual puede parecer que siempre ha sido así, pero no es así. Los pensadores del siglo XIX y principios del XX predijeron que la tecnología liberaría al trabajador de la monotonía del trabajo. Pero no ha sido así. Hoy en día, a través de la propaganda y la publicidad, el capitalismo nos obliga a trabajar todo lo posible para comprar cosas de las que estamos convencidos que nos darán acceso a la inclusión en la comunidad y a la aceptación social.

    Pero la inteligencia artificial está liberando al trabajador del trabajo penoso.

    Pero la inteligencia artificial nos está dando otra oportunidad de hacerlo bien, argumenta Calum Chace en La Singularidad Económica. Predice que dentro de unas décadas, la mayoría de los seres humanos no podrán trabajar por dinero, porque sus trabajos serán realizados por máquinas inteligentes. La Renta Básica Universal será una parte necesaria del sistema económico totalmente nuevo que habrá que crear para adaptarse a esta nueva realidad.

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