The Proximity Principle

La estrategia probada que te conducirá a una carrera que amas

Una estrategia probada para lanzar la carrera de tus sueños.

Por término medio, pasamos más de 90.000 horas trabajando a lo largo de nuestra vida. Eso son casi 4.000 días, o algo menos de una década de trabajo ininterrumpido. ¿Y lo mejor? Siete de cada diez trabajadores afirman estar descontentos con su trabajo. Eso es un montón de gente que pasa mucho tiempo sintiéndose desgraciada.

Pero no tiene por qué ser así. Ken Coleman sabe un par de cosas al respecto. Tras pasar años entre la mayoría descontenta, decidió tomar cartas en el asunto y perseguir su verdadera vocación en el negocio de la radiodifusión. No siempre fue fácil, pero el viaje mereció la pena. Hoy es uno de los locutores de radio y podcasters más conocidos de Estados Unidos.

¿Y cómo lo hizo? Se trata del “principio de proximidad”, un libro de estrategias de probada eficacia para relacionarte con las personas y los lugares adecuados para lanzar una carrera increíble que te encante. Y la mejor noticia de todas es que es algo que puedes empezar a hacer ahora mismo, estés donde estés.

En el siguiente resumen, aprenderás

  • por qué no necesitas trasladarte a Los Ángeles para trabajar en la industria del cine;
  • cómo sacar el máximo partido a tu red de amigos y conocidos;y
  • por qué pedir ayuda no es un signo de debilidad.
  • .

El principio de proximidad ayudó a Ken Coleman a salir de un bache y lanzar una nueva carrera.

“Hasta que uno no se compromete, hay indecisión, posibilidad de retroceder, siempre ineficacia”. – Montañero escocés William Hutchinson Murray

¿Amas tu trabajo? Si tu trabajo es desafiante, interesante y está alineado con tus pasiones y talentos, enhorabuena: ¡puedes dejar de leer ahora mismo! Si no lo es, no estás solo. Según un estudio de Gallup de 2017, el 70% de la población activa mundial está insatisfecha. Millones y millones de personas se levantan cada día temiendo lo que les espera.

Eso no es así.

Eso no es sostenible. Pregúntale al autor. Durante mucho tiempo formó parte de ese miserable 70%, trabajando en un empleo sin futuro en lugar de perseguir su sueño de convertirse en locutor. Una mañana, sentado en el porche mirando al bosque que había detrás de su casa, se dio cuenta de lo lejos que estaba de donde quería estar en la vida.

Fue en ese momento cuando tuvo una revelación. Él era la única persona en el mundo que podía hacer realidad su sueño. Al fin y al cabo, los demás no estaban sentados en sus porches traseros preocupándose por cómo podían ayudarle a iniciar una nueva carrera. Sólo él podía dar el primer paso en su viaje. Pero, ¿cómo?

Ahí es donde entra en juego el principio de proximidad. Funciona así: Si quieres hacer lo que te gusta, tienes que estar rodeado de gente que lo esté haciendo y en lugares donde esté ocurriendo. Ken revisó su lista de contactos y localizó a un viejo amigo que trabajaba en una empresa de formación de líderes de Georgia llamada Catalyst.

La empresa se estaba iniciando en el podcasting, y cuando Ken se ofreció a ayudar a desarrollar un concepto a cambio de la oportunidad de adquirir experiencia práctica en sus estudios de grabación, aceptaron. La primera “cabina de sonido” de Ken era poco más que un armario de escobas reutilizado, pero eso no importaba lo más mínimo: aunque carecía de aire acondicionado para mantener a raya el sofocante verano de Georgia, era un comienzo.

En los años siguientes, Ken se labró una reputación en el mundo de la radiodifusión. No siempre fue glamuroso, y hubo muchos momentos en los que tuvo ganas de dejarlo, pero al final mereció la pena. Hoy, Ken presenta El Show de Ken Coleman, uno de los podcasts de superación personal más escuchados de Estados Unidos.

Todo se reduce al principio de proximidad. Entonces, ¿cómo puedes empezar a utilizarlo para conseguir tus objetivos? Pues eso es precisamente lo que vamos a explorar en este resumen.

El orgullo y el miedo son creencias limitantes que nos impiden perseguir nuestros verdaderos objetivos.

Perseguir el trabajo de tus sueños es como escalar una montaña: tienes que ser valiente. Al fin y al cabo, nada parece tan desalentador como ese imponente pico cuando estás en la base mirando hacia arriba. Sin embargo, mucha gente ni siquiera da el primer paso.

¿Por qué? Se debe a creencias limitantes. Éstas son de dos tipos: el orgullo y el miedo al fracaso.

Empecemos por el orgullo. Se trata esencialmente de la idea de que somos autosuficientes y no necesitamos la ayuda de nadie. Es un reflejo psicológico arraigado en el miedo a parecer débiles. Nos preocupa que pedir ayuda nos haga parecer incompetentes y que los demás piensen peor de nosotros que si lo hubiéramos hecho solos.

Por ejemplo, Steve Jobs. Construyó una empresa multimillonaria y creó productos que literalmente cambiaron el mundo. Busca “ambicioso” en el diccionario y puede que encuentres una imagen de Jobs. Pero también sabía pedir ayuda.

En una entrevista de 1994, Jobs comentó que nunca había conocido a gente que se limitara a colgar el teléfono o a decir “no” cuando él llamaba. Recordaba que cuando había pedido a Bill Hewlett, cofundador de Hewlett-Packard, piezas de repuesto para un proyecto escolar, Bill había dicho que sí. Jobs siempre intentaba hacer lo mismo cuando le llamaban. Pero eso, añadía, sólo funciona si levantas el teléfono y haces la llamada

El miedo al fracaso es la segunda creencia limitante. Es un instinto, y puede ser útil si nos recuerda los riesgos reales. El problema es que a menudo se vuelve irracional. En ese momento, dejamos de centrarnos en dominar los retos que tenemos por delante y empezamos a rumiar hipotéticas preguntas del tipo “¿y si…?” como “¿y si alguien me da un respiro pero meto la pata?”. Esa es una receta para la inacción.

La forma de vencer esa trampa es reformular tu forma de pensar sobre el fracaso. Piensa en grandes inventores y científicos como Thomas Edison, Marie Curie y Albert Einstein. No triunfaron a pesar del fracaso, triunfaron por culpa del fracaso. ¿El fruto de sus experimentos chapuceros? La bombilla, tres premios Nobel y la teoría de la relatividad general.

También está el icono del hockey canadiense y miembro del Salón de la Fama, Wayne Gretzky. Si te preocupa el fracaso, recuerda su famoso consejo: “Fallarás el 100% de los tiros que no hagas”

Conectar con éxito con las personas adecuadas consiste en pedir una oportunidad en lugar de un favor.

“Si quieres que la gente te ayude, tienes que ser el tipo de persona a la que la gente quiera ayudar

El principio de proximidad tiene dos elementos: personas y lugares. Júntalos y obtendrás una ecuación: personas adecuadas + lugares adecuados = oportunidades. Esa última palabra es clave. Lo que buscas no es una limosna, sino una oportunidad.

¿Por qué es tan importante? Bueno, las personas que te ayudarán a hacer realidad tu sueño están ahí fuera ahora mismo, pero trabajan para sí mismas, no para ti. De hecho, ni siquiera están pensando en ti: están ocupados viviendo sus propias vidas y centrándose en sus propios trabajos. Eso significa que tienes que captar su atención. Y la forma en que lo hagas determinará la probabilidad de éxito.

Eso es algo que la amiga del autor, Joy, editora, sabe muy bien. Siempre que abre su bandeja de entrada, hay alguien que quiere algo de ella. Es agotador: todo es recibir y nada dar. Por eso sabe detectar a la legua a los oportunistas que sólo quieren comer gratis. Cuando llaman a su puerta, ésta permanece cerrada.

Pero cuando se acerca alguien que siente verdadera pasión por el sector y quiere aprender algo, se detiene en seco. En esos casos, siempre está dispuesta a dedicar un rato de su día a ver qué puede hacer.

No es la única persona del sector que tiene ese tipo de tics. En cualquier sector en el que te dirijas a la gente, recuerda que el entusiasmo es contagioso: te convierte en el tipo de persona a la que los demás quieren ayudar.

La pasión pura, sin embargo, no es la única forma de ayudar a los demás.

La pura pasión, sin embargo, no siempre es suficiente. ¿Qué más puedes ofrecer? ¿Qué tal devolver algo? Hazle caso a Patrick. Odiaba su trabajo de contable y anhelaba abrir una fábrica de cerveza y recaudar dinero para construir pozos en las aldeas empobrecidas de África. Sólo había un problema: no sabía fabricar cerveza en cantidades industriales.

Sin embargo, Patrick no dejó que eso le detuviera. Se dirigió a una fábrica de cerveza local con una oferta: si le enseñaban los trucos del oficio, trabajaría gratis para ellos. Pasó más de un año trabajando cinco días a la semana sin ganar un céntimo, y a menudo incluso acudía los fines de semana.

¿Mereció la pena? Pregúntale a Patrick, que ahora es propietario de una cervecería de éxito, y que nunca más necesitará llevar las cuentas de nadie más que las suyas propias.

Imitar a profesionales establecidos en tu campo es una forma estupenda de aprender y desarrollar tu propio estilo.

El gran poeta Americano T.S. Eliot dijo una vez que “el talento imita; el genio roba”. Lo que quería decir es que las personas más dotadas en cualquier campo rara vez se desarrollan de forma aislada; su oficio es un conjunto de habilidades y técnicas que han copiado, tomado prestado y robado a maestros establecidos.

Así que aquí tienes una buena forma de aprender a desarrollar tu propio estilo.

Así que aquí tienes una pregunta para que reflexiones: ¿Quiénes son las mejores personas a las que imitar en tu industria? Sean quienes sean, lo más probable es que pertenezcan a una única categoría: los profesionales.

Empecemos con una definición. Los profesionales tienen dos características que los definen. En primer lugar, tienen mucha experiencia. Por regla general, eso significa que han trabajado en sus campos durante al menos diez años. Si llegar a la cima de la carrera de tus sueños es como escalar una montaña, entonces los profesionales son los tipos que ya han navegado hasta la cima y conocen cada sendero, barranco y pendiente como la palma de su mano.

El segundo rasgo que caracteriza a los profesionales es su experiencia.

El segundo rasgo que encontrarás en todos los profesionales es que aprenden unos de otros. Por ejemplo, el actor y estrella de Hollywood Leonardo DiCaprio. Si observas atentamente sus actuaciones, te darás cuenta de que a menudo copia los gestos y el ritmo de otro actor más veterano, Paul Newman, el legendario protagonista de películas clásicas como El color del dinero.

Esto cubre el de quién aprender; ahora es el momento de hablar del cómo. Se trata de un proceso en dos fases, que empieza por aprender los trucos del oficio: las habilidades, los trucos y las técnicas que utilizan los mejores profesionales para mantenerse en lo más alto de su profesión.

Eso es precisamente lo que hizo el gran jugador de baloncesto Americano Kobe Bryant. Como creció en un hogar obsesionado con el deporte, cuando estaba empezando vio un sinfín de vídeos de jugadores contemporáneos y estrellas mayores. Influyeron en su forma de jugar. Su estilo era una mezcla de técnicas aprendidas de otros: utilizaba los movimientos de vacilación de Oscar Robertson, el juego de pies de Elgin Baylor y el lanzamiento rápido de Jerry West.

Esto nos lleva al segundo paso: desarrollar tu propio método. Bryant utilizaba los movimientos característicos de otros jugadores, pero su estilo era mayor que la suma de sus partes; al fin y al cabo, nadie los había combinado de la misma manera que Bryant. Y ésa es la clave: cuando aprendes de varios profesionales, ¡es mucho más probable que crees tu propio enfoque único!

Construir la carrera de tus sueños lleva tiempo, pero no tienes que desplazarte mil millas para empezar.

Pregunta a cualquier escalador experimentado y te dirá que escalar una montaña no puede hacerse con prisas. Antes incluso de poner un pie en el Everest, tienes que establecer un campamento en las estribaciones y aclimatarte. Si te saltas este paso, el mal de altura está garantizado, lo que significa que cuando comiences el ascenso, te sentirás mareado y te costará mantener la concentración.

Esto también se aplica a la escalada.

Eso también es cierto cuando se trata de conseguir el trabajo de tus sueños. Pregúntale al autor. Cuando empezó a emitir, a menudo anhelaba un atajo. No es de extrañar; ¡en realidad nadie quiere hacer prácticas un frío viernes por la noche, informando sobre un partido de instituto a una audiencia de 26 personas! Sin embargo, echando la vista atrás, Coleman se dio cuenta de que aquellas noches le prepararon para lo que le esperaba. Si no puedes soportar un poco de incomodidad al principio, nunca estarás preparado para afrontar retos mayores más adelante.

En otras palabras, no se puede forzar el crecimiento. Retrocede lo suficiente y verás que los mejores profesionales de hoy en día tienen experiencias similares a sus espaldas. Por ejemplo, Katie Couric. En 2006, se convirtió en la primera mujer en presentar en solitario el programa de noticias de la noche de la CBS. Fue el resultado de treinta años de duro trabajo, que comenzó con un humilde puesto de ayudante en ABC.

¿Pero qué pasa con la gente que no empezó en el sector en el que ahora quiere trabajar hace tres décadas? Pues no del todo; de hecho, pueden empezar desde donde están.

Vamos a explicarlo. Mucha gente pospone la búsqueda del trabajo de sus sueños porque le parece poco realista. Brad, un oyente que apareció en el podcast de Ken, era uno de ellos. Quería trabajar en el cine, pero había un problema: para empezar en ese negocio, tendría que trasladarse a Los Ángeles. Eso significaría vender su casa de Carolina del Norte y desarraigar a su mujer y a sus hijos. No podía hacerlo.

Ken le hizo a Brad una pregunta sencilla: ¿Cuántos estudios de producción creía que había en Charlotte, Carolina del Norte? Brad hizo una pausa antes de admitir que no lo sabía; nunca se le había ocurrido averiguarlo. Un poco de investigación respondió a la pregunta: ¡había más de 100! Y ahí empezó Brad su búsqueda de empleo. Ocho semanas más tarde, consiguió un trabajo como ayudante de producción en un estudio situado a pocas manzanas de su casa.

Llamémosle el Trabajo de Ayudante de Producción.

Llámalo la ley del código postal. Todo lo que necesitas para empezar está a tu alcance, sólo tienes que buscarlo.

Los lazos sociales débiles son una mejor apuesta que los amigos y la familia a la hora de encontrar tu próximo trabajo.

Encontrar cualquier trabajo, por no hablar del trabajo de tus sueños, puede ser un asunto complicado y que requiere mucho tiempo. Lo más probable es que hayas experimentado lo que es enviar cientos de currículos cuidadosamente preparados y no conseguir ni uno. Sin embargo, si conoces a la persona adecuada, es pan comido. En el mercado laboral, las conexiones importan.

Entonces, ¿quién es la persona “adecuada”? Bueno, lo importante no es a quién conoces tú, sino a quién conocen ellos. Ésa es la conclusión de un artículo de 1973 del sociólogo de Stanford Mark Granovetter. Según Granovetter, la mayoría de las oportunidades de trabajo que se nos presentan no proceden de familiares y amigos íntimos -nuestro llamado círculo social interno-, sino de personas que no conocemos personalmente en nuestro círculo social externo.

No es de extrañar si comparamos el tamaño relativo de estos dos grupos; al fin y al cabo, hay mucha más gente en el segundo grupo. Pero lo que es sorprendente es que conectar con gente de la segunda categoría aumenta tus posibilidades de conseguir un trabajo en un 58%.

Es un recurso enorme, pero ¿cómo puedes empezar a aprovecharlo? La respuesta es relativamente sencilla. Vamos a dividirlo en tres etapas.

En primer lugar, querrás hablar a tus amigos y familiares del trabajo de tus sueños. Son las personas que mejor te conocen y que más se preocupan por tu felicidad y tu éxito. Si conocen a alguien que pueda ayudarte, seguro que te tienden la mano y organizan una charla.

Seguro que lo consigues.

Luego, tendrás que hacer una lista de tus conocidos. La forma más sencilla de hacerlo es crear “cubos” en los que puedas colocar posibles contactos. Estos pueden organizarse en categorías como compañeros de trabajo, compañeros de colegio o personas que hayas conocido en eventos sociales. Haz memoria: ¿Podría un antiguo colega ser la clave de tu búsqueda? ¿Qué tal alguien de tu club de tenis? ¿O tal vez tu vecino trabaje en un sector adyacente?

El último paso es el más intimidante: establecer contactos de forma activa. Pero recuerda lo que dijimos de Steve Jobs: si no coges el teléfono, la persona al otro lado de la línea no tendrá nunca la oportunidad de decir “sí”. También puedes facilitarte las cosas manteniendo un perfil bajo. No hace falta que organices una reunión formal: si crees que has encontrado a alguien que puede ayudarte, invítala a tomar un café o a un almuerzo ligero.

Eso nos lleva a la siguiente pregunta:

¿Qué quieres decir con “sí”?

Esto nos lleva al final de nuestro viaje y al principio del tuyo. Cambiar tu trayectoria profesional y hacer realidad tus verdaderas ambiciones son perspectivas desalentadoras, pero es posible. Empieza hoy a aplicar el principio de proximidad, ¡y no se sabe dónde estarás mañana!

Conclusiones

El mensaje clave de este resumen:

Conseguir el trabajo de tus sueños no significa que tengas que trasladarte al otro lado del mundo; de hecho, todo lo que necesitas para transformar tus perspectivas profesionales está justo delante de ti. ¿La clave? Colocarte cerca de las personas adecuadas y en los lugares adecuados. Es el principio de proximidad. Y eso es algo que puedes empezar a hacer ahora mismo, sacando el máximo partido a tus conexiones sociales, aprendiendo de los profesionales y conectando con los que mueven los hilos de tu sector.

Consejos Accionables:

Solicita puestos que ofrezcan un camino claro hacia delante

Alcanzar la cima de la carrera de tus sueños es un viaje que lleva tiempo y mucho trabajo de desarrollo personal. Eso significa que es una buena idea planificar con antelación y centrarse en puestos que puedan adaptarse a ese crecimiento futuro. Por ejemplo, Sean, el amigo del autor. Su sueño era ser académico inglés. Sin embargo, sabía que no podría acceder directamente a un puesto de profesor a tiempo completo, así que buscó universidades con profesores que estuvieran cerca de la edad de jubilación y que también tuvieran matrículas crecientes, lo que indicaba buenas perspectivas de futuro. Así que la próxima vez que busques en una empresa, asegúrate de ver quién está por encima de ti en la jerarquía; al fin y al cabo, ese es el puesto al que optarás en última instancia.

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Qué leer a continuación: Haz lo que eres, de Paul D. Tieger, Barbara Barron y Kelly Tieger.

Bien, ahora ya sabes cómo ponerte en contacto con la gente adecuada y en los lugares adecuados para conseguir un trabajo que te encante: ¡qué buena noticia! Pero la cuestión es la siguiente: eso sólo funciona si ya sabes adónde quieres ir. Y descubrirlo es a menudo el mayor reto de todos.

¿Te suena familiar?

¿Te suena? Bueno, no te preocupes: hay ayuda a mano en forma de una guía profesional clásica que ha ayudado a millones de lectores a encontrar el trabajo que se adapta a sus tipos de personalidad únicos. Si quieres unirte a ellos, ¿por qué no echas un vistazo a nuestro resumen de Haz lo que eres?

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