The Power Paradox

Cómo ganamos y perdemos influencia

Explora la dinámica del poder y cómo aprovecharlo en tu vida.

La palabra “poder” se utiliza mucho. Pero, a pesar de que se utiliza tanto, a menudo su significado no está claro. A veces denota algo siniestro y maquiavélico; a veces, algo envidiable y sobrecogedor.

Es cierto que el poder puede corromper incluso a los mejores de nosotros, pero esto no debería hacernos renegar de él.

El poder puede y debe ser una fuerza para el bien. Para conseguirlo, debemos actuar de forma compasiva y desinteresada con nuestros semejantes -de lo contrario, no seguirán nuestra influencia- y no debemos dejar que nuestro poder se nos suba a la cabeza, pues entonces perdemos la capacidad de empatizar con los demás. Una vez perdida esta capacidad, corremos el riesgo de perder nuestro poder y, por tanto, la capacidad de mejorar la vida de los demás.

The Power Paradox
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Este resumen te ayudará a comprender la naturaleza del poder y cómo utilizarlo para el bien de todos.

En este resumen, también aprenderás

  • cómo los pacientes de cáncer se empoderan mediante la narración de historias;
  • por qué escribir por qué estás agradecido es importante para el autoempoderamiento;
  • y

  • cómo los jugadores de la NBA utilizan el poder del estímulo para elevar a sus equipos a nuevas cotas.
  • Cómo los jugadores de la NBA utilizan el poder del estímulo para elevar a sus equipos a nuevas cotas.

El poder consiste en cambiar vidas y desempeña un papel clave en las relaciones e interacciones cotidianas.

¿Qué significa tener poder? ¿Es algo escurridizo que sólo pertenece a presidentes, políticos y famosos?

La verdad es que el poder lo utiliza la gente corriente en las interacciones ordinarias, por ejemplo, motivando a un empleado para que haga un buen trabajo o consiguiendo que tus hijos coman verdura y hagan los deberes.

Cuando alguien utiliza su influencia para marcar la diferencia en el mundo, ése es el poder a gran escala en acción.

Las hazañas de Thomas Clarkson son un gran ejemplo de poder en acción. En 1785, Clarkson era estudiante en la Universidad de Cambridge cuando ganó un concurso de redacción con un ensayo que detallaba los horrores del comercio de esclavos. En aquella época, la mayoría de las economías europeas dependían en gran medida de la brutal trata de esclavos, y millones de personas eran transportadas a la fuerza por su trabajo.

El ensayo premiado de Clarkson fue sólo el principio. Pronto escribió más panfletos y cartas sobre el tema y convenció a mucha gente para que boicoteara el azúcar que cosechaban los esclavos en los territorios británicos. Finalmente, estas protestas fueron lo suficientemente poderosas como para que el Parlamento de Gran Bretaña ilegalizara la esclavitud.

Clarkson utilizó el poder para lograr un gran cambio, pero el poder también existe en las relaciones e interacciones cotidianas. Por ejemplo, la dinámica de poder entre dos hermanos también puede cambiar la vida de una persona.

Durante la adolescencia, un hermano mayor suele ser más fuerte e inteligente, con más educación; en resumen, tiene poder sobre su hermano menor. Disfrutar de este poder en los primeros años de vida suele empujar a los hermanos mayores a buscar posiciones de poder a medida que crecen, y también les lleva a ser, en general, más tradicionales y conservadores en su forma de pensar. Por otra parte, los hermanos menores, que carecen de esta experiencia de poder, se volverán más cooperativos e innovadores cuando sean adultos.

Dado que el poder es tan omnipresente, los científicos llevan mucho tiempo estudiando cómo se utiliza. En un estudio, conocido como “paradigma de discusión en grupo sin líder”, los psicólogos estudiaron la dinámica del poder en la vida cotidiana. El experimento consistió en observar a un grupo de desconocidos a los que se pidió que cooperaran en la resolución de un problema sin asignarles ningún papel ni ofrecerles ninguna orientación. De forma fascinante, los investigadores descubrieron que algunos participantes asumían el poder de forma natural siendo los primeros en ofrecer sus opiniones o animando a los demás.

Los que mejoran la vida de los demás obtienen poder, y los que frenan a la gente lo pierden.

Hoy en día hay muchas opiniones en las redes sociales, pero la multitud de usuarios de Instagram son en realidad todos bastante similares: cada uno está ansioso por ganarse una buena reputación y ganar influencia dentro de su círculo social.

¿Y cómo pueden conseguirlo?

¿Y cómo pueden conseguir esta influencia? Las investigaciones demuestran que la influencia viene determinada por la capacidad de una persona para mejorar la vida de los demás.

La influencia es la capacidad de una persona para mejorar la vida de los demás.

El autor hizo este descubrimiento hace 20 años, cuando realizaba un experimento en la Universidad de Wisconsin, en Madison.

Se pidió a los estudiantes que hicieran un experimento en la Universidad de Wisconsin, en Madison.

Se pidió a los estudiantes que rellenaran una encuesta en la que se valoraba el grado de influencia, o poder, que otros estudiantes tenían sobre ellos. Estas encuestas se rellenaron una segunda vez al cabo de cuatro meses, y una tercera vez al cabo de nueve meses. También se pidió a los estudiantes que evaluaran sus propios niveles de entusiasmo, amabilidad, concentración, calma y apertura, categorías conocidas como “las Cinco Grandes Tendencias Sociales”.

Los datos revelaron que la capacidad de mostrar entusiasmo y expresar amabilidad hacia los demás eran los mayores factores para determinar la influencia y el poder social de alguien. En otras palabras, quienes benefician a sus semejantes son recompensados con poder.

No es muy distinto en el Ártico, donde las tribus inuit otorgan respeto y poder a quienes comparten la comida. La carne, en particular, reporta los mayores beneficios, y los hombres que proporcionan más comida tienen más posibilidades de conseguir pareja. Para las mujeres, la generosidad con sus compañeros se traduce en ayuda para el cuidado de los niños.

En todas estas situaciones, la investigación demuestra que los que frenan al grupo al no ayudar tienen menos poder.

Una investigación realizada en una universidad de la costa este siguió a un equipo de remeros. El miembro del equipo con menos influencia era, como era de esperar, el que solía llegar tarde a los entrenamientos y rendía mal.

En el siguiente resumen, veremos cómo las personas con poder gestionan la delicada tarea de mantenerlo.

El poder puede mantenerse mediante la generosidad y la gratitud, que también pueden ayudarnos a sanar.

“Céntrate en los demás. Da prioridad a los intereses de los demás tanto como a los tuyos propios… deléitate con los placeres de los demás, ya que marcan la diferencia en el mundo.”

Como aprendió Peter Parker cuando se convirtió en Spiderman, un gran poder conlleva una gran responsabilidad. De hecho, aunque es difícil ganar influencia y poder, es terriblemente fácil perderlos. Eso es, a menos que te tomes a pecho los siguientes consejos.

Seguir siendo generoso y alentador con los demás es la primera clave para mantener el poder.

En 2008, el autor y su equipo de investigación de la Universidad de Berkeley pasaron siete meses observando a jugadores de la NBA. En ese tiempo, identificaron 25 tipos diferentes de gestos alentadores que implicaban contacto físico, como chocar los cinco, golpearse el pecho y abrazarse. Las estadísticas muestran que cuanto más se utilizaban estos gestos físicos con un compañero de equipo, más apreciado y empoderado se sentía ese compañero, lo que mejoraba su rendimiento y hacía que se alegrara de apoyar al compañero que había iniciado el gesto.

Otras formas de mantener el poder consisten en utilizar la gratitud y contar historias que unan a la gente.

En un estudio de 2003, se pidió a los participantes que anotaran cinco cosas que les hicieran sentirse agradecidos, cada día, durante nueve semanas. Después, los resultados mostraron que los participantes más agradecidos eran también los más sanos y con menos estrés. Estos participantes también tenían la mejor posición social, con altos niveles de influencia y poder.

Investigaciones realizadas a lo largo de varias décadas examinaron a participantes que sufrían traumas, como estudiantes con mucho estrés durante los exámenes, parejas que se divorciaban y pacientes diagnosticados de enfermedades potencialmente mortales.

Los participantes más agradecidos eran los más sanos y los menos estresados.

Notablemente, los participantes que utilizaron la habilidad de contar historias para describir sus intensas experiencias con todo lujo de detalles experimentaron una reducción del estrés y la tristeza. Las notas de los estudiantes mejoraron y los niveles de células T de los pacientes de cáncer aumentaron. Mientras tanto, los que se expresaron con historias planas y sin emoción siguieron igual.

Los resultados sugieren que los participantes que contaron historias cautivadoras captaron el interés de los demás, lo que estrechó el vínculo social entre ellos y sus oyentes, reduciendo así el estrés general del grupo social.

En el siguiente resumen, echaremos un vistazo a los aspectos negativos del poder.

Adquirir poder puede conducir a la impulsividad y a la falta de empatía, que intentamos justificar con historias de excepcionalismo.

¿Qué tipo de personas te vienen a la mente cuando piensas en los efectos corruptores del poder? ¿Los políticos, quizás? ¿O banqueros codiciosos? Bueno, la verdad es que todos somos susceptibles a los peligros del poder.

En particular, el poder puede reducir nuestra empatía y fomentar nuestra naturaleza egoísta.

En un estudio se pidió a los participantes que recordaran momentos en los que se sintieran poderosos o impotentes; mientras revivían estos momentos de mayor o menor poder, se les mostró un vídeo de la mano de alguien apretando una pelota de goma.

Los que se sentían más poderosos o impotentes, se les pidió que recordaran momentos en los que se sentían más o menos poderosos.

Se demostró que los que experimentaban impotencia eran más propensos a imitar el apretón de la pelota, mientras que los que se sentían poderosos no mostraban indicios de esta imitación. Los investigadores creen que los impotentes estaban empatizando como forma de crear simpatía y confianza. Los poderosos, por otra parte, simplemente no necesitaban ser empáticos.

En otro estudio realizado por una empresa holandesa, 1.275 participantes rellenaron encuestas en las que se les pedía que marcaran su posición dentro de su organización en una escala del 1 al 100, siendo 100 el presidente o director general de la empresa. Luego se les preguntó si alguna vez habían tenido una aventura sexual o habían considerado la posibilidad de engañar a su pareja. Los resultados mostraron que el 26,3 por ciento de los participantes admitieron haber engañado, y la mayoría de estas personas marcaron su posición de poder como alta.

La mayoría de los participantes admitieron haber engañado a su pareja.

Además de ser más egoístas, las personas con poder a veces racionalizan su comportamiento irrespetuoso con excusas cuestionables.

Durante un estudio, el autor mostró un gráfico con los ingresos medios de las familias estadounidenses en los últimos 30 años. A continuación, pidió a los participantes que dieran su opinión sobre por qué la riqueza se ha distribuido de forma desigual entre el 10 por ciento más rico.

Los participantes de clase alta creían que el 10% más rico había conseguido su riqueza gracias a su capacidad, inteligencia y trabajo duro. Los participantes más pobres, por el contrario, creían que el 10% más rico había disfrutado de un acceso privilegiado a recursos como una educación de calidad y la estabilidad que proporciona crecer en un barrio acomodado.

Cuando se trata de injusticia social, los ricos tienen formas de racionalizar su situación para sentirse menos culpables.

Los impotentes sufren más, lo que disminuye su capacidad de marcar la diferencia en el mundo.

Es muy probable que, en un momento u otro, te hayas sentido estresado por tener que hacer una presentación. ¿Pero sabías que esto se debe a la impotencia? Durante la Tarea de Estrés Social de Trier (TSST), se pidió a los participantes que pronunciaran un discurso sobre temas difíciles, como la eutanasia, con sólo diez minutos de tiempo de preparación.

Los datos demuestran que un público de desconocidos en una situación como ésta, con su capacidad para otorgar aprobación o desaprobación, asumirá el papel de poder. Como resultado, los participantes responden instintivamente con una reacción de lucha o huida: el ritmo cardíaco, la presión arterial y los niveles de estrés se disparan, y el sistema inmunitario se colapsa.

Desgraciadamente, el estrés que se deriva de una posición de impotencia lo experimentan a diario las personas desfavorecidas de la sociedad. Está claro por qué:

Se ha demostrado que la policía, que ocupa un papel tradicional de poder, es más propensa a registrar y maltratar físicamente a hombres afroamericanos y latinos en controles de tráfico aleatorios.

La policía, que ocupa un papel tradicional de poder, es más propensa a registrar y maltratar físicamente a hombres afroamericanos y latinos en controles de tráfico aleatorios.

Mientras tanto, los afroamericanos tienen menos opciones de vivienda y reciben sentencias más severas por parte de los tribunales. Además, se ha demostrado que los empresarios critican con más dureza los currículos de los solicitantes de empleo afroamericanos. Naturalmente, toda esta impotencia da lugar a agresividad, estrés y mala salud.

Los neurocientíficos han realizado estudios a largo plazo que revelan los efectos fisiológicos de la impotencia.

Cuando los niños de familias con bajos ingresos llegan a los 11 años de edad, sus cerebros estaban un cinco por ciento menos desarrollados en áreas relacionadas con el lenguaje, la racionalidad y el control del estrés. Los investigadores observaron el impacto negativo que esto tendría en el aprendizaje, el afrontamiento de amenazas o retos y la realización de contribuciones significativas a la sociedad.

Este estudio concluyó que las personas criadas en familias con bajos ingresos tienen más probabilidades de padecer trastornos cardiovasculares relacionados con el estrés y también corren un riesgo entre un 20 y un 40 por ciento mayor de morir de enfermedades comunes.

Las cuestiones que rodean a los poderosos y los impotentes no se limitan a los tribunales y las salas de juntas. Comprender el alcance de estas dinámicas puede ayudarnos a combatir el racismo, el sexismo, la homofobia y otras desigualdades en nuestra sociedad.

Conclusiones

El mensaje clave de este libro:

Independientemente de nuestras diferencias, debemos aprender a respetarnos unos a otros de todo corazón. Escuchando con intención, reconociendo los logros de los demás y practicando la gratitud, podemos capacitar a los demás para contribuir al mundo.

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