Descubre cómo crear y alimentar una asociación empresarial realmente sólida.

La “ruptura” de los fundadores de Facebook, Mark Zuckerberg y Eduardo Saverin, es ya una leyenda del cine y de Internet. La agria separación del dúo no sólo condujo a una larga lucha legal, sino que también les costó su amistad a largo plazo.

Las asociaciones empresariales no tienen por qué ser así.

Sin embargo, si alguna vez creas una empresa con un amigo o colega, hay algunas cosas que merece la pena tener en cuenta antes de empezar y que te ahorrarán muchos problemas -y potencialmente angustias- en el futuro.

Guardar las cosas difíciles para mañana puede funcionar para muchas cosas en la vida, pero como este resumen te mostrará, cuando se trata de crear una asociación empresarial sostenible, esa charla dura de hoy se traducirá en un éxito duradero mañana y en el futuro.

En este resumen, hay algunas cosas que merece la pena tener en cuenta antes de empezar y que te ahorrarán muchos problemas -y potencialmente angustias- en el futuro.

En estos resúmenes, aprenderás

    • por qué la honradez no sólo es buena educación, sino también sentido común en los negocios;
    • por qué la honradez no sólo es buena educación, sino también sentido común en los negocios
    • cómo la congelación antes del amanecer casi rompe el helado Ben & Jerry’s; y
    • cómo el control puede valer más que el dinero en efectivo cuando se trata de una asociación justa.
    • Cómo el control puede valer más que el dinero en efectivo cuando se trata de una asociación justa.

    Habla de los asuntos importantes con los posibles socios, idealmente antes de empezar a trabajar juntos.

    “Los socios se hunden o nadan, juntos”

    Emprender en solitario no es un camino fácil, por eso muchos empresarios buscan un socio.

    Pero una sociedad empresarial no es un camino fácil.

    Pero una asociación empresarial no siempre tiene éxito. Y aunque estas relaciones son gratificantes y rentables cuando funcionan, una asociación fallida puede arruinarte la vida.

    Por otra parte, trabajar con otra persona hace que sea mucho más fácil poner en marcha y dirigir un negocio, ya que puedes combinar habilidades y compartir responsabilidades. Y ése es exactamente el motivo por el que la lista anual de empresas de mayor crecimiento de la revista Inc. está repleta de empresas lideradas por socios.

    Pero el inconveniente es que una asociación que salga mal puede tener consecuencias devastadoras. Incluso en el mejor de los casos, cuando los socios consiguen resolver los desacuerdos en privado y evitar los litigios, el coste de la pérdida de satisfacción laboral es enorme. Y eso ni siquiera empieza a cubrir los daños emocionales.

    Por eso exactamente debes hablar de todos los detalles con un posible socio antes de comprometerte en una relación empresarial. Aunque nunca se puede estar totalmente seguro de si una asociación florecerá o se marchitará, sí que ayuda hablar de los asuntos importantes, idealmente antes de que hayáis empezado a trabajar juntos.

    Para ello, aprovecha la Carta de Asociación.

    Vamos a ver tres aspectos clave de la comunicación con un socio comercial, teniendo en cuenta los detalles del negocio, las relaciones personales y el desarrollo futuro de tu empresa.

    Estos pasos son fáciles de seguir y, al final, tendrás una carta escrita que documenta los objetivos y expectativas de cada socio. ¡No hay mejor forma de empezar una asociación correctamente!

    Los socios deben acordar una misión, una visión y una dirección estratégica para el negocio.

    ¡Comencemos! Por parte de la empresa, los socios deben iniciar una conversación poniéndose de acuerdo sobre la misión, la visión y la dirección estratégica de la empresa.

    Los socios deben ponerse de acuerdo sobre la misión, la visión y la dirección estratégica de la empresa.

    La misión de tu empresa articula lo que hace tu empresa, para quién y por qué razón. Esto puede plasmarse en una declaración de misión.

    Tu visión es una declaración de misión.

    Tu visión es lo que consideras la ventaja competitiva de tu empresa. No tiene por qué ser innovadora, pero debe ser única. Por ejemplo, FedEx no fue la primera empresa de logística del mundo, pero se esfuerza por realizar entregas más fiables que cualquiera de sus competidores: ¡eso es visión!

    Tu visión es lo que ves como tu ventaja competitiva.

    Si los socios no comparten una visión y una misión, no llegarán a ninguna parte. Y, sin embargo, encontrar el consenso puede ser mucho más difícil de lo que cabría esperar.

    Al fin y al cabo, una visión y una misión son conceptos abstractos y se refieren al futuro. Por eso los socios deben asegurarse de que también están de acuerdo en una dirección estratégica, algo con lo que todos los miembros de la empresa tendrán que convivir a diario.

    Dirección estratégica es básicamente la ruta que seguirá tu empresa para alcanzar sus objetivos. Incluye un plan de acción que esboza una estrategia de aplicación para cada objetivo. Para crearlo, los socios deben empezar por hacer inventario de sus recursos personales y considerar cómo se verán afectados por determinados retos empresariales, como la capacidad de endeudamiento o los obstáculos del sector.

    Acordar una dirección estratégica desde el principio es importante, ya que los socios se enfrentarán a nuevos problemas constantemente. Por ejemplo, una fundadora puede sorprenderse al enterarse de que su socio ha estado pidiendo dinero prestado a sus amigos para financiar la empresa.

    Pero si habláis sobre la estrategia de la empresa, no os preocupéis.

    Pero si habláis de los asuntos importantes desde el principio, podréis evitar malentendidos importantes y potencialmente destructivos.

    Decide qué papel desempeñará cada socio y cómo dividiréis la propiedad de la empresa.

    “Los egos suelen chocar por la propiedad”

    ¿Cómo establecerías las cuestiones de propiedad y compromiso con un socio? Como la mayoría de la gente, probablemente crearías un documento legalmente vinculante.

    Aunque es importante, un documento legal sólo cubre una parte de lo que realmente debes tener en cuenta antes de embarcarte en una asociación empresarial.

    En primer lugar, es necesario que ambos seáis socios.

    En primer lugar, ambos debéis decidir qué papel desempeñará cada uno para garantizar el buen funcionamiento de la empresa. Esto es complicado, ya que en toda empresa hay un número limitado de puestos de trabajo.

    Esto significa que uno de los miembros de la pareja puede tener que asumir un papel menor, o ocupar un puesto que no le guste especialmente, lo que podría provocar resentimiento o enfado. Ambos miembros de la pareja deben reflexionar detenidamente sobre las funciones asignadas antes de seguir adelante.

    Por ejemplo, Ben Cohen y Jerry Greenfield de Ben & Jerry’s Ice Cream dividieron el negocio desde el principio. Jerry se encargaba de la fabricación, mientras que Ben era responsable del marketing y las ventas. Era necesario cubrir ambos puestos, y cada socio se sintió satisfecho de ejercer sus habilidades únicas.

    La empresa se dividió desde el principio.

    Del mismo modo, los socios también tienen que decidir cómo dividir la propiedad para evitar luchas de poder más adelante. Para determinar la propiedad de forma equitativa, es importante tener en cuenta las necesidades generales de la empresa y cómo cada socio añade valor a través de su función.

    También es importante que los socios se sientan satisfechos de ejercer sus habilidades únicas.

    También es importante tener en cuenta que la propiedad puede significar cosas diferentes para los distintos socios. Algunos socios pueden querer más capital, mientras que otros desean más control sobre las operaciones de la empresa.

    Comprender los intereses particulares de cada socio puede facilitar la discusión sobre la propiedad. Podrías, por ejemplo, dar a uno de los socios un salario mayor mientras el otro asume un papel más poderoso.

    Pero no te olvides de discutir cómo vais a manejar las cosas cuando la propiedad cambie inevitablemente, por ejemplo, cuando un socio muera, se divorcie o lo compren. O incluso cuando se incorpore un nuevo socio.

    Los socios deben acordar cómo gestionar los beneficios futuros y la gobernanza. ¿Quién se queda con qué y cuándo?

    Construir una empresa que dure lo suficiente como para ser rentable no es fácil. De hecho, al principio puede parecer imposible. Aun así, los socios tienen que ponerse de acuerdo sobre lo que ocurrirá cuando su empresa acabe teniendo éxito.

    División de los beneficios.

    Un punto importante es el reparto de los beneficios. ¿Queréis ganar dinero mediante un salario, mediante dividendos, una estrategia de salida u otra cosa? Tendrás que tener en cuenta distintos factores.

    Las circunstancias personales son un factor importante.

    Las circunstancias personales son el primer factor clave. ¿Puedes prescindir de un salario durante más tiempo? ¿Tu pareja espera un beneficio rápido o un sueldo estable? Las respuestas a estas preguntas variarán mucho de una persona a otra. Los socios deben ser francos sobre lo que necesitan y esperan.

    Los socios también deben tener en cuenta las necesidades de la empresa. ¿Irá la empresa a la quiebra si pagas salarios enormes? ¿Cuánto dinero necesitas invertir desde el principio?

    Un último punto a considerar tiene que ver con las finanzas y los impuestos. Por ejemplo, si puedes reducir los impuestos de la empresa pagándote a ti mismo mediante primas en lugar de dividendos, deberías planteártelo.

    En cualquier caso, los socios deben asegurarse de que la remuneración sea justa para ambas partes, teniendo en cuenta lo que aportará cada uno. Por ejemplo, si uno de los socios invierte dinero al principio (pero deja las operaciones en manos del otro socio), puede tener una mayor participación en el capital de la empresa, pero no un salario regular.

    Además de los beneficios, los socios también tienen que discutir cuestiones de gobernanza. Más adelante, los fundadores pueden tener la opción de añadir un consejo asesor para supervisar el nivel ejecutivo. Los socios deben discutir si dicho consejo sería necesario, quién podría formar parte de él y cuáles serían sus responsabilidades.

    Todos estos detalles relacionados con el negocio son importantes, pero los socios también deben discutir su relación personal, dentro y fuera del trabajo.

    Sigue leyendo para aprender a desenvolverte en el lado personal más complicado de tu asociación empresarial

    Evalúa rigurosamente tu comportamiento y habla abiertamente de tus valores personales con tu socio empresarial.

    “La confianza es mucho más fácil para las personas que comparten valores similares”

    A menudo, que dos personas se lleven bien parece una cuestión de química. Pero no se trata sólo de eso: muchas investigaciones han demostrado que se pueden hacer cosas concretas para mejorar una asociación empresarial.

    Los socios deben empezar por evaluar rigurosamente su propio comportamiento para garantizar un buen ambiente de trabajo.

    Una forma de hacerlo es utilizar el test de evaluación del comportamiento DiSC. Este test sitúa a los individuos en uno de 15 perfiles específicos, basados en cuatro grandes categorías: dominante, influyente, constante y concienzudo.

    Estos tests son una forma estupenda y sencilla de comprender en qué os diferenciáis tu pareja y tú en cuanto al estilo de trabajo. Y mientras que el estilo describe cómo actúa una persona, sus valores explican por qué se comporta de esa manera. Por eso hablar de valores personales también es crucial para construir una relación de confianza.

    Valores son las creencias, intereses e intenciones que motivan a las personas en un nivel más profundo. Y no saber qué motiva realmente a alguien puede poner en peligro la confianza.

    Considera la historia de Nick y Frank, dos socios de un puerto deportivo de Florida. Uno de los momentos más difíciles de su relación comercial se produjo cuando un cliente presentó una demanda por daños en su yate.

    Cuando el abogado del cliente llamó ofreciendo un trato, Frank aceptó las condiciones y Nick dijo al abogado que aceptarían la oferta. Al día siguiente, Frank cambió de opinión y quería una pelea en los tribunales.

    Aunque Nick y Frank ya se habían peleado antes, ésta fue la primera vez que Nick se sintió traicionado, pues se vio obligado a faltar a su palabra. Finalmente, la asociación llegó a su fin. Nick compró la parte de Frank y los dos hombres tomaron caminos distintos.

    Los socios deben comunicar sus expectativas de forma abierta y honesta para evitar futuros resentimientos.

    “La equidad es como respirar: no pensamos en ella hasta que algo va mal”

    Ser abierto y honesto no es fácil. Pero aun así, ¡tienes que esforzarte por ser abierto y honesto! Esto es especialmente cierto si tienes una relación de negocios.

    Es crucial ser abierto y honesto.

    Es crucial hablar abiertamente de las expectativas con tu socio para evitar decepciones en el futuro. Ten en cuenta que una encuesta de la revista Inc reveló que la mayoría de las personas que no creen que las asociaciones empresariales sean eficaces culpan a las “expectativas no cumplidas”

    .

    Es absolutamente cierto que una asociación debe ser justa. De lo contrario, el desequilibrio provocará resentimiento y otros tipos de negatividad que dañarán la relación empresarial.

    Para ello, las recompensas monetarias no son el único aspecto a tener en cuenta. También lo son las ventajas, como las invitaciones a eventos de lujo y la flexibilidad de horarios.

    Por supuesto, en algunos casos, las contribuciones de los socios ni siquiera son comparables, por lo que no importa lo “justo” que sea el acuerdo, objetivamente hablando. Lo que realmente importa es cómo se perciben los socios a sí mismos y entre sí.

    Jerry Greenfield se dio cuenta de esto una noche, cuando él y Ben fundaron por primera vez Ben & Jerry’s Ice Cream. Mientras partía galletas Oreo en su máquina de helados, los dedos de Jerry empezaron a congelarse. Y con esto, se sintió menospreciado teniendo en cuenta los riesgos para la salud que estaba asumiendo por el negocio.

    Pero entonces, Ben y Jerry empezaron a congelarse.

    Pero entonces, empezó a salir el sol. Y Jerry recordó que Ben empezaba a repartir helados al amanecer, arriesgando su propia vida mientras conducía su antiguo camión de reparto con frenos defectuosos por las empinadas colinas de Vermont.

    Jerry se dio cuenta de que, aunque ambos socios contribuían de formas muy distintas, cada uno hacía todo lo que podía para que su negocio saliera adelante.

    Así que hemos cubierto casi todo lo que necesitas saber sobre una asociación empresarial. Pero, ¿qué ocurre cuando las cosas van mal? Sigue leyendo para aprender a controlar los daños.

    Para construir una sociedad que pueda capear cualquier temporal, prepárate para lo inesperado.

    Por muchas conversaciones sinceras que tengas con tu socio, no puedes planearlo todo.

    Y, sin embargo, no puedes planearlo todo.

    Y sin embargo, podéis y debéis hacer precisamente eso: prepararos para lo inesperado.

    Un acontecimiento inesperado es más o menos la definición de una crisis. Si lo hubieras esperado, habrías preparado una respuesta adecuada.

    Si lo hubieras esperado, habrías preparado una respuesta adecuada.

    Así que, en cierto sentido, es imposible planificar todos y cada uno de los acontecimientos que podrían poner a prueba a tu empresa. Aun así, es útil imaginar distintos escenarios y trabajar en ellos con tu socio.

    Este ejercicio te ayudará a planificar tu empresa.

    Este ejercicio os ayudará a haceros una idea de cómo puede surgir una crisis y a averiguar qué pasos pueden ser necesarios para resolverla.

    Por ejemplo, los socios pueden planificar una crisis para su empresa.

    Por ejemplo, los socios pueden hacer una lista de distintos acontecimientos que podrían comprometer el negocio. A continuación, ambos podéis idear diferentes tácticas para abordar cada crisis.

    Básicamente, este ejercicio garantiza que los socios discutan la resolución de conflictos mientras aún están tranquilos y hablando entre ellos. Por eso, una crisis importante que debéis discutir de antemano es cómo vais a aclarar las cosas si algo va mal en la relación.

    Para ello, considera un sistema de resolución de conflictos en tres pasos. Los pasos son sencillos. Primero, empieza por negociar. Si eso no funciona, pasad a la mediación con mediadores acordados mutuamente. Y si todo lo demás falla, se recurre al arbitraje.

    Al acordar un sistema, los socios no tendrán que recurrir a los caros abogados para romper el hielo.

    Conclusiones

    El mensaje clave de este libro:

    Cuando las asociaciones empresariales funcionan, son una inspiración; pero cuando no, son una maldición. Por eso es necesario discutir y acordar todos los aspectos de la asociación antes de poner en marcha la empresa. Crear tu propia carta de asociación te ahorrará disgustos y decepciones en el futuro.

    Consejos Accionables:

    Crea tu propia carta de asociación.

    Crea un manual de asociación.

    Esta es tu oportunidad para desarrollar acuerdos que garanticen un buen ambiente de trabajo. Menciona cualquier cosa que tu socio deba tener en cuenta cuando trabaje contigo. Si hay reacciones que evitar o promesas que hacer, éste es el lugar para discutirlas en detalle.

    Sugerencias lectura complementaria: La ventaja de la reciprocidad de Bob Johansen y Karl Ronn

    Se avecinan grandes cambios en nuestra forma de vivir y de hacer negocios. La Ventaja de la Reciprocidad describe las tendencias globales que perturbarán los actuales modelos de asociación empresarial, y explica cómo puedes construir colaboraciones ventajosas que resistan el paso del tiempo. Este resumen te dotará de los conocimientos que necesitas para triunfar en el mundo empresarial del futuro.

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