The Myths of Innovation

Desmonta los mitos que te impiden innovar.

La mayoría de nosotros creemos que las buenas ideas son el resultado de algún tipo de inspiración divina externa. De hecho -nos decimos a nosotros mismos- probablemente sea mejor que no pensemos demasiado en innovar, porque es más probable que esa idea rompedora surja cuando menos lo esperemos.

Pero no es así.

Pero es precisamente este tipo de pensamiento equivocado el que conduce a la frustración y a la pérdida de tiempo.

The Myths of Innovation
SPONSOR

Además, normalmente reconocemos el mérito de un invento a una sola persona. Pero la idea de que un solo genio invente un invento sin ayuda de nadie es un mito. Muchos creen que Thomas Edison inventó la bombilla, pero pronto te darás cuenta de que ese honor debería corresponder a dos inventores menos conocidos.

Estos resúmenes redefinirán tu forma de ver los procesos creativos y te ayudarán a evitar los escollos de la innovación, dirigiéndote hacia el verdadero camino para convertirte en un innovador de éxito.

En estos resúmenes, aprenderás

  • por qué no debes dejarte engañar por la historia de Isaac Newton y la manzana;
  • por qué no debes dejarte engañar por la historia de Isaac Newton y la manzana
  • que los inventos revolucionarios rara vez son obra de un solo individuo; y
  • cómo la gente a veces no ve la valía de una gran idea a primera vista.
  • Cómo la gente a veces no ve la valía de una gran idea a primera vista.

Las grandes ideas no nacen de una inspiración divina, sino de una acumulación de pequeños pensamientos.

Ya sea visitando el estudio de un artista, el taller de un inventor o el laboratorio de un investigador, la gente suele hacer la misma pregunta a los innovadores: “¿De dónde vienen tus ideas?”

Una historia muy conocida sobre el origen de una gran idea es la de Isaac Newton y cómo ideó una teoría de la gravedad después de que le cayera una manzana en la cabeza. La implicación de esta historia es que las grandes ideas golpean a aquellos que tienen la suerte de estar en el lugar adecuado en el momento adecuado.

Por desgracia, esta historia es un mito. Las epifanías no existen. Las grandes ideas no surgen milagrosamente en un momento de inspiración, sino que evolucionan a lo largo de toda una vida de duro trabajo y sacrificio personal.

La palabra epifanía tiene connotaciones profundamente religiosas. Originalmente, significaba que todos los momentos de inspiración procedían de Dios. Hoy en día, la palabra se asocia menos con la religión, pero la implicación principal permanece: cuando la gente exclama que acaba de tener una epifanía, está sugiriendo sutilmente que no está muy segura de dónde ha surgido la idea y, por tanto, no puede atribuirse todo el mérito.

La creencia de que las grandes ideas provienen de Dios es una creencia que se basa en la creencia de que las grandes ideas provienen de Dios.

La creencia de que las grandes ideas existen en un reino que escapa a nuestro control y llegan a nosotros de forma misteriosa podría ser una táctica psicológica para aliviar la culpa y la frustración cuando miramos fijamente una hoja de papel en blanco, incapaces de plasmar en ella ninguna idea creativa. Pero tal creencia es una distorsión de lo que implica realmente el proceso creativo.

En lugar de un momento divino de inspiración, la mayoría de los creativos acumulan muchas pequeñas ideas a lo largo del tiempo. De hecho, si observas detenidamente cualquier gran idea, verás que se compone de un número infinito de ideas previas más pequeñas. Por ejemplo, Tim Berners-Lee sólo pudo desarrollar el concepto de Internet para crear la World Wide Web después de casi cuatro décadas de múltiples innovaciones en los ámbitos de las redes, la electrónica y el software.

A diferencia de la manzana de Newton, las grandes ideas no caen de los árboles. Para que surja una idea innovadora, hay que darle tiempo, y ahora veremos cómo hacerlo.

Genera nuevas ideas sin descanso y dales tiempo para que se conviertan en grandes ideas.

Picasso necesitó ocho cuadernos para explorar todas sus ideas para el cuadro Guernica.

El mundo de hoy es todo comodidad. Hoy en día todo se nos vende ya empaquetado, desde las comidas hasta las vacaciones, desde la ropa hasta el ocio. El problema de esta cómoda cultura de consumo es que también esperamos que nuestras nuevas ideas vengan convenientemente envueltas para regalo, lo cual es otro mito de la innovación.

La creencia de que las buenas ideas llegan completamente formadas a menudo nos impide desarrollarlas, lo que excluye la posibilidad de que esas ideas se conviertan en grandes. Al presentar una nueva idea a, por ejemplo, un equipo de trabajo, una de las cosas que los innovadores suelen oír es “Eso ya lo hemos probado” o “Aquí no trabajamos así”. Esto es lamentable, ya que estas críticas cortan de raíz la posibilidad de crecimiento e ignoran el hecho de que las nuevas ideas no vienen convenientemente listas para usar.

Las nuevas ideas necesitan ser desarrolladas.

Las nuevas ideas deben alimentarse y desarrollarse con el tiempo en un entorno alentador.

La razón por la que la gente adopta este tipo de comportamiento destructor de ideas es sencilla: esperan la perfección desde el principio. Pero ni siquiera el gran innovador del automóvil Henry Ford acertó a la primera. Al contrario, sus primeros modelos eran en su mayoría torpes, malolientes e ineficaces. Afortunadamente, Ford se dio cuenta de que el futuro rara vez llega como un producto acabado y continuó desarrollando sus coches.

Pero Ford también se dio cuenta de que la innovación no es algo que se pueda hacer a la primera.

También se dio cuenta de que la innovación es un proceso descuidado. Cuando se trata de crear una gran idea, no hay una fórmula exacta a seguir: el secreto es simplemente tener muchas ideas.

Los mayores pensadores creativos del mundo son conocidos por idear compulsivamente la siguiente novedad. El compositor Beethoven grababa obsesivamente todas las ideas que le venían a la cabeza, e incluso interrumpía conversaciones y se marchaba en medio de las comidas para hacerlo. Y el novelista Ernest Hemingway escribió y luego reescribió docenas de sus relatos, cambiando constantemente los personajes, las tramas y los temas.

Las grandes ideas no se tienen en la cabeza.

Las grandes ideas no surgen fácil y rápidamente; requieren mucho trabajo duro. Necesitamos generar constantemente nuevas ideas y luego ocuparnos de ellas, así como darles tiempo para que florezcan.

Las leyes de patentes nos hacen creer que las grandes ideas proceden de un solo innovador, pero en realidad son el producto de múltiples pensadores.

Si le preguntaras a un niño pequeño quién inventó las tortitas, lo más probable es que respondiera: “¡Mi madre!”. Pues bien, la mala costumbre de suponer que la persona a la que asociamos un invento es también su creador no se detiene en la infancia. ¿Cuántos de nosotros pensamos que Thomas Edison inventó la bombilla eléctrica? ¿Y cuántos saben que en realidad la inventaron los menos conocidos Humphry Davy y Joseph Swan? Por desgracia, el mito del innovador solitario ha robado los laureles a estos dos hombres.

Gente como Edison se lleva el mérito de los grandes inventos porque queremos que nuestros productos, nuestras ideas y nuestros héroes vengan convenientemente preenvasados, como ya se ha dicho. Por lo tanto, es más fácil difundir el mito de que algo grandioso fue logrado por una sola persona, aunque la verdad es que normalmente implica a más de una mente.

Un ejemplo: todo el mundo sabe que la primera persona que llegó a la Luna fue Neil Armstrong. Pero ¿sabías que en el proyecto de la NASA para poner a una persona en la Luna participaron más de 500.000 personas? Armstrong se convirtió en un nombre muy conocido porque era la persona más visible del proyecto, pero eso no significa necesariamente que su contribución fuera la más significativa.

El mito del inventor solitario también lo propagan nuestras leyes. La ley de patentes acredita a una sola persona -o a un grupo muy reducido de personas- para una invención, difundiendo la idea errónea de que sólo una persona puede tener la propiedad de una gran idea.

Sin embargo, lo más frecuente es lo contrario. Muchas innovaciones se inventan simultáneamente. Por ejemplo, Isaac Newton y Gottfried Wilhelm Leibniz descubrieron el cálculo de forma independiente, más o menos al mismo tiempo.

A pesar de la evidencia de casos como el de Armstrong y el origen del cálculo, sigue prevaleciendo el mito de que las grandes ideas son obra del inventor aislado.

Corta la aversión de la gente a las nuevas ideas ofreciendo muestras.

El creador del teléfono, Alexander Graham Bell, vio cómo la principal empresa de comunicaciones del mundo de la época rechazaba su invento por considerarlo un juguete inútil, y el guión original de La guerra de las galaxias de George Lucas fue rechazado por todos los grandes estudios de Hollywood excepto uno. Esto nos lleva a otro mito de la innovación: que a la gente le gustan las ideas nuevas.

A partir de los ejemplos anteriores, podemos ver que la gente no es tan receptiva a las nuevas ideas, aunque éstas sean brillantes. La gente tiende a rechazar las cosas nuevas porque tiene un miedo intrínseco al cambio.

Los estudios demuestran que las cosas más estresantes que puedes experimentar en la vida son: el matrimonio, la mudanza, el divorcio, la pérdida del trabajo y la pérdida de un ser querido. El hilo conductor de estos acontecimientos es que todos implican grandes cambios. Por el contrario, si te piden que pienses en algo relajante, probablemente te imaginarás realizando una actividad carente de cambios o sorpresas, como pasar un rato en la playa con unos amigos.

El problema de la valoración de los cambios es que los cambios no se producen de forma natural.

El problema de valorar las ideas nuevas es que entran en conflicto con nuestro deseo de disfrutar de estas actividades relajantes y familiares, y en su lugar exigen que depositemos nuestra fe en lo desconocido, que es exactamente lo que requieren esos otros acontecimientos vitales altamente estresantes.

Así que, para superar este miedo a las ideas nuevas, es necesario que nos concentremos en lo desconocido.

Por tanto, para superar este miedo al cambio, los innovadores deben ofrecer primero su nueva idea como una prueba de sabor.

Las muestras, los obsequios y las demostraciones disminuyen los riesgos y, por tanto, el miedo al cambio, lo que las convierte en estrategias eficaces para facilitar la entrada de la gente en una nueva idea. Por ejemplo, las bolsitas de té se regalaron primero como muestras gratuitas para que la gente se acostumbrara al nuevo concepto de preparar té sin tener que comprar una lata grande. Cuanto más fácil sea probar algo, más rápido se extenderá la innovación. Por eso las tiendas de ropa te permiten probarte la ropa antes de comprarla y las empresas de coches permiten pruebas de conducción.

Empieza por lo pequeño y descubrirás que tus grandes ideas serán más fáciles de digerir.

Muchas grandes ideas fueron rechazadas en el pasado por gerentes que tenían prejuicios contra la innovación.

“Al inventor de la primera fotocopiadora le dijeron que la tecnología que necesitaba nunca existiría”

¿Te imaginas a Stephen Hawking trabajando para el típico gerente que le exige que presente informes de situación diarios? ¿O a Albert Einstein e Isaac Newton teniendo que sellar sus tarjetas de fichar? ¿Y a Mozart, Marie Curie y Leonardo da Vinci tomando notas en una conferencia de empresa?

Si te cuesta imaginar a los grandes innovadores del pasado triunfando dentro de los confines del lugar de trabajo actual, ¿cómo podemos esperar que el empleado moderno lleve a cabo cualquier trabajo innovador?

El lugar de trabajo moderno es un entorno desafiante para la innovación porque está supervisado por gerentes cuya formación y experiencia van en contra de las fuerzas necesarias para la innovación.

El lugar de trabajo moderno es un entorno desafiante para la innovación porque está supervisado por gerentes cuya formación y experiencia van en contra de las fuerzas necesarias para la innovación.

Aunque sabemos que ningún ser humano tiene la capacidad de predecir el futuro, parece que lo olvidamos cuando presentamos una nueva idea a nuestro jefe. Tendemos a suponer que nuestros gerentes poseen algún tipo de punto de vista superior sobre nuestras grandes ideas, quizá porque tienen más experiencia y conocimiento del sector.

Sin embargo, es precisamente este conocimiento y experiencia lo que hace que el gerente actúe contra la innovación. Cuando se posee un alto nivel de confianza y experiencia, se es más resistente a la innovación porque se tiene más que perder. Imagínate que eres un gerente con amplios conocimientos sobre un sector concreto; ahora imagínate que una sola innovación lo dejara totalmente obsoleto.

Así que si a tu gerente no le gusta tu idea, no desesperes: hay una larga lista de figuras prolíficas a lo largo de la historia que han cometido errores de juicio cuando se trata de innovaciones revolucionarias.

Por ejemplo, el físico del siglo XIX Lord Kelvin. Afirmó que cualquier máquina más pesada que el aire nunca podría volar.

¿O sabías que los gerentes que trabajaban con aviones de hélice fueron los últimos en empezar a utilizar motores a reacción, y que los gerentes de las compañías telegráficas fueron los últimos en utilizar el teléfono?

Los directivos no han sabido ver el valor de muchos grandes inventos en el pasado, así que toma ejemplo de Hawking o Einstein y sigue innovando.

Debes tener en cuenta el contexto más amplio antes de dar por sentado que tu idea tendrá éxito.

Los cuentos de hadas y las historias de héroes suelen seguir una trayectoria conocida: el bueno gana, el malo pierde y los que siguen el camino correcto son recompensados. Estas historias demuestran nuestras creencias profundamente arraigadas sobre la meritocracia: que el mejor individuo o idea ganará o debería ganar. Sin embargo, la creencia de que la “bondad” gana es otro mito de la innovación.

En un contexto empresarial, el mito de que una gran idea siempre triunfará quizá se capte mejor en el conocido dicho: “Si lo construyes, vendrán”. Por desgracia, esta frase ha llevado a muchos empresarios a creer falsamente que una buena idea se venderá sola.

En realidad, la calidad de una idea es sólo una parte de un complejo sistema que determina qué ideas prevalecerán y cuáles fracasarán. Por ejemplo, cuando tu restaurante favorito quiebra, te pilla por sorpresa y no puedes entender por qué, porque en tu opinión hacían los mejores postres. Al concentrarte en este pequeño aspecto -que te afecta personalmente-, no captas el panorama general de que hay más factores implicados.

Igualmente importante para determinar si una buena idea tendrá éxito es si la innovación es aceptada culturalmente. Por ejemplo, aunque lo más probable es que las armas de fuego se inventaran en China alrededor del año 1200, allí se desarrollaron mucho más lentamente que en Europa.

¿Por qué?

¿Por qué? Bueno, algunas culturas asiáticas creían que era más honorable luchar con una espada que con una pistola, por lo que no se las tenía en cuenta, a pesar de su innegable superioridad.

Por lo tanto, ser el mejor arma de fuego del mundo no es lo mismo que ser el mejor arma de fuego.

Por tanto, ser la “mejor” tecnología refleja sólo un aspecto de la innovación: también debemos recordar que hay que tener en cuenta el contexto cultural de la idea.

Conclusiones

El mensaje clave de este libro:

Las buenas ideas, lejos de ser el producto de un único momento de inspiración, son en realidad la acumulación de muchas ideas más pequeñas, normalmente generadas por varias personas diferentes. Ten en cuenta que a veces tu supervisor puede pasar por alto una buena idea, pero no dejes que eso te impida generar nuevas ideas de forma constante y coherente, ya que pueden convertirse en grandes ideas si les dedicas el tiempo suficiente. Las buenas ideas son sólo uno de los factores de la gran innovación; también tienen que estar en consonancia con los valores culturales de la sociedad para tener éxito.

Consejos para la acción

Consejos Accionables:

Asegúrate de que los clientes potenciales son receptivos a tus ideas.

La innovación comienza cuando la gente empieza a utilizar tu idea. No olvides la importancia del marketing para transformar tu concepto en realidad. Muchas innovaciones, como la máquina de vapor, existieron muchos cientos de años antes de que llegara el innovador adecuado y las posicionara de forma que resultaran atractivas y accesibles al público. Así que, una vez que hayas perfeccionado la tecnología, ¡recuerda centrarte también en conseguir el marketing y la comunicación adecuados!

¿Tienes algún comentario?

¡Nos encantaría conocer tu opinión sobre nuestro contenido! Envíanos un correo electrónico a libros@pathmba.com con el título de este libro como asunto y comparte tus opiniones.

Lecturas recomendadas: La hipótesis del innovador de Michael Schrage

La hipótesis del innovador (2014) nos muestra cómo la innovación moderna ya no procede de grandes departamentos de investigación y desarrollo, costosos y que requieren mucho tiempo. Hoy en día, el proceso de innovación es diferente. Las grandes ideas proceden de experimentos empresariales realizados rápidamente por pequeños equipos a bajo coste. Es hora de subir a bordo y descubrir cómo puede adaptarse tu empresa al futuro, ¡antes de que sea demasiado tarde!

Add a comment

Deja un comentario

Advertisement