Descubre cómo se forja el éxito en medio de la confusión.

Hoy en día parece imposible coger un periódico o ver las noticias sin oír hablar de otra próspera Startup, con detalles sobre su valoración multimillonaria y sus ambiciones de dominar el mundo. ¿Pero cuánto pueden enseñarnos estas historias increíbles? ¿Los brillantes comunicados de prensa nos dicen la verdad sobre su ascenso a la cima, o sólo recibimos la versión desinfectada que ellos quieren que oigamos?

La verdad sobre el ascenso a la cima, o sólo recibimos la versión desinfectada que ellos quieren que oigamos?

Entender cómo las empresas con más éxito han llegado a donde están hoy es crucial, dado que el 90% de todas las Startup se estrellan antes de tener algún impacto en el mercado. Cuando nos adentramos en un emocionante e incierto viaje hacia nuestro propio Startup, ¿cómo nos aseguramos de que acabe siendo uno de los éxitos? Aunque muchas guías se centran en la puesta en marcha o la conclusión de tu empresa, descubriremos que el verdadero factor determinante del éxito es si puedes capear los altibajos una vez que ya has puesto en marcha tu proyecto y te has asegurado la financiación inicial. En otras palabras, la clave del éxito de una Startup se encuentra en la complicada fase intermedia.

Sigue leyendo para aprender

  • por qué prepararse para conseguir logros a largo plazo parece contraproducente
  • .

  • por qué debes centrarte en arreglar lo que funciona, no lo que está roto;
  • y
  • por qué nunca debes pensar que tu proyecto está acabado.

El éxito empresarial se forja en la difícil mitad de cualquier aventura.

La innovación tiene un desagradable viento en contra, rara vez un viento a favor.

Empezar una nueva aventura es como emprender un arduo viaje. Tanto si tu campo elegido es empresarial como artístico, probablemente compartirás miedos y esperanzas similares con las demás personas que intentan emprender y sumergirse en algo nuevo. Pero sea lo que sea lo que intentas crear, sin duda te encontrarás con el desordenado punto medio.

El desordenado punto medio de la creación.

La complicada fase intermedia de cualquier empresa que merezca la pena es increíblemente volátil: una montaña rusa de altibajos, durante la cual tu entusiasmo y la propia empresa se expandirán y contraerán aparentemente sin previo aviso. Una vez que tú y tu nuevo proyecto hayáis superado la fase inicial de luna de miel, cuando eres felizmente inconsciente de lo mucho que no sabes, es probable que te sientas perdido.

¿Por qué? Porque la mitad de un proyecto consiste en encontrar una dirección, progresar y luego volver a tropezar y perder el rumbo. Tu tarea consiste en capear los bajones, disfrutar de los subidones y seguir esforzándote para garantizar que cada bajón no sea tan bajo como el anterior y que cada subidón sea más alto.

Cuando te encuentres en el meollo del asunto, esta sección media puede parecer hecha sólo de bajadas y subidas, pero después de un tiempo, con suerte verás una mediana inclinada hacia arriba, hacia la culminación con éxito. Este es el aspecto que tiene el viaje hacia el logro.

Si no estás convencido, sólo tienes que considerar el camino del autor.

Después de fundar en 2006 una plataforma online llamada Behance para poner en contacto a profesionales que trabajan en industrias creativas, Scott Belsky experimentó su propio medio desordenado, que duró varios años. Durante este tiempo, hubo periodos en los que todo su proyecto parecía a punto de caerse a pedazos. Nadie, aparte de sus empleados, se interesaba por su idea ni la comprendía, y si alguien mostraba interés por el proyecto, lo único que expresaba eran dudas.

Durante esta difícil etapa, Scott Belsky se vio obligado a abandonar su empresa.

Durante esta difícil etapa de su negocio, Belsky estaba tan paralizado por la preocupación y las dudas que sólo podía mantener el apetito tomando pastillas contra las náuseas. Muchos empresarios se sienten incómodos hablando de este feo periodo de sus vidas, pero ésta es la realidad de la desastrosa etapa intermedia.

Date a ti mismo la tan necesaria sensación de recompensa a corto plazo fabricando hitos.

Si alguna vez has probado suerte en algo emprendedor o creativo, sabrás que cualquier empresa próspera requiere grandes cantidades de tiempo y compromiso. Y tanto si tu proyecto consiste en escribir una novela como en poner en marcha una Startup, lo más probable es que te enfrentes a obstáculos.

Por desgracia, estas dificultades a menudo se ven agravadas por el hecho de que, durante tu viaje hacia el éxito, es probable que recibas poca o ninguna recompensa externa. En lugar de cosechar beneficios, gastarás dinero. En lugar de adorar a los clientes, te esforzarás por informar a la gente de que tu empresa existe.

Entonces, ¿cómo puedes mantenerte motivado cuando nadie te recompensa por tu duro trabajo y la gran recompensa aún parece lejana?

Esta pregunta es importante porque los seres humanos tendemos a preferir las recompensas a corto plazo a las de largo plazo.

A lo largo de nuestra vida, se nos enseña a buscar recompensas a corto plazo. De niños, sacamos buenas notas como recompensa por aprender. Estas notas también nos hacen ganar recompensas en forma de aprobación de nuestros profesores, compañeros y padres. Este sistema de recompensas a corto plazo tampoco se detiene en nuestra vida adulta. En cuanto nos encontramos en un trabajo tradicional, nos recompensan con un salario regular: una recompensa a corto plazo que nos gratifica cada mes.

En cambio, las iniciativas empresariales y creativas no ofrecen muchas recompensas a corto plazo. Para satisfacer nuestra necesidad de ellas, tenemos que ser creativos. Puede que tu proyecto aún no te recompense con beneficios o clientes, pero eso no significa que no puedas fabricar tus objetivos a corto plazo, y recompensarte por alcanzarlos.

Cuando Belsky fundó su Startup, no se vio recompensado con beneficios o reconocimiento externo hasta que llevaba varios años en el proyecto. Por lo tanto, se puso a fabricar su propio sistema de objetivos y recompensas a corto plazo.

Por ejemplo, tras darse cuenta de que el motor de búsqueda de Google no reconocía “behance” como palabra de búsqueda legítima, Belsky fijó un objetivo para el equipo: que Google reconociera el nombre de su empresa sin autocorregirlo a “enhance”. Cuando el equipo logró este hito, se aseguró de que todos lo celebraran, aunque sólo fuera con champán barato. Así, pudo darse a sí mismo y a sus empleados una sensación de recompensa, incluso en ausencia de marcadores tradicionales de éxito, como los beneficios y los clientes.

Es crucial ser consciente de uno mismo tanto en los momentos de triunfo como en los de dificultad.

Durante tu viaje emprendedor, inevitablemente experimentarás tanto triunfos como fracasos, y éstos repercutirán en tu proyecto. Pero lo que es menos obvio es que estos extremos también tendrán un efecto significativo en ti como persona.

Aquí es donde la autoconciencia se hace indispensable. ¿Por qué? Porque comprender cómo los altibajos de un viaje emprendedor pueden influir negativamente en ti te ayudará a mantener la lucidez, incluso en los momentos extremos.

La autoconciencia es un elemento esencial de tu vida.

La autoconciencia empieza por comprender que cuando estás en un valle o en un pico, es probable que te conviertas en una versión peor de ti mismo.

La autoconciencia empieza por comprender que cuando estás en un valle o en un pico, es probable que te conviertas en una versión peor de ti mismo.

Cuando un proyecto va bien, nuestro ego suele tomar el control. Esto tiene implicaciones negativas para nuestra capacidad de tomar decisiones y, por tanto, para nuestras empresas. ¿Por qué? Porque seremos más propensos a creer que nuestra opinión es la única que importa y nos volveremos menos receptivos a los buenos consejos o a las señales sutiles de que algo puede ir mal. En otras palabras, nos volvemos demasiado confiados.

Por el contrario, cuando las cosas se ponen difíciles, nuestras inseguridades pueden sacar lo mejor de nosotros. Esto se debe a que, cuando nos estresamos, a menudo nos sentimos vulnerables. Para hacer frente a estos sentimientos de vulnerabilidad, podemos intentar aumentar nuestra confianza culpando injustamente de los problemas a quienes nos rodean. Al fin y al cabo, es menos amenazador señalar con el dedo a otro que a nosotros mismos. Por lo tanto, tanto si nos encontramos en un punto bajo como en uno alto, debemos luchar siempre por mantenernos conscientes de nosotros mismos.

Para alcanzar el éxito, también necesitarás ser lo suficientemente consciente como para actuar en función de los comentarios y las críticas de otras personas cuando desarrolles tu proyecto.

Según la experiencia del autor, los fundadores de Startup con mayor potencial de éxito son también los que están menos a la defensiva cuando se trata de escuchar verdades difíciles sobre los puntos fuertes y débiles de su empresa. Los fundadores capaces de mantener la mente abierta a los comentarios y de integrar las buenas sugerencias en sus operaciones suelen superar a los que son hostiles a las críticas constructivas.

Además, los mejores fundadores son proactivos a la hora de buscar críticas constructivas y comentarios. No sólo están abiertos a las opiniones, sino que las buscan. Si sabes que tiendes a ponerte a la defensiva cuando la gente te da su opinión, sé consciente de ti mismo y cambia tu forma de actuar. Intenta ser más receptivo a los puntos de vista de los demás y no pases a la ofensiva cada vez que alguien intente darte un consejo.

Prepararse para el éxito futuro es importante, pero puede que no siempre te parezca productivo en ese momento.

“La curiosidad es el combustible que necesitarás para jugar a largo plazo”

El cerebro humano es excelente para identificar la causa y el efecto y comprender las consecuencias a corto plazo de las acciones. Pero a menudo nos cuesta proyectar reacciones en cadena. Nuestra incapacidad para tener en cuenta el largo plazo significa que descuidamos sentar las bases de futuros logros y oportunidades.

Empezar a jugar a largo plazo significa que descuidamos sentar las bases de futuros logros y oportunidades.

Participar en el juego a largo plazo en los negocios requiere que de vez en cuando prescindas de los principios habituales de productividad. Dedicarás mucho tiempo a explorar ideas y vías que ofrecen pocas esperanzas de transacciones comerciales a corto plazo, pero que te ayudarán a construir relaciones de trabajo sólidas que podrían dar lugar a colaboraciones fructíferas dentro de varios años.

Bill Gurley, el inversor detrás de prósperas Startups como Uber, es famoso por su exploración en profundidad de posibles nuevos intereses empresariales, aunque su agenda también esté repleta de actividades lucrativas a corto plazo.

Tanto si se trata de entablar relaciones con personas de sectores tan diversos como el sanitario o el del transporte, Gurley suele perseguir distintas ideas e intereses durante meses o incluso años. Esta enorme inversión de tiempo a largo plazo no le molesta, ni siquiera cuando el interés nunca presenta una oportunidad para su inversión. ¿Por qué? Porque nunca siente que está en una carrera contrarreloj para completar una transacción. En lugar de eso, siente una auténtica curiosidad por el campo de trabajo que ha elegido, aprecia que está en ello a largo plazo y, por tanto, acepta que la mayoría de las relaciones tardan tiempo en dar sus frutos, si es que alguna vez los dan.

La mayoría de las relaciones tardan tiempo en dar sus frutos, si es que alguna vez los dan.

Para jugar a largo plazo, tendrás que estar dispuesto a invertir tiempo, energía y dinero en aquellos cuyas ideas o proyectos actuales quizá no sean viables, pero que crees que tienen un gran potencial para añadir valor a tu negocio en el futuro. Por desgracia, la historia está plagada de líderes empresariales que no tuvieron la previsión de jugar a largo plazo.

El gigante del streaming por Internet Netflix se puso en contacto con la cadena de alquiler de vídeos Blockbuster en el año 2000, cuando Netflix era una empresa prometedora pero aún sin éxito. Ofrecieron vender la empresa a Blockbuster por el módico precio de 50 millones de dólares. Por desgracia, los ejecutivos de Blockbuster no estaban interesados en considerar el potencial a largo plazo de esta adquisición. No se pararon a pensar que, con la llegada de Internet, la industria del alquiler de vídeos podría acabar abandonando las tiendas físicas, primero, para pasar a un servicio de suscripción por correo y, después, a Internet. Hoy en día, Netflix vale 150.000 millones de dólares, y Blockbuster se declaró en quiebra en 2010.

Esto demuestra que, aunque la mayoría de la gente dice que valora las actividades que planifican a largo plazo, pocos de nosotros tenemos la paciencia necesaria para adoptar estos comportamientos centrados en el largo plazo.

Optimiza el éxito intentando siempre hacer mejor las cosas buenas.

Puede que a veces no lo parezca, pero el medio desordenado no consiste sólo en superar los inevitables bajones y contratiempos que te golpean a mitad del proyecto. Atravesar el medio complicado también significa utilizar los momentos álgidos de tu viaje para acelerar tu progreso hacia la meta. Para aprovechar estos puntos álgidos, debes reconocer y aprovechar los aspectos de tu empresa que funcionan bien. En otras palabras, tendrás que optimizar.

Cuando pruebes algo que funcione -ya sea un nuevo hábito que aumente tu productividad o una modificación inspirada de un producto que encanta a los clientes- deberás evaluar rigurosamente la mejora. Pregúntate: ¿por qué ha tenido éxito, cómo podemos repetir este logro y cómo puedo difundir esta mejora entre mi equipo?

La optimización es una de las claves de la optimización.

La optimización nace de la creencia de que siempre se puede hacer algo mejor. Se preocupa menos de reparar algo que está roto, y se centra más en mejorar algo que ya funciona.

Google y otras empresas contemporáneas de Internet han sido pioneras en la optimización de productos basados en la web a través de las pruebas A/B. En las pruebas A/B, las páginas web o cualquier aspecto de la experiencia en línea se mejoran comparando el rendimiento del producto original (versión A) con el de la versión modificada (B).

Un sitio web de comercio electrónico puede cambiar el color de su botón de compra para una determinada proporción de clientes que visitan su sitio. Si esta versión modificada consigue que más compradores compren algo, entonces este cambio de color se aplicará en todo el sitio web. Si no, se abandonará la prueba y se seguirá utilizando la versión existente sin el cambio. Pero sea cual sea el resultado, la filosofía es la misma: aunque algo parezca funcionar, siempre merece la pena intentar mejorarlo.

Importante: las pruebas A/B no sólo son útiles para los botones online. Puedes emplearlo para optimizar todos los aspectos de tu vida cotidiana: prueba a hacer pruebas A/B con tus hábitos de trabajo o con la forma en que se organiza tu equipo. Tu equipo podría cambiar la forma de celebrar las reuniones o el momento de la semana en que se reúnen. O alguien de tu plantilla podría probar a utilizar una nueva aplicación o herramienta durante un mes para ver si mejora su productividad. Si esto funciona, haz que la alteración sea permanente.

Mantén tu ventaja empresarial no pensando nunca que tu empresa está acabada.

Si has aprendido de tus errores y has optimizado las cosas que has hecho bien, entonces, en algún momento de tu empresa, saldrás de la desordenada mitad y te dirigirás hacia la línea de meta. Este punto de culminación significará algo diferente para cada persona: podría ser la publicación de tu novela o la venta de tu Startup a una empresa mayor. Pero cuando salgas de la mitad de tu proyecto, intenta no perder la mentalidad que te ayudó a superarlo.

Interesantemente, el único inconveniente de progresar con éxito en cualquier nueva empresa hacia su punto de culminación es que dejarás atrás el periodo de desarrollo en el que estabas dispuesto a emprender acciones audaces. E irónicamente, probablemente fueron estas acciones audaces las que aceleraron tu progreso.

Las etapas iniciales suelen ser las más difíciles.

Las etapas iniciales suelen ser cuando tu empresa o emprendimiento es más flexible. Como aún no has conseguido ningún logro, no sientes ningún derecho. Por el contrario, estás abierto a cometer errores y a asumir riesgos. Tu producto está empezando a despegar, por lo que puede soportar grandes cambios. Es probable que te despiertes cada mañana con nuevas perspectivas e ideas frescas para pequeños retoques que tengan un gran impacto.

Pero a medida que continúes avanzando en el proceso de desarrollo de tu empresa, te sentirás más seguro.

Pero a medida que avanzas hacia las fases posteriores de la empresa, intenta mantener la mentalidad de apertura, descaro y humildad que te ha llevado hasta aquí.

Por ejemplo, una empresa que ha conseguido un gran éxito en los últimos años ha conseguido un gran éxito en los últimos años.

Una empresa que ha sido muy experta en mantener esta mentalidad es Facebook. Si te dieras un paseo por la sede de Facebook, te encontrarías con carteles y pegatinas de ordenadores portátiles que proclaman que “este viaje está terminado en un 1%”. ¿Por qué? Porque se trata de una empresa que se enorgullece de comportarse siempre como si aún estuvieran en medio del desordenado proyecto. Mantener esta mentalidad ha hecho que sus trabajadores y ejecutivos cuestionen las suposiciones existentes y piensen constantemente en formas de hacer las cosas más grandes y mejor.

Ten en cuenta lo mucho que ha cambiado la empresa desde sus comienzos en 2004. Lo que empezó como un directorio universitario alcanzó un enorme éxito como red social en 2008. Pero no se detuvieron ahí, sino que se transformaron en una plataforma que permite a sus usuarios acceder a otras aplicaciones y sitios web, y Facebook es ahora también un medio respetado en el que las comunidades y grupos en línea trabajan juntos. Facebook está evolucionando continuamente, y su progreso sólo se estancará si los empleados empiezan a sentir y a comportarse como si estuvieran a punto de llegar a la meta.

Por lo tanto, es importante que los empleados se sientan y se comporten como si estuvieran a punto de llegar a la meta.

Aunque la mitad de un proyecto está plagada de incertidumbre y contratiempos, también es un periodo intenso de creatividad y optimización que determina tus logros futuros. Así que acepta el desorden y recuerda llevarte un poco de él contigo, dondequiera que te lleve tu viaje.

Conclusiones

El mensaje clave de estas Conclusiones:

A la mayoría de nosotros nos han enseñado a creer que un viaje emprendedor próspero comienza con una idea, va seguido de mucho trabajo duro y se completa con un ascenso gradual y progresivo hacia el éxito. Pero esto es falso. En realidad, la parte intermedia de cualquier empresa es siempre la más difícil. Para superarla, tendrás que hacer frente a altibajos dramáticos y a la falta de reconocimiento externo. También tendrás que encontrar tu sentido de la recompensa y dedicarte a optimizar mucho si quieres terminar con éxito. No es fácil, pero si aprendes a navegar por este desordenado medio, tendrás muchas posibilidades de tener éxito.

Consejos Accionables:

Consejos Accionables:

Consejos Accionables:

Consejos Accionables.

Si no puedes terminar con éxito, termina con gracia.

Ningún proyecto sale exactamente como pensábamos, y aún son menos los que producen el tipo de resultados que esperábamos al principio. Pero si te sientes decepcionado en las fases finales de un proyecto, intenta resistir el impulso de cerrarlo rápidamente y pasar al siguiente.

¿Por qué? Porque esta fase final es clave para mantener tu reputación ante personas como tus inversores y tus accionistas. Puede que quieras escabullirte discretamente de la vista y evitar tener conversaciones difíciles con quienes podrían responsabilizarte del fracaso, pero mantener tu reputación intacta para futuras empresas significará hacer lo contrario. Así que asume el resultado del proyecto, sea cual sea, explícate ante las partes interesadas y termina con elegancia.

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Qué leer a continuación: Hacer realidad las ideas, de Scott Belsky

Como acabas de descubrir, el camino de emprendedor en ciernes a titán de la industria está plagado de desafíos. En Hacer realidad las ideas, Belsky continúa su examen del viaje del emprendedor, pero desde un ángulo diferente. Esta vez, se centra en el periodo crucial entre tener una gran idea y convertirla en una realidad viable.

A través de ejemplos reales de algunas de las empresas más famosas del mundo y de las mayores mentes creativas, conocerás algunos de los obstáculos a los que probablemente te enfrentarás al poner en práctica tu gran idea. Así que si estás preparado para empezar a hacer realidad tu idea, dirígete al resumen de Hacer realidad las ideas.

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