The Leader as a Mensch

Conviértete en el tipo de persona que los demás quieren seguir

Descubre qué hace a un verdadero líder.

En muchas comunidades judías, la palabra alemana “Mensch” ya no significa simplemente “hombre” o “ser humano”; connota una serie de atributos positivos y rasgos admirables. Un Mensch es un hombre o una mujer íntegro y honorable, un ser humano incondicional.

Los rasgos que constituyen a un Mensch -o, para el caso, a cualquier gran líder- tienen una estructura arbórea. Al igual que un árbol tiene raíces, un tronco, ramas y hojas, una Mensch tiene rasgos que la arraigan firmemente al suelo, otros que la mantienen erguida y algunos que proporcionan una sombra confortable a quienes dirige.

Cuando se combinan todos estos rasgos, se obtiene un líder que inspira a los demás y puede crear una atmósfera creativa en la que la gente hace su mejor trabajo. Pero, ¿cuáles son exactamente estos rasgos?

En este resumen, también aprenderás

  • por qué el ex jugador de la NFL Anthony Kevin Dungy nunca presume;
  • por qué el sentido de la creatividad es un rasgo esencial de la personalidad de una persona.
  • por qué el sentido de la responsabilidad es crucial en un líder;y
  • qué tiene que ver una señora de la limpieza con la curación del cáncer.

Las raíces de un gran líder están en la humildad, la empatía y la autenticidad.

Cómo hacemos sentir a los demás es el secreto de las relaciones humanas.

Todos sabemos que un árbol sin raíces no tiene ninguna posibilidad. No crecerá y una ráfaga de viento podría derribarlo. Pues bien, lo mismo ocurre con los líderes. Pero, ¿en qué consisten las raíces sólidas de un gran líder o, en palabras del autor, de un gran Mensch?

En primer lugar, la humildad ayuda a un Mensch a ver las cosas a través de los ojos de un novato, y esto abre la puerta a infinitas posibilidades. Fíjate en Anthony Kevin Dungy, ex jugador de la NFL y actual entrenador de los Potros de Indianápolis. A pesar de sus innumerables logros, nunca alardea ni habla de sí mismo.

Por el contrario, enseña a sus jugadores de forma humilde y moderada. Escucha lo que piensan y aprende constantemente.

La segunda característica de los líderes Mensch es que son conscientes de que si se atienen a sus valores podrán hacer una contribución única al mundo. En pocas palabras, son auténticos

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Esto significa que se adhieren a lo que saben que es correcto, pase lo que pase. Por ejemplo, si un Mensch se preocupa profundamente por el medio ambiente, pero se entera de que puede ganar más dinero utilizando materiales insostenibles, ignorará por completo esa opción. Ésta es una cualidad clave de Mensch, porque hace más felices y respetuosos a los que le rodean.

Y, por último, una cualidad clave de Mensch, porque hace más felices a los que le rodean.

Y por último, la tercera raíz de los líderes Mensch es la empatía, que les ayuda a generar confianza haciendo que los demás se sientan seguros y comprendidos. Por ejemplo, una Mensch tiene en cuenta cómo se sienten los demás durante las interacciones. Al estar presente y centrarse por completo durante cualquier conversación, una Mensch demuestra a los demás que le importa lo que tienen que decir.

Pero la empatía no es la única característica de la Mensch.

Pero la empatía no significa que tengas que caer bien a todo el mundo. Parafraseando al ex Secretario de Estado de EEUU, Colin Powell: si intentas agradar a todo el mundo, evitarás las decisiones difíciles y rehuirás enfrentarte a la gente cuando debas hacerlo. Según él, esto sólo conseguirá que parezcas falso y poco digno de confianza.

Un tronco fuerte basado en el optimismo, la responsabilidad y el dominio mantendrá erguido a un Mensch.

Vale, ahora que sabes lo que le da sus raíces a un gran líder, es hora de fijarnos en algunos atributos de la superficie. Ni que decir tiene que lo primero que debe ser un líder es optimista. Sin optimismo, un líder no puede ni inspirar ni convencer, pero, además de eso, hay dos piezas esenciales en el “tronco” de un Mensch.

La primera es la voluntad de ser un gran líder.

La primera es la voluntad de asumir responsabilidades. Al fin y al cabo, nadie quiere hacer un mal trabajo y, cuando se produce ese inevitable paso en falso, hace falta valor para hacer lo correcto: ser responsable y arreglar lo que salió mal. No sólo eso, sino que ser honesto y admitir que has cometido un error te ayudará a mantener las relaciones de confianza que has establecido con los demás.

Pongamos por caso a Michael McCain, director general de Maple Leaf Foods. Cuando la empresa se vio implicada en la propagación de una enfermedad transmitida por los alimentos, anunció públicamente que los esfuerzos de la empresa habían fracasado y que les correspondía a ellos solucionar el problema.

Así pues, la responsabilidad es la base de la ética.

Así pues, la responsabilidad es la primera pieza esencial del baúl de un Mensch. La otra pieza, igualmente esencial, es la resolución de vivir la vida con maestría. Una verdadera Mensch se esforzará siempre por dominar todas las dimensiones de su trabajo, sabiendo que cada una de sus interacciones puede inspirar a los demás para que también den lo mejor de sí mismos.

La maestría de una Mensch implica mantener la calma, independientemente de la situación. También debe ser honesta y clara en su comunicación. Y, lo más importante, debe escuchar más de lo que habla. Esto último puede requerir una atención especial, porque la mayoría de las personas tienden a ser robadores de conversación, interrumpiendo a los demás con sus propias historias.

Para superar esto, es importante que escuches con atención.

Para superar esto, intenta respetar la historia de una persona y ofrecer la tuya sólo cuando haya terminado. Esta es una gran habilidad; mejorará tu comunicación con los demás, así como tus relaciones en general.

Los líderes Mensch crean una atmósfera creativa a través de su talante, generosidad y aprecio.

Ahora que ya tienes una imagen de las raíces y el tronco, es hora de conocer las ramas de un líder Mensch. La primera es el estado de ánimo de un líder, que marca el tono de la organización. Por eso, un Mensch es muy consciente de cómo su estado de ánimo afecta a la productividad y al compromiso de los que le rodean.

Por ejemplo, la literatura sobre liderazgo está repleta de estudios que muestran cómo los líderes crean el ambiente de la oficina. Estos estudios explican que los líderes más enérgicos y entusiastas forman equipos más cooperativos que trabajan juntos con mayor eficacia.

Piensa en Whole Foods, una empresa que realmente valora un entorno de trabajo positivo. Gracias a las actitudes positivas de sus líderes, crean relaciones cómodas con los clientes que hacen que repitan sus visitas.

Pero también mantienen un ambiente de trabajo positivo.

Pero también mantienen una total transparencia en lo que respecta a los salarios, permitiendo que todo el mundo vea lo que sus jefes se llevan a casa. Naturalmente, esta honestidad genera un ambiente de confianza.

La segunda rama del árbol del líder Mensch es la generosidad hacia los que están bajo su liderazgo, y eso no sólo significa ser generoso con el dinero. La generosidad significa muchas cosas, como dar a alguien una segunda oportunidad o hacer que las personas sientan que su papel, por pequeño que sea, es importante.

La segunda rama del árbol del líder Mensch es la generosidad hacia los que están bajo su liderazgo.

Por ejemplo, durante las entrevistas al personal de un hospital oncológico estadounidense, hasta la conserje dijo que su papel era curar el cáncer. De algún modo, el líder había conseguido que todos y cada uno de los empleados sintieran que su papel era esencial.

Y por último, los líderes Mensch tienen confianza en sí mismos, lo que conduce a la autoeficacia. El psicólogo Albert Bandura define la autoeficacia como la creencia en la propia capacidad para actuar con eficacia. Es la autoeficacia alta la que da a las personas la confianza que necesitan para buscar retos y enfrentarse al fracaso.

Así pues, cuanto mayor sea tu autoeficacia, más valiente serás para buscar retos y persistir en el fracaso. Esto es muy importante, porque las personas que piensan así tienden a ser más sanas y a tener más éxito en sus trabajos.

Tómate tiempo para la introspección y el desarrollo de la confianza, y asegúrate de elogiar a tus empleados.

Ahora que sabes lo que hace a un Mensch, es hora de que te hagas algunas preguntas para ver en qué punto te encuentras. Antes de compartir tus dones y conocimientos con los demás, es esencial que desentrañes el Mensch que se esconde dentro de ti.

Así es cómo:

Al final del día, justo antes de irte a casa, dedica unos minutos a reflexionar sobre las conversaciones significativas que has mantenido o los correos electrónicos que has enviado. ¿Te sientes orgulloso? ¿Puedes hacerlo mejor?

Permitirte esa introspección te ayudará a mejorar tanto a ti mismo como la forma en que te comunicas con los demás. Y la superación personal es fundamental para el liderazgo. Después de todo, no puedes hacer que la gente confíe en sus capacidades hasta que tú no confíes en tu poder.

Por tanto, aprender a confiar en uno mismo es esencial. Puedes hacerlo pasando tiempo con personas seguras de sí mismas, prestando atención a sus hábitos y a su forma de pensar. O, si eso no es suficiente, acudir a un terapeuta también es una forma fantástica de llegar a la raíz del problema y establecer una base nueva y más segura.

Una vez que tu confianza en ti mismo esté en buena forma, es importante recordar que la forma en que trates a los demás afectará al éxito de tu empresa. No debes tener miedo de demostrar a la gente que les aprecias. Al fin y al cabo, expresar tu aprecio nunca puede hacer daño, sino que alentará a los empleados a dar lo mejor de sí mismos y les hará sentirse cuidados e importantes.

Así que acostúmbrate a elogiar el trabajo de la gente delante de ellos. Es un regalo para los que diriges, y aumentará su autoestima, así como su ética laboral.

Conclusiones

El mensaje clave de este libro:

En el núcleo de cualquier líder de éxito está el deseo de ser útil y afectuoso de la forma más sincera posible. Eso significa que, como líder, es tu responsabilidad dar a la gente las herramientas, el apoyo y el feedback que necesitan para sobresalir. Primero, sin embargo, tienes que desarrollar tu Mensch interior, plantando firmemente tus raíces, estableciendo tu tronco y dejando que crezcan tus ramas.

Consejos para la acción

Consejos Accionables:

Educa a tu equipo.

Sé generoso con los elogios.

La próxima vez que quieras admirar el trabajo de alguien, sé generoso con tus palabras. Di: “¡No podría haberlo hecho sin ti!”, en lugar de decir “He apreciado tu ayuda”. La generosidad engendra generosidad. Si elogias, los demás seguirán dando lo mejor de sí mismos.

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Los Líderes Comen Los Últimos explora la influencia que tienen los neuroquímicos en la forma de sentir y, en consecuencia, de actuar de las personas, y examina las discrepancias entre cómo fueron diseñados nuestros cuerpos para funcionar y cómo funcionan hoy en día. En última instancia, necesitamos verdaderos líderes que nos devuelvan al camino correcto.

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