Team Genius

La nueva ciencia de las organizaciones de alto rendimiento

Forma un equipo para alcanzar el éxito.

Todos conocemos el mito: los gigantes empresariales del mundo -gente como Elon Musk y Bill Gates- tuvieron que luchar para llegar a la cima, sin ayuda de nadie y contra todo pronóstico. Y, por supuesto, esa es la historia que nos cuentan. La historia de la trayectoria de una persona es más atractiva que la exploración de la dinámica de un equipo. También es más fácil poner la cara de una persona en la portada de una revista.

Pero estas historias de éxito engañan. Detrás de cada persona de éxito hay un equipo. De hecho, los buenos equipos son el núcleo de toda empresa próspera. Pero, ¿qué es un buen equipo? ¿Y cómo se crea uno?

En este resumen, aprenderás

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  • que en Steve Jobs no hay un “yo”
  • .

  • lo que el reparto de Amigos puede enseñarnos sobre los equipos;y
  • por qué tú y tus compañeros de equipo deberíais celebrarlo más.

Con la rápida evolución de la tecnología, las empresas necesitan capacidad de maniobra para adaptarse.

“He aquí la incómoda verdad: los humanos corremos con un reloj evolutivo mucho más lento que nuestros inventos.”

La tecnología se desarrolla más rápido que nunca; nuestro mundo está cada vez más interconectado; la vida tal y como la conocemos puede que nunca vuelva a ser la misma: ya lo has oído todo, ¿verdad? Hoy en día, más o menos hemos aceptado que el mundo está cambiando, y rápido. Pero, ¿hemos aprendido a seguirle el ritmo?

Las empresas que quieran sobrevivir en mercados que cambian rápidamente deben tener una habilidad crucial: La maniobrabilidad, es decir, la capacidad de cambiar de dirección rápidamente para que la empresa se mantenga a flote.

Para tener una idea de cómo es la maniobrabilidad en acción, echemos un vistazo a Apple.

En 2002, el futuro de la empresa era incierto. Y sin embargo, en 2012, mientras otras empresas como US Airways, Enron y Adelphia Communication Corporation se debatían entre los malos resultados y la quiebra, Apple valía la friolera de 656.000 millones de dólares. ¿Cómo lo consiguieron? Bueno, Apple había satisfecho las necesidades de los mercados cambiantes introduciendo con éxito no uno, sino cinco productos revolucionarios: el iPod, iTunes, el iPhone, el iPad y la Apple Store.

Una y otra vez, Apple demostró ser capaz de discernir lo que querían los clientes y de actuar rápidamente en función de esa información. En el corazón de la empresa hay una cultura de asunción de riesgos, agilidad y eficacia; los empleados simplemente no se atrevían a acercarse a Steve Jobs con un diseño o plan que no fuera atrevido. Esta cultura permitió a la empresa atraer y mantener a empleados con talento en las buenas y en las malas.

La capacidad de maniobra, la agilidad y la eficiencia.

Manejabilidad, asunción de riesgos y empleados brillantes son los tres ingredientes clave de la receta del éxito de Apple. Pero, ¿qué lo unió todo? Equipos potentes. ¿Qué es exactamente lo que hace poderoso a un equipo? Descúbrelo en el siguiente resumen

Los humanos hacemos maravillas cuando trabajamos juntos.

Las pirámides egipcias son uno de los grandes misterios del mundo. No sólo están llenas de extrañas trampas y tesoros incalculables, sino que su construcción también es difícil de comprender. Nuestra mejor suposición es que se construyeron con pura mano de obra: 10.000 obreros las construyeron en el transcurso de diez años.

Las pirámides demuestran que las pirámides egipcias se construyeron con la mano de obra.

Las pirámides demuestran que los seres humanos están hechos para trabajar juntos. El trabajo en equipo es un hilo conductor de nuestra historia evolutiva. Al conectar y cooperar con los demás, los humanos han hecho posible su propia supervivencia.

Esto se refleja incluso en nuestro propio sistema inmunitario. Las investigaciones demuestran que establecer conexiones genuinas con otros seres humanos potencia los genes que controlan nuestro sistema inmunitario. Otras investigaciones científicas también han demostrado que el trabajo en equipo es lo que nos distingue de otras especies.

En un estudio, se dio a chimpancés, monos capuchinos y niños humanos un rompecabezas que debían resolver en tres etapas. Los monos capuchinos y los chimpancés, con niveles de inteligencia bajo y moderado respectivamente, intentaron resolver el problema solos. Los niños humanos, sin embargo, eligieron trabajar en equipo, enseñándose trucos para resolver el problema juntos. Incluso compartieron la recompensa por resolver el rompecabezas!

Por supuesto, no es ningún secreto que podemos hacer maravillas cuando trabajamos juntos. Piensa en el software de código abierto, donde los genios de la tecnología de todo el mundo colaboran para crear nuevos programas informáticos. El protocolo HTTP y Mozilla Firefox, por ejemplo, no existirían sin estos esfuerzos de colaboración.

Wikipedia es otro gran ejemplo de éxito gracias al trabajo en equipo. Wikipedia, el sitio más visitado del mundo, es la culminación de los esfuerzos realizados por escritores y editores voluntarios que colaboran para que el conocimiento sobre nuestro mundo sea más comprensible y accesible.

Los equipos poderosos se construyen sobre la base de la diversidad.

Incluso nuestra cultura pop está llena de historias de grandes equipos. Piensa en Charmed, Friends o Los Tres Mosqueteros. Las películas y los programas de televisión que se centran en el poder del trabajo en equipo suelen ser muy queridos por sus representaciones de individuos disímiles que se unen y conectan entre sí. Esto es algo de lo que también pueden aprender las empresas.

El presidente de Nissan Design, Jerry Hirshberg, se ha tomado esta lección muy en serio.

El presidente de Nissan Design, Jerry Hirshberg, se ha tomado esta lección muy en serio.

Inicia la innovación animando a colaborar a personas con habilidades y capacidades opuestas. Sus diferentes formas de abordar un problema hacen que sea más probable que den con una solución única, un proceso de innovación que está en el corazón de muchos de los vehículos más populares de Nissan.

Los equipos de diseño de Nissan están formados por personas con diferentes habilidades y capacidades.

Los equipos de Nissan son diversos, es decir, cada individuo tiene un conjunto único de puntos fuertes y débiles, de experiencias culturales y personales. Esto les confiere un modo específico de cognición. Algunos somos pensadores holísticos, por ejemplo, mientras que otros son pensadores analíticos. Las grandes soluciones son el resultado de una combinación de estos enfoques.

El pensamiento holístico implica ver el panorama general y luego centrarse en detalles concretos para resolver problemas. Resolver los problemas de forma analítica es cuestión de centrarse en los detalles y construir gradualmente una comprensión más completa. Este contraste ha sido objeto de algunas investigaciones interesantes.

En un estudio, los participantes japoneses y americanos vieron un fragmento de 20 segundos de un vídeo submarino animado. Los sujetos americanos se centraron en los peces de colores brillantes, es decir, en los objetos del primer plano. Los sujetos japoneses, sin embargo, estaban más interesados en las imágenes del fondo y en las relaciones entre los distintos peces y plantas de la escena. ¿Cómo podemos interpretar esto?

Bueno, los participantes americanos demostraron un pensamiento analítico, centrándose en detalles concretos. Los participantes japoneses tenían un enfoque más holístico, centrándose en la escena en general. Las diferencias culturales de este tipo deberían ser una fuente de fortaleza, no de tensión, en tu equipo. Si algunos miembros tienen una visión global y otros se centran en los detalles, ¡no hay problema que tu equipo no pueda resolver!

Las asociaciones convierten las ambiciones en realidad.

Los amantes y las parejas encarnan la asociación más natural que puede formar el ser humano: las parejas. Las parejas también son habituales en las empresas, sobre todo en las historias de éxito.

Aunque todos soñamos con triunfar por nuestra cuenta, a menudo necesitamos un socio para superar retos imprevistos. El presidente y consejero delegado de Starbucks, Howard Schultz, estaba decidido a ampliar su negocio a principios de los 90. Sin embargo, tras abrir unos cientos de nuevas tiendas por todo Estados Unidos, su empresa empezó a resentirse.

Su ambiciosa expansión causó muchos problemas; el servicio al cliente se deterioró y la comunicación entre los distintos niveles de la empresa se volvió deficiente. Schultz tenía claro que necesitaba a alguien que devolviera a Starbucks el arte de la atención al cliente y el compromiso de los empleados.

Su ambiciosa expansión causó muchos problemas.

Entró Howard Behar, que se convirtió en presidente de Starbucks en 1995. Behar, cuya personalidad complementaba la de Schultz, tenía grandes ideas sobre la cultura de los empleados, y utilizó su experiencia para crear un entorno de trabajo que satisficiera las necesidades de los empleados. Esto les inspiró para ofrecer un servicio al cliente de primera categoría, lo que marcó un mundo de diferencia en Starbucks. Gracias a la asociación Schultz-Behar, la empresa se expandió internacionalmente.

Los socios pueden diferir en dos aspectos: pueden tener personalidades opuestas o conjuntos de habilidades opuestos. Mientras que Behar y Schultz tenían personalidades complementarias, la pareja formada por Steve Jobs y Steve Wozniak resultó ganadora gracias a sus habilidades complementarias. Jobs era un líder carismático y emprendedor, mientras que Wozniak era un auténtico genio de la tecnología.

Sin embargo, incluso los socios que no son totalmente opuestos pueden alcanzar el éxito: simplemente pueden empujarse mutuamente a ser lo mejor que puedan ser. Bill Gates y Paul Allen son un ejemplo de ello. Estos dos antiguos empollones de la informática tomaron las riendas de su destino cuando se asociaron para formar Microsoft.

Sin embargo, las parejas en el mundo de la empresa no son lo mismo.

Pero las parejas en los negocios no siempre siguen siendo parejas. A veces necesitas a otra persona en la mezcla para que la bola empiece a rodar de verdad. Descubre el poder de los tríos en el siguiente resumen.

Los tríos permiten una forma aún más poderosa de trabajo en equipo.

Los tríos son una constelación poco frecuente. ¿Por qué? Bueno, tienden a convertirse en parejas, al perder un miembro, o en cuartetos, al unirse otro miembro. Pero cuando un trío se mantiene, puede prosperar como cualquier otro equipo. Los tríos suelen empezar como parejas, pero la forma en que obtienen su tercer miembro varía. Esto, a su vez, puede dar forma a la naturaleza de su trabajo en equipo.

El trío de dos más uno es especialmente frecuente. A menudo se forman después de que una pareja original con habilidades similares se une a un individuo con puntos fuertes diferentes para lograr un objetivo común. Por ejemplo, Walter Brattain y John Bardeen. Brillantes físicos de los Laboratorios Bell, Brattain y Bardeen formaban un buen equipo. Así que cuando su jefe, William Shockley, recibió el encargo de diseñar un amplificador de estado sólido, solicitó la ayuda del dúo Brattain-Bardeen.

Los dos físicos trabajaron juntos en el proyecto, mientras Shockley utilizaba sus dotes de supervisión y liderazgo para que el proyecto funcionara sin problemas. El resultado fue la invención del transistor en 1947. Menos de una década después, se les concedió el Premio Nobel como trío por sus esfuerzos.

Cuando una sociedad acoge a una tercera persona para que colabore con cada miembro de la pareja individualmente, se forma otro tipo de trío: el trío paralelo. Un ejemplo de este tipo de trío es la colaboración entre Federico Faggin, Masatoshi Shima y Stanley Mazor, que trabajaron juntos en los años 70 en Intel para inventar el microprocesador.

Faggin y Shima se encargaron del diseño del hardware, mientras que Faggin y Mazor trabajaron en el código operativo para cargarlo en el propio chip. Esta dinámica de trío es especialmente poderosa gracias a terceros miembros como Faggin, que actúan como sintetizadores entre dos socios contrastados, impidiendo que uno domine y garantizando que los objetivos de los miembros del trío estén alineados.

Los equipos de cinco a nueve miembros son los que tienen más éxito, pero requieren un líder con criterio.

Aquí tienes una pregunta: ¿Cuántos dígitos puedes memorizar a la vez? La mayoría de los seres humanos sólo pueden memorizar entre cinco y nueve. Y aquí tienes otra pregunta: ¿Cuántos miembros de un equipo puedes manejar a la vez? La respuesta es la misma.

Los equipos que oscilan entre cinco y nueve miembros son los más eficaces, y los más habituales. ¿Por qué? Bueno, los equipos de este tamaño son muy funcionales. Con cinco o más miembros, tu equipo es lo suficientemente grande como para elegir a un líder interno sin que su función cause tensiones o resulte redundante.

Tu equipo también es lo suficientemente pequeño como para que tu líder pueda relacionarse personalmente con cada miembro. Pero no es demasiado pequeño, lo que permite la diversidad entre los miembros. Sin duda, un punto dulce.

Sin embargo, un líder de un equipo de cinco a nueve personas a veces puede ser demasiado consciente de que necesitará tener contacto directo con los miembros que seleccione para el equipo. A menudo, esto hace que los líderes tomen decisiones sesgadas a la hora de encontrar nuevos miembros.

Pero, para aprovechar realmente este modelo de equipo optimizado, el líder de un equipo de cinco a nueve debe hacer caso omiso de las preferencias personales y elegir a los miembros en función de cómo beneficiarían a todo el equipo.

El inicio de cualquier equipo debe celebrarse.

“Establece pronto la personalidad y la actitud del equipo, y te ahorrarás muchas frustraciones y desgracias más adelante”

¿Qué tienen en común los banquetes de boda, las baby showers y las fiestas de Nochevieja? Pues que todas celebran nuevos comienzos. Es algo que a todos nos encanta hacer, así que ¿por qué no celebrar también el comienzo de un nuevo equipo?

En el ciclo vital de un equipo, el primer paso y el más crucial es siempre su formación. La forma en que un equipo comience dará forma a todo lo que haga en el futuro, por lo que merece la pena tener en cuenta los tres factores que más importan: diversidad, comunicación y tamaño.

Diversidad, como aprendimos en el resumen anterior, puede dar a un equipo una gran ventaja. Un equipo con puntos fuertes y orígenes variados siempre tiene más posibilidades de éxito. Pero sólo si estos equipos son capaces de desarrollar una cultura común que los mantenga unidos.

Comunicación es otro elemento vital para los nuevos equipos. La comunicación permite a los equipos construir una cultura compartida, resolver desacuerdos personales, designar funciones de forma eficaz y garantizar que todos están alineados hacia el mismo objetivo. Es una solución sencilla, pero las reuniones periódicas hacen maravillas en la comunicación de los equipos.

Si tu equipo es pequeño, no te preocupes.

Si tu equipo es demasiado grande para una sala, puedes recurrir a la videoconferencia. Pero, para empezar, sería mejor que formaras un equipo más pequeño. Esto nos lleva al tercer factor crucial para formar equipos: El tamaño. A los equipos más pequeños no sólo les resulta más fácil comunicarse, sino que también son más capaces de crear los lazos necesarios para un buen trabajo en equipo.

El líder del equipo también desempeña un papel importante en la comunicación.

El jefe de equipo también desempeña un papel fundamental a la hora de garantizar que estos vínculos se desarrollen y florezcan. ¿Por qué no conmemorar el día en que nació tu equipo con un “cumpleaños”? El primer día que tu equipo empiece a trabajar, reúne a todos para que se conozcan, se saluden y compartan sus historias e información de contacto.

También es una gran oportunidad para que el jefe de equipo presente la cultura y los valores previstos para el proyecto del equipo. Pero no enumerándolos en una presentación de diapositivas. Consigue que tu equipo se comprometa con su cultura diseñando un acto de inicio que fomente las actitudes que quieres que los miembros de tu equipo ejerzan durante el proyecto.

Conclusiones

El mensaje clave de este libro:

Los seres humanos pueden lograr grandes cosas cuando trabajan juntos. Así que aprovecha al máximo el trabajo en equipo creando equipos diversos, conectados y motivados. Esto dará a tu empresa una ventaja a la hora de resolver nuevos problemas y embarcarse en proyectos.

Consejos Accionables:

Muéstrale a tu equipo que es capaz de trabajar en equipo.

Demuestra a los miembros de tu equipo que te importan!

Cuando un miembro de un equipo lo abandona, lo mejor es aprovechar la oportunidad para reconocer su contribución al proyecto y mostrar tu agradecimiento. Esta práctica es la piedra angular de una gran cultura de equipo. Del mismo modo, cuando se incorpore un nuevo miembro al equipo, dale la bienvenida con un acto que le presente a sus compañeros y refuerce una cultura de equipo unificadora y positiva.

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Sugerencias lectura complementaria: El jugador de equipo ideal de Patrick Lencioni

El jugador de equipo ideal (2016) explora el papel que desempeña el trabajo en equipo en el entorno empresarial actual y te muestra cómo construir un equipo orientado al éxito. Este resumen explica qué es un buen jugador de equipo, cómo encontrarlo y qué estrategias necesitarás para construir una empresa en torno al concepto de trabajo en equipo.

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