¿Son las mujeres mejores líderes que los hombres?

¿Son las mujeres mejores líderes que los hombres?

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Todos hemos oído las afirmaciones, las teorías y la especulación sobre las formas en que los estilos de liderazgo varían entre mujeres y hombres.Los datos de nuestras últimas encuestas pone algunos números duros en la mezcla.

Nuestros datos proceden de 360 evaluaciones, por lo que lo que siguen es el juicio de los compañeros, los jefes y los informes directos del líder. Pedimos a estas personas que califiquen la eficacia global de cada líder y también que juzguen qué tan fuerte es en las 16 competencias que nuestros 30 años de investigación muestran que son las más importantes para la eficacia general del liderazgo. Nos preguntamos, por ejemplo, qué tan bueno es un líder para tomar la iniciativa, desarrollar a otros, inspirar y motivar y perseguir su propio desarrollo.

Nuestra última encuesta a 7.280 líderes, que nuestra organización evaluó en 2011, confirma algunas verdades aparentemente eternas sobre los líderes masculinos y femeninos en el lugar de trabajo, pero también guarda algunas sorpresas. Nuestro conjunto de datos se generó a partir de líderes de algunas de las organizaciones más exitosas y progresistas del mundo, tanto públicas como privadas, gubernamentales y comerciales, nacionales e internacionales.

En la categoría de confirmación está nuestro primer hallazgo: la mayoría de los líderes (64%) siguen siendo hombres. Y cuanto más alto es el nivel, más hombres hay: en este grupo, el 78% de los altos directivos eran hombres, el 67% en el siguiente nivel por debajo (es decir, los altos ejecutivos dependen directamente de los altos directivos), el 60% en el nivel de directores por debajo de ese nivel.

Del mismo modo, la mayoría de los estereotipos nos hacen creer que las mujeres líderes se destacan en «nutrir» competencias como desarrollar a otras personas y entablar relaciones, y muchos podrían poner en esa categoría también exhibir integridad y participar en el autodesarrollo. Y en los cuatro casos, nuestros datos coincidieron: las mujeres obtuvieron puntuaciones más altas que los hombres.

Pero las ventajas de las mujeres no se limitaron en absoluto a las fortalezas tradicionalmente de las mujeres. De hecho, en todos los niveles, más mujeres fueron calificadas por sus compañeros, sus jefes, sus subordinados directos y sus otros asociados como mejores líderes generales que sus homólogos masculinos, y cuanto mayor sea el nivel, mayor será la diferencia (véase el gráfico; haga clic en la imagen para ver un gráfico más grande):

Overall-Leadership-Effectiveness-by-Gender-by-Position.jpg
Específicamente, en todos los niveles, las mujeres obtienen una calificación más alta en 12 de las 16 competencias que conllevan un liderazgo sobresaliente. Y dos de los rasgos en los que las mujeres superaban a los hombres en el más alto grado, tomar la iniciativa e impulsar los resultados, se han considerado durante mucho tiempo las fortalezas particularmente masculinas. Resulta que los hombres superaron significativamente a las mujeres en una sola competencia de gestión en esta encuesta: la capacidad de desarrollar una perspectiva estratégica (véase el gráfico; haga clic en la imagen para ampliarlo).
The-Top-16-Competencies-Top-Leaders-Exemplify-Most.jpg
Entonces, ¿qué deducimos de estos datos? ¿Por qué no involucramos y empleamos plenamente a estas mujeres líderes ejemplares? Sí, la discriminación flagrante es una explicación potencial. Si no es real, ciertamente perceptivo. Cuando compartimos nuestros hallazgos con un grupo de mujeres ajenas a esta encuesta en particular y les pedimos que sugirieran por qué pensaban que sus colegas habían recibido una calificación tan alta en cuanto a la toma de iniciativa y el autodesarrollo, sus respuestas apuntaron a la posición aún frágil en la que se sienten en el lugar de trabajo:

«Tenemos que trabajar más duro que los hombres para probarnos a nosotros mismos».

«Sentimos la presión constante de no equivocarnos y de demostrar continuamente nuestro valor a la organización».

Es decir, anecdóticamente, al menos, las mujeres a las que preguntamos no creen que sus citas sean seguras. Tienen miedo de dormirse en los laureles. Sienten la necesidad (a menudo con entusiasmo) de tomar la iniciativa, están más motivados para tomarse en serio los comentarios.

La ironía es que se trata de comportamientos fundamentales que impulsan el éxito de cada líder, ya sea mujer u hombre.

¿Por qué se ve a las mujeres como menos estratégicas? Esta es una pregunta más fácil de responder. Los principales líderes siempre obtienen puntuaciones significativamente más altas en esta competencia; dado que más líderes de alto nivel son hombres, los hombres siguen obteniendo aquí una puntuación más alta en conjunto. Pero cuando medimos solo a hombres y mujeres de la alta dirección desde una perspectiva estratégica, sus puntuaciones relativas son las mismas.

¿Qué deben hacer los líderes y directores con estos hallazgos? Aquí están nuestros pensamientos. No dude en responder también con la suya propia.

  • A medida que los líderes de las organizaciones se esfuerzan por encontrar el talento que necesitan para lograr resultados excepcionales, deben ser conscientes de que muchas mujeres tienen habilidades de liderazgo impresionantes. Nuestros estudios muestran que estas habilidades de liderazgo están estrechamente relacionadas con factores de éxito de la organización, como la retención del talento, la satisfacción del cliente, el compromiso de los empleados y la rentabilidad.
  • En cuanto al constante estado de malestar que escuchamos expresar a las mujeres líderes, está claro que el chovinismo o la discriminación es un enigma que las organizaciones (y la cultura empresarial) deberían esforzarse por evitarlo. Sin embargo, dicho esto, piense en los beneficios que todos los líderes de cada organización obtendrían de una mentalidad de que simplemente no pueden permitirse el lujo de cometer un error. La paranoia o la aversión extrema al riesgo es claramente perjudicial para una carrera en ascenso. Pero en el clima económico actual, todo líder, hombre o mujer, haría bien en evitar volverse complaciente.
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