Skip the Line

La regla de los 10.000 experimentos y otros consejos sorprendentes para alcanzar tus objetivos

Aprende a saltarte el camino hacia el éxito.

James Altucher ha cambiado de profesión más veces de las que puede contar. Ha puesto en marcha empresas -muchas de las cuales han fracasado- y ha creado una empresa de capital riesgo y un fondo de cobertura. Ha escrito innumerables libros e incluso ha probado suerte como monologuista. Muchas veces ha estado arruinado y se ha preguntado cómo alimentaría a su familia.

Pero todos estos contratiempos sólo le hicieron más fuerte.

Hoy en día, Altucher es un empresario, escritor e inversor de éxito. A lo largo de su variopinta carrera, ha desarrollado formas de perseguir sus pasiones mientras las monetiza en el proceso. En este resumen, nos sumergiremos en las estrategias que ha perfeccionado para “saltarte la cola”, o acortar el camino hacia la consecución de tus objetivos. Te propulsarás hacia el éxito en un abrir y cerrar de ojos!

En este resumen, aprenderás

  • maneras poco convencionales de generar ideas y aprender nuevas habilidades;
  • cómo elegir el camino adecuado para alcanzar el éxito
  • cómo elegir las ideas correctas que perseguir; y
  • por qué el fracaso es algo que hay que aceptar en lugar de temer.
  • Por qué el fracaso es algo que hay que aceptar en lugar de temer.

Saltar la línea significa encontrar lo que te gusta y ser bueno en ello rápidamente.

¿Has oído hablar alguna vez de la Regla de las 10.000 horas?

La Regla de las 10.000 horas?

Este concepto fue desarrollado por el psicólogo sueco Anders Ericsson y posteriormente popularizado por el escritor Malcolm Gladwell. Afirma que para llegar a ser el mejor del mundo en algo se necesitan 10.000 horas de “práctica deliberada”

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Esto implica practicar la habilidad en la que quieres mejorar, medir tu éxito o fracaso, y conseguir que un entrenador te dé su opinión, y luego repetir todo esto una y otra vez hasta que hayas conseguido los resultados deseados.

¿Pero qué ocurre si no eres el mejor en algo?

¿Pero qué ocurre si no tienes 10.000 horas para aprender una habilidad? ¿Qué pasa si necesitas ser bueno en algo, por ejemplo, ahora?

Este es el mensaje clave: Saltarte la línea significa encontrar lo que te gusta y ser bueno en ello rápidamente.

A principios de 2020, pocos podían predecir lo grave que llegaría a ser la pandemia de COVID-19.

Decenas de millones de personas acabaron perdiendo sus empleos, y muchas empresas cerraron sus puertas para siempre.

La pandemia se extendió por todo el mundo.

La gente tuvo que pensar qué hacer para pagar las facturas y alimentar a sus familias. Tuvieron que elegir entre encontrar un nuevo trabajo en su campo actual, cambiar de profesión o hacer algo completamente diferente.

James Altucher sabe lo que es tener que empezar de nuevo. En 2002, no tenía carrera, ni trabajo, y estaba arruinado. Pero sabía que quería ser inversor profesional y le entusiasmaba la perspectiva de escribir un libro. Para alcanzar estos objetivos, se dijo a sí mismo que tenía que mejorar en algo cada día, aunque sólo fuera un 1%.

Después de dos años, Altucher dirigía un fondo de cobertura que gestionaba millones de dólares, además de escribir su primer libro. Pocos años después, vendió un negocio relacionado con las inversiones por una cantidad lucrativa (fue millonaria).

Entonces, ¿cómo transformó su situación tan rápidamente?

En primer lugar, pensó qué era lo que realmente quería hacer. Luego abandonó la idea de que hacen falta 10.000 horas para dominar una habilidad. En lugar de eso, pensó en formas de conseguir rápidamente ser bueno en algo y empezar a ganar dinero con ello.

Con este fin, empezó a construir experimentos -como el ejercicio del 1 por ciento- para probar ideas rápidamente y aprender de ellas. En el siguiente resumen analizaremos más detenidamente su método, que él denomina la Regla de los 10.000 experimentos,

Experimentar te ayuda a aprender y perfeccionar tus habilidades más rápidamente.

En la década de 1960, Dick Fosbury era un mediocre saltador de altura.

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Eso se debía, sobre todo, a que no era un buen saltador de altura.

Esto se debía principalmente a que la técnica aceptada para el salto de altura -la técnica de tijeras verticales– no le funcionaba. Consistía en correr hacia la barra, saltar hacia delante y balancear la pierna adelantada hacia arriba, luego levantar la otra pierna para superar la barra. Pero Fosbury no podía hacerlo; sus piernas eran tan largas que siempre chocaba con la barra.

Así que un día experimentó y saltó hacia atrás. ¿El resultado? Su técnica le permitía saltar la barra mucho más suavemente -y más alto- que nunca.

El mensaje clave es: Experimentar te ayuda a aprender y perfeccionar las habilidades más rápidamente.

Al principio, el entrenador de Fosbury en el instituto le dijo que la técnica -apodada “Fosbury Flop”- nunca funcionaría. Incluso la prohibió en las competiciones oficiales. Pero, un día, el entrenador vio la técnica en acción. Quedó tan impresionado que permitió a Fosbury probarla en las competiciones.

Fosbury pasó de ser un mediocre saltador de altura a ganar la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1968. En pocas palabras, había utilizado los conocimientos del deporte para crear una solución única, y acabó cambiando el deporte para siempre. Lo que es más, no necesitó 10.000 horas para hacerlo.

De esto trata la regla de los 10.000 experimentos: realizar muchos experimentos para probar ideas y aprender rápidamente. Si haces esto todos los días, tus conocimientos, habilidades y carrera pueden mejorar exponencialmente en poco tiempo.

Cuando Altucher se inició en la comedia, por ejemplo, se sentía como un aficionado. Peor aún, le aterrorizaba subirse al escenario. Pero sabía que mejorar significaba probar cosas, aunque fracasaran.

Así que, una vez, dejó que el público eligiera un tema sobre el que bromear. Nunca había visto a un cómico hacer eso antes, pero había leído que el público tiende a participar más cuando siente que puede opinar sobre lo que estás haciendo. Al público le encantó.

Después de aquello, Altucher experimentó con su comedia cada noche, y al final dio sus frutos. Al cabo de un año, estaba actuando en Carolines, el club más grande de Nueva York.

Para ser bueno en algo rápidamente, aplica las habilidades que has aprendido en otro campo.

“Los experimentos conducen a invenciones que son únicas, lo que produce más conocimiento.”

¿Te has preguntado alguna vez cómo algunas personas consiguen ser buenas en algo tan rápidamente?

Piensa en Pelé, la superestrella brasileña del fútbol. No empezó a jugar en serio hasta los 15 años, cuando se unió al Santos FC. A esa edad, muchos profesionales ya tienen una década de experiencia y 10.000 horas de práctica a sus espaldas.

Pero en menos de un año, Pelé ya jugaba con la selección brasileña y se convirtió en uno de los jugadores más queridos de todos los tiempos. ¿Cómo llegó a ser tan bueno en tan poco tiempo?

Aquí está el mensaje clave: Para ser bueno en algo rápidamente, aplica las habilidades que has aprendido en otro campo.

Esta técnica es lo que Altucher llama “tomar horas prestadas”, y puede ayudarte a acelerar la adquisición de habilidades. La idea es pensar en lo que has aprendido en un campo, y luego aplicar esas habilidades a algo nuevo. Así es como Pelé se convirtió en uno de los mejores jugadores del mundo.

Pelé había crecido en una familia pobre y no había tenido acceso a las instalaciones ni al equipo necesarios para jugar al fútbol. En cambio, había jugado a otro deporte popular en Brasil llamado fútbol sala. En el fútbol sala, todo es más pequeño que en el fútbol, tanto el balón como la pista dura en la que se suele jugar. Como resultado, los jugadores tienen que hacer mucho más juego de pies y pases.

Jugar al fútbol sala ayudó a Pelé a pensar y a jugar rápido, lo que facilitó mucho la transición al fútbol. En resumen, tomó prestadas horas de un deporte y las aplicó a otro.

Otro ejemplo de tomar horas prestadas es el aprendizaje de idiomas. Si sabes hablar una segunda lengua, como el español, y te has esforzado en aprender la gramática y el vocabulario, te resultará más fácil aprender italiano.

Si lo piensas, Pelé no sabía que jugar al fútbol sala le llevaría a convertirse en futbolista profesional. Simplemente siguió su pasión y permitió que le llevara en una nueva dirección, sin obsesionarse con el resultado.

Ser indiferente a los resultados es la regla más importante para saltarse la línea. Para salir adelante, tienes que estar dispuesto a probar cosas nuevas sin límites ni restricciones.

Generar nuevas ideas cada día te ayuda a crear nuevas posibilidades profesionales.

En 2002, Altucher se encontraba en lo más profundo de la depresión.

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En 2002, Altucher se encontraba en lo más profundo de la depresión.

Después de una temporada como day trader -que acabó dejándole en la bancarrota- estaba arruinado… otra vez. Estaba perdiendo su casa y tenía dos hijos que alimentar. Necesitaba encontrar una forma de salir de este lío.

Así que empezó poco a poco. Creó listas de cosas que podía hacer para ganar dinero y volver a encarrilar su carrera. Entre ellas había ideas para negocios, libros, artículos, incluso ideas para los negocios de otras personas. ¿El resultado? Sus ideas se convirtieron en oportunidades.

El mensaje clave aquí es: Generar nuevas ideas cada día te ayuda a crear nuevas posibilidades profesionales.

Todo esto ocurrió porque Altucher ejercitó su “músculo de las ideas” a diario. Existen varias técnicas que puedes utilizar para generar muchas ideas. Altucher llama a este proceso cálculo de ideas.

La primera técnica es la adición de ideas, que consiste en tomar una idea antigua y añadirle algo para mejorarla. Durante el primer bloqueo global, Altucher creó una lista de diez ideas que añadiría para mejorar la plataforma de videoconferencias Zoom. Ahora está trabajando en una nueva plataforma que incluye estas diez características.

Siguiente: resta de ideas. Esto es cuando tomas una idea que parece imposible de llevar a cabo y le restas la razón por la que no puedes hacerlo. Por ejemplo, el amigo de Altucher quería crear una línea de ropa en Estados Unidos, pero “no podía” encontrar un fabricante. Así que le sugirió que hiciera las primeras muestras en China para demostrar que había mercado. Luego, encontrar la forma de fabricarla en EE.UU.

La tercera técnica es la multiplicación de ideas. Es cuando tomas una idea que funciona en un caso concreto y la generalizas para ampliarla. Amazon es un buen ejemplo: la plataforma primero vendía libros en línea, demostró que funcionaba y luego empezó a vender productos en otras categorías.

El siguiente paso es la división de ideas, que es cuando reduces una idea. Por ejemplo, Paypal empezó como una forma de que la gente pagara lo que quisiera a través de su navegador web. Pero esa idea era demasiado grande. Así que PayPal se centró en un solo sitio web (eBay), se convirtió en un monopolio y luego se expandió a otros mercados.

Lo siguiente son los subconjuntos de ideas. Esto es cuando divides las ideas en partes dentro de partes. Cuando Altucher tuvo la idea de crear un sitio web de redes sociales para personas interesadas en invertir, se le ocurrieron subconjuntos de su idea inicial. Éstos incluían “diez ideas para las páginas del sitio web” y “diez cosas en cada página”

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Por último, el sexo de ideas es cuando fusionas dos ideas existentes en una, como el iPhone, que es básicamente un teléfono móvil y un iPod en uno. Como ves, innovar no siempre significa crear algo totalmente nuevo. Puede significar construir sobre -o sustraer- ideas existentes para hacer algo único.

Ser un experimentador apto significa averiguar qué ideas perseguir.

¿Alguna vez has tenido un día en el que te sientes como una fuente ilimitada de pensamientos e ideas? Altucher lo ha experimentado muchas veces, pero no siempre ha sido algo bueno.

A veces, después de conjurar ideas como un loco durante todo el día, no tenía nada tangible que mostrar. Se preguntaba: ¿Por qué no he hecho nada? Simplemente no podía decidir qué ideas o actividades llevar a cabo. Con demasiado espacio libre y sin un plan, no era capaz de avanzar.

Este es el mensaje clave: Ser un experimentador apto significa averiguar qué ideas perseguir.

Es estupendo tener muchas ideas, pero tienes que determinar cuáles son buenas y cuáles no. Hacerlo te ahorrará mucho tiempo y te asegurará que te estás centrando en las cosas correctas.

Cuando Altucher sopesa qué ideas perseguir, se pregunta: ¿Cuántas cosas tienen que conspirar para que esta idea se haga realidad? A esta cantidad la llama el número de la conspiración.

Por ejemplo, si tienes una idea que no es buena y quieres hacerla realidad, tienes que conspirar.

Por ejemplo, si quieres escribir un libro y ganar dinero con él, hay cinco pasos. Primero, tienes que escribir el libro. Después, tiene que gustarle a tu agente. La editorial también tiene que ver potencial suficiente para adquirirlo. Después, las librerías tienen que querer exponerlo. Y, tal vez lo más importante, mucha gente tiene que comprarlo.

Eso le da a escribir un libro un número de conspiración de cinco -que es alto.

Dentro de cada idea, sin embargo, siempre hay otras posibilidades con números de conspiración más bajos. Por ejemplo, en lugar de escribir un libro, podrías hacer un podcast, diseñar un curso online, crear un vídeo en YouTube o escribir un boletín online.

Así que, cuando te plantees qué ideas perseguir y cómo hacerlo, intenta hacer una lista de todas las posibilidades de tu idea y analiza los números de conspiración de cada una. Después, elige la que tenga el número de conspiración más bajo.

Esto te ayudará a identificar los riesgos y a establecer prioridades. También te ayudará a centrarte en las ideas que tengan más beneficios y menos inconvenientes.

Para tener éxito, necesitas encontrar tu propósito.

Matt Berry era guionista de Hollywood. Aunque pueda parecer un trabajo de ensueño, estaba harto de él. Así que lo dejó, y la decisión casi le cuesta todo.

Se divorció y empezó a escribir en un blog para obtener unos míseros ingresos. Sin embargo, no era exactamente un blog corriente. Trataba sobre deportes de fantasía, un nicho de interés que tenía desde la infancia.

Sorprendentemente, consiguió un gran número de seguidores, sobre todo porque por aquel entonces pocos escribían sobre deportes de fantasía. Con el tiempo, se convirtió en el primer presentador de deportes de fantasía de la cadena deportiva americana ESPN.

La clave del éxito.

El mensaje clave es: Para tener éxito, tienes que encontrar tu propósito.

Matt Berry alcanzó la fama y la fortuna porque descubrió su pasión y luego la monetizó. Encontró lo que Altucher llama “la habitación menos concurrida”. Había un espacio vacío dentro del mundo del deporte, y Berry lo llenó.

A pesar de lo que nos han dicho toda la vida, es posible ganar dinero haciendo lo que te gusta, pero primero tienes que averiguar cuál es tu propósito. Entonces, ¿cómo lo haces exactamente?

Bueno, Danica Patrick, la piloto de carreras femenina de mayor rango, tiene unos cuantos consejos de probada eficacia. Encontró su propósito cuando empezó a competir profesionalmente y también cuando se retiró a los 38 años.

En primer lugar, recomienda que te preguntes cómo estructurarías tu día ideal. ¿Qué te levantaría de la cama por la mañana? ¿Y a qué dedicarías tu tiempo, si pudieras elegir? Después, mira las fotos de tu teléfono. Aquello a lo que sacas más fotos podría contener una pista sobre tu propósito.Además, pregúntate qué es lo que te da más energía. Intenta hacer una lista de todas las actividades que hiciste el mes pasado, y luego clasifícalas según lo feliz que te hizo cada una de ellas.

Si al final averiguas qué es lo que más te hace feliz, hazlo.

Si al final averiguas cuál es tu propósito en la vida, tendrás que averiguar cómo vivir ese propósito a diario. He aquí algunas formas de hacerlo.

Encuentra una comunidad de personas que amen ese propósito tanto como tú. Compara notas, aprende de los demás y encuentra un mentor que pueda guiarte. A continuación, empápate de los aspectos técnicos de ese propósito. Lee la historia, así como el pensamiento actual sobre el tema. Necesitarás hacer esto para descubrir tu voz única.

Por último, deja de pensar y de darle vueltas a las ideas y empieza a hacer.

Dominar la técnica del radio y la rueda es clave para monetizar tus habilidades.

Cuando Jeff Bezos lanzó Amazon, vendía principalmente libros. Después vendió ropa, luego productos electrónicos y más tarde alimentos. Luego empezó a vender su infraestructura logística y de envíos y creó el programa de Vendedores de Amazon.

Sin embargo, no se detuvo ahí. Bezos creó Amazon Web Services, que permite a cualquiera alquilar espacio y desarrollar dentro de la infraestructura en la nube de Amazon.

Amazon ha obtenido enormes beneficios monetizando sus sistemas e infraestructura. Esto es lo que Altucher denomina el método del radio y la rueda.

Aquí está el mensaje clave: Dominar la técnica del radio y la rueda es clave para monetizar tus habilidades.

Digamos que tienes una idea de negocio. La rueda es el concepto central de esa idea, y los radios son todas las formas diferentes en que podrías ganar dinero con ella.

Por ejemplo, considera la rueda como el concepto central de esa idea.

Por ejemplo, considera el negocio de la gurú de la organización Marie Kondo. Su método KonMari para ordenar es un enfoque específico del minimalismo que es exclusivo de ella. El método combina creencias sintoístas tradicionales sobre la limpieza con el concepto moderno de minimalismo.

El método de Kondo es la rueda de su negocio. Pero también hay varios radios que salen de ella. Entre ellos se incluye un libro titulado La magia de poner orden que cambia la vida, que ha vendido millones de copias en 30 países, así como un programa de Netflix llamado Tidying Up with Marie Kondo.

Su método es la rueda de su negocio.

También tiene un boletín de noticias y productos, imparte cursos en línea y se gana la vida dando charlas en público. Invirtiendo en todos estos aspectos de su negocio, Kondo ha conseguido multiplicar su patrimonio neto.

Así pues, el método de los radios y las ruedas es una forma estupenda de exprimir al máximo una idea. También es una forma de diversificar tu flujo de ingresos para no depender de una única fuente de ingresos.

Sea cual sea tu idea de negocio o tus intereses, anota todos los radios que podrían emanar de ellos. Te sorprenderá la cantidad de oportunidades que tienes y lo fácil que es experimentar con ellas.

Es posible transformar los miedos en oportunidades.

“Tienes que estar dispuesto a tambalearte en tu camino hacia el éxito”

Cuando Altucher tenía 26 años, ya se sentía un completo fracasado. Su sueño era convertirse en un escritor famoso. Pero renunció temporalmente a ello porque tenía miedo de que a nadie le gustara su trabajo.

En su lugar, aceptó un trabajo en HBO como desarrollador de software. Los primeros meses fueron duros. No paraba de meter la pata, así que tuvo que asistir a clases de informática de recuperación, a pesar de que había estudiado informática en la universidad.

Pero al final las cosas mejoraron, y mucho. Por ejemplo, HBO no tenía página web en aquel momento, así que Altucher creó una desde cero… en 48 horas. Acabó alcanzando el éxito porque aprendió a convertir su miedo en crecimiento.

El mensaje clave de este resumen es: Es posible transformar los miedos en oportunidades.

Cada vez que uno de los artículos o libros de Altucher está a punto de publicarse, los mismos pensamientos inundan su mente. Le preocupa que sus escritos no salgan bien o que la gente piense que ha perdido su toque, si es que alguna vez lo tuvo. También le preocupa que si la gente odia su artículo, empiecen a publicar mensajes de odio sobre él en Internet, y que sus amigos le repudien.

Puede que estos pensamientos te suenen; todo el mundo tiene miedos sobre el trabajo que expone al mundo. La clave está en aprender a utilizar el miedo como trampolín para alcanzar tus sueños.

Por ejemplo, cada vez que Altucher empieza a preocuparse por escribir un libro, o por iniciar un nuevo negocio, se pregunta: ¿Es ésta la oportunidad que he estado esperando? y ¿Es ésta la oportunidad de hacer algo que nadie ha hecho antes?

Si las respuestas son: ¿Es ésta la oportunidad de hacer algo que nadie ha hecho antes?.

Si las respuestas son sí y sí, sigue adelante con su idea, aunque tenga miedo de que fracase. De hecho, hoy en día, Altucher no inicia un negocio a menos que tenga miedo de que fracase. ¿Por qué? Porque si fuera tan fácil, alguien ya lo habría hecho.

No da una charla ni sube a un escenario, por ejemplo, a menos que tenga miedo de sacar a la gente de su zona de confort. Sabe que si no empuja a su público, éste no recordará en absoluto su charla.

La innovación se produce cuando superas los límites. Si consigues sentirte cómodo con el miedo, puedes crear crecimiento. Al fin y al cabo, el crecimiento es la razón por la que publicas ese artículo, o la razón por la que te subes a un escenario. También es la razón por la que pruebas, experimentas e intentas algo nuevo.

Conclusiones

El mensaje clave de estos resúmenes:

No puedes pensar tu camino a través de todos los problemas, y desde luego no puedes pensar tu camino hacia el éxito. Si quieres que tu vida cambie, tienes que hacer algo, algo diferente o inesperado. Tienes que aprender, experimentar y experimentar con las cosas en las que quieres ser bueno, y ejercitar tu “músculo de las ideas”. Haz estas cosas, y verás cómo se abren más posibilidades en tu vida que nunca.

Consejos Accionables: Ten un plan B.

El mercado laboral es más frágil que nunca. Para protegerte frente a un futuro despido, es buena idea plantearse actividades secundarias: ¿en qué podrías invertir ahora que te generara ingresos más adelante? Intenta elegir una sola cosa y empieza, día a día, a mejorar en ella. Aunque los progresos sean lentos y graduales, ¡no cejes en el empeño! Perfeccionar una habilidad que puedas ampliar para convertirla en un futuro negocio es siempre una apuesta inteligente.

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