Sigue los extravagantes comienzos y el meteórico ascenso de un imperio del calzado.

Seguro que conoces el exitoso eslogan del gigante del calzado Nike: Just Do It.

Sólo hazlo.

Captura el espíritu atrevido del cofundador de Nike, Phil Knight, en los primeros años de su empresa.

En estos resúmenes, te mostraremos cómo fue la creación de Nike.

En este resumen, descubrirás cómo Knight se abrió camino a tientas hacia la grandeza, acercándose a empresarios de todo el mundo para abrirse camino en el negocio de las zapatillas de correr sin preparación alguna.

Aprenderás cómo dirigió un equipo de creativos inadaptados, se mantuvo firme en dos importantes pleitos y gestionó un escándalo verdaderamente infame, todo ello mientras construía una de las marcas más poderosas que el mundo haya visto jamás.

En este resumen, también aprenderás

    .

    • por qué el nombre “Nike” es perfecto para las zapatillas de correr;
    • cómo un nuevo tipo de pegamento ayuda a los trabajadores de las fábricas de todo el mundo a evitar el cáncer;y
    • por qué un entrenador olímpico experimentó con zapatillas de piel de pescado.
    • .

    El camino de Nike hacia el éxito comenzó con una “idea loca” y un viaje alrededor del mundo.

    “Yo les diría a los hombres y mujeres de veintitantos años que no se conformen con un trabajo, una profesión o incluso una carrera. Busca una vocación”

    Era 1962 y Phil Knight acababa de salir de la escuela de negocios. Era tímido y un pésimo vendedor.

    Pero eso no le impidió seguir adelante.

    Pero eso no le impidió seguir una visión que tenía. Phil quería importar zapatillas de correr japonesas a Estados Unidos y le había echado el ojo a la marca Tiger que fabricaba la empresa japonesa Onitsuka.

    La idea se le había ocurrido por primera vez a Phil Knight.

    La idea se le había ocurrido por primera vez cuando estaba en la Escuela de Negocios de Stanford. En aquel momento, ni sus profesores, ni sus compañeros de clase, ni siquiera su padre le dieron mucha importancia.

    Pero eso no detuvo a Phil, que cruzó el Pacífico para vender su audaz propuesta a una sala llena de empresarios japoneses.

    No esperaba que el discurso fuera un éxito, pero cuando el director general de Onitsuka le dijo que había llegado en el momento perfecto y le preguntó el nombre de la empresa con la que iba a trabajar, Phil se quedó atónito.

    Completamente desprevenido, soltó el nombre: “Blue Ribbon”. Onitsuka accedió entonces a enviarle 300 pares de zapatillas Tiger para empezar. Durante los meses siguientes, Phil vendió los zapatos japoneses en el maletero de su coche.

    Después de cerrar el trato con Onitsuka, Phil viajó por todo el mundo. Durante sus viajes, encontró mucha inspiración en las cosas que veía y experimentaba.

    Mucho de lo que aprendió sobre las culturas que exploró le influiría más adelante en su vida. Por ejemplo, Phil se sintió especialmente inspirado por la Acrópolis griega. Se pasaba horas y horas delante del Templo de Nike, la diosa de la victoria.

    Años más tarde, Phil se topó con una obra escrita por el dramaturgo griego de la antigüedad Aristófanes llamada “Los Caballeros”. En ella, un guerrero regala al rey un par de zapatillas nuevas, en el Templo de Nike.

    El antiguo entrenador de running de Phil Knight modificó las primeras zapatillas Tiger que recibieron y puso en juego las Blue Ribbon.

    Muchas personas tienen a alguien en su vida que les inspira y cuyo respeto valoran. Para Phil Knight, esta persona fue su antiguo entrenador de atletismo, Bill Bowerman.

    La aprobación de Bill dio a Phil la confianza que necesitaba para seguir adelante con sus sueños. Bill, a su vez, era un auténtico “perro zapatero”.

    Un “perro zapatero” es un término del sector para referirse a alguien obsesionado con el calzado. Una persona así comprende el papel del zapato a la hora de permitir a hombres y mujeres avanzar hacia el futuro con confianza.

    Cuando Phil había corrido para Bill, era el conejillo de indias no oficial de su entrenador en materia de calzado. Bill siempre estaba experimentando para ver cómo los pequeños cambios en el calzado afectaban al rendimiento de sus atletas.

    Para ello, destrozaba las zapatillas y las volvía a montar utilizando cualquier material que pensara que haría de las zapatillas una ventaja y no una mera necesidad.

    Su principal objetivo era mejorar la calidad del calzado.

    Su principal objetivo era hacer unas zapatillas lo más ligeras posible, una característica que más tarde se convertiría en una marca registrada de la marca Nike. Bill estaba tan obsesionado con este objetivo que una vez utilizó piel de bacalao en lugar de cuero para fabricar unas zapatillas más ligeras.

    Cuando Phil regresó de Japón, fue a ver a Bill para pedirle que se asociara con él en Blue Ribbon. Bill aceptó, y Phil recibió una gran inyección de confianza. Empezó a creer que su “loca idea” podría llegar a ser algo. De hecho, la colaboración fue un éxito.

    Una vez más, la sincronización fue clave. Cuando Blue Ribbon estaba en pañales, la carrera de Bill como entrenador iba viento en popa. Incluso entrenaba a futuros olímpicos. Mientras modificaba las zapatillas Tiger importadas para sus corredores estrella, Bill contribuyó a dar más publicidad a la marca, ayudando a Phil a vender más pares.

    Phil también envió a Blue Ribbon un par de zapatillas Tiger importadas.

    Phil también envió el primer prototipo de zapatilla modificada de Bill, la Cortez, a Onitsuka, sugiriendo que la empresa fabricara estas nuevas zapatillas de rendimiento probado.

    Onitsuka accedió, y Cortez fue el primer éxito de ventas de Blue Ribbon.

    De este modo, Bill ayudó a la joven empresa a despegar. El éxito continuado de Blue Ribbon, sin embargo, se debió en gran parte a los poco convencionales, pero brillantes, empleados de Phil.

    Excéntricos con talento formaban el primer equipo de Blue Ribbon, y todos ellos ayudaron a tomar decisiones clave.

    A medida que Blue Ribbon crecía, Phil formó un equipo de personas de confianza que, a su vez, confiaban en él.

    Pero Blue Ribbon era una empresa joven.

    Pero los trabajadores de Blue Ribbon no eran los típicos tipos de empresa. Eran un grupo de brillantes inadaptados que formaban un gran equipo.

    Puede que trabajaran tan bien juntos precisamente porque eran unos inadaptados. Este hecho permitía a cada miembro del equipo ver más allá de las peculiaridades de sus compañeros, al genio que llevaban dentro. Nadie se sentía obligado a contenerse.

    Desde el principio, todos los empleados de Blue Ribbon creyeron en Phil y en su visión. El primer empleado a tiempo completo de la empresa, Jeff Johnson, trabajó incansablemente, diseñando zapatillas innovadoras junto a Bill Bowerman.

    Para mantener fuerte al equipo de Blue Ribbon, Phil organizaba varias veces al año su versión de un fin de semana para fomentar el espíritu de equipo, al que llamaba “Buttfaces” (caras de culo).

    En este evento, todos podían gritarse antes de emborracharse. Era un recordatorio de que nadie era demasiado importante para burlarse de él. Sin embargo, las peleas de gritos entre borrachos no eran la única forma que tenía Phil de mantener la moral. También implicaba a su equipo en muchas decisiones de la empresa.

    Cuando se trataba del trabajo diario, Phil seguía las sabias palabras del general Patton: “No le digas a la gente cómo hacer las cosas. Diles lo que tienen que hacer y deja que te sorprendan con sus resultados”.

    Phil, por ejemplo, ni una sola vez le dijo a Jeff Johnson cómo hacer su trabajo. Ni siquiera le hizo pasar un mal rato por enviarle innumerables cartas, con temas que iban desde cuestiones publicitarias hasta poemas e incluso chistes.

    Phil incluía a su jefe en el proceso de toma de decisiones.

    Phil también incluía a su equipo cuando había que tomar decisiones importantes. En 1971, se decidió que la empresa dejaría de vender zapatillas Onitsuka y empezaría a fabricar las suyas propias. Sin embargo, la marca Blue Ribbon no era adecuada para este paso, por lo que había que desarrollar una empresa sucesora. En lugar de poner él mismo la marca a esta nueva empresa, Phil pidió a sus empleados que sugirieran nombres para ella.

    Sorprendentemente, el nombre Nike se le ocurrió a Jeff Johnson en un sueño. Phil lo aceptó, recordando la impresión que el Templo de Nike le había causado tantos años atrás en Atenas.

    Las demandas interpuestas por Onitsuka y el gobierno amenazaron a Nike, pero la empresa perseveró.

    “No pares. Ni siquiera pienses en detenerte hasta que llegues allí, y no pienses mucho en dónde está “allí”.”

    Muchos empresarios de éxito saben que la fama y la fortuna siempre están plagadas de obstáculos y trampas.

    La fama y la fortuna siempre están plagadas de obstáculos y trampas.

    En concreto, en el caso de Phil Knight, dos importantes pleitos amenazaron con detener su carrera en seco.

    El primero llegó en 1973, cuando Onitsuka intentó demandar a Blue Ribbon en Japón por los costes en que había incurrido por incumplimiento de contrato, incumplimiento que se produjo cuando Blue Ribbon empezó a producir y distribuir zapatillas Nike.

    Para defenderse, Blue Ribbon demandó a Onitsuka en Estados Unidos por incumplimiento de contrato e infracción de marca. Blue Ribbon tenía un contrato exclusivo para distribuir la línea de atletismo de Tiger en Estados Unidos. Sin embargo, Phil tenía un informador en Onitsuka, que le sopló que un ejecutivo de Onitsuka estaba planeando un viaje a América en busca de un distribuidor sustituto.

    Aprovechando esta información, Phil se centró en la creación de su nueva empresa, Nike.

    Finalmente, el pleito se saldó con una sentencia favorable a Blue Ribbon. El juez dijo que su decisión se basaba en cuál de las dos empresas era más honesta, y que en este caso concreto, Blue Ribbon era el socio más honesto. Onitsuka fue condenada a pagar daños y perjuicios.

    Ésta fue sólo la primera gran amenaza para Phil y su trabajo. La segunda llegó en 1977, cuando se comunicó a Nike que debía al gobierno 25 millones de dólares.

    Los problemas empezaron cuando los competidores americanos de Nike, Keds y Converse, colaboraron para descubrir una oscura ley aduanera llamada Ley del Precio de Venta Americano, por la que ciertos tipos de calzado tenían que pagar unos derechos de aduana significativamente más altos. Acusaron a Nike de infringirla.

    Pero Phil no iba a rendirse sin luchar. Su convicción de que Nike era inocente le ayudó a superar la estresante situación.

    Así que, aunque Phil quería que el gobierno retirara la demanda, al final siguió la recomendación de un asesor de confianza y, como gesto diplomático, llegó a un acuerdo por 9 millones de dólares.

    Phil pensó que si luchaba con uñas y dientes contra la reclamación del gobierno, nunca recuperaría su buena voluntad, algo que su empresa podría necesitar más adelante.

    Phil Knight temía que una salida a bolsa manchara la cultura única de Nike, pero su espíritu se mantuvo fuerte.

    Está claro que Phil se enfrentó a algunos obstáculos en su ascenso a la cima. Tuvo que esforzarse mucho para seguir adelante.

    ¿Cómo creció Nike?

    Entonces, ¿cómo creció Nike hasta convertirse en la empresa que es hoy?

    Aunque no siempre estaba seguro de lo que significaba para él ganar, Phil sabía que no quería perder.

    Esto se debía en parte al miedo a decepcionar a su padre y en parte a que pensaba que el trabajo debía ser a la vez divertido y significativo. La combinación le convenció de que tenía que evitar una vida pasiva que sólo pareciera “deslizarse”.

    Así que, aunque Phil sabía que sacar Nike a bolsa podría resolver algunos problemas financieros, su deseo de que su negocio siguiera siendo lúdico y divertido le hizo dudar a la hora de hacerlo.

    En resumen, Phil dirigía su negocio según el lema “crecer o morir”. Esto significaba que, aparte del dinero que utilizaba para pagar los modestos sueldos que él y sus empleados recibían, todos los beneficios se invertían en el negocio, ayudándolo a crecer.

    Esta estrategia de financiación significaba que Phil dependía de los bancos, que a menudo le denegaban los grandes préstamos que solicitaba. En lugar de los bancos, la empresa comercial japonesa Nissho ayudó a Nike con la financiación.

    Pero finalmente, la demanda de 25 millones de dólares interpuesta por el gobierno empujó a Phil a sacar Nike a bolsa con una oferta pública inicial. Sin embargo, le seguía preocupando que una OPI le costara el control de la empresa y de su código ético único, transformando Nike en otra máquina corporativa más.

    Afortunadamente, uno de los socios de Phil tuvo una idea innovadora sobre cómo diseñar la estructura accionarial de la empresa para evitarlo, asegurándose de que Nike siguiera al mando. A día de hoy, la empresa se enorgullece de su integridad, a la que también atribuye gran parte de su éxito mundial.

    Mediante la mejora de las condiciones de trabajo en las fábricas y el buen trato a los atletas patrocinados, Nike se esfuerza por mantenerse fiel a sus valores.

    Desde sus orígenes, Nike como empresa ha afrontado los contratiempos con la misma integridad y energía que Phil siempre exigió a todos y cada uno de sus empleados. Es esta actitud la que ha mantenido fieles a los clientes en las buenas y en las malas.

    Nike se esfuerza ahora por establecer mejores normas laborales para los trabajadores de sus fábricas. En los años noventa, la empresa se encontró en el centro de un perjudicial informe sobre las pésimas condiciones laborales de las fábricas de explotación asiáticas.

    Nike alquilaba espacios de trabajo en estas fábricas al igual que muchas otras empresas. Sin embargo, el autor del informe sabía que el reconocimiento del nombre de Nike atraería la atención de los medios de comunicación y, de este modo, la empresa de calzado se convirtió en el centro de la historia.

    Nike se había esforzado mucho por aumentar los salarios de los trabajadores de sus fábricas, pero un alto funcionario del gobierno de un país se lo impidió diciendo que los trabajadores de las fábricas que ganaran más que los médicos serían perjudiciales para la economía.

    Pero tras la vergonzosa revelación, Phil y su equipo sabían que tenían que esforzarse más.

    Pero, tras la vergonzosa revelación, Phil y su equipo sabían que tenían que esforzarse más.

    Uno de los principales medios por los que la empresa mejoró las condiciones de trabajo en las fábricas fue la invención de un agente adhesivo a base de agua para unir la parte superior del zapato a la suela.

    Este fue un gran paso adelante.

    Este fue un gran avance. La llamada sala de goma era hasta entonces la zona más cancerígena de una fábrica de calzado. El nuevo agente adhesivo de Nike eliminó el 97% de las toxinas encontradas en el anterior.

    De hecho, Nike incluso compartió el nuevo pegamento con sus competidores, y empezaron a utilizarlo en sus fábricas.

    Y el compromiso de Nike con la integridad no se detiene en la puerta de la fábrica. Phil trata a todos los atletas patrocinados por Nike como personas reales y no como meros vehículos para vender productos. Debido a este respeto, muchos atletas patrocinados por Nike se han convertido en amigos personales de Phil.

    Cuando el hijo de Phil murió en un accidente de submarinismo, por ejemplo, todos los atletas de Nike le escribieron o llamaron para darle el pésame. En los años siguientes, un atleta en particular se hizo muy amigo de Phil: Tiger Woods.

    En conclusión, pocas empresas mundiales tienen tanto corazón como Nike.

    Conclusiones

    El mensaje clave de este libro:

    La historia del gigante del calzado Nike es una historia de humildes comienzos e ideas “locas”. El ascenso de la empresa a la fama mundial demuestra que si crees en tus ideas, piensas con originalidad y te mantienes fiel a tus valores, no hay límites para lo que puedes conseguir.

    Consejos Accionables:

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    Rodéate de personas que crean en ti

    Emprende con éxito.

    Poner en marcha una empresa de éxito requiere rodearte de gente que crea en ti y en tu idea, gente que no esté en esto sólo por el dinero. Los empleados con verdadera pasión serán los miembros del equipo más implicados que puedas encontrar, y se quedarán contigo cuando las cosas se pongan difíciles.

    Empezar un negocio con éxito requiere rodearse de gente que crea en ti y en tu idea.

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