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El caso Pao contra Kleiner acaparó una gran atención mediática, y es muy probable que lo conozcas. Pero quizás las luchas y los obstáculos que Pao tuvo que soportar antes del juicio sean menos conocidos.

¿Cómo era trabajar en Kleiner? ¿Cuáles eran los retos a los que se enfrentaban Pao y otras mujeres que trabajaban en la empresa? ¿Y cómo llegó a interponer una demanda contra una de las empresas de capital riesgo más poderosas del mundo?

Estos resúmenes te darán una idea de los acontecimientos que condujeron al caso y de lo que lo rodeó, así como de la forma en que Pao encajó el golpe de perder contra Kleiner.

En este resumen, aprenderás:

  • hasta qué punto la cultura del “club de chicos” impregna el lugar de trabajo;
  • cuáles son las redes sociales más populares en el mundo laboral
  • de qué popular red social era Pao la antigua directora ejecutiva;
  • y
  • sobre un romance de oficina que se descarrió.
  • .

Una discriminación sexual profundamente arraigada dificulta el éxito de las mujeres en el trabajo.

Ellen Pao creció creyendo que una buena educación conduciría inevitablemente al éxito, y por eso, cuando se licenció en Derecho en Harvard en 1994, vio ante sí un sinfín de oportunidades profesionales. Sin embargo, cuando empezó a trabajar en el conocido bufete neoyorquino Cravath, Swaine & Moore como abogada corporativa, enseguida se dio cuenta de que las cosas no iban a ir exactamente como ella esperaba.

La mayoría de los abogados que trabajan en este bufete son abogados.

Una de las cosas que observó Pao fue que la discriminación sexual estaba tan arraigada en el lugar de trabajo que a menudo se producía sin que nadie se diera cuenta, a veces ni siquiera la persona que la sufría.

A una compañera de trabajo negra y mujer la confundían constantemente con una auxiliar administrativa o una asistente jurídica, a pesar de ir vestida con trajes que sólo llevan los abogados. Además, aunque como abogada tenía autoridad para utilizar los coches de la empresa, la compañera de Pao tenía dificultades para hacerlo.

En aquel momento, la compañera de trabajo de Pao no le dio demasiada importancia, por lo que nunca denunció lo ocurrido. Al final, sin embargo, se sintió tan angustiada por estas experiencias que acabó abandonando la profesión por completo.

El caso de la compañera de trabajo de Pao nos recuerda que es casi imposible ascender en la escala empresarial si no eres uno de “los chicos”, a pesar de tus mayores esfuerzos.

Pao relata un caso en el que se vio obligada a abandonar la empresa.

Pao relata una ocasión en la que el jefe de su departamento invitó a cenar a 12 compañeros de trabajo varones, tras lo cual visitó un club de striptease. Pao señaló que ir al club de striptease dio a los compañeros la oportunidad de conocer a su jefe a un nivel más personal, lo cual es una gran ventaja.

Estos eventos exclusivos para hombres se celebraban continuamente. En una ocasión, Pao consiguió una entrada para un partido de hockey, pero sólo se le permitió asistir si no se sentaba al lado del socio principal.

Estos comportamientos excluían a las mujeres de conversaciones y oportunidades importantes y, como resultado, tenían que redoblar sus esfuerzos sólo para seguir el ritmo de sus homólogos masculinos.

En el mundo del capital riesgo, la cultura del “club de chicos” celebra la tenacidad en los hombres, pero no en las mujeres.

“Tomar asiento en la mesa no funciona tan bien, pensé, cuando nadie te quiere allí y cuando estás tan ampliamente superada en número”

Pao terminó su MBA de dos años en la Escuela de Negocios de Harvard y en 2005 se incorporó a la influyente empresa de capital riesgo Kleiner Perkins Caufield & Byers como jefa de personal. Las empresas de capital riesgo reciben apoyo financiero de personas adineradas, universidades, familias y fondos de pensiones, que invierten en startups, con la esperanza de obtener un rendimiento de la inversión.

La industria del capital riesgo es una de las más dinámicas del mundo.

El sector del capital riesgo está dominado por los hombres, siendo un auténtico “club de chicos”, y es predominantemente blanco.

En un viaje de negocios a Nueva York, Pao compartió mesa con cuatro colegas varones blancos, uno de los cuales era un consejero delegado tecnológico e inversor llamado Ted. El consejero delegado de tecnología expresó su deseo de que una mujer se incorporara a su consejo, formado sólo por hombres, y Pao le sugirió que invitara a una de las socias fundadoras de Google, Marissa Mayer. Ante la sugerencia de Pao, Ted dijo que Mayer sería “demasiado polémica”, mientras que el resto de los hombres comentaron que les gustaría que se uniera porque estaba buena.

Los hombres de la mesa siguieron hablando abiertamente del tipo de trabajadora sexual que les gustaba y presumieron de haber conocido a Jenna Jameson, una estrella del porno, lo que hizo que Pao se sintiera incómoda. Era consciente de que a los colegas masculinos no les gustaba que estuviera allí. Este sentimiento de exclusión se confirmó cuando aterrizaron en el aeropuerto de Teterboro, y los hombres organizaron una salida nocturna sin invitar a Pao. Como resultado, Pao se perdió el intercambio de consejos e información que se produce durante estos eventos sólo para hombres.

Una triste realidad del mundo empresarial es que a los hombres se les elogia por tener ambición y ser previsores; sin embargo, cuando las mujeres muestran esas cualidades, a menudo se las ignora.

Durante los primeros días de Twitter, Pao vio promesa y potencial en la capacidad de la plataforma para conectar a personas de todo el mundo, por lo que decidió ponerse en contacto con su director general, Jack Dorsey. A continuación, propuso Twitter a un socio de Kleiner, pero éste no mostró interés y desestimó su propuesta.

Casi cuatro años después, Kleiner invertiría finalmente en Twitter, por sugerencia de un socio junior masculino, por supuesto. Para entonces, el valor de Twitter había subido un 400%, pero el socio varón fue considerado un genio, mientras que la previsión de Pao fue completamente ignorada.

Los colegas de Pao en Kleiner seguían tratándola como antes, a pesar de su ascenso a socia junior.

Aunque era consciente de la desigualdad rampante en el mundo del capital riesgo, Pao decidió quedarse en Kleiner porque disfrutaba con el trabajo.

Pero incluso después de su ascenso a socia junior, Pao se negó a invertir en Twitter.

Pero incluso después de su ascenso a socia junior en 2007, sus compañeros de trabajo varones seguían sin tomarla en serio ni escuchaban sus opiniones.

Para Pao, el trabajo en Kleiner no era lo mismo.

Un incidente que me viene a la mente es la presentación de un sitio web indio de anuncios clasificados a los inversores de su fondo. Durante la preparación de la presentación, un colega de Pao le sugirió que “buscara turbantes”. Cuando se negó a hacerlo, sus colegas la tacharon de “aguafiestas”.

Además, cuando Pao planteó el incidente a su socio gerente, éste se limitó a decirle que estaba exagerando y montando un escándalo por nada. El socio gerente repitió la misma broma de mal gusto en una reunión de recaudación de fondos y tuvo que disculparse inmediatamente cuando vio que uno de los inversores era una mujer india.

Este comportamiento insensible hacia las mujeres en el lugar de trabajo está perpetuado por el dogma del “club de hombres” de proteger a sus propios miembros.

Durante un viaje de negocios, Ajit Nazre, compañero de trabajo de Pao, le dijo que creía que harían buena pareja, aunque en aquel momento era un hombre casado. Cuando le dijo a Pao que se había separado de su mujer, empezaron a salir. Él le informaba de quién había abandonado la empresa y compartía con ella las distintas filosofías y creencias de Kleiner sobre la inversión. Durante este tiempo, Pao sintió que por fin la aceptaban y la consideraban una igual en la empresa.

Sin embargo, resultó que Nazre había mentido a Pao sobre el divorcio de su mujer, así que cuando Pao se enteró de la verdad, dejó de verle sentimentalmente. El problema era que seguía teniendo que enfrentarse a él en el trabajo.

Se hizo evidente que, desde la ruptura, Nazre engañaba intencionadamente a Pao y la excluía de importantes conversaciones y reuniones por correo electrónico. Pao alertó a su socio gerente, Ray Lane, de la mala conducta de Nazre, pero sus preocupaciones cayeron en saco roto. Lane había llegado a conocer a Nazre en las cenas y eventos exclusivos para hombres, y ambos mantenían conversaciones sobre mujeres. Debido a la simpatía de Lane por Nazre, el socio gerente lo defendió ante las quejas de Pao.

Pao salió victoriosa de una demanda por discriminación en Kleiner, pero esto sólo fue el principio.

“Algunos socios del trabajo trataron mi baja por maternidad como el equivalente a abandonar un barco en medio de un tifón para hacerse la manicura…”

Al haber sido ascendida a socia principal, Nazre tenía ahora un rango superior y más poderoso que Pao. Obtuvo autoridad para impedir sus aspiraciones profesionales escribiendo críticas negativas sobre su rendimiento. En un intento de hacer algo contra este abuso de poder, Pao presentó varias denuncias verbales y escritas, pero, al cabo de un tiempo, el asesor de RR.HH. de Kleiner le dijo que dejara de quejarse.

Por otra parte, Pao también se quejó de que Nazre había sido despedido.

Además, Pao confió a su compañero Trae Vassallo, socio junior, el trato injusto que recibía, con la esperanza de construir su caso.

Para su sorpresa, sin embargo, Vassallo admitió que Nazre la había acosado sexualmente. Nazre había pedido a Vassallo que le acompañara en un viaje de negocios a Nueva York, que resultó no ser tal. Nazre había mentido, una vez más, y se presentó en su habitación de hotel sin más ropa que un albornoz, insistiendo infructuosamente en que le dejara entrar.

Con esta historia en la manga, Pao transmitió la serie de fechorías de Nazre a los socios directores de Kleiner. Finalmente, abandonó la empresa tras negociar durante dos meses las condiciones de su indemnización por despido.

Aunque había ganado esta pequeña batalla, Pao no estaba satisfecha. Quería ver un cambio real y duradero y erradicar la cultura del “club de hombres” de Kleiner.

Para proseguir sus esfuerzos, Pao convenció a la empresa para que contratara a un investigador independiente, pero Kleiner no parecía muy interesado en sus experiencias y las de Vassallo sobre el acoso en el lugar de trabajo. Este desinterés se hizo patente cuando Kleiner no introdujo la formación contra la discriminación y el acoso sexual en el lugar de trabajo.

Insatisfecha con estos resultados, Pao se puso en contacto con el Departamento de Igualdad en el Empleo y la Vivienda de California y presentó una demanda contra su empresa por su inacción, los insuficientes esfuerzos de investigación y el trato injusto y la exclusión de las mujeres en el lugar de trabajo.

Su abogado le aconsejó que siguiera trabajando en Kleiner, ya que eso reforzaría su caso. Pero sólo duró unos meses antes de que la despidieran alegando que había obtenido malos resultados en su última revisión.

Mientras se tramitaba la demanda, Pao se convirtió en consejera delegada del sitio web de redes sociales Reddit.

“Desde el momento en que presenté la demanda, tenía una misión, ya que había descubierto para qué me habían puesto en la Tierra. “

Pao contra Kleiner se intensificó cuando el principal abogado defensor de la empresa empezó a avergonzar públicamente a Pao, utilizando información privada de sus sesiones de terapia y de conversaciones entre ella, su marido y sus abogados.

Pao se sintió avergonzada públicamente.

La vergüenza pública, descubrió Pao al convertirse en consejera delegada de Reddit, se encuentra por todo Internet.

En aquel entonces, Reddit era una pequeña startup que se autodenominaba “la portada de Internet”. Los usuarios de Reddit podían compartir noticias y fotos que eran votadas al alza o a la baja en tiempo real. Fue a través de Reddit que Pao se familiarizó con el lado oscuro de la web.

El periodista Eron Gjoni creó un blog en agosto de 2014 llamado “The Zoe Post”, donde escribió sobre la infidelidad de su ex novia Zöe Quinn. A través de Internet, reunió a seguidores a los que animó a seguir avergonzándola públicamente en otras plataformas, como 4chan, 8chan, Internet Relay Chat y, por supuesto, Reddit. Sus seguidores publicaron sus datos personales en Internet, piratearon su cuenta, le enviaron amenazas de muerte y de violación y crearon juegos de ordenador que mostraban actos violentos contra ella.

Este tipo de comportamiento online era inaceptable para Pao y, en 2015, prohibió la pornografía vengativa y los desnudos no solicitados en Reddit. Sus acciones animaron a muchos sitios web conocidos, como Facebook, a adoptar la misma actitud de tolerancia cero.

Envuelta a hacer más, Pao empleó Reddit e Internet como sus armas para acabar con la discriminación y el acoso.

Para ayudarla en su ambiciosa tarea, Pao buscó el asesoramiento de la inversora y empresaria Susan Wu. Wu se convirtió en activista tras conocer el caso de una mujer violada por el nadador de la Universidad de Stanford Brock Turner. Wu creó el hashtag #IWasRapedToo en un intento de animar a más mujeres a contar sus experiencias.

Mientras tanto, la cobertura de la prensa online empezó a recoger la demanda de Pao contra su antigua empresa, y muchas mujeres se pusieron en contacto con ella. Estaba claro que la discriminación sexual estaba ocurriendo en todas partes. Los periodistas empezaron a llamar a esta repentina avalancha de mujeres que hablaban de sus experiencias el Efecto Pao.

Pao perdió el caso contra Kleiner, pero el apoyo que recibió la llevó a crear el Proyecto Incluir.

Pao estaba convencida de que tenía pruebas suficientes para ganar el caso contra su antiguo empleador, pero la empresa tenía la capacidad financiera y los recursos humanos para construir una defensa sólida basada en cientos y miles de correos electrónicos.

Durante el juicio, Pao también estaba ocupada con dos trabajos a tiempo completo: ser directora ejecutiva de Reddit y madre. El 27 de marzo de 2015 se conoció el veredicto final: Pao había perdido el caso.

No obstante, el apoyo que recibió a lo largo del juicio fue de gran importancia.

Aunque había perdido, Pao nunca se sintió sola en su batalla. Siempre estuvo agradecida por el apoyo de su familia y amigos, que estuvieron con ella hasta el final.

También recibió un apoyo inesperado de mujeres de todo el mundo. Sólo su bandeja de entrada de LinkedIn se inundó de cientos de mensajes de apoyo. Pao no había ganado el caso, pero se había ganado el corazón y la mente de muchas mujeres de todos los sectores, incluido el tecnológico.

Con este apoyo abrumador, Pao decidió reunir a otras mujeres en puestos ejecutivos para hacer una lluvia de ideas sobre cómo podrían restablecer la industria tecnológica.

La iniciativa de Pao dio lugar a la fundación del Proyecto Include, con la misión de proporcionar a los directores ejecutivos y a las empresas de capital riesgo las herramientas y soluciones que necesitaban para luchar eficazmente contra la discriminación en el lugar de trabajo.

Las cofundadoras son mujeres influyentes que comparten experiencias similares, como la ex ingeniera de Google, Erica Joy Baker, la defensora de la diversidad Brianna Wu y la ingeniera de Pinterest Tracy Chou. Estas mujeres desarrollaron las tres soluciones básicas del proyecto para combatir la discriminación en el trabajo: inclusión de todos los empleados, exhaustividad y rendición de cuentas.

El Proyecto Include ofrece a los directores generales consejos útiles sobre cómo diversificar sus equipos y conducirlos al éxito. Desde su fundación, el proyecto se ha convertido en una organización sin ánimo de lucro galardonada, que difunde la idea de una mayor inclusividad en el lugar de trabajo.

Conclusiones

El mensaje clave de este libro:

No importa tu raza, sexo, edad, sexualidad, discapacidad o si estás embarazada, todo el mundo tiene derecho a las mismas oportunidades profesionales. Esto significa una asignación justa de los puestos de trabajo, un lugar de trabajo que no tolere la discriminación ni el acoso, y la garantía de que cada empleado recibe una remuneración acorde con su rendimiento. La trayectoria de Pao nos demuestra que no debemos desanimarnos tras un solo golpe, y que alzar la voz contra estas injusticias puede tener efectos de gran alcance.

Consejos Accionables:

Introducción a la sociedad civil:

Introduce y aplica políticas de tolerancia cero frente a la discriminación y el acoso.

Para ayudar a acabar con la mala conducta en el lugar de trabajo, lo primero que deben hacer las empresas es comunicar claramente a sus empleados qué comportamientos son adecuados y cuáles no. Esto significa igualdad de oportunidades en función del rendimiento, además de diseñar y aplicar políticas contra la discriminación y el acoso que establezcan procesos de denuncia claros. Debe haber tolerancia cero para las infracciones, independientemente del rango de la empresa.

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