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Ideas probadas para acelerar tu carrera

Perspectivas de una nueva filosofía empresarial.

Cuando se trata de progresar en los negocios, a menudo se te anima a centrarte en tu propio esfuerzo y comportamiento. Trabaja más duro, más inteligente y más rápido, dice el pensamiento, y avanzarás en tu carrera.

El experimentado profesional de los negocios David Kronfeld no está exactamente en desacuerdo con esa opinión, pero cree que hay algo más. Según él, los negocios son un deporte de equipo: ninguna persona es indispensable y nadie puede hacerlo bien sin un equipo. Reconocer este hecho es la clave del éxito.

Este resumen te mostrará lo que viene después: las habilidades y la mentalidad que te ayudarán a prosperar en el mundo empresarial.

Por el camino, aprenderás

  • cómo la humildad puede hacer avanzar tu carrera profesional;
  • cómo la humildad puede hacer avanzar tu carrera profesional
  • por qué es importante admitir cuando te equivocas;
  • y

  • cómo expresar las críticas sin provocar una reacción defensiva.
  • Cómo hacer frente a las críticas sin provocar una reacción defensiva.

Necesitas experiencia, no genialidad, para tener éxito en los negocios.

La inteligencia adopta muchas formas diferentes. A algunas personas les resulta fácil captar las dinámicas sociales, por ejemplo. Otras tienen un don para los idiomas, la música o la lógica. Sin embargo, al principio de la vida, a casi todo el mundo se le enseña a medir la inteligencia con un único criterio: los logros académicos.

El éxito escolar consiste en asimilar ideas complicadas. Es un ciclo interminable, en el que cada nuevo concepto se basa en el anterior. En este entorno, la medida estándar de la capacidad intelectual, el cociente intelectual, es un buen indicador del éxito.

La empresa, sin embargo, es diferente. Para prosperar en este entorno, necesitas comprender un número limitado de conceptos básicos. Una vez que los hayas aprendido, podrás aplicarlos una y otra vez. La inteligencia empresarial no consiste en dominar conocimientos teóricos, sino que es fruto de la experiencia. En otras palabras, el cociente intelectual no es un indicador del éxito.

El mensaje clave aquí es: Necesitas experiencia, no genialidad, para tener éxito en los negocios.

En las escuelas y universidades, el éxito se reduce a una sola habilidad: la capacidad de dominar mucha información nueva e integrarla en modelos abstractos cada vez más complejos. El cociente intelectual es una medida de esta facultad mental, por lo que no es de extrañar que en los entornos académicos, las personas con cocientes intelectuales más altos superen a sus compañeros con cocientes más bajos.

Sin embargo, muchas de las habilidades de las personas con cocientes intelectuales más altos son más complejas.

Pero muchos de los problemas que aprendes a resolver en la escuela tienen soluciones en blanco y negro: si todos los ángulos de un triángulo no suman 180 grados, te has equivocado. En el mundo empresarial, en cambio, hay muchos matices de gris. Rara vez hay una respuesta “correcta” o “incorrecta”. En su lugar, hay riesgos y recompensas, pocos de los cuales pueden comprenderse plenamente de antemano. Como dice el refrán, la prueba está en el pudín.

La “inteligencia de libro” por sí sola no es suficiente en este entorno. En su lugar, necesitas integrar muchas habilidades diferentes para lograr el éxito. ¿Qué tipo de habilidades?

Bueno, tienes que ser bueno con la gente, y para ello necesitas habilidades interpersonales y de comunicación. También necesitas dotes de liderazgo, que te permitan articular tus objetivos y motivar a la gente. Por último, tienes que estar comprometido, ser dedicado, tener conocimientos y ser creativo. Estas habilidades son difíciles de enseñar porque se perfeccionan a lo largo de una carrera que abarca años, no semestres. En resumen, los negocios consisten en aprender haciendo.

En otras palabras, no hay atajos para la experiencia práctica adquirida con esfuerzo. Pero aquí está la buena noticia: puedes acelerar el proceso de aprendizaje. Y este resumen te ayudará a hacerlo.

Para avanzar en tu carrera profesional, tienes que llamar la atención de las personas adecuadas por las razones adecuadas.

¿Cuál es la clave para avanzar en tu carrera profesional? Pregunta a la gente de éxito, y probablemente te darán una receta de tres pasos. En ella se dice que hay que dedicar horas, trabajar con inteligencia y dar siempre lo mejor de uno mismo.

Esa no es la clave.

No es un mal consejo, exactamente: después de todo, es difícil argumentar que saldrás adelante holgazaneando o escatimando esfuerzos. Pero las instrucciones también son muy vagas.

¿Qué significa trabajar de forma inteligente, por ejemplo? ¿Cómo sabes siquiera cuándo estás trabajando de forma inteligente? Hay miles de formas diferentes de hacer las cosas que se podrían llamar “trabajar de forma inteligente”.

Esta receta para el éxito no te dice realmente qué hacer. A fin de cuentas, es tan buena como no darte ningún consejo. Por suerte, no lo necesitas: puedes cascar esta nuez tú mismo.

El mensaje clave aquí es: Para progresar en tu carrera, tienes que llamar la atención de las personas adecuadas por las razones adecuadas.

Los filósofos, los filósofos, los filósofos, los filósofos.

Los filósofos hablan a menudo de la diferencia entre condiciones necesarias y condiciones suficientes.

El oxígeno y el agua son dos cosas diferentes.

El oxígeno y el agua, por ejemplo, son condiciones necesarias para la vida humana: no podríamos sobrevivir sin ellos. Pero no son suficientes: para seguir vivos, también necesitamos otras cosas, como comida y cobijo.

También puedes aplicar este prisma a tu carrera profesional. El trabajo duro, la competencia y darlo todo son condiciones necesarias para el éxito, pero no son suficientes. Entonces, ¿qué falta?

La respuesta es que también tienes que competir con éxito. Vamos a desglosarlo.

Desde conseguir un trabajo hasta obtener un ascenso, todos los avances profesionales que puedas lograr te enfrentan a otros candidatos en múltiples rondas de evaluaciones. Para tener éxito, tienes que superar a esos rivales.

Una receta necesaria pero no suficiente para el éxito pone el énfasis en tu comportamiento: se trata de que trabajes duro, seas competente y te esfuerces. Pero cuando el énfasis cambia y observas tu comportamiento en un contexto más amplio, es decir, cómo se compara con el de otras personas, surge una nueva pregunta: ¿Qué te da ventaja sobre tus competidores?

En primer lugar, necesitas que se fijen en ti. Si nadie se fija en ti, es imposible decir si eres mejor o peor que cualquiera de tus rivales. Pero hay algo más. Tienes que llamar la atención de las personas adecuadas por las razones adecuadas. No avanzarás en tu carrera si tu jefe se fija en ti por razones equivocadas, como que siempre llegas tarde o cometes errores. Y demostrar tu brillantez no sirve de mucho a menos que se la muestres a las personas que toman las decisiones importantes.

Humildad más confianza igual a respeto.

Hacerse notar por las cosas correctas, como acabamos de ver, es una parte vital para competir con éxito. Tomemos como ejemplo uno de los rasgos más valorados: la inteligencia.

Naturalmente, todo el mundo quiere que los demás le consideren inteligente. Pero, ¿cómo puedes hacer que tus compañeros lleguen a esa conclusión sobre ti? En general, existen dos estrategias.

La primera consiste en decírselo a todo el mundo acerca de tu inteligencia. Se trata de un enfoque proactivo: expones tu inteligencia y te aseguras de que la gente te preste atención. Por desgracia, esta estrategia no es muy eficaz. De hecho, suele ser contraproducente. Pareces arrogante, y a nadie le gustan los fanfarrones.

Entonces, ¿cuál es la alternativa? Acostúmbrate a hacer cosas inteligentes y confía en que tus compañeros se darán cuenta de ello.

El mensaje clave aquí es: Humildad más confianza es igual a respeto.

Los escritores siguen una regla sencilla pero eficaz: “Muestra, no cuentes”. La gente es perceptiva, mucho más de lo que solemos creer. Si la descripción del comportamiento de un personaje es convincente, los lectores se darán cuenta de qué tipo de persona es y qué le motiva.

Esta regla también funciona en el ámbito empresarial. Si se te ha ocurrido una gran solución a un problema o has detectado una oportunidad que se había pasado por alto, argumenta de forma convincente por qué funciona, ¡no hace falta que le digas a todo el mundo lo brillante que es! La gente se fija en atributos positivos como la inteligencia. Aún mejor, valoran más esos atributos si eres humilde al respecto.

Lo mismo ocurre cuando te atribuyes méritos por tu trabajo. A nadie le gusta que le den por sentado o que atribuyan sus éxitos a otros. Pero, aun así, ten cuidado al reivindicar tu trabajo. Reclamar injustamente el mérito -o peor aún, desacreditar a otros para conseguir una mayor parte de los elogios de tu jefe- no se percibe como una competitividad sana. Al contrario, fomenta la antipatía y hace que parezca que no trabajas en equipo. En los negocios, esa percepción es un enorme obstáculo para la promoción profesional.

La estrategia más eficaz, por tanto, requiere confianza en tus compañeros. A menos que sean extremadamente incompetentes, lo cual es bastante improbable, se darán cuenta de tus logros. De hecho, el problema suele ser que no te has dado cuenta de que ellos se han dado cuenta. Si sientes que te infravaloran, da un paso atrás e intenta pensar racionalmente. ¿Siempre les dices a tus compañeros lo mucho que les aprecias? Probablemente no. Así que no hay razón para suponer que piensan menos de ti, aunque no siempre lo demuestren.

Y recuerda que cuanto más seguro estés de tus logros, más te respetarán

Tu carrera puede sobrevivir a los errores, pero no a la pérdida de credibilidad.

¿Por qué a la gente le cuesta tanto decir que ha cometido un error? Suelen intervenir dos factores. El primero es que creen que serán castigados. Y, si lo piensas, eludir la responsabilidad es en realidad una estrategia bastante racional para evitar este desagradable desenlace.

El segundo factor tiene que ver con la imagen. La mayoría de la gente cree que la reputación lo es todo; piensan que admitir los errores empañará su exterior inteligente y capaz. Además, al ego humano le molesta cualquier cosa que ponga en tela de juicio su propia imagen idealizada de sí mismo, por lo que no es de extrañar que reconocer los errores resulte incómodo.

Por supuesto, la reputación importa. Pero por eso es importante reconocer los errores. Cuando no lo haces, destruyes algo mucho más valioso que tener siempre la razón.

La clave del éxito.

El mensaje clave aquí es: Tu carrera puede sobrevivir a los errores, pero no a la pérdida de credibilidad.

Los nuevos reclutas del ejército aprenden rápidamente una habilidad de supervivencia de sus compañeros más experimentados: nunca admitas que has cometido un error. El autor lo aprendió durante su estancia en el ejército israelí, donde dominó el arte de eludir responsabilidades. Fuera cual fuera el error, siempre tenía una excusa preparada.

Ese comportamiento tiene sentido en un entorno militar: los soldados sufren duros castigos cuando no cumplen las órdenes correctamente. Esquivar esos castigos es racional. Pero en otros contextos, es una estrategia contraproducente.

Cuando empezó a trabajar en Booz Allen, una empresa de consultoría Americana, el autor aún tenía ese hábito militar. Durante una reunión, un cliente importante le preguntó si había analizado un conjunto de datos que le habían proporcionado. No lo había hecho, pero le explicó rápidamente por qué: la información, dijo, era irrelevante. Y resultó que tenía razón. Fue una suposición afortunada. El cliente estaba contento, pero su jefe, que también era su mentor, no. En una reunión informativa, aconsejó al autor que nunca volviera a ocultar un error.

¿Por qué?

¿Por qué? Bueno, esto es lo que hay que pensar. Los errores ocurren. Todos pasamos algo por alto o nos equivocamos en una decisión importante de vez en cuando. Así es la vida. Los demás pueden reconocer cuando alguien está siendo razonable, y pueden perdonar los errores ocasionales. Al fin y al cabo, sería una locura esperar que alguien nunca cometiera un error.

Pero no es así.

Pero es imposible confiar en alguien que no admite que se ha equivocado en algo: parece que antepone sus propios intereses y su propia imagen al trabajo en sí. ¿Cuál es el resultado? Pierden toda credibilidad y nadie quiere trabajar con ellos. Son malas noticias para cualquier carrera.

Los gerentes eficaces castigan las mentiras, no los errores.

En el resumen anterior se han analizado los errores desde la perspectiva de la persona que los comete. Pero, ¿cómo se ven las cosas desde el punto de vista de un gerente? En otras palabras, ¿cómo puedes hacer frente a los errores de los demás?

Para empezar a responder a esa pregunta, ten en cuenta dos cosas: En primer lugar, los errores son inevitables. Nadie conoce el futuro, y la gente emite juicios basándose en un conocimiento imperfecto. Muchas veces se equivocan.

En segundo lugar, aunque no siempre puedes evitar los errores, a menudo puedes corregirlos y deshacer sus consecuencias negativas. Para ello, tienes que comprender cómo se cometió el error, lo cual sólo es posible si la persona que lo cometió está dispuesta a dar una versión honesta de lo que ocurrió.

Pero aquí está el problema.

Pero aquí está el truco: no se abrirán si creen que les castigarás por su error.

El mensaje clave aquí es: Los gerentes eficaces castigan las mentiras, no los errores.

Desde pequeños, a la mayoría de las personas se les enseña que los errores conllevan un castigo. Los castigos tienen diferentes formas y tamaños, desde multas hasta el desprecio y la vergüenza social, pero todos son desagradables.

No es de extrañar, por tanto, que la gente rara vez reconozca que ha metido la pata. Si les pillan, normalmente intentan minimizar la gravedad del error o restarle importancia a su propio papel en él.

Así es la naturaleza humana. Pero para corregir los errores, los gerentes necesitan tener una idea precisa de lo que salió mal y por qué. Si la gente teme ser castigada, es muy probable que no te cuente con sinceridad las causas del error. Eso te pone en desventaja. Si ocultan información, tu análisis de la situación será erróneo, lo que dificultará la corrección del error y aumentará las probabilidades de que se repita.

Ese es un resultado subóptimo. Entonces, ¿cómo puedes resolver este problema? Muy sencillo: no castigues a la gente por cometer errores. Cuando los demás saben que no se les va a castigar, es mucho más probable que digan la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad. Esto a su vez significa que es más fácil analizar, corregir y prevenir nuevos errores.

Pongamos que adoptas esta política, pero los miembros de tu equipo no acaban de creerte. Éste es el consejo del autor: haz saber a tu equipo de antemano que no serán castigados si confiesan lo que han hecho, dejando claro al mismo tiempo que mentir y encubrir errores será castigado.

Es más fácil persuadir a la gente cuando prestas atención a sus sentimientos.

No necesitas que un científico del comportamiento te diga que la gente reacciona negativamente cuando criticas sus ideas o no estás de acuerdo con ellas. A nadie le gusta sentirse estúpido, eso forma parte de la psicología humana.

Sin embargo, aquí está la cuestión: a menudo la gente está profundamente apegada a ideas que son erróneas.

Eso es un problema para los gerentes, ya que actuar sobre la base de ideas erróneas es obviamente una mala estrategia. Pero el desacuerdo también puede envenenar la relación con tu equipo. Si se sienten atacados, no sólo estarán resentidos, sino que se encerrarán en sí mismos. Eso mina la moral y obstaculiza el trabajo.

Sin embargo, hay una forma de evitar este problema: ser consciente de cómo emites las críticas.

El mensaje clave aquí es: Es más fácil persuadir a la gente cuando prestas atención a sus sentimientos.

La gente responde tanto a lo que dicen los demás como a la forma en que lo dicen. Dicho de otro modo, todo el mundo presta atención, aunque a menudo inconscientemente, tanto a la articulación como a la demanera de actuar.

Empecemos por la conducta, es decir, el lenguaje corporal y el porte de una persona. Si no estás de acuerdo con las ideas de alguien, es importante que prestes atención a este aspecto de tu comportamiento.

Esto se debe a que el lenguaje corporal y la conducta de una persona son diferentes.

Esto se debe a que las personas “reflejan” el comportamiento de los demás. Si te perciben como agresivo, la persona con la que hablas también se volverá agresiva. Ocurre lo mismo a la inversa: si tú te muestras relajado y amable, probablemente tu interlocutor también lo estará.

Si tú te muestras agresivo, tu interlocutor también se mostrará agresivo.

Es bastante sencillo tranquilizar a alguien. Habla despacio y con suavidad, no alto y rápido. No señales ni pinches. Asiente con la cabeza cuando estés de acuerdo con lo que dicen y cállate cuando no lo estés. Por último, haz lo más obvio de todo: sonríe.

Esto nos lleva a la parte más complicada del ejercicio. Para articular sensiblemente el desacuerdo, tendrás que desarmar a tu interlocutor. Esto significa anticiparte a las interpretaciones negativas afirmando de entrada que valoras sus opiniones y que no pretendes desafiarles.

A continuación, presta atención a cómo das forma a la propia crítica. Empieza elogiando la contribución de la otra persona y reconociendo que lo que ha dicho o hecho tiene mucho sentido. Una vez que pases al punto de desacuerdo, resistete a añadir un “pero te equivocas” al final de ese elogio. En lugar de eso, formula tu crítica como una pregunta; por ejemplo, di: “pero me pregunto si tenemos que tener en cuenta esto y lo otro”.

Combina estas técnicas y te sorprenderá lo fácil que resulta resolver los desacuerdos.

Conclusiones

El mensaje clave de estas Conclusiones es que:

Para progresar en tu carrera profesional, necesitas que las personas adecuadas se fijen en ti por las cosas adecuadas. Pero eso no significa que debas intentar deslumbrar a todo el mundo con tu brillantez. Lo mejor que puedes hacer es mantenerte humilde y confiar en que tus compañeros se den cuenta de tu talento. Sé honesto con tus propios errores, perdona los de los demás y sé diplomático con los desacuerdos, y estarás bien encaminado hacia el éxito.

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