Quando a inflação aumenta, os resultados de saúde caem

Cuando la inflación sube
Cuando la inflación sube

Em última análise, a forma como as pessoas definem suas prioridades de saúde é influenciada por sua capacidade de pagar por medicamentos, consultas médicas, frequentar academias e até mesmo alimentos saudáveis. O aumento dos custos das necessidades normais do dia-a-dia, como transporte e moradia, significa que, para muitos, não sobra tanto dinheiro para cuidar de sua saúde. Com a inflação ainda alta, é essencial que os empregadores reconheçam seu efeito sobre os funcionários e encontrem maneiras de ajudá-los a pagar e acessar os cuidados de que precisam à medida que os preços continuam subindo.


Como inflaçãobater Uma alta de 40 anos durante o verão, os americanos enfrentaram decisões difíceis sobre como apertar os orçamentos — e, infelizmente, muitos cortaram os cuidados médicos às custas de sua saúde. A: junho de 2022pesquisa conduzido pela West Health e Gallup descobriu que, nos seis meses anteriores, os altos preços dos cuidados de saúde levaram 38% dos adultos americanos — quase 100 milhões de pessoas — a atrasar ou pular o tratamento e reduzir o consumo de veículos, serviços públicos e alimentação ou pedir dinheiro emprestado para pagar contas médicas.

Para os 37 milhões de adultos americanos que vivem com diabetes, os 116 milhões que controlam a hipertensão e os inúmeros outros que vivem com diferentes condições crônicas, faltar a consultas ou prescrições pode ser fatal. Embora existam vários fatores que influenciam o impacto da inflação no comportamento de saúde, é essencial que os empregadores reconheçam seu efeito sobre os funcionários e encontrem maneiras de ajudá-los a pagar e acessar os cuidados de que precisam à medida que os preços continuam subindo.

Os comportamentos de saúde são impulsionados pelas finanças

As pessoas veem os cuidados de saúde como um luxo que pode ser cortado quando o dinheiro está apertado? E quanto à nutrição e ao condicionamento físico, que desempenham um papel importante nos resultados de saúde? Os cuidados de saúde e os comportamentos de saúde influenciam a vida das pessoas de maneiras diferentes, mas está claro que o estresse financeiro e os estados emocionais têm um impacto direto na saúde das pessoas.

Em última análise, a forma como as pessoas definem suas prioridades de saúde é influenciada por sua capacidade de pagar por medicamentos, consultas médicas, frequentar academias e até mesmo alimentos saudáveis. O aumento dos custos das necessidades normais do dia-a-dia, como transporte e moradia, significa que, para muitos, não sobra tanto dinheiro para cuidar de sua saúde. E se as pessoas aceitarem um segundo (ou terceiro) emprego para complementar sua renda, as horas extras de trabalho inevitavelmente reduzem o tempo que elas poderiam gastar com sua saúde e podem aumentar seus níveis de estresse. Na verdade, de acordo com o Stress in America anual da American Psychological Associationpesquisa, 87% dos americanos dizem que o aumento dos preços causado pela inflação é uma fonte significativa de estresse.

Quando as necessidades básicas são ameaçadas e a resposta de luta ou fuga de um indivíduo é desencadeada pela tensão econômica, é importante pensar nos impactos comportamentais. Se uma pessoa está constantemente estressada com as finanças e com dificuldades para pagar as necessidades, é provável que tenha menos energia para se concentrar em fazer escolhas de estilo de vida saudáveis ou acessar medicamentos preventivos, criando assim um efeito dominó em outros aspectos importantes de suas vidas.

Os custos do aumento dos preços dos cuidados de saúde

De acordo com umestudar do Instituto de Benefícios Integrados, “para cada dólar dos quase $950 bilhões gastos em benefícios de saúde, outros $0,61 de produtividade são perdidos devido a doenças e lesões”. Para o bem das finanças da empresa, da produtividade e do bem-estar dos funcionários, os empregadores precisam apoiar consistentemente a melhor saúde de seus funcionários.

Em fevereiro de 2021, o National Bureau of Economic Research examinou como um aumento de preço de $10 em medicamentos prescritos afetaria os resultados de saúde. Eles descobriram que os aumentos nos preços dos medicamentos são realmente uma questão de vida ou morte. O aumento de $10 resultou em um aumento acentuado de 33% nas mortes, pois os pacientes reduziram o uso de medicamentos caros para doenças cardíacas, hipertensão, asma e diabetes.

Esta pesquisa sugere que a inflação pode ter uma grande influência nas taxas de mortalidade. Durante a inflação, os custos dos medicamentos prescritos geralmente flutuam descontroladamente, aumentando repentinamente em centenas ou milhares de pontos percentuais. À medida que as pessoas lutam para comprar seus medicamentos durante a inflação, fica claro que algumas podem morrer como resultado de aumentos imprevistos de preços.

Como os empregadores podem ajudar

Diante da inflação recorde, os empregadores devem incentivar os funcionários a terem um papel ativo em seu comportamento de saúde e lembrá-los sobre os recursos que talvez já tenham disponíveis.

As evidências mostram que os funcionários tendem a esquecer — ou desconhecer completamente — seus pacotes completos de benefícios, incluindo cuidados preventivos copagos de 0 dólares, como consultas de bem-estar e vacinas contra a gripe. Em 2012, a Health Affairspesquisa de pessoas na Califórnia com planos de saúde direcionados ao consumidor “descobriram que menos de uma em cada cinco entendia que seu plano isentava consultas preventivas ao consultório, exames médicos e exames de sua franquia”.

Esse problema persistiu ao longo da última década. De acordo com um 2019pesquisa de acordo com a Maestro Health, 35% dos funcionários “compreendem apenas um pouco, não entendem ou não sabem nada sobre sua cobertura de saúde” — enquanto 62% “acham que seu empregador não serve como um recurso para suas questões relacionadas à saúde”. Devemos aos funcionários fazer o nosso melhor e trabalhar com nossos parceiros para tornar os benefícios mais fáceis de entender e acessar.

Infelizmente, a inflação pode aumentar os custos não apenas no curto prazo, mas também no longo prazo, portanto, a preparação é fundamental. Pequenas mudanças na saúde comportamental podem ter efeitos econômicos posteriores positivos. Isso é particularmente importante para muitas pessoas com doenças crônicas que incorrem em custos médicos especialmente altos, como aquelas com diabetes, que incorrem emmédia anual de $16.750 em custos médicos.

A implementação proativa de soluções de assistência médica com um ROI significativo pode ajudar, e isso inclui atendimento virtual. Os prestadores de cuidados virtuais oferecem programas para ajudar a gerenciar uma variedade de condições, incluindo diabetes, hipertensão, problemas musculoesqueléticos, saúde mental e muito mais. O ROI do atendimento virtual para os empregadores pode variar de menos dias de doença dos funcionários e uma cultura empresarial mais saudável até a redução de custos médicos. Programas como esses também podem levar a uma maior retenção de funcionários, como a Pew Researchencontrado que 43% dos trabalhadores deixaram seus empregos devido à falta de bons benefícios.

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Com taxas de inflaçãoainda está em alta, as difíceis escolhas de saúde que os americanos devem fazer podem estar apenas começando. Diante de crises como essa, os empregadores precisam incorporar essas realidades em seu planejamento estratégico e ser proativos sobre as implicações da evitação de cuidados para ajudar os funcionários a mitigar melhor os desafios futuros.

 

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