Protegendo sua força de trabalho do calor extremo

Protegendo sua força de trabalho do calor extremo

As empresas têm mais de um motivo para se preocupar com o aumento das temperaturas globais e das ondas de calor. Os riscos à saúde dos funcionários variam de exaustão, cólicas, piora da saúde mental, complicações diabéticas e até derrame. Além disso, projeta-se que o calor extremo cause a perda anual de mais de 4 trilhões de dólares em produtividade até 2030. O autor, médico que assessora líderes corporativos, recomenda seis melhores práticas para ajudar os empregadores a proteger seus funcionários e seus negócios.


As temperaturas estão subindo, os recordes estão sendodespedaçado e pode parecer que não há alívio à vista. Decúpulas de calor de costa a costa a ondas de calor de mesmo nome, comoCérbero, eventos extremos de calor podem ser nova norma. E as empresas têm mais de um motivo para se preocupar.

UMARelatório Moody’s de 2021 identificaram o estresse térmico como um risco físico que afeta quase todos os setores. Além de subircustos de refrigeração e mudandodemanda do consumidor, o estresse térmico representa uma grande ameaça às empresas devido aos seus efeitos na saúde humana. Ondas de calor podem causar exaustão, cãibras piora da saúde mental, complicações diabéticas, e até mesmo derrame. Há um risco considerável em qualquer população, e isso inclui a força de trabalho da sua empresa.

Além dos custos diretos de saúde das ondas de calor, a Organização Mundial da Saúde cita um dos impactos econômicos mais importantes comoperda de produtividade. Prevê-se que dois por cento do total de horas de trabalho sejam perdidas a cada ano devido ao estresse térmico no trabalho, representando mais de $4 trilhões por ano até 2030. Então, quando100 milhões de americanos estão sob alerta térmico, o que pode significar que até um em cada três funcionários — ou mais, dependendo da geografia da sua empresa — está em risco em um determinado momento.

Manter a calma quando o calor extremo atinge sua força de trabalho não é fácil, mas as informações da área de saúde podem ajudar. Como médico trabalhando para uma organização internacional que assessora líderes corporativos, vejo empregadores buscando aprofundar sua compreensão sobre o estresse térmico para adotar novas melhores práticas que protejam seu pessoal. e seus negócios. Aqui estão seis ações a serem consideradas ao enfrentar esse desafio.

1. Adote uma abordagem preventiva.

Os empregadores devem começar educando os funcionários sobre o que é estresse térmico, como isso afeta sua saúde e segurança e como ele pode ser evitado.

Em qualquer ambiente quente, o corpo humano depende de sua capacidade de se livrar do excesso de calor para manter uma temperatura corporal interna saudável. Isso acontece naturalmente por meio da transpiração e do aumento do fluxo sanguíneo para a pele. Se isso não acontecer com rapidez suficiente, a temperatura corporal aumenta eestresse térmico pode ocorrer.

Os trabalhadores podem apresentar sintomas como sede, irritabilidade,erupção cutânea, exaustão de calor, ou insolação que inclui disfunção cerebral, como fala arrastada, confusão, desorientação ou até coma. O estresse térmico também pode prejudicarmotor fino s habilidades, como digitação, ereduz a capacidade para processar informações relevantes para a tarefa.

Durante as ondas de calor, os trabalhadores podem experimentar uma combinação de dois tipos de doenças relacionadas ao calor:”doença cardíaca por esforço” devido à atividade física e”doença térmica ambiental” devido às condições ambientais, como calor e umidade. Este último é especialmente comum em ilhas de calor urbanas onde as temperaturas em uma cidade são muito mais quentes do que nas áreas rurais próximas.

Em última análise, o estresse térmico pode causar doenças, hospitalização e até a morte. Dada a severidade potencial, as soluções upstream são essenciais. Um programa eficaz de prevenção de doenças relacionadas ao calor deve ser incorporado ao programa mais amplo de saúde e segurança de sua organização e alinhado com oAdministração de Segurança e Saúde Ocupacional Práticas recomendadas (OSHA).

Durante os primeiros dias de uma onda de calor, os empregadores devem incentivar os trabalhadores ahidrato, tome com frequência quebra, e rapidamente identificar quaisquer sintomas relacionados ao calor.

2. Saiba o quão quente é muito quente — e para quem.

A exposição ao calor no local de trabalho envolve uma combinação de fatores. Para determinar se o estresse térmico é muito alto, os empregadores precisam avaliar:

  • Ambiente (incluindo condições como umidade, luz solar e fluxo de ar)
  • Trabalho (por exemplo, se envolve atividade física ou equipamento de proteção)
  • Trabalhador (avaliando fatores de risco individuais comuns, como idade, condições de saúde preexistentes e estilo de vida)

A maneira mais precisa de medir o impacto do calor ambiental na temperatura corporal é com umtemperatura do globo de bulbo úmido Medidor (WBGT), que incorpora temperatura, umidade, luz solar e movimento do ar em uma única medição. A OSHA forneceorientação para uso e interpretação dos resultados. UMAíndice de calor focado apenas na temperatura e umidade pode fornecerdados substitutos úteis em determinadas circunstâncias.

A atividade física relacionada ao trabalho pode ser estimada usandotabelas de calor metabólico e carga de trabalho com carga de trabalho classificada de leve (por exemplo, sentado ou em pé) a muito pesada (por exemplo, atividade intensa). Os empregadores também devem estar cientes de se as roupas dos trabalhadores aumentam o risco e reconhecer empregos em ambientes quentes, como combate a incêndios, agricultura, construção civil, mineração e trabalho em fábricas.

Fatores individuais do trabalhador também podem indicar riscos únicos em que funcionários diferentes reagem ao calor de maneiras diferentes. Isso inclui populações vulneráveis, como aquelas com 65 anos de idade ou mais,grávida, tem certos tipos de doenças cardíacas, hipertensão arterial, obesidade, diabetes ou usa certos medicações. Também é importante considerar as diferenças de gênero. O Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional (NIOSH) relata vários estudos mostrando que as mulheres são menos tolerantes ao calor do que os homens.

3. Maximize o conforto térmico interno.

Conforto térmico pois o trabalho de escritório é importante para o bem-estar e a produtividade. Muito caloroso, e os funcionários se sentemfadiga ou alteração do humor. Muito frio, e a atenção pode deriva com funcionários se sentindo inquietos ou distraídos.

Mantenha condições térmicas consistentes no ambiente do escritório. Mesmo pequenos desvios podem causar estresse e afetar o desempenho e a segurança. Trabalhadores que já estão sob estresse são menos tolerantes a condições desconfortáveis, então a temperatura se torna particularmente importante para empregos de alta demanda e durante períodos de resposta a crises de alto estresse.

Otimize a temperatura de acordo com as diretrizes recomendadas. Sociedade Americana de Engenheiros de Aquecimento, Refrigeração e Ar Condicionado (ASHRAE)Padrão recomenda faixas de temperatura de 68,5° F a 75° F no inverno e 75° F a 80,5° F. no verão. A diferença nas faixas sazonais de temperatura se deve em grande parte à seleção de roupas.

Em algumas situações, a legislação pode ter requisitos específicos e é importante que os empregadores os atendam. Além do federalPadrões OSHA, alguns estados adotaram a aprovação da OSHA planos estaduais que cubram riscos não abordados de outra forma. Por exemplo,Minnesota regula a temperatura do ar interno nos locais de trabalho e varia os requisitos com base no nível de intensidade do trabalho. Da mesma forma,Oregon adotou recentemente algumas das regras de aquecimento mais protetoras dos Estados Unidos para os trabalhadores.

As faixas de temperatura recomendadas atendem às necessidades de pelo menos80% dos indivíduos mas alguns funcionários podem se sentir desconfortáveis mesmo que esses valores sejam atendidos. As necessidades e preferências de temperatura variam muito, e não há uma temperatura que possa satisfazer a todos. Medidas adicionais podem ser necessárias.

A diferença no conforto térmico pode ser devido ao fato de as regulamentações climáticas internas serem baseadas emvalores padrão em homens e pode impactar as mulheresdesempenho cognitivo. Em geral, as mulheres preferem temperatura ambiente mais alta em casa e no local de trabalho. Dito isso, quando se trata de ondas de calor, as mulheres geralmente sãomais vulnerável a altas temperaturas. E essa vulnerabilidade aumenta após a menopausa, quandofalta de produção de estrogênio faz com que seja maisdifícil de se adaptar a aumentos repentinos de temperatura.

Dado que o conforto térmico é determinado por vários fatores além da temperatura, como níveis de atividade,[ganho solar](https://www.sciencedirect.com/topics/engineering/solar-gain#:~:text=Solar%20gain%20(or%20solar%20heat,results%20from%20absorbed%20solar%20radiation.) e o fluxo de ar, otimizá-los pode ajudar. Por exemplo, melhore o acesso a ventiladores de mesa ou áreas de trabalho com maior fluxo de ar para mulheres na menopausa com ondas de calor. Outras opções para tornar o local de trabalho mais confortável incluem mudanças na carga de trabalho e nos horários. Por exemplo, agendar o trabalho fora dos horários de pico de temperatura ou em turnos mais curtos com intervalos de descanso frequentes.

4. Treinamento e segurança personalizados para trabalhadores ao ar livre.

Forneça um programa de treinamento de estresse térmico antes do início do trabalho quente ao ar livre. O treinamento pode incluir o uso adequado de roupas e equipamentos de proteção térmica, efeitos de drogas e álcool na tolerância ao estresse térmico, notificação imediata de sinais ou sintomas de doenças relacionadas ao calor (em si mesmo ou em colegas de trabalho) e procedimentos para responder a esses sintomas.

Os supervisores devem receber treinamento adicional. Isso pode incluir monitorar relatórios de alerta, responder a alertas de clima quente, procedimentos a serem seguidos quando um trabalhador apresenta sinais ou sintomas de doenças relacionadas ao calor (incluindo entrar em contato com serviços médicos de emergência quando apropriado), incentivar a hidratação e reforçar os intervalos para descanso.

Além do treinamento, os empregadores devem reduzir o estresse térmico no local de trabalho usando controles administrativos e de engenharia. Os controles de engenharia incluem mudanças no projeto do ambiente de trabalho que reduzem a exposição ao calor, como o uso de blindagem refletiva ou absorvente de calor. Controles administrativos são mudanças em tarefas ou cronogramas que reduzem o estresse térmico, por exemplo, limitando o tempo no calor, aumentando o tempo de recuperação em áreas frias e sombreadas, aumentando o número de trabalhadores por tarefa ou fornecendo água potável e fria adequada. Também é importante limitar a carga de calor ao usar equipamento de proteção individual (EPI) e explorar sistemas auxiliares de resfriamento, como roupas refrigeradas a água oucoletes de refrigeração.

Estratégias adicionais incluem a criação de um grupo de trabalho multidisciplinar (por exemplo, coorte de trabalhadores, profissional de saúde qualificado, gerente de segurança), instituindo programas médicos e de automonitoramento,monitores vestíveis para estimar a carga de trabalho (por exemplo, sensores de frequência cardíaca) e um sistema de amigos em que os trabalhadores observam uns aos outros em busca de sinais de doenças relacionadas ao calor.

5. Pratique a aclimatação.

Os indivíduos podem se adaptar a temperaturas mais altas por meio de exposições repetidas, por exemplo, por meio do aumento da eficiência da transpiração. Isso é particularmente relevante para trabalhadores ao ar livre durante ondas de calor de início rápido.

Os empregadores devem desenvolver programas de aclimatação em condições quentes que aumentem gradualmente o tempo de exposição do trabalhador e as demandas físicas. Isso normalmente é feito em umprocesso passo a passo durante um período de sete a 14 dias. Novos trabalhadores precisarão de mais tempo para se aclimatar do que aqueles com exposição preexistente, e a ausência por uma semana ou mais pode exigir reclimatação.

O nível de adaptação de cada trabalhador é relativo à aptidão física e ao estresse térmico experimentado. Também é importante considerardiferenças de gênero, pois as mulheres necessitam de maior intensidade, frequência e duração da exposição ao calor para adaptação. Dado que a literatura relacionada se concentra principalmente em homens, as diretrizes atuais podem não levar em conta as diferenças fisiológicas e podem exigir que os empregadores explorem novos frameworks.

6. Adote um plano de ação de saúde térmica de longo prazo

À medida que o calor extremo continua piorando, os empregadores devem adotar uma abordagem de longo prazo. A orientação da Organização Mundial da Saúde para planos de ação de saúde térmica oferece princípios particularmente úteis.

Da mesma forma que as companhias aéreas monitoram o clima para o planejamento de voos, os empregadores devem usar sistemas de alerta de temperatura precisos e oportunos que acionem avisos relacionados ao clima, determinem os limites de ação e comuniquem os riscos.Estabelecendo links com sistemas de saúde pública locais e serviços de resposta a emergências também ajuda.

Você também deve ter um plano de comunicação que inclua o que comunicar, a quem e quando. Reconheça que você pode estar gerenciando vários problemas de saúde ambiental simultaneamente — por exemplo, calor extremo eproblemas de qualidade do ar relacionados a incêndios florestais — e não se esqueça de agilizar as mensagens. Evite sobrecarregar os funcionários com várias comunicações não sincronizadas. Também adapte suas mensagens para áreas locais.

Seu plano de ação de saúde térmica também deve incluir abordagens de alívio térmico de curto e médio prazo, como redução na exposição ao calor interno, proteção aprimorada dos trabalhadores externos e uma estratégia de cuidado para populações vulneráveis. Sua abordagem de longo prazo deve incluir planejamento urbano estratégico para abordarprojeto de construção, pontos de acesso de localização e trânsito que podem reduzir a exposição ao calor dos funcionários em sua jornada completa de casa para o trabalho e de volta.

Acompanhe a eficácia de sua estratégia de saúde térmica ao longo do tempo. Implemente vigilância e avaliação em tempo real, especialmente para trabalhadores externos, e não se esqueça da supervisão dos controles do ambiente interno. Monitore a qualidade e a consistência para garantir que você esteja cumprindo as recomendações da ASHRAE e os requisitos da legislação local. Incluindo listas de verificação de segurança e melhores práticas padrão encontradas nosetor aéreo pode ser especialmente útil.

O calor extremo pode prejudicar muito o desempenho e a saúde de seus maiores ativos: seu pessoal. À medida que essas altas temperaturas se tornam mais comuns, os empregadores devem aproveitar a oportunidade para proteger seus funcionários hoje e no futuro.