Pesquisa: Um pouco de natureza no escritório aumenta o moral e a produtividade

Pesquisa: Um pouco de natureza no escritório aumenta o moral e a produtividade

Pesquisas sobre a “micro-natureza” — a incorporação de elementos naturais pequenos e acessíveis nos locais de trabalho — demonstram seu impacto positivo no desempenho e no bem-estar dos funcionários. Estudos mostram que a exposição à natureza no trabalho aumentou a produtividade, a disponibilidade e a criatividade, sem evidências de efeitos negativos. As recomendações incluem natureza real e artificial, estendendo-se além do ambiente de escritório, utilizando espaços subutilizados e incentivando a exposição à natureza fora do horário de trabalho. A integração da natureza nos locais de trabalho melhora o desempenho geral dos negócios.


Em Canary Wharf, o movimentado distrito que serve como base em Londres para muitas empresas globais, os desenvolvedores sãoconstruindo uma “espinha verde” que em breve percorrerá os arranha-céus, dando aos trabalhadores acesso imediato aos espaços verdes durante seus dias de trabalho. Do outro lado da cidade, na sede do Google no Reino Unido, em construção, umParque na cobertura de 300 metros de comprimento com mais de 250 árvores, coroa o prédio, proporcionando aos funcionários uma fuga natural dos escritórios e do ambiente urbano abaixo. Do outro lado do Atlântico, a varejista L.L. Bean cortou o meio de um de seus armazéns e transformou o espaço em um pátio, para que todosem seu novo escritório doméstico teria vistas da natureza enquanto trabalhava. Esses exemplos reais de incorporação da natureza em espaços comerciais fazem parte de uma tendência crescente de projetar locais onde os funcionários possam estar imersos na natureza durante seus dias de trabalho.

O aumento da natureza no ambiente de trabalho certamente se alinha às iniciativas de sustentabilidade de muitas empresas. No entanto, o motivo também decorre do efeito da natureza sobre os humanos — está bem estabelecido que a natureza nos faz sentir melhor. Nossas emoções, nosso pensamento, nossa conexão com os outros e nosso bem-estar físicosão todos aprimorados por estar dentro e ao redor da natureza.

Apesar da conexão entre o contato com a natureza e nosso bem-estar, grandes investimentos em trazer a natureza para o local de trabalho levantam algumas questões espinhosas. Primeiro, em uma época de dificuldades econômicas e redução de custos, existe um argumento comercial para incorporar a natureza ao ambiente dos funcionários? Em segundo lugar, e aqueles locais de trabalho onde não é viável ou sensato incorporar uma coluna verde ou um jardim no terraço?

Responder a essas perguntas requer primeiro entender se a natureza tem efeitos nas métricas que são importantes para os resultados financeiros das organizações (por exemplo, satisfação e desempenho dos funcionários) e, em caso afirmativo, se doses menos extremas da natureza são significativas o suficiente para obter esses ganhos. Assim, decidimos testar os efeitos (se houver) do que chamamos de micro-natureza— formas pequenas, acessíveis e aparentemente inócuas de incorporar a natureza ao local de trabalho — sobre como os funcionários se sentem no trabalho e como atuam.

A pesquisa

Medimos ou manipulamos o contato com a natureza no trabalho de maneiras diferentes em vários estudos, com trabalhadores nos EUA, Canadá, China, Nova Zelândia e Indonésia. Em experimentos, adultos trabalhadores simplesmente viram imagens de locais de trabalho repletos de elementos naturais ou imagens correspondentes sem natureza. Em seguida, pedimos que imaginassem que trabalhavam nesses espaços e relatassem como isso os faria se sentir e atuar. Também conduzimos estudos mais complexos em ambientes de trabalho do mundo real. Por exemplo, avaliamos o contato real dos funcionários com a natureza durante uma semana de trabalho (por exemplo, trabalhando perto de plantas, vistas naturais ou o som da água corrente) e, em seguida, medimos seus sentimentos e desempenho objetivo no trabalho. Finalmente, em um experimento de campo em uma empresa de contabilidade, entramos nos escritórios à noite e colocamos vasos de plantas nas mesas de alguns funcionários e vasos semelhantes, cheios apenas de material de escritório, em outras mesas. Em seguida, medimos as atitudes e o desempenho profissional dos dois grupos e os comparamos.

Os resultados foram amplamente consistentes em todos esses estudos: experimentar até mesmo pequenas doses da natureza no trabalho melhorou a forma como os funcionários se sentiam de uma forma que estimuloumaior desempenho de tarefas, maior ajuda, e criatividade aprimorada. Essas descobertas indicam que a incorporação da micro-natureza nos ambientes de trabalho pode contribuir para o bem-estar e o desempenho do trabalhador de uma forma significativa.

Também analisamos se havia diferenças entre os funcionários que moldavam a forma como a natureza os afetava no trabalho — fatores como o quanto as pessoas apreciam a natureza em geral e até que ponto elas são atraídas por novas experiências. Nossas descobertas mostraram que algumas pessoas são especialmente propensas a experimentar os benefícios da natureza. No entanto, não encontramos evidências de que algum funcionário tenha sido afetado negativamente pela exposição à natureza no trabalho; portanto, a micro-natureza parece ser uma promessa considerável para funcionários com poucas desvantagens.

Com essas descobertas em mente, acreditamos que a natureza deve ser acessível ao maior número possível de funcionários, não apenas aqueles que têm a sorte de trabalhar sob um telhado verde ou ao lado de um parque. As empresas devem oferecer aos funcionários experiências de micro-natureza. Abaixo, oferecemos sugestões para incorporar a micro-natureza no local de trabalho, além de incentivar os gerentes a tomarem liberdades e serem criativos em sua organização específica.

Capitalizando a micro-natureza

O real é melhor, mas o artificial também funciona.

Oferecer aos funcionários oportunidades de acessar “a coisa real” é ideal quando se trata da natureza: recursos aquáticos internos, janelas com vista para a natureza ou janelas que se abrem para permitir a entrada de sons naturais, como o canto dos pássaros. Mas só porque não é real, não significa que os funcionários não se beneficiarão da natureza. Pesquisas mostram que até mesmo representações da natureza, como murais e flores artificiais, podem dar um impulso natural aos funcionários.

Pense além do escritório…

Nem é preciso dizer que não são apenas os trabalhadores de escritório que se beneficiam da natureza. Funcionários em ambientes em que o ambiente de trabalho parece especialmente afastado da natureza — pense em armazenagem ou manufatura — têm maior probabilidade de notar uma pitada de ar livre trazida para dentro e serem impactados positivamente por ela, por serem diferentes de seu status quo.

… e além do local de trabalho.

Os benefícios da natureza vão além da vida profissional dos funcionários. Algumas de nossas pesquisas analisaram os benefícios relacionados ao trabalho de passar tempo ao ar livre à noite, após o dia de trabalho. Descobrimos que os funcionáriosforam mais produtivos no dia seguinte quando passaram algum tempo ao ar livre na noite anterior. Especialmente para trabalhadores híbridos e remotos, as implicações são claras: os benefícios de estar perto da natureza em casa são transferidos para o trabalho. Portanto, até mesmo incentivar os funcionários a fazerem uma caminhada noturna pode ajudá-los a serem mais produtivos no dia seguinte.

Utilize espaços não utilizados ou subutilizados.

Por definição, a micro-natureza é pequena e pode ser tão simples quanto pintar uma parede com tons naturais, adicionar flores à sala de descanso ou ajardinar a área externa às janelas dos funcionários. Incentivamos os gerentes a ficarem atentos aos espaços não utilizados ou subutilizados em seu local de trabalho que podem ser transformados em recursos naturais de forma fácil e econômica. Por exemplo, adicionar mais paisagismo a um estacionamento excessivamente industrial pode aumentar o moral dos funcionários.

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No geral, nossas descobertas indicam que os benefícios de conectar os funcionários à natureza no trabalho vão além da sustentabilidade e incluem efeitos positivos no bem-estar dos funcionários e no desempenho de seus trabalhos. Dessa forma, vemos o contato com a natureza como um complemento valioso para trabalhos bem planejados que já incluem trabalho significativo, remuneração justa e tratamento respeitoso. Para empresas que fornecem essas coisas e estão procurando mais maneiras de melhorar o ambiente em que seus funcionários trabalham, a micro-natureza oferece uma promessa considerável.

 

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