Pesquisa: Funcionários cuidadores agregam valor único às empresas

Pesquisa: Funcionários cuidadores agregam valor único às empresas

Não faltam dados e informações sobre por que as organizações devem oferecer políticas e benefícios favoráveis aos funcionários que cuidam dos cuidadores. Por exemplo, os EUA não têm infraestrutura para apoiar os cuidadores e, na verdade, são a única nação industrial sem licença parental paga pelo governo federal, e muitas pessoas vivem em desertos de cuidados infantis. Dadas essas deficiências e o fato de que 73% dos funcionários dos EUA são cuidadores, para ter uma força de trabalho produtiva e sustentável, as empresas devem criar a infraestrutura para apoiá-los. Os autores conduziram uma pesquisa original para coletar histórias de funcionários cuidadores e descobriram que elas trazem conjuntos de habilidades exclusivos que impactam positivamente a cultura, a retenção e, em última análise, os resultados financeiros.


“James” é um executivo financeiro asiático-americano. Ele também é cuidador. Cuidar não é novidade para James; ele tem ajudado seus pais de primeira geração como tradutor pessoal e navegador dos sistemas americanos desde o ensino médio. Ele também é pai de três filhos menores de 11 anos. Cuidar dos outros é parte integrante de sua vida.

Quando perguntamos a James se suas funções de cuidador o ajudaram a atuar profissionalmente, ele não hesitou:

Cem por cento. O que eu aprendi é altamente transferível para a força de trabalho. Sou gerente de relacionamento para clientes externos… E quanto melhor pudermos entendê-los, melhor será nosso desempenho… No final das contas, gerenciamento de ativos é gerenciamento de ativos. Mas esses relacionamentos que construímos? Isso é o que nos diferencia. É isso que me torna tão bom no meu trabalho.

Não faltam dados e informações sobre por que as organizações devem oferecerpolíticas e benefícios para funcionários favoráveis ao cuidador. Estamos cientes do”penalidade de mamãe” as mulheres enfrentam quando se afastam do trabalho para cuidar dos membros da família. Sabemos que os EUA não têm a infraestrutura para apoiar os cuidadores e, na verdade, são a única nação industrial sem licença parental remunerada federal. Muitas pessoas moram em desertos de puericultura.

Dadas essas deficiências e o fato de que73% dos funcionários dos EUA são cuidadores, para ter uma força de trabalho produtiva e sustentável, as empresas devem criar oinfraestrutura para apoiá-los. Ocusto oculto para empresas o fato de não apoiar os cuidadores também pode ser alto quando se considera a movimentação, a perda de conhecimento institucional e o absenteísmo.

No entanto, a conversa sobre apoiar os cuidadores no trabalho geralmente se concentra no bem-estar dos funcionários, não nos benefícios para os empregadores. Conduzimos uma pesquisa original para coletar histórias de funcionários como James e descobrimos que eles trazem conjuntos de habilidades exclusivos que impactam positivamente a cultura, a retenção e, por fim, os resultados financeiros.

O trabalho de cuidado desenvolve habilidades inestimáveis que ajudam os empregadores

Para demonstrar como as habilidades de cuidado são vantajosas para as empresas, elaboramos uma pesquisa noCentro Rutgers para mulheres nos negócios para coletar histórias de cuidadores. As perguntas da pesquisa incluíram: Quais habilidades você desenvolveu durante o cuidado não remunerado? Como essas habilidades foram transferidas para o local de trabalho? Sua empresa se beneficia dessas habilidades? Seus colegas de trabalho se beneficiam dessas habilidades? Essencialmente, queríamos saber se as habilidades aprimoradas por meio da prestação de cuidados contribuem para os resultados financeiros de uma organização.

Recebemos 131 respostas válidas, incluindo 93 histórias sobre cuidados infantis, 38 sobre cuidados com idosos, 18 sobre cuidar de alguém com deficiência e seis sobre cuidar de alguém com uma doença de longa duração. (Observe que alguns entrevistados contaram mais de uma história.) Todos os entrevistados participaram da economia remunerada e também prestaram cuidados de longo prazo não remunerados por mais de seis meses consecutivos. Codificamos essas histórias e agregamos os dados em 18 categorias. Em seguida, identificamos três grupos mais amplos com base em como os entrevistados demonstram habilidades gerenciais aprimoradas no local de trabalho: humanidade, produtividade e “cognitividade” — um termo que propomos para descrever a ampla gama de trabalho mental e emocional necessário para que a organização mantenha a cultura, conecte pessoas e garanta operações sem problemas.

ALT-TEXT: This bar chart shows the percentage of respondents reporting improvement in specific workplace skills gained through unpaid caregiving experiences, and identifies the broader management skill category each one falls under. The categories are (humanity), (productivity), and (cognitivity).Empathy: 49.6% of respondents (humanity).<br />
Efficiency: 38.9% (productivity).<br />
Tenacity/persistence: 33.6% (productivity).<br />
Prioritizing tasks: 29.8% (cognitivity).<br />
Patience: 27.5% (humanity).<br />
Teamwork: 27.5% (productivity).<br />
Emotional intelligence: 25.2% (humanity).<br />
Anticipating needs: 20.6% (cognitivity).<br />
Flexibility: 16% (cognitivity).<br />
Multitasking: 15.3% (cognitivity).<br />
Project management skills: 13.7% (cognitivity).<br />
Encouraging others: 9.9% (humanity).<br />
Focus: 9.9% (cognitivity).<br />
Collaboration: 9.9% (humanity).<br />
Personal resilience: 8.4% (productivity).<br />
Commitment to employer: 6.1% (humanity).<br />
Personal self-care: 5.3% (productivity).<br />
Personal happiness: 4.6% (productivity).Source: Rutgers Center for Women in Business, Rutgers Business School survey of 131 caregivers between April and May 2023.<br />

Veja mais gráficos HBR em Dados e imagens

Humanidade

Empatia aprimorada, inteligência emocional, colaboração e trabalho em equipe simplesmente tornam a pessoa uma melhor colega de trabalho, uma gerente mais gentil e uma líder mais compreensiva. Isso resulta em aumentoretenção, engajamento e inovação. A humanidade é o que leva alguém a se voluntariar quando alguém precisa sair correndo para buscar uma criança doente na escola ou levar um tempo para levar os pais a uma consulta médica. Essas são as pessoas que ouvem sem julgar e incentivam seus colegas. Veja como dois entrevistados descreveram as habilidades de cuidado que eles trazem para o trabalho:

Cuidar dos meus três filhos em idade escolar (…) me ajudou a ter mais empatia com as necessidades pessoais dos colegas de trabalho, [levando a] níveis mais baixos de estresse e maiores níveis de confiança em minhas equipes.
— Executivo consultor que se identifica como homem, branco; cuidador dos próprios filhos

[Minha empresa se beneficia] por ter funcionários mais engajados… [suas] necessidades são ouvidas e compreendidas, resultando em maior retenção.
— Gerente de pesquisa e desenvolvimento que se identifica como mulher, branca; cuidadora de pais com doenças crônicas

Produtividade

Solucionadores de problemas tenazes que se destacam no gerenciamento do tempo podem priorizar, perseverar e tomar decisões com informações imperfeitas. Isso melhora a produtividade, o que aumenta olinha de fundo. Os cuidadores estão ocupados — eles sabem o quanto o tempo é precioso e não estão dispostos a desperdiçá-lo. Eles também sabem como assumir riscos e fracassar. Essas pessoas trabalham com foco e de forma mais inteligente para cumprir seus prazos, fazendo mais em menos tempo. Veja o que dois entrevistados nos disseram:

[Ser cuidadora] me tornou uma gerente e trabalhadora melhor. Sou capaz de realizar várias tarefas ao mesmo tempo, mudar de marcha e não me preocupar com coisas que não consigo controlar. Eu sei como mudar o foco para o que cada funcionário, equipe, superior e cliente precisa naquele momento. Sei como reservar um tempo para atender às minhas necessidades emocionais conectando-me com colegas, refletindo e buscando apoio e autocuidado. Consegui liderar projetos maiores e complexos e propostas urgentes e garantir que as necessidades dos funcionários sejam atendidas para melhorar o moral, a retenção e a produtividade.
— Gerente de pesquisa que se identifica como mulher, asiático-americana de primeira geração; mãe e cuidadora de uma pessoa com deficiência

Podemos perder alguns dias ou horas do trabalho, mas, no geral, essas horas são compensadas 100 vezes pelo intenso trabalho árduo e pela dedicação investidos após o expediente.
— Funcionária médica/farmacêutica/biotecnológica que se identifica como mulher, branca; cuidadora dos próprios filhos, pais e pessoa com doença crônica

Cognitividade

Estamos chamando esse terceiro conjunto de habilidades de cuidado de “cognitividade”, com base no conceito detrabalho cognitivo, o termo frequentemente usado para descrever o trabalho invisível essencial para administrar uma casa (às vezes chamado de carga mental ou carga emocional). Mas a casa não é o único lugar que exige trabalho cognitivo; esse também é um componente essencial para o bom funcionamento do local de trabalho. Antecipar necessidades, identificar pequenos problemas antes que eles se transformem em grandes, implementar medidas para evitar problemas futuros e estar sempre um passo à frente são exemplos de cognitividade. Pessoas com alta cognitividade gerenciam interrupções e tomam a iniciativa de concluir tarefas com pouca ou nenhuma direção.

Outra forma de pensar sobre cognitividade é “colagem”. Cunhada pela engenheira Tanya Reilly, a colagem é acoisas intermediárias que une pessoas e processos, que é a base da cultura de uma empresa. Em um local de trabalho, isso pode significar garantir que haja um plano alternativo caso a tecnologia não seja sincronizada para o grande discurso, considerando as restrições alimentares para o pedido do almoço, fazendo as anotações da reunião e até mesmo executando os ERGs. Muitas vezes sãotarefas não promovíveis — invisível, mas crítico, e muitas vezes feito por mulheres. Os cuidadores devem manter um alto nível de cognitividade, pois atuam como a torre de controle para uma variedade de especialistas, médicos, escolas, horários, familiares, etc. Como um participante nos disse:

Minha empresa se beneficia porque eu cuido de muitos problemas antes que eles se transformem em problemas maiores; tenho diversas habilidades que eles adquirem em um funcionário versus ter que pagar vários funcionários.
— Líder sem fins lucrativos que se identifica como mulher, negra ou afro-americana; cuidadora dos próprios filhos.

Cuidar é a experiência que líderes e gerentes precisam

O local de trabalho se tornou mais complexo nos últimos anos. Agora, os líderes precisam gerenciar cinco gerações de trabalhadores que provavelmente não estão no mesmo espaço físico todos os dias. A pandemia, os desastres naturais, a instabilidade política e a incerteza econômica trouxeram um nível sem precedentes de interrupção dos negócios. O ritmo das mudanças tecnológicas está crescendo exponencialmente. As habilidades de liderança necessárias para gerenciar esses novos paradigmas se expandiram.

Muitas das habilidades que agrupamos nas categorias de humanidade, produtividade e cognitividade foram historicamente categorizadas como habilidades “leves” e codificadas como femininas, o que pode ser o motivo pelo qual elas têm sido tradicionalmente menos valorizadas em relação às habilidades “difíceis” ou “técnicas”. A ironia é que as habilidades sociais são habilidades gerenciais essenciais e mais difíceis de desenvolver (pense em comunicação, liderança, tomada de decisão, resolução de problemas, gerenciamento de tempo, delegação, QE, adaptabilidade, resolução de conflitos e pensamento estratégico).

Além disso, com o avanço da IA, automação e aprendizado de máquina, muitas tarefas técnicas poderiam ser substituídas por máquinas; o que precisaremos são líderes que sejamcomunicativo, empático e solidário. Essas habilidades de gerenciamento nem sempre são desenvolvidas por meio de treinamento no trabalho, coaching corporativo e workshops de habilidades — elas são desenvolvidas principalmente em nossos relacionamentos pessoais e aprimoradas por meio de nossa experiência como cuidadores.

E não estamos falando apenas de mulheres

Pessoas de todos os gêneros são igualmente capazes de dominar essas habilidades, e as empresas se beneficiariam muito se todos os funcionários, independentemente da identidade de gênero, tivessem habilidades aprimoradas em humanidade, produtividade e cognitividade.

Especificamente, se mais homens investissem tempo no cuidado, poderíamos mitigar o desequilíbrio de gênero que temos atualmente em nossas casas e escritórios. Isso significaria que mais homens se afastariam do trabalho para cuidar, buscariam horários flexíveis e exigiriam ambientes de trabalho remotos e híbridos. Talvez se as empresas reconhecessem os benefícios de contratar e reter cuidadores, os homens teriam maior probabilidade de tirar proveito das políticas disponíveis, pois seria culturalmente aceitável fazê-lo. Então, pessoas de todos os gêneros poderiam continuar trabalhando em prol de metas profissionais sem sacrificar suas responsabilidades de cuidar.

O que nos leva de volta a James. Até recentemente, James não conseguia imaginar que conseguiria equilibrar a prestação de cuidados e o trabalho no setor financeiro. Ele explicou:

No mundo financeiro, a flexibilidade simplesmente não era uma opção. Se você quisesse trabalhar nesse setor, teria que abrir mão da flexibilidade. Mas agora ter um empregador que entende a necessidade de fazer o trabalho de cuidador abriu minha mente para o que é possível. E é uma experiência incrível. Para [meus pais, meus filhos] e também para mim. E agora, sou um modelo para meus colegas. As pessoas me veem como alguém que aprendeu a equilibrar efetivamente o trabalho e a casa.

 

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