Não confie em ninguém que lhe ofereça a resposta

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Há dois mil anos e meio, o filósofo gregoSócrates foi julgado por corromper a juventude de Atenas e não respeitar os deuses; ele foi condenado à morte por esses crimes.

A verdadeira motivação por trás das acusações, no entanto, parece ter sido que Sócrates havia exposto ampla corrupção intelectual entre os que estavam no poder. Ele foi morto por causa de sua preocupação com a verdade — ao mostrar que as elites de Atenas não compartilhavam de sua preocupação e que sabiam muito menos do que afirmavam saber.

Algumas semanas atrás, aqui em Singapura, conheci um homem que me lembrou de Sócrates:Nassim Taleb (o autor de Cisne Negro e mais recentementeAntifrágil). Sócrates expôs as pretensões de seus contemporâneos ao conhecimento, e Taleb está servindo uma função semelhante hoje. Taleb, como Sócrates, é, creio eu, um homem raro e honesto.

Na noite em que fui ouvir Taleb falar, eu antecipei plenamente que ele me irritaria profundamente – que eu só ia ouvir um discurso detestável sobre os impactos perniciosos da indústria financeira moderna, um de seus assuntos favoritos. Seus escritos muitas vezes me pareceram diatribes arrogantes e sinuosas contra caricaturas de grupos (tipicamente economistas, banqueiros e professores de escolas de negócios), e eu pensei em ouvir muito do mesmo naquela noite.

Em vez disso, eu encontrei, creio eu, um homem raro e honesto, alguém que se importava mais com a verdade do que ser apreciado. Era incomum ouvir alguém responder a maioria das perguntas jogadas contra ele com: “Eu não sei. Como posso saber disso?” Ele falou sobre professores de escolas de negócios que professam ter respostas para tudo, mas que, alegou, muitas vezes sabem muito pouco (divulgação: Eu sou professor de escola de negócios). Eu estava ao lado dele durante esse, e me senti afortunado pelo acidente porque eu concordei com ele, e foi bom ouvir alguém sendo verdadeiro.

Mas os professores da escola de negócios são apenas parcialmente culpados por suas pretensões de conhecimento. As pessoas com quem falam — o público deles — querem respostas às perguntas. Responder “Eu não sei” é, acredito, muitas vezes visto como um sinal de incompetência ou como um abandone o dever (dar respostas). Nossos professores hipotéticos da escola de negócios podem estar dando ao público o que eles querem, mas não necessariamente o que precisam. O público quer respostas, mas na verdade precisa da verdade. (Eu não farei má filosofia aqui e tentarei dar uma definição de “verdade”.) E essa verdade desejada pode não estar disponível para ninguém: mesmo as melhores e mais honestas perguntas podem ser concluídas de forma inconclusiva. Isso é uma verdade, eu conjectura.

EmPlatão Pede desculpas, nos dizem que a amiga de Sócrates, Chaerephon, perguntou ao Oráculo Délfico se Sócrates era o homem mais sábio de Atenas, e que ela respondeu afirmativamente. Segundo a lenda, Sócrates se viu confrontado com um paradoxo: ele era profundamente ignorante e, no entanto, era o mais sábio de todos os homens. Para tentar resolver o paradoxo, ele se designou o projeto de descobrir o que as outras pessoas em Atenas sabiam. Ele interrogou estadistas, generais e outras elites, e concluiu que, apesar de suas afirmações em contrário, eles sabiam muito pouco. Finalmente, ele decidiu que o Oráculo poderia estar certo porque sabia que não sabia muito, enquanto os outros sabiam pouco, mas achavam que sabiam muito. Saber que ele era ignorante o tornava sábio.

Sócrates é agora uma figura histórica respeitada cujo nome quase todos que lêem este post saberão. O que é fácil de esquecer é que sua história foi passada pela história porque ele era um homem honesto que acima de tudo sabia que não tinha as respostas. Em Sócrates, vemos sua ignorância auto-reconhecida como uma virtude. Estranhamente, em nosso mundo atual, radicalmente mais complexo, parece que queremos que “especialistas” sempre tenham as respostas. Proponho, em vez disso, que nos negócios, na política e na vida em geral, devemos considerar respeitar seriamente nossos contemporâneos sempre que eles exibem humildade socrática e nos avisem que não sabem.

Pode soar como uma hipérbole sicofantica dizer que eu vi em Taleb (que, como Sócrates, é uma figura sólida e agachada com um pouco de um golpe) um Sócrates moderno. Ele parecia ser um homem que valoriza mais a verdade do que entrar em alguma lista Top 10 ou obter compartilhamentos e curtidas nas redes sociais. Infelizmente, achei a honestidade dele bastante rara. Espero que ele continue corrompendo a juventude e desrespeite os deuses por muito tempo.

Enquanto isso, considere que a pessoa sem respostas — aquela que diz: “Eu não sei!” — pode ser a pessoa mais responsável e respeitável na mesa de reunião.

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