Habilidades digitais fornecem um caminho de desenvolvimento para a África Subsaariana

Habilidades digitais fornecem um caminho de desenvolvimento para a África Subsaariana

A África Subsaariana está se urbanizando com uma enorme migração rural-urbana. Mas, diferentemente da urbanização do mundo ocidental, a África Subsaariana está perdendo um componente crítico: cidades urbanas industrializadas. Por causa disso, essas áreas urbanas ficaram superlotadas com moradias precárias e infraestrutura gravemente inadequada para lidar com o crescimento populacional não planejado.

Felizmente, um novo manual de desenvolvimento para resolver esse problema já está evoluindo e está ancorado nos jovens equipados com habilidades digitais avançadas na África Subsaariana. Esses jovens trabalhadores têm experiência digital, são criativos e podem liderar uma grande transformação, se estiverem equipados e apoiados para liberar seu potencial. Eles podem exportar habilidades digitais para a Europa Ocidental, Estados Unidos e Ásia por meio das oportunidades ilimitadas e irrestritas que a Internet oferece por meio de “empregos digitais”, desde música até desenvolvimento de software e engenharia imediata. Mas para escalar isso e torná-lo um sucesso, as mudanças devem ser levadas em consideração tanto no nível da política quanto na implementação nas áreas de educação digital de qualidade, tratados e harmonização tributária e startups com foco na terceirização.


A África Subsaariana está se urbanizando com uma enorme migração rural-urbana. Mas, diferentemente da urbanização do mundo ocidental há décadas e séculos, a África Subsaariana está perdendo um componente crítico: cidades urbanas industrializadas. Em outras palavras, ao contrário do mundo ocidental, onde a industrialização precedeu a urbanização, a África Subsaarianacidades urbanas estão crescendo com produção industrial marginal e capacidades industriais.

A implicação é enorme, pois essas áreas urbanas ficaram superlotadas com moradias precárias e infraestrutura gravemente inadequada para lidar com o crescimento populacional não planejado. Com impostos limitados, as cidades urbanizadas da África Subsaariana estão subfinanciadas e podem enfrentardesafios graves na prestação de cuidados de saúde e bem-estar social geral. E com as mudanças climáticas afetando grandes cidades comoLagos eNairobi, o continente precisa de soluções urgentes.

De acordo com Statista, em média, a taxa de urbanização da África Subsaariana foi de aproximadamente41.83% em 2021, mesmo quando o continente representa apenas2% da produção industrial global. A implicação é que aqueles que se mudam para as áreas urbanas em busca de oportunidades econômicas não as estão encontrando, e isso resultou em altas taxas de desemprego, especialmente entre os jovens. A Brookings Institution estima que a taxa de desemprego juvenil na África seja cerca de 60%, enquanto a Conferência das Nações Unidas sobre Comércio e Desenvolvimento (UNCTAD) coloca o taxa de pobreza acima de 50% na maioria dos países.

Os desafios colocados por essa rápida “urbanização antes da industrialização” foram exacerbados por muitos fatores, incluindo uma política de industrialização que olhou mais para trás do que para frente. Durante anos, os líderes da África Subsaariana vêm arquitetando uma estratégia para imitar o que funcionou para a China, que se baseia na expectativa de que o mundo ocidental terceirize empregos industriais de baixo nível para a África Subsaariana para estimular um setor manufatureiro dinâmico quando os salários se tornarem relativamente mais caros na China.

Mas,como eu já observei antes, seria um grande erro se a África tentasse seguir a estratégia da China. O que funcionou para a China já está expirando com os avanços em IA e robótica, tornando quase impossível para a Europa Ocidental e os Estados Unidos enviarem alguns desses trabalhos de baixo nível para fora de suas costas; robôs farão o trabalho em casa. Em vez disso, os formuladores de políticas da África Subsaariana devem desenvolver um novo manual de desenvolvimento que leve em conta as realidades do estado atual da área.

Felizmente, esse novo manual de desenvolvimento já está evoluindo e está ancorado nos abundantes jovens da África Subsaariana. Nos últimos anos, no processo de administrar a Tekedia Capital, um fundo de risco em estágio inicial, e o Instituto Tekedia, uma escola de negócios com milhares de estudantes, coletei dados enormes sobre setores, indicadores econômicos fundamentais, freelancers, empregos no exterior e outros fatores. Com base nos conjuntos de dados, o caminho que vejo para o desenvolvimento do continente passa por jovens equipados com habilidades digitais avançadas. Os jovens na África Subsaariana têm experiência digital, são criativos e podem liderar uma grande transformação se estiverem equipados e apoiados para liberar seu potencial, não apenas regionalmente, mas globalmente. Esses jovens podem exportar habilidades digitais para a Europa Ocidental, Estados Unidos e Ásia por meio das oportunidades ilimitadas e irrestritas que a Internet oferece. Em outras palavras, enquanto o Ocidente terceirizou empregos em fábricas para a China, em breve, eles terceirizarão”empregos digitais” de formas multifacetadas para a África Subsaariana. Esses trabalhos digitais são diversos, da música ao desenvolvimento de software até engenharia rápida. Para países como Japão e Coreia do Sul, onde as taxas de natalidade permaneceram baixas, a África Subsaariana fornece uma base de talentos prontamente disponível para apoiar remotamente suas economias.

Existem algumas infraestruturas facilitadoras, pois a região da África Subsaariana está experimentando uma penetração mais profunda da banda larga. Paralelamente a uma crescente expansão da banda larga terrestre, ochegada da banda larga via satélite SpaceX Starlink traz muitas promessas de conectividade em áreas urbanas e rurais. E com startups de energia renovável, que usam energia solar para fornecer serviços de energia, jovens técnicos estão superando os desafios de infraestrutura, facilitando a participação na economia digital global.

Essas mudanças permitem que jovens trabalhadores subsaarianos ganhem renda onde estão e, uma vez que essa renda é importada, eles têm a capacidade de contribuir e transformar suas economias locais em grande escala. De fato, alguns especialistas digitais, depois de ganharem dinheiro trabalhando para organizações internacionais, decidem abrir suas próprias empresas e, no processo, cultivar outros jovens talentos. O continente tem empelo menos sete unicórnios — startups avaliadas em pelo menos 1 bilhão de dólares — e à medida que são listadas nas bolsas de valores públicas, adquiridas por grandes empresas multinacionais ou crescem para ter a capacidade de pagar bons dividendos, a riqueza criada seria usada para acelerar o desenvolvimento. Além disso, devido à natureza digital de seus empregos, não há necessidade de permanecer nem mesmo nas áreas urbanas; a Andela, uma startup de terceirização de habilidades digitais, por exemplo, contrata trabalhadores de qualquer lugar da África Subsaariana, desde que tenham um bom serviço de internet.

Mas para escalar isso e torná-lo um sucesso, o seguinte deve ser levado em consideração tanto no nível da política quanto na implementação:

Educação digital de qualidade: A pandemia de Covid-19 demonstrou que muitos países da África Subsaariana ainda estão com pouca disponibilidade digital. Embora muitas universidades na China, nos EUA e na Europa tenham conseguido fazer a transição para o ensino remoto, muitas universidades da África Subsaariana não conseguiram. Construir infraestruturas para apoiar a futura economia do conhecimento será essencial para que a África Subsaariana desbloqueie o enorme potencial da juventude.

Tratados tributários e harmonização: Nas principais economias da África Subsaariana, como Nigéria, Gana e Quênia, a maioria dos jovens trabalha para algumas das principais empresas da Europa, EUA e Canadá. Os formuladores de políticas da África Subsaariana devem garantir que esses trabalhadores sejam compensados de forma justa e que paguem impostos locais conforme exigido por lei. Uma política clara que torne mais fácil para as empresas globais contratar e desenvolver esses talentos deve fazer parte das prioridades de desenvolvimento da região. Também é importante garantir que a tributação onerosa não diminua as motivações dos jovens trabalhadores. Isso exige a implementação e harmonização efetivas dos tratados tributários.

Startups com foco em terceirização : Políticas regionais e nacionais devem ser desenvolvidas para aprofundar as capacidades das empresas digitais focadas na terceirização. Essas empresas, como Andela, valorizaram mais de $1,5 bilhão , treine jovens e depois exporte suas habilidades digitais para o mundo, enquanto eles permanecem no continente. Embaixadas e missões africanas na Europa, Ásia e América do Norte poderiam ajudá-las a se conectar com grandes clientes, fornecendo oleodutos para contratar os serviços de jovens africanos.

A África Subsaariana tem jovens para alimentar a economia do conhecimento.De acordo às Nações Unidas, “a África tem a população mais jovem do mundo, com 70% da África Subsaariana com menos de 30 anos”. Se o continente os educar e treinar em habilidades digitais de alto nível, a África Subsaariana se desenvolverá em décadas e experimentará sua versão única de industrialização.

 

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