Como as empresas de alimentos podem medir melhor sua sustentabilidade

Cómo las empresas alimentarias pueden medir mejor su sostenibilidad
Cómo las empresas alimentarias pueden medir mejor su sostenibilidad

As empresas de alimentos estão se esforçando para medir e relatar com eficácia seu desempenho ambiental devido à complexidade e à intensidade de trabalho do tratamento de dados. A rastreabilidade ambiental, por meio do uso de tecnologias digitais, pode agilizar significativamente esse processo. A padronização de métricas ambientais e a automação da troca de dados podem facilitar medidas de desempenho comparáveis entre empresas e reduzir a carga de trabalho de entrada de dados. Além disso, mudanças sistêmicas e colaboração nas redes de alimentos podem levar a relatórios ambientais eficientes e transparentes. A integração da IA nos processos de tomada de decisão também pode ajudar a otimizar a sustentabilidade ambiental. A implementação dessas estratégias pode reforçar a rastreabilidade ambiental, tornando as empresas de alimentos mais sustentáveis e econômicas.


Apesar da crescente demanda por alimentos sustentáveis, muitas empresas hesitam em estabelecer metas ambientais ambiciosas, pois medir e relatar de forma transparente o desempenho ambiental é demorado e caro. A rastreabilidade ambiental, ou seja, a capacidade de rastrear o impacto ambiental de um produto ao longo da cadeia de suprimentos, pode ajudar a agilizar e melhorar o processo, e identificamos várias estratégias que podem aumentar sua eficácia.

A necessidade de uma melhor rastreabilidade é aguda. Recentemente, conduzimos uma pesquisa com 101 empresas de vários tamanhos em vários subsetores do setor de alimentos e bebidas no Reino Unido. Nossa pesquisa constatou que 79% das empresas de alimentos no país enfrentaram o desafio de medir e relatar seu desempenho ambiental em várias partes da cadeia de suprimentos, desde produtores e fabricantes até atacadistas e varejistas e consumidores posteriores. Por exemplo, as empresas têm dificuldade em obter dados sobre as emissões de carbono relacionadas aos materiais adquiridos ou ao transporte, distribuição ou processamento a montante e a jusante de produtos alimentícios. Para aqueles que precisam atender aos requisitos de dados ambientais de diferentes partes interessadas, incluindo clientes como varejistas, restaurantes, outros fabricantes de alimentos e investidores, bem como reguladores e reguladores, como a Força-Tarefa sobre Divulgações Financeiras Relacionadas ao Clima (TCFD), a discussão de dados resultante envolvida é extremamente trabalhosa. Os fabricantes britânicos de aves nos disseram que passam entre 100 e 345 dias por pessoa por ano inserindo dados ambientais semelhantes em diferentes formas por meio de plataformas digitais ou e-mails para diferentes partes interessadas.

A rastreabilidade pode aumentar a transparência e a eficiência dos relatórios ambientais, rastreando o impacto de um produto alimentício durante a produção, processamento e distribuição e automatizando a troca de dados ambientais entre empresas usando tecnologias digitais. Por sua vez, isso pode ajudar as empresas de alimentos a reduzir seus custos e, principalmente, aumentar os benefícios da melhoria do desempenho ambiental.

Por exemplo, a Comissão Europeia iniciou um projeto piloto em 2022 para desenvolver uma tecnologia de rastreabilidade digital para esse fim. Isso resultou na criação doPassaporte de produto digital (DPP), um documento com dados consolidados de um produto (por exemplo, nome do produto, origem das matérias-primas, dados de propriedade e reparo) em todo o seu ciclo de vida. Atualmente, esses DPPs se concentram nos setores elétrico e eletrônico, de baterias e têxteis, mas os produtos alimentícios não foram incluídos até o momento. Um exemplo prático dessa abordagem para consumidores vem da Suécia, onde os consumidores agora podem escanear o código QR do Zoegas Coffee para ver a jornada de seus grãos de café da colheita à prateleira. Ao fazer isso, os consumidores podem ver como a marca de café e seu próprio comportamento de consumo estão em conformidade com o certificado Rainforest Alliance, que se concentra em proteger a natureza e os meios de subsistência dos agricultores e comunidades florestais.

Com base em uma análise abrangente dos relatórios ambientais, recomendamos quatro estratégias que as empresas podem adotar para aumentar a rastreabilidade ambiental e, portanto, o valor comercial do alto desempenho ambiental.

Padronização

A padronização das métricas ambientais permitiria que as empresas de alimentos medissem seu desempenho com rigor. Atualmente, existem muitos padrões ambientais diferentes, como Metas Baseadas na Ciência (SBTs), Força-Tarefa sobre Divulgações Financeiras Relacionadas ao Clima (TCFD), ISO 14001 e ISO 14064. Embora empresas diferentes escolham padrões diferentes, é difícil comparar o desempenho ambiental entre empresas de alimentos. Dois de nós — Lili Jia e Steve Evans, do Centro de Sustentabilidade Industrial da Universidade de Cambridge — desenvolvemosmétricas ambientais padronizadas com premissas, princípios e estruturas harmonizados para medir rigorosamente os impactos ambientais das empresas de alimentos em termos de emissões de gases de efeito estufa, poluentes atmosféricos, uso da água, eficiência de materiais e resíduos. Os formuladores de políticas do Reino Unido estão agora explorando novas estratégias para utilizar essas métricas para fornecer um esquema confiável para que as empresas de alimentos demonstrem alto desempenho ambiental, como os descritos nos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas.

Automação

Automatizar a troca de dados ambientais entre diferentes empresas de alimentos também ajudaria. Com base em métricas ambientais padronizadas, os dados podem então ser representados em uma linguagem unificada de descrição de dados, comoLinguagem de marcação extensível (XML). Isso permitirá que as empresas de alimentos insiram dados apenas uma vez e compartilhem esses dados automaticamente por meio de plataformas digitais. Diferente de uma abordagem manual de troca de dados, a automação da troca de dados pode ajudar as empresas de alimentos a reduzir o tempo e o custo no compartilhamento de dados. Quando uma empresa de alimentos compartilha seus dados com um esquema XML padronizado, os dados são traduzidos em um formato que pode ser facilmente reestruturado usando o mesmo esquema XML pelas partes interessadas. Assim, um conjunto de dados em formato XML pode atender às várias necessidades de estrutura de dados de diferentes partes interessadas. Como essa forma de compartilhamento de dados não requer uma plataforma de dados central para hospedar todos os dados, as empresas de alimentos também terão mais controle sobre a propriedade e a confidencialidade de seus dados.

Mudanças sistêmicas

As empresas devem aproveitar as redes de sistemas alimentares existentes para permitir que se ajudem mutuamente a aproveitar o valor comercial da sustentabilidade ambiental. Varejistas e grandes fabricantes de alimentos geralmente tomam decisões independentes para solicitar dados ambientais. Isso leva a formulários inconsistentes, o que, por sua vez, desencoraja seus fornecedores de compartilhar dados ambientais. Se as empresas de alimentos adotassem uma abordagem colaborativa e adotassem um formulário padronizado para relatórios ambientais, isso aumentaria a eficiência e reduziria os custos, ao mesmo tempo em que melhoraria a qualidade dos dados.

Isso também pode desencadear mudanças sistêmicas ao longo da cadeia de suprimentos e incentivar todos os fornecedores a relatar seus impactos ambientais, pois os retardatários correriam o risco de perder clientes. Ao vincular as emissões de Escopo 1 dos SBTs (ou seja, emissões diretas de carbono) e as emissões de carbono do Escopo 2 (ou seja, aquelas provenientes da compra de eletricidade e calor) ao longo da cadeia de suprimentos, a qualidade dos dados para as emissões de carbono do Escopo 3 dos SBTs (ou seja, todas as emissões indiretas de carbono não incluídas nas emissões do Escopo 2) também seria melhorada. Relatórios ambientais transparentes estabelecerão padrões industriais rigorosos para facilitar a difusão de boas práticas ambientais.

Inteligência humano-artificial integrada

As empresas podem integrar a inteligência artificial (IA) nos processos de tomada de decisão para aproveitar as oportunidades de negócios da sustentabilidade ambiental. Em seu livro Máquinas de previsão: a economia simples da inteligência artificial, Ajay Agrawal, Joshua Gans e Avi Goldfarb apontam que a IA deve ser usada como uma ferramenta de previsão para apoio empresas devem tomar decisões, em vez de tomar decisões por elas. Por exemplo, a varejista britânica Ocado usa IA para prever a demanda do cliente para informar as decisões de aquisições, levando à redução do desperdício de alimentos. Os agricultores podem tomar melhores decisões de proteção de cultivos usando previsões de IA de padrões de crescimento com base em dados de sensores e dados visuais em tempo real com drones. A IA também está impulsionando a automação flexível: com a crescente escassez de trabalhadores agrícolas no Reino Unido, a primeira do mundorobô de colheita de framboesas agora pode colher mais de 25.000 framboesas por dia — 66% a mais do que um trabalhador médio.

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Ao estudar e apoiar mais de 600 empresas, vimos que empresas sustentáveis conseguiram internalizar o benefício e o custo da proteção do meio ambiente em seus cálculos de valor comercial. Ao implementar essas estratégias de transparência, as empresas de alimentos podem aumentar sua rastreabilidade ambiental e se tornar mais sustentáveis, beneficiando seus resultados financeiros e contribuindo para um planeta mais saudável.

 

 

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