No início de suas carreiras, os indivíduos geralmente alcançam o sucesso no local de trabalho mantendo a cabeça baixa, produzindo resultados sólidos, evitando conflitos e dizendo sim a quaisquer tarefas atribuídas pelo chefe. Na verdade, esse comportamento é reforçado por alguns estereótipos culturais enfrentados por mulheres, pessoas de cor e indivíduos com personalidades mais quietas e introvertidas. Mas apenas trabalhar duro não é suficiente. Três estratégias ajudarão você a avançar:

  • Passe da moeda de desempenho para a moeda do relacionamento. Em áreas técnicas que valorizam conjuntos de habilidades específicas, os trabalhadores são avaliados inicialmente com base em sua moeda de desempenho (ou em quão bem eles cumprem as tarefas atribuídas). A moeda do relacionamento envolve fazer investimentos nas pessoas ao seu redor. Pode ser como pedir a um colega que se junte a você para um café virtual ou convidar um líder que você admira para almoçar. Como nosso trabalho não fala por si só, você só precisa tornar sua credibilidade visível para as pessoas certas.
  • Estabeleça limites em torno do trabalho de baixo valor. Mulheres, novatos e pessoas de cor geralmente recebem tarefas domésticas no escritório, como fazer anotações em reuniões ou organizar atividades sociais. Às vezes, recusar essas tarefas pode fazer com que você se sinta desagradável ou não seja um membro da equipe. No entanto, esse trabalho de baixo valor geralmente passa despercebido, ao mesmo tempo que drena sua energia. Não se deixe aprisionar nesse ciclo vicioso.
  • Defenda mais do trabalho que você deseja. Aprender a promover respeitosamente seu trabalho e o valor que você está contribuindo é essencial para seu crescimento. Para fazer isso, construa relacionamentos fortes com seu chefe e defenda os outros.

Uma de minhas clientes, vamos chamá-la de Pavindra, era uma engenheira brilhante em seu segundo emprego após a faculdade. Ela abraçou o trabalho árduo e se concentrou diligentemente em suas tarefas. À medida que ela crescia em confiança e experiência, suas habilidades técnicas avançaram, permitindo que ela resolvesse problemas mais complexos. Pavindra acreditava que a qualidade de sua produção falaria por si mesma — valores que foram incutidos nela por seus pais imigrantes e que a serviram bem durante seus dias de universidade.

No entanto, depois de alguns anos em seu papel, Pavindra começou a se sentir presa. O trabalho se tornou menos desafiador e outras pessoas — até mesmo pessoas com menos conhecimento técnico — estavam recebendo projetos mais interessantes. Seu gerente de longa data havia deixado a empresa e seu novo chefe estava ocupado demais para lhe dar a hora do dia. Ela se sentia invisível, não era mais reconhecida ou recompensada por suas contribuições. Parecia que todo mundo estava desenvolvendo habilidades de liderança e conseguindo promoções enquanto ela estava no mesmo lugar.

O que você acha que estava impedindo o crescimento da Pavindra?

Pavindra havia alcançado um ponto crucial em sua carreira. Para alcançar o próximo nível, ela precisava provar que era mais do que uma “trabalhadora esforçada”. Embora fosse altamente competente em seu papel, ela não era reconhecida como líder por pessoas em posições de poder. Ela não era vista como engenhosa o suficiente para ser promovida ou encarregada de projetos estratégicos.

No início de suas carreiras, pessoas como Pavindra geralmente alcançam o sucesso no local de trabalho mantendo a cabeça baixa, produzindo resultados sólidos, evitando conflitos e dizendo sim a quaisquer tarefas atribuídas pelo chefe. Através da pesquisa que fiz para o meu livro, Rebeldes trabalhadoras: como liderar e ter sucesso como mulheres asiático-americanas, onde entrevistei mais de 60 mulheres de 16 países, ouvi várias histórias de jovens profissionais que foram instruídas por seus pais e professores a “trabalhar duro e seguir as regras” se quiserem ter sucesso. Esse comportamento é, de fato, reforçado por alguns estereótipos culturais enfrentados por mulheres, pessoas de cor e indivíduos com personalidades mais calmas e introvertidas. Mas apenas trabalhar duro não é suficiente. Embora ser um trabalhador dedicado leve a realizações precoces no local de trabalho, como Pavindra, muitos jovens funcionários acabam atingindo o teto da carreira e lutando para progredir. Eles ficam presos nesse estereótipo de “abelha operária” e não são vistos como líderes estratégicos dignos de serem promovidos. Pode parecer muito difícil defender o que você precisa como líder e superar os hábitos internos e as expectativas culturais externas.

Mas nem tudo está perdido. Como coach executivo, trabalhei com vários profissionais para ajudá-los a se libertarem da abelha trabalhista, superar a estagnação na carreira e alcançar o sucesso desejado no local de trabalho. Se você também está com dificuldades, aqui estão três estratégias que você pode usar.

Estratégia 1: Mude da moeda de desempenho para a moeda de relacionamento.

Carla Harris, uma empresária respeitada, autora de best-sellers e vice-presidente da Morgan Stanley, foi reconhecida como uma das Fortuna Os 50 executivos negros mais poderosos da América da revista. Em 2013, o presidente Barack Obama a nomeou para presidir o National Women’s Business Council.

Ouvi Carla falar na cúpula de Liderança Feminina da Meta há alguns anos. Ela explicou que em áreas técnicas que valorizam conjuntos de habilidades específicas — como engenharia, ciência da computação ou direito — os trabalhadores são inicialmente avaliados com base em suasmoeda de desempenho (ou quão bem eles cumprem as tarefas atribuídas, como criar apresentações, escrever códigos, conduzir pesquisas jurídicas ou realizar cirurgias). Como resultado, muitas pessoas nesses setores acabam vendo essas tarefas principais como a totalidade de seus empregos.

O problema é que, com o tempo, os retornos diminuem. De acordo com Carla, a moeda de desempenho só o levará até certo ponto, mas a construção de uma moeda de relacionamento permitirá que você suba.

Frequentemente descartado como jogadorpolítica de escritório, a moeda do relacionamento envolve fazer investimentos nas pessoas ao seu redor. Por exemplo, em vez de mergulhar imediatamente na pauta de uma reunião, criar uma moeda de relacionamento envolveria dedicar alguns minutos para se conectar com seus colegas de trabalho. Em geral, é reservar um tempo para conversar sobre você e seu trabalho com colegas e líderes seniores da organização, seja pessoalmente ou em um ambiente remoto. Isso pode ser como pedir a um colega que se junte a você para um café virtual ou convidar um líder que você admira para almoçar.

Melhor ainda, você pode reforçar a moeda do relacionamento acompanhando as pessoas após o encontro. Os relacionamentos florescem quando são nutridos ao longo do tempo. Mantenha a moeda funcionando compartilhando espontaneamente artigos que você acha que eles podem gostar com base em suas conversas ou definindo um lembrete em sua agenda para se reconectar em algumas semanas ou meses.

A moeda do relacionamento é importante porque, hoje, todos os locais de trabalho enfatizam a colaboração e precisamos criar vínculos interfuncionais ou interorganizacionais para alcançar nossos objetivos mútuos.

Lembre-se de que criar uma moeda de relacionamento não significa que você se torne excessivamente simpático e aja como um bajulador para que os executivos seniores se adaptem. Em vez disso, use o conhecimento de sua moeda de desempenho para compartilhar suas opiniões honestas sobre o que está acontecendo na organização. Se houver algum problema, compartilhe suas opiniões sobre como resolvê-lo. Se houver algo com o qual você discorda, fale e apoie sua opinião com fatos. Sua força e conhecimento do trabalho podem lhe dar a credibilidade necessária para subir na carreira. Você só precisa tornar essa credibilidade visível para as pessoas certas.

Estratégia 2: Estabeleça limites em torno do trabalho de baixo valor.

Mulheres, novatos e minorias geralmente são designadosserviço de limpeza do escritório tarefas, como fazer anotações de reuniões ou organizar atividades sociais. Às vezes, recusar essas tarefas pode fazer com que você se sinta desagradável ou não seja um membro da equipe. No entanto, esse trabalho de baixo valor geralmente passa despercebido, ao mesmo tempo que drena sua energia. Não se deixe envolver nesse ciclo vicioso ou ser marcado como a pessoa que sempre pede o almoço.

Práticaestabelecendo limites. Você pode começar aos poucos dizendo “não” às solicitações dos colegas. Quando você se sentir mais confortável em recusar trabalhos não promovidos, estará mais disposto a recusar respeitosamente solicitações “extras” de pessoas com alto poder. Considere usar algumas dessas respostas quando você estiver sobrecarregado ou não tiver a largura de banda necessária para realizar um trabalho que não será reconhecido ou recompensado:

  • Estou feliz em pedir o almoço hoje, mas acho que uma solução melhor a longo prazo seria alterná-lo entre todos os membros da equipe daqui para frente. O que você acha?
  • Estou focado em [projeto ou tarefa de alta prioridade] esta semana. Se essa tarefa for mais importante, talvez você possa me ajudar a repriorizar minha carga de trabalho ou podemos contratar outra pessoa para assumir o trabalho de menor prioridade?

Compartilhar a carga em tarefas de menor valor promove uma cultura de colaboração e respeito mútuo, além de estabelecer limites saudáveis para você. Você acabará com mais tempo para trabalhar, o que é motivador e impactante para a organização. É também o primeiro passo para mudar a percepção que os outros têm de você, estabelecendo sua reputação como líder capaz de estabelecer limites de forma eficaz.

Estratégia 3: Comece a defender mais do trabalho que você deseja.

Pode ser um desafio paralíderes mais silenciosos para falar sobre si mesmos, suas realizações e começar a advogar para trabalhar em projetos desejáveis. Para Pavindra, como mulher do sul da Ásia, não era considerado culturalmente apropriado se gabar de suas realizações. No entanto, quando seu ex-chefe deixou a empresa, ela teve que aprender técnicas deautopromoção, mesmo quando era desconfortável.

Pedir o que você quer pode ser difícil. Talvez você não queira irritar ou parecer controverso. Muitas vezes você quer se encaixar com todos os outros e não se destacar como o causador de problemas. Mas aprender a promover respeitosamente seu trabalho e o valor que você está contribuindo é essencial para seu crescimento. Se falar por si mesmo parecer opressor ou não parecer autêntico, comece aos poucos com essas duas abordagens:

Crie um relacionamento forte com seu chefe.

Ter um chefe que apoia e defende você pode fazer uma diferença significativa, especialmente quando você hesita em se defender. Ao procurar um novo emprego, priorize encontrar um chefe que seja seu maior apoiador. Embora seja bom aprender mais sobre a empresa e seus processos, use seu tempo de entrevista para entrevistar também seu chefe em potencial. Considere fazer perguntas como: “Como você gostaria de apoiar os membros da sua equipe no trabalho?” ou “Qual é a sua abordagem para atribuir projetos aos membros da equipe?”

Se você está empregado atualmente, invista tempo emconstruindo confiança com seu chefe — é aqui que a moeda do relacionamento entra em jogo. Durante suas reuniões individuais, não mergulhe apenas no trabalho. Reserve os primeiros cinco minutos para falar sobre como foi a semana deles, o que eles fizeram no fim de semana, se estão buscando algum hobby, etc. Lembre-se de que essa não é uma conversa unidirecional. Você também deve estar pronto para compartilhar coisas sobre si mesmo. Gradualmente, à medida que o relacionamento cresce, encontre formas de comunicar que tipo de trabalho o energiza mais e como você gostaria de fazer mais.

Defenda os outros.

Outra estratégia é defender o sucesso das pessoas ao seu redor como um esforço coletivo, incluindo você mesmo no processo. Embora possa parecer desconfortávelfale de si mesmo, pode ser mais fácil falar sobre as realizações de outras pessoas. Ao destacar as realizações de um indivíduo ou da equipe, você pode iniciar conversas sobre vitórias compartilhadas e depois passar a discutir suas contribuições pessoais e o trabalho que você achou mais gratificante em um determinado projeto. Durante uma reunião, você poderia dizer: “Eu gostaria de destacar o trabalho incrível que Rana e Ramsey fizeram neste projeto. Eu não teria conseguido fazer isso antes do tempo se não fosse pelo apoio incansável deles.”

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Embora o trabalho árduo seja necessário em qualquer trabalho, lembre-se de que não é suficiente quando você quer ser visto como um líder. Crescer exige tornar seu trabalho árduo visível, estabelecendo conexões fortes e encontrando seus aliados, fazendo um trabalho que agregue valor e sendo seu melhor defensor.

 

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