O caso de fazer escolhas de carreira terríveis
O caso de fazer escolhas de carreira terríveis

Às vezes, vale a pena tomar decisões de carreira terríveis — e todos nós, em algum momento, as tomaremos. Quando você assume um trabalho ou projeto que rapidamente percebe que é um erro, é fácil perder a esperança. Isso pode diminuir sua confiança e senso de propósito. Mas se você se concentrar na visão de longo prazo, trabalhar com o que você não quer pode aproximá-lo muito do que você faz. Se você está em um emprego que parece uma chatice, veja como usar a experiência a seu favor.

  • Concentre-se em seus relacionamentos. É essencial investir em relacionamentos com seus colegas de trabalho — são eles que podem fazer com que essa experiência, de outra forma difícil, valha a pena.
  • Peça ajuda. Não deixe o orgulho atrapalhar. Fale se precisar de apoio. A pior coisa que alguém pode dizer é “não”.
  • Anote seus itens não negociáveis. Quanto mais você entender sobre o que você é e o que não está disposto a fazer concessões, mais facilmente você será capaz de criar o tipo de carreira que deseja no futuro.
  • Celebre sua resiliência. Tenha orgulho de seus caminhos grandes e pequenos, porque eles acabam superando os desafios mais difíceis.
  • Reflita sobre o que essa experiência está lhe ensinando. Às vezes, os riscos calculados realmente compensam.

Pergunte-me sobre minha maior fraqueza profissional e geralmente respondo com o clichê: “Não há arrependimentos, apenas lições”.

Mas isso não é totalmente verdade. Sempre tomarei uma decisão de carreira — uma que alterou o curso da minha vida de forma bastante significativa — à qual sempre volto. Parte lamento “foi uma decisão terrível” e parte “uau, não acredito que sobrevivi a isso”.

Estava me mudando de Nova York para Mumbai, no início dos meus 20 anos.

Se eu recuar um pouco, não tenho certeza do que motivou minha decisão de me candidatar a um estágio em uma organização de notícias de negócios do outro lado do mundo. Eu me formei recentemente em uma faculdade de jornalismo em Nova York, estagiando em uma revista conhecida, cercada por chefes solidários e pela possibilidade de uma oferta de emprego em tempo integral. Eu não devia me candidatar a uma vaga em uma empresa que valorizava os balanços e o conhecimento do mercado em vez de escrever. Pior ainda, eu teria que começar do zero em Mumbai, uma cidade que eu mal conhecia além das viagens anuais feitas para visitar meus avós maternos.

Nem preciso dizer que consegui o estágio e ele ganhou mais dinheiro em rúpias indianas do que eu ganhava em Nova York. Com duas malas na mão, mudei-me para Mumbai, onde planejava morar como hóspede pagante na casa de uma mulher idosa durante o outono.

Tudo sobre a mudança foi um desastre. Lutei para me estabelecer em uma nova cultura, tanto do país quanto da organização. Minhas horas como jornalista cobrindo a abertura dos mercados financeiros significavam que eu tinha que chegar às 6 da manhã. Meu chefe mal olhou na minha direção, muito menos me orientou. Trabalhei com um homem que estava muito perto, perto o suficiente para que eu pudesse sentir sua respiração no meu pescoço quando ele olhava por cima do meu ombro para minha tela, mas discretamente o suficiente para que eu não pudesse ligar para o RH.

Como eu me esforçava em todos os sentidos — nunca correspondia às expectativas do meu chefe ausente, nunca aproveitava totalmente (ou, às vezes, sequer entendia) o trabalho que eu fazia — agora posso olhar para trás, mais de uma década depois, feliz por ter assumido o risco.

Às vezes, vale a pena tomar decisões terríveis de carreira, e todos nós, em algum momento, as tomaremos. Quando você assume um trabalho ou projeto que rapidamente percebe que é um erro, é fácil perder a esperança. Isso pode diminuir sua confiança e senso de propósito. Mas se você se concentrar na visão de longo prazo, eu diria que, trabalhando com o que você não querer pode aproximá-lo muito mais do que você faz. Em última análise, pode até mesmo prepará-lo para criar uma carreira que o satisfaça.

Pensei muitas vezes sobre essa experiência e as lições que aprendi com o estágio, muitas das quais foram fundamentais para construir a carreira que tenho hoje. Se você está em um emprego ou estágio que parece uma chatice, trabalhando com um gerente que não te apoia ou aprendendo o básico em um lugar desconhecido, existem maneiras de aproveitar tudo isso e muito mais a seu favor (e manter sua sanidade).

Crie relacionamentos com seus colegas de trabalho.

Muitas vezes, quando começamos novos empregos, espera-se que sejamos “duros”. Mas construir relacionamentos — mesmo profissionais — exige vulnerabilidade. Muitas vezes esquecemos isso quando já temos um sistema de suporte por perto.

Sem família, amigos ou rede em que confiar em Mumbai, eu tinha que estar vulnerável de uma forma que nunca estive antes. Eu me dediquei de cabeça a conhecer colegas, formar conexões e dizer sim a novas experiências — novos alimentos, novas músicas e até mesmo um novo hábito de cafeína. (No lugar do café, consumi infinitas xícaras de chai trazidas pela chaiwallah do escritório.)

Embora o apoio no escritório que recebi tenha sido inestimável, eu também me beneficiei de inúmeras outras maneiras. A atitude fácil e descontraída de alguns colegas me ensinou como controlar meus nervos nos prazos de notícias de última hora. Apesar de meu chefe ausente, o patrocínio de jornalistas seniores garantiu que eu aprendesse o básico e tivesse acesso a projetos extensos.

Embora eu não tenha previsto isso na época, continuo mantendo contato com muitas das pessoas que me apoiaram durante esse período. Graças às mídias sociais, sempre terei uma rede de jornalistas internacionais para recorrer.

A conclusão:

O tempo que passei no exterior me lembra, mesmo agora, quando tenho uma rede social rica fora do trabalho, a importância de investir em relacionamentos profissionais. Eu não poderia ter sobrevivido ao meu tempo lá sem o bom humor e a gentileza dos meus colegas. É essencial investir em relacionamentos com seus colegas de trabalho — são eles que podem fazer com que uma experiência difícil valha a pena.

Peça ajuda.

Por falar em gentileza, aprendi a pedir ajuda ao meu sistema de apoio com frequência. Quando meu gerente me ignorou, foi com meus colegas que comemorei minhas pequenas vitórias, como publicar minha primeira notícia de última hora. Quando um corretor de imóveis duvidoso tentou me extorquir por dinheiro (história verídica), meus colegas me deram os reforços emocionais de que eu precisava para não sofrer mais bullying.

Em retrospectiva, eu gostaria de ter pedido mais ajuda. Talvez eu devesse ter me sentado com meu chefe sempre atormentado, compartilhado minhas necessidades e perguntado se havia alguma maneira de obter apoio extra, desde aprender como ter sucesso na organização até conselhos mais táticos sobre como arquivar histórias mais fortes.

A conclusão:

O orgulho atrapalhou naquela época, e eu estava infeliz durante grande parte do trabalho, mas a importância de pedir ajuda quando você precisa está enraizada em minha mente desde então. Aprenda com minha experiência e fale: a pior coisa que alguém pode lhe dizer é “não”.

Anote suas coisas não negociáveis.

Ser mulher em qualquer ambiente corporativo tem seus desafios. Ser funcionária feminina em um país completamente novo era realmente uma bola de contradições. Tive que recalibrar minha compreensão da cultura de trabalho e da atitude geral em relação ao papel das mulheres na sociedade — incluindo o local de trabalho. Por um lado, trabalhei com alguns colegas incríveis do sexo masculino que me patrocinaram e orientaram, compartilharam recursos e me trataram com a maior dignidade e respeito. Depois, havia os outros — os homens que olhavam no escritório, que violavam meu espaço pessoal, que evitavam contato visual comigo por causa do meu sexo.

No início dos meus 20 anos, nem sempre sabia como me defender, mas ao me deparar com o sexismo de perto, ficou claro que um ambiente de trabalho inclusivo e equilibrado em termos de gênero não era negociável para mim. Mais tarde em minha carreira, quando vivenciei uma cultura de trabalho igualmente excludente nos Estados Unidos, soube rápida e claramente que tinha que me afastar do emprego, mesmo quando outros me incentivavam a continuar.

A conclusão:

Minha experiência na Índia deixou claro que trabalhar em um ambiente de trabalho inclusivo não é negociável para mim. Preste atenção às suas próprias experiências no início de sua carreira, especialmente as mais desafiadoras. Quais são seus itens não negociáveis? Quanto mais você entender sobre o que você é e o que não está disposto a fazer concessões, mais facilmente você será capaz de criar o tipo de carreira que deseja no futuro.

Comemore sua resiliência.

Para uma das minhas tarefas mais memoráveis, tive que pegar o trem local de Mumbai com um repórter veterano e conversar com fornecedores em grandes mercados de especiarias sobre preços de commodities. O outro jornalista não falava o idioma local, então eu me tornei tradutora. Pela primeira vez, eu estava aprendendo a relatar uma história longa enquanto trabalhava em um idioma diferente.

Todas as minhas experiências de trabalho em outros países até aquele momento — EUA, Reino Unido e Cingapura — não haviam me preparado para esse tipo de desafio. Mas depois de um dia cansativo no calor de um território desconhecido, percebi que era mais resistente e adaptável do que pensava naquela idade.

O que aumentou ainda mais essa resiliência foi como, quando fiquei de fora da assinatura, me defendi e pedi aos editores e ao repórter que me incluíssem. Eu havia contribuído significativamente para a peça final e deveria ser reconhecida pelo meu trabalho! Eles finalmente se recusaram (o que reforçou que era hora de ir embora), mas eu aprendi que, se eu não defendesse a mim mesma, ninguém mais o faria.

A conclusão:

Nos momentos mais difíceis, faça uma lista (mentalmente ou no papel) dos triunfos que você conquistou nos momentos mais difíceis. Para mim, isso teria sido tão simples quanto: “Hoje, fui até meu escritório sem me perder”. Comemore todas as maneiras pelas quais você pode superar as adversidades, grandes e pequenas, porque elas acabam superando os desafios mais difíceis.

Reflita sobre o que essa experiência está lhe ensinando.

Felizmente, nenhuma dificuldade durará para sempre. Quando olho para trás, encontrei consolo em continuar trabalhando nos momentos difíceis e me perguntando constantemente: “Qual é a lição aqui?” Mesmo quando estava sozinha em meu quarto individual no apartamento de outra mulher, eu me confortei sabendo que essa era uma oportunidade única na vida e que eu tinha a opção de fazer uma mudança.

Acima de tudo, aprendi a importância de trabalhar em culturas diferentes daquela em que cresci e aprender a ser humilde, flexível e adaptável.

Saí de Mumbai em três meses, cheia de mais “não deveria” do que “deveria” e com uma vida inteira de lições e memórias.

A conclusão:

Se eu tivesse que voltar, faria tudo de novo.

Agora, mais de uma década depois, quando mãe trabalhadora se estabeleceu em uma carreira e uma vida confortáveis (principalmente) sem drama, sei que não posso dar um salto para o desconhecido da mesma forma que fazia naquela época. Mas muitos de vocês podem — e devem. Você tem o poder de trabalhar fora da sua zona de conforto, seja se mudando para um novo setor, cidade ou país, especialmente se estiver em um momento da sua vida em que assumir riscos calculados pode valer muito a pena.

Acredite em mim, os tempos difíceis não duram, mas o crescimento, os relacionamentos e a resiliência, todos duram.

 

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