Por qué glorificamos el exceso de trabajo y nos negamos a descansar

Por qué glorificamos el exceso de trabajo y nos negamos a descansar

Ninguno de nosotros quiere admitir que preferimos sentirnos abrumados que decepcionados. De hecho, a menudo tenemos un mayor sentido de nuestro propio valor cuando trabajamos que cuando no lo estamos. Trabajar no es solo una forma de mantenernos ocupados, sino también de demostrar nuestro valor, a los demás y a nosotros mismos. El resultado es que, sin las barandillas adecuadas, nos confabulamos silenciosamente con los empleadores que nos alientan a trabajar demasiado a través de una intensa presión para rendir. Los autores describen las estrategias para intervenir en caso de que se dé cuenta de que trabaja en exceso de forma compulsiva, como reconocer honestamente su tendencia a trabajar horas largas y continuas, priorizar el sueño y el movimiento y elegir una actividad fuera del trabajo que le dé verdadero placer.

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Casi la mitad de los trabajadores estadounidenses no utilizan todos los días de vacaciones que se les han asignado, según una encuesta reciente deCentro de Investigación Pew. Las razones que citan incluyen tener demasiado que hacer, la preocupación por quedarse atrás en el trabajo y la renuencia a pedir a sus compañeros de trabajo que cubran sus responsabilidades.

Lo que nos revela más es lo que no han dicho y, a menudo, no reconocen. Ninguno de nosotros quiere admitir que preferimos sentirnos abrumados que decepcionados. La mayoría de nosotros preferimos estar demasiado ocupados a no estar lo suficientemente ocupados. A menudo tenemos un mayor sentido de nuestro propio valor cuando trabajamos que cuando no lo estamos. Trabajar no es solo una forma de mantenernos ocupados, sino también de demostrar nuestro valor, a los demás y a nosotros mismos.

La inmersión en el trabajo ayuda a contener los sentimientos de insuficiencia, ansiedad, soledad, tristeza y vacío que pueden surgir cuando tenemos tiempo libre. Nos da miedo aburrirnos. Incluso si no nos gusta ni nos apasiona especialmente el trabajo que hacemos, a menudo consideramos que produce menos ansiedad que las alternativas. El resultado es que, sin las barandillas adecuadas, nos confabulamos silenciosamente con los empleadores que nos alientan a trabajar demasiado.

Adicción al trabajo, escribe Bryan Robinson, psicólogo y autor del libro Encadenado al escritorio, es «un trastorno compulsivo que se manifiesta a través de exigencias autoimpuestas, la incapacidad de regular los hábitos de trabajo y una excesiva indulgencia en el trabajo, con exclusión de la mayoría de las demás actividades de la vida». Se llama adicción al trabajo precisamente porque es una forma de autoanestesiarse. Ya sea que la droga preferida sea el trabajo, el alcohol, las drogas, Internet, los videojuegos, la comida, las compras o un sinnúmero de actividades más, el objetivo es escapar de los sentimientos que estamos decididos a evitar.

La ironía es que dedicar horas largas y continuas y pensar constantemente en el trabajo hace que sea más difícil estar plenamente absortos y comprometidos con nuestro trabajo. Con el tiempo, se traduce en una disminución de la productividad, tasas más altas deagotamiento, e incluso al aumento de la probabilidad de mortalidad. Un estudio de la Organización Mundial de la Salud de 2021 descubrió que trabajar 55 o más horas a la semana, en comparación con 35 a 40 horas, se asocia con un 35% más de riesgo de sufrir un derrame cerebral y un 17% más de riesgo de morir por una enfermedad cardíaca.

Lo que diferencia a la adicción al trabajo de otras formas de adicción —especialmente en una economía capitalista que venera el dinero por encima de todo— es que no solo es socialmente aceptable, sino que también se recompensa material y socialmente. A menos que hayamos hecho la autoindagación necesaria para reconocer y entenderqué es lo que impulsa nuestro exceso de trabajo, la mayoría de nosotros seguimos alimentando nuestra adicción sin siquiera darnos cuenta de que tenemos una.

Los dos, Eric y Tony, hemos luchado durante nuestra vida adulta con la compulsión de trabajar, excluyendo otras actividades. Durante la primera década y media de su carrera, Eric trabajó 12 horas al día, más una hora de viaje en cada sentido. Tras una serie de desafíos personales, finalmente decidió ir a un terapeuta por primera vez en su vida. También comenzó una práctica diaria de meditación y se sumergió en la literatura sobre el agotamiento.

En 2009, mientras trabajaba en Gap Inc., Eric ayudó a crear una iniciativa para llevar las prácticas que estaba aprendiendo a su empresa. La primera medida fue algo llamado entorno laboral solo por resultados, que permitía a los empleados corporativos trabajar para obtener resultados en lugar de dedicar un número determinado de horas. Eric es actualmente el director de personal de Neiman Marcus y los dos hemos trabajado juntos en la formación de líderes y empleados por igual para que gestionen su energía con más habilidad mediante la renovación, de modo que puedan trabajar de forma más sostenible y con más energía.

Pero a pesar de su convicción y compromiso, a Eric le sigue resultando un desafío constante resistirse a la presión de valorar el trabajo por encima de todo en un mundo empresarial que sigue recompensando abrumadoramente a quienes más se esfuerzan. Eso ha sido cierto en todos los lugares en los que ha trabajado y en casi todas las empresas con las que ha trabajado Tony.

Hace veinte años, Tony fundó The Energy Project con el fin de defender con base científica a las empresas que el descanso y la renovación intermitentes no solo se traducen en una mejor salud y una mayor satisfacción laboral para sus empleados, sino también en un alto rendimiento y una productividad más sostenibles. La verdad es que también abogaba por lo que necesitaba aprender por sí mismo.

En lo que respecta al exceso de trabajo, Tony ha generado innumerables racionalizaciones para las horas que trabaja: le encanta lo que hace. No parece trabajo. Se siente muy satisfecho al marcar una diferencia positiva en la vida de las personas. A pesar de estas explicaciones que suenan nobles, el trabajo ha sido la «droga» preferida de Tony. Es la forma más confiable de tener una sensación de su propio mérito y de evitar emociones difíciles.

En un momento dado, en parte por diversión, Tony decidió ir a una reunión de Workalics Anonymous (y sí, existen). Había otras cuatro personas reunidas alrededor de la mesa del sótano, una participación insignificante. Cuando se iba, uno de los participantes se volvió hacia él. «Bienvenido a la Resistencia francesa», dijo. «Hay 5 millones de adictos al trabajo en Nueva York y acaba de conocer a los cuatro únicos que se están recuperando».

Entonces, ¿cuáles son las formas más eficaces de intervenir si se da cuenta de que trabaja en exceso compulsivamente? Según nuestra experiencia, le recomendamos que pruebe estas estrategias:

Reconozca hasta qué punto el trabajo compulsivo es cierto para usted. 

No puede cambiar lo que no se da cuenta. Hágase estas preguntas: ¿Qué tan clara y concentrada es su mente cuando ha estado trabajando horas largas y continuas? ¿Qué tan fatigado está? ¿Cuál es el impacto en su estado de ánimo? ¿Y cuál es el coste para los demás en su vida? Sea escéptico ante las historias que se cuenta a sí mismo para racionalizar su comportamiento.

Céntrese en dos compromisos principales: dormir y hacer ejercicio.

Esto requiere gastar y renovar energía rítmicamente. Es fundamental priorizar dormir suficientes horas todas las noches para que descanse por completo, sea lo que sea que ese número signifique para usted. Para la gran mayoría de nosotros, esal menos siete horas. El segundo compromiso es hacer al menos 20 a 30 minutos de ejercicio rápido durante el día. Ambos hemos priorizado estas dos prácticas y estamos convencidos de que han sido clave para evitar nuestro agotamiento, a pesar de que todavía nos cuesta limitar las horas que trabajamos.

Elija una actividad de su vida que le dé el placer más puro. 

Que sea algo que le déel mayor número de personas libres de su trabajo. Para Tony, es baile de salón y tenis. Para Eric, es meditar y hacer ejercicio. Haga lo que decida hacer, prográmelo en las horas designadas de la semana. Hacerlo aumenta drásticamente la probabilidad de que lo logre.

Sea más consciente de lo que siente en su cuerpo, especialmente después de trabajar durante períodos prolongados.

Los seres humanos no están diseñados para funcionar como los ordenadores, a altas velocidades, de forma continua y durante largos períodos de tiempo. Damos lo mejor de nosotros cuando trabajamos parano más de 90 minutos cada vez y luego descanse. La carrocería es el barómetro más fiable para saber si necesita renovar y repostar, pero con demasiada frecuencia ignoramos sus señales o las anulamos.

Dado lo mucho que se recompensa el exceso de trabajo en nuestra cultura, es razonable esperar que surja un poco de ansiedad cuando se dé tiempo para descansar y renovarse. En lugar de volver corriendo al trabajo, vea si puede quedarse un poco más de tiempo con esas sensaciones. Cuanto más pueda observar la parte de usted que está ansiosa, más descubrirá que no es todo lo que es. Sus peores temores de no trabajar no se harán realidad y su capacidad de no hacer crecerá progresivamente. Cuando se trata de combatir el agotamiento y mitigar la adicción al trabajo, incluso un poco de cuidado personal ayuda mucho.

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