Peak Performance

Eleva tu juego, evita el agotamiento y prospera con la nueva ciencia del éxito

Conviértete en lo mejor que puedas.

Los atletas olímpicos, los maestros del violín y los mejores directores ejecutivos tienen al menos una cosa en común: están en la cima de su rendimiento. Y en un mundo en el que la competencia por el trabajo o el ascenso es cada vez más feroz, el rendimiento máximo es más crucial que nunca.

Pero, ¿cómo puedes conseguirlo?

¿Pero cómo se llega a ese punto?

Peak Performance
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En este resumen, veremos por qué el rendimiento óptimo es hoy más importante que nunca y cómo puedes encontrar la fórmula para el equilibrio que te llevará a la cima del rendimiento.

En este resumen, veremos por qué el rendimiento óptimo es hoy más importante que nunca y cómo puedes encontrar la fórmula para el equilibrio que te llevará a la cima del rendimiento.

En este resumen, descubrirás

  • que tomarse un día libre en el gimnasio para descansar es más importante de lo que pensamos;
  • por qué deberías dejar de entrenar durante un día.
  • por qué deberías dejar de hacer varias cosas a la vez ahora mismo;y
  • qué rutinas te pondrán en camino hacia el máximo rendimiento.

La tecnología ha globalizado el mercado laboral y ha aumentado la competencia.

Hace sólo unas décadas, conseguir un trabajo era pan comido. Siempre que destacaras entre las pocas personas de tu zona geográfica que también habían solicitado el puesto deseado, tenías muchas posibilidades de conseguirlo. Pero hoy en día, está claro que no es así.

A estas alturas, el mercado laboral se asemeja a una guerra mundial en toda regla. Al fin y al cabo, las innovaciones tecnológicas han hecho posible realizar una serie de trabajos desde cualquier lugar del planeta. Como resultado, ha aumentado el número de personas que compiten por un número limitado de puestos de trabajo, lo que ha hecho que la competencia sea más feroz que nunca.

Para complicar aún más las cosas, hoy en día hay un número sin precedentes de personas que se empeñan en batir récords mundiales, lo que hace que destacar entre los demás sea mucho más difícil. Por ejemplo, en 1954, cuando el atleta británico Sir Roger Bannister corrió una milla en menos de cuatro minutos, mucha gente pensó que su logro representaba los límites del rendimiento humano. Pero hoy en día, más de veinte estadounidenses superan la barrera de los cuatro minutos cada año.

Y por último, los ordenadores, los robots y otras formas de inteligencia artificial están apretando el acelerador en el mercado laboral. No hay más que ver la empresa de comercio electrónico y computación en la nube Amazon, que está prescindiendo de empleados humanos mediante el uso de la tecnología. Como la empresa opera totalmente en línea, no necesita cajeros ni vendedores; Amazon ni siquiera tiene que pagar alquileres ni invertir en tiendas.

El auge de este monolito en línea ha provocado naturalmente la quiebra de algunos competidores físicos, como la librería Borders, que antes empleaba a más de 35.000 personas.

Para llevar las cosas a un nivel aún más alto, Amazon está estudiando ahora la posibilidad de utilizar drones para entregar sus productos, lo que podría eliminar por completo la necesidad de trabajadores humanos.

La cuestión es que las máquinas no pueden hacer nada.

La cuestión es que las máquinas son cada día más inteligentes y ocupan un porcentaje cada vez mayor de los puestos de trabajo.

Los niveles de exigencia increíblemente altos llevan a la gente a tomar fármacos para mejorar el rendimiento, con efectos nefastos.

¿Qué harías tú para tener una ventaja en el trabajo? Pues bien, para muchas personas, la intensa competencia está llevando a tomar medidas desesperadas. De hecho, las drogas para mejorar el rendimiento se han convertido en parte integrante de la vida académica, atlética e incluso profesional.

Por ejemplo, los investigadores calculan que el 30% de los estudiantes toman la “droga de estudio” Adderall, una versión atenuada de la droga callejera conocida como “speed”. El Adderall se utiliza para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, o TDAH. Pero según el Centro de Control de Enfermedades, sólo entre el cinco y el seis por ciento de la población padece realmente esta enfermedad. La mayoría de los estudiantes toman este fármaco para aumentar su capacidad de atención, concentración y enfoque.

Debido a estos beneficios, Kimberly Dennis, doctora y directora médica de un centro de abuso de sustancias, ha observado un notable aumento del consumo de Adderall entre los profesionales de entre 25 y 45 años. Una persona de esta franja de edad llamada Elizabeth es fundadora de una empresa de tecnología sanitaria. Contó al New York Times que empezó a tomar Adderall porque trabajar duro no era suficiente y la necesidad de dormir le impedía dedicar más horas.

Pero el consumo de Adderall no es sólo un problema de salud.

Pero no sólo los estudiantes y los profesionales toman este tipo de drogas. Alrededor del 40 por ciento de los deportistas de élite consumen drogas prohibidas para aumentar su rendimiento, y sólo el dos por ciento de ellos son descubiertos.

Sin embargo, esta forma de pensar de “rendimiento a cualquier precio” es insostenible. Al final, sólo conduce al agotamiento.

Por ejemplo, una encuesta realizada en 2014 a más de 25.000 empresas de 90 países reveló que el mayor reto de estas empresas eran los empleados agobiados. Este problema se ha agravado tanto que Moritz Erhardt, de 21 años, becario del Bank of America, murió de un ataque epiléptico provocado por la falta de sueño tras trabajar durante 72 horas seguidas.

Lo peor es que los responsables de prestar asistencia sanitaria a estas personas también están sufriendo. Los estudios demuestran que el 57% de los médicos residentes y el 46% de los médicos cumplen los criterios del burnout.

El secreto del éxito sostenible es equilibrar el estrés y el descanso.

Todos hemos oído el clásico dicho “trabaja duro, juega duro”. Pero quizá haya llegado el momento de añadir “descansa bien” a este adagio. Al fin y al cabo, dar a tu cuerpo y a tu mente tiempo para descansar y recuperarse los hace más fuertes, lo que te permite esforzarte más en el futuro.

Descansa bien.

Pongamos por caso a Deena Kastor, una corredora universitaria. Nunca había ganado una carrera importante y, empeñada en conseguirlo, se fue a entrenar con el legendario entrenador Joe Vigil. Bajo su tutela, superó con creces sus anteriores niveles de éxito. Cuando le preguntaron cómo lo había conseguido, dijo que el mayor impacto se producía entre las sesiones de entrenamiento, no en el entrenamiento en sí.

Más concretamente, Kastor duerme entre 10 y 12 horas cada noche, planifica su dieta al detalle y recibe un masaje semanal y una sesión de estiramientos. Un programa de recuperación tan riguroso le ha permitido un crecimiento increíble.

Entonces, ¿por qué es tan crucial el descanso?

Bueno, una de las razones es que suprimir o resistirse a las necesidades, incluido el descanso, es una tarea mental estresante que dificulta mucho todas las demás. Por ejemplo, a mediados de la década de 1990, el psicólogo social Roy Baumeister se interesó por saber por qué la gente se siente cansada después de abordar un problema complejo y por qué a los humanos se nos agota la fuerza de voluntad en general.

Para estudiar la cuestión, reunió a 67 adultos en una habitación que olía a galletas de chocolate recién horneadas. A continuación, introdujo las galletas en la habitación. A la mitad de los presentes se les permitió comer las galletas, mientras que a la otra mitad se les dijo que comieran rábanos en su lugar. Naturalmente, a este segundo grupo le resultó difícil resistirse a las galletas.

Entonces, después de que ambos grupos hubieran comido, se les pidió que resolvieran un problema que parecía solucionable, pero que en realidad era imposible. Los que comían rábanos lo intentaron 19 veces y se rindieron en ocho minutos; mientras tanto, los que comían galletas lo intentaron 33 veces, dedicando más de 20 minutos a la tarea. En pocas palabras, los comedores de rábanos habían agotado sus músculos mentales resistiéndose a las galletas, mientras que los comedores de galletas seguían llenos de energía.

El estrés puede estimular el crecimiento y la adaptación, pero una mentalidad positiva también es clave.

En 1934, el endocrinólogo Hans Selye hizo un experimento en el que inyectó extractos ováricos a ratas. Las ratas reaccionaron fuertemente, y él creyó que había descubierto una nueva hormona sexual. Pero pronto se dio cuenta de que estaba equivocado. En realidad, las ratas reaccionaron exactamente igual ante cualquier inyección. El experimento sólo demuestra que cualquier cosa que provoque un choque o cause dolor e incomodidad puede desencadenar estrés.

Interesantemente, sin embargo, Selye observó que las ratas se adaptaron a los factores estresantes con el tiempo. De hecho, el estrés puede ser positivo y estimular el crecimiento.

Un buen ejemplo es el ejercicio. Cuando ejercitas un músculo -por ejemplo, levantando pesas- se producen microdesgarros en las fibras musculares, lo que desencadena una respuesta de estrés. En efecto, el cuerpo se da cuenta de que no es lo suficientemente fuerte como para levantar ese peso, por lo que pasa a una fase anabólica, construyendo el músculo para que resista un mayor estrés.

Y esto es algo que también ocurre con el ejercicio físico.

Y esto no sólo se aplica a los músculos. Empujar el cerebro a nuevas alturas también puede aumentar su respuesta al estrés. Por ejemplo, en un estudio, los estudiantes a los que se obligó a enfrentarse a problemas complejos sin ninguna ayuda superaron a los que recibieron ayuda inmediata.

Y la gestión del estrés también puede ayudar a mejorar el rendimiento.

Y gestionar el estrés a menudo es una mera cuestión de cómo pienses sobre él. Si lo ves como una experiencia positiva, serás mucho más capaz de resistirlo.

Toma como ejemplo un estudio de 2010 según el cual los estadounidenses que ven el estrés como algo “facilitador” tienen un 43% menos de probabilidades de morir prematuramente.

El estrés es un factor de riesgo para la salud.

Podría suponerse que la única razón por la que un grupo así ve el estrés de forma favorable es porque rara vez lo experimenta. Sin embargo, cuando los investigadores compararon el número total de acontecimientos estresantes de este grupo con los de las personas que veían el estrés de forma negativa, descubrieron que eran casi idénticos.

La única otra explicación es que el número total de acontecimientos estresantes de este grupo es casi idéntico.

La única otra explicación es que la actitud de las personas hacia el estrés puede determinar cómo les afecta y, por tanto, la duración de sus vidas.

La multitarea es ineficaz y es mejor centrarse en una tarea cada vez.

¿Te encanta la multitarea y la consideras la forma más eficaz de hacer las cosas? Si es así, es hora de que cambies de actitud.

Esto se debe a que innumerables estudios han descubierto que tanto la calidad como la cantidad del trabajo se resienten cuando la gente hace varias cosas a la vez. Basta con tomar como ejemplo una investigación de la Universidad de Michigan que descubrió que la multitarea puede consumir hasta el 40% de tu tiempo productivo. Otras investigaciones han descubierto que las personas multitarea filtran peor la información, son más lentas a la hora de identificar patrones y tienen una memoria a largo plazo disminuida.

La mayoría de las personas que realizan varias tareas a la vez son menos productivas.

Un enfoque mejor es hacer una cosa cada vez. Por ejemplo, en los años 90, el psicólogo K. Anders Ericsson empezó a investigar cómo la gente se convierte en experta. Para ello, fue a Berlín (Alemania) a estudiar a violinistas en la prestigiosa Academia Global de Música.

Ericsson pidió a cada violinista que escribiera un diario de su práctica. Después estudió los diarios y descubrió que cada uno de ellos practicaba 50 horas a la semana. Sin embargo, cada uno de ellos empleaba ese tiempo de forma diferente. Los que llegaron a ser solistas internacionales dedicaron más tiempo que los de menor rendimiento a intentar dominar un objetivo específico, y como resultado consiguieron una mayor concentración.

O pensemos en el Dr. Bob Kocher, un exitoso inversor de capital riesgo en el sector sanitario que también trabaja como economista sanitario y profesor de Stanford. ¿Cómo ha conseguido tanto?

Lo compartimenta. En otras palabras, divide las tareas en categorías y da a cada actividad u objetivo su enfoque singular, una práctica que puede verse claramente en sus interacciones diarias. En cuanto entras en una habitación con el Dr. Bob, está claro que está totalmente contigo. No se distrae con el correo electrónico, el teléfono ni ninguna otra cosa. Te presta la misma atención que al presidente de los Estados Unidos, o a cualquier otra tarea o persona.

El descanso es importante para rendir al máximo, pero no todos los tipos de descanso son iguales.

¿Te has preguntado alguna vez por qué tantas personas tienen sus mejores ideas mientras caminan, se duchan o duermen?

¿Por qué?

En gran parte se debe a que estos momentos de descanso permiten al cerebro salir del proceso de pensamiento lineal. Al fin y al cabo, cuando estás trabajando activamente, tu mente consciente reina suprema. Funciona de un modo lineal del tipo “si-entonces”. Si esto, entonces aquello. La cuestión es que a menudo no consigues resolver los problemas cuando te quedas atascado y empiezas a obsesionarte con ellos.

Por otra parte, cuando dejas de intentarlo, entra en acción tu subconsciente. Esto permite a tu cerebro sacar información aleatoria de su almacén, información que de otro modo era inaccesible. Aquí nace la creatividad.

Pero el descanso también es esencial para rendir al máximo. Volvamos a la historia anterior de aquel atleta británico, Roger Bannister. En 1954, cuando se propuso correr la milla en cuatro minutos, adoptó un nuevo enfoque. No se esforzó hasta el último minuto antes de la carrera. En lugar de eso, dos semanas antes de la carrera, abandonó por completo el entrenamiento y se fue a las montañas a hacer senderismo. Comparado con su rutina normal de correr constantemente, esto suponía más descanso del que había tenido en mucho tiempo. Cuando por fin llegó el gran día, terminó la milla en un tiempo récord.

Así que el descanso es clave, pero algunas formas son mejores que otras. Por ejemplo, incluso el paseo más corto puede tener grandes beneficios, siempre que lo des en el lugar adecuado.

Esta idea está respaldada por un estudio de Stanford en el que se pidió a los participantes que dieran un paseo al aire libre, en un lugar cerrado o que no lo dieran. A continuación, se les pidió que idearan usos creativos para una serie de objetos comunes. Los que habían caminado al aire libre experimentaron los aumentos más evidentes de creatividad, pero incluso los que habían caminado dentro de casa tuvieron un 40 por ciento más de ideas que los que habían optado por quedarse quietos.

Los grandes artistas se rigen por unos sencillos trucos.

Ya se trate de un escritor que se dispone a escribir una historia o de un atleta que se prepara para una carrera, un gran artista nunca se limitará a esperar estar en la cima de su juego. En lugar de ello, cultivará activamente un entorno que le ayude a dar lo mejor de sí misma.

Por eso es fundamental tener una rutina sólida. Por ejemplo, Matt Billingslea, el batería de la estrella del pop Taylor Swift. Antes de cada concierto con entradas agotadas, se toma 30 minutos para saltar rítmicamente de un lado a otro. Luego hace algunos ejercicios, haciendo amplios círculos con los brazos y activando los músculos centrales y de la espalda. Por último, se concentra en su mente, respira profundamente y visualiza cada movimiento mientras entra en la zona. Esta rutina ayuda a Billingslea a mantenerse concentrado y a rendir al máximo nivel, a pesar de la presión de jugar ante cientos de miles de personas.

Pero una rutina no es sólo un ejercicio, sino también un entrenamiento.

Pero una rutina no es la única forma de alcanzar el máximo rendimiento. Establecer las prioridades adecuadas también puede ayudar. Por ejemplo, Michael Joyner, médico e investigador de la Clínica Mayo. Ha publicado 350 artículos sobre el rendimiento humano y tiene algunos secretos propios sobre el rendimiento.

En primer lugar, al vivir cerca de su lugar de trabajo, ahorra tiempo en los desplazamientos. En segundo lugar, prepara su bolsa del gimnasio para no perder tiempo eligiendo la ropa de entrenamiento. Y, por último, reserva su energía y fuerza de voluntad para actividades que añaden valor, como una tarea laboral difícil que requiera una concentración total.

Por tanto, es importante que te pongas las pilas.

Así que es importante que te prepares estableciendo las rutinas y prioridades adecuadas.

Por último, hay otro truco para rendir al máximo: tu estado de ánimo. Por ejemplo, un experimento de la Universidad Northwestern dio a los participantes un cuestionario diseñado para evaluar su estado emocional. A continuación, se dividió a los participantes en dos grupos en función de su estado de ánimo. Los que tenían una perspectiva positiva eran mucho más propensos a resolver problemas intelectuales desafiantes.

Para averiguar por qué, los investigadores utilizaron una máquina de resonancia magnética para observar los cerebros de los participantes mientras resolvían los problemas. Descubrieron que los que tenían una visión positiva presentaban una mayor actividad en una región del cerebro conocida como córtex cingulado anterior, que se encarga de la toma de decisiones, el control emocional y la resolución de problemas.

Tener un propósito puede ayudarte a trascender las limitaciones autoimpuestas.

El sueño de todo niño es ser un superhéroe con una fuerza increíble y poderes deslumbrantes. Y resulta que la realización de ese sueño podría no pertenecer sólo a la ciencia ficción.

Esto se debe a que la fatiga y los límites físicos de tu cuerpo en realidad sólo existen en tu cabeza. En otras palabras, eres capaz de realizar acciones que van más allá de tus capacidades normales.

Piensa en Tom Boyle, un Americano normal y corriente. Él y su mujer vieron una vez a un chico de 18 años chocar de frente con su bicicleta contra un Chevy Camaro en una carretera suburbana de Tucson, Arizona. Acudieron rápidamente al lugar y Tom se puso inmediatamente manos a la obra para levantar la parte delantera del coche con sus propias manos, liberando las piernas del chico en el proceso. Cuando el niño seguía sin poder salir del coche debido a la herida, Boyle gritó al conductor que lo arrastrara para liberarlo.

En otras palabras, Boyle batió el récord olímpico de peso muerto a pesar de que no había nada físicamente extraordinario en él. Era un simple supervisor de un taller de pintura cuyo impulso por salvar a un niño le dio una fuerza sobrehumana.

Lo más asombroso es que puedes recurrir a esa capacidad con regularidad encontrando un propósito que te trascienda a ti mismo.

Por ejemplo, el profesor de salud pública de la Universidad de Michigan Victor Strecher tenía una hija llamada Julia. Julia sufría del corazón y acabó necesitando dos trasplantes. Cada vez que la salud de su hija se resentía, Strecher recordaba el valor de la vida y se sentía impulsado a aprovechar al máximo el tiempo que pasaba con ella. Cuando, al cumplir diecinueve años, falleció, Strecher entró en el periodo más sombrío de su vida. Esta profunda melancolía se rompió por fin el Día del Padre, cuando alucinó con su hija fallecida diciéndole que siguiera adelante.

Este hecho le inspiró para seguir adelante.

Esto le inspiró a orientar su investigación hacia la comprensión del poder del propósito, una decisión que le llevó a convertirse en uno de los mejores profesores de su campo. ¿A qué atribuye su éxito? Dice que ve el rostro de su hija en cada alumno y que les enseña como si fueran Julia.

Y si eso no es un excelente ejemplo del poder del propósito, sería difícil decir qué lo es.

Conclusiones

El mensaje clave de este libro:

Mejorar tu rendimiento no es una simple cuestión de trabajar todo lo que puedas. De hecho, para ser realmente lo más productivo posible, y evitar quemarte en el proceso, tienes que cuidarte, centrarte en una tarea cada vez, identificar tu propósito y saber qué es lo que realmente te motiva.

Consejos Accionables:

Ayúdate a ti mismo.

Ayúdate a ti mismo ayudando a los demás.

Ayudar a otras personas activa los centros de recompensa y placer de tu cerebro. En otras palabras, echar una mano a alguien no sólo te hará sentir mejor, sino que también te ayudará a asociar emociones positivas con este acto de generosidad. Así que prueba a devolver, y verás cómo repercute positivamente en tu energía y motivación.

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