Out of Office

El gran problema y la gran promesa de trabajar desde casa

Descubre por qué trabajar desde casa puede ser el comienzo de una nueva era laboral.

Puede decirse que mucha gente tiene una relación de amor-odio con la oficina. Las oficinas están abarrotadas, son ruidosas y, como hay gente a tu alrededor constantemente, es casi imposible concentrarse. Y cuando tienes una fecha límite, cualquier pequeña distracción aumenta tu estrés. Además, para empezar, hay que desplazarse durante una hora. Puede ser agotador.

Y por todo esto, la idea del trabajo a distancia parecía un sueño para muchos trabajadores de oficina. ¿Quieres decir que puedo levantarme de la cama, abrir mi portátil y… empezar? ¿Desde mi sofá? Me apunto.

Poco sabíamos que en 2020 se cumpliría nuestro deseo.

De repente, millones de nosotros trabajaríamos desde casa. Y puede que pensáramos que el trabajo a distancia daría paso a esta nueva sensación de libertad y flexibilidad. Pero, como pronto descubrimos, en realidad no era todo lo que parecía. En lugar de eso, el trabajo se fue introduciendo poco a poco en todas las facetas de la vida.

Los autores lo saben tan bien como cualquiera. Los periodistas Charlie Warzel y Anne Helen Petersen dejaron Nueva York por Montana en 2017, mucho antes de la pandemia. Esperaban escapar del ajetreo incesante de los desplazamientos neoyorquinos y sustituirlo por las sencillas alegrías de un estilo de vida remoto.

Anne, introvertida, al principio adoraba la flexibilidad que le proporcionaba. Sin embargo, para Charlie fue más difícil. Como alguien que necesitaba interactuar con otras personas a lo largo del día, se encontró invirtiendo demasiada energía en mensajes y llamadas de Zoom, hasta el punto de que nunca podía desconectarse del todo.

Y aunque seguían esperando que apareciera todo ese tiempo personal extra, en realidad nunca llegó. Claro que habían ganado algo de tiempo al no tener que desplazarse más, pero ¿utilizaban ese tiempo para ir de excursión todos los días? Ni hablar. El trabajo siempre encontraba un hueco.

Lo que plantea una pregunta más importante. ¿Por qué damos tanta prioridad al trabajo? ¿Y realmente tenemos que cambiar nuestras vidas para ser mejores en el trabajo? ¿O es el trabajo el que debería cambiar por nosotros? Éstas son las preguntas que trataremos en este resumen del libro Fuera de la oficina de Charlie Warzel y Anne Helen Petersen. Así que, tanto si estás en la oficina, en la mesa del salón de tu casa o de “vacaciones laborales” (sea lo que sea eso), vamos a dedicar unos minutos a sumergirnos en el cada vez más complicado mundo del equilibrio entre la vida laboral y la personal.

En este resumen, aprenderás

    • por qué ser flexible es mejor para tu empresa que para ti;
    • por qué las empresas no deberían describirse a sí mismas como una familia;
    • y
    • cómo es el trabajo asíncrono
    • .

    Cuando tu flexibilidad beneficia a la empresa, no a ti.

    Dejemos algo claro desde el principio: este resumen no es antitrabajo desde casa. Ni mucho menos. De hecho, los autores defienden que el trabajo a distancia puede ser realmente liberador, ¡incluso puede cambiar la vida! Pero hay que hacerlo bien.

    Porque, con demasiada frecuencia, trabajar desde casa acaba significando trabajar todo el tiempo, sin separación entre nuestra vida laboral y nuestra vida privada. Así que, para abordar esta cuestión, tenemos que partir de un concepto que está muy arraigado en la cultura laboral actual: la flexibilidad.

    ¿Has llamado alguna vez al teléfono de atención al cliente de Amazon o Apple? O a cualquier otra gran empresa. Si es así, es probable que hayas hablado con un “socio de servicio” de una empresa totalmente distinta: una empresa llamada Arise.

    Pero, por extraño que parezca, esa persona al teléfono no será en realidad un empleado de Arise, sino un trabajador contratado de forma independiente. Sin seguro médico, vacaciones ni prestaciones. Y sin centro de llamadas, sólo en el salón de su casa.

    ¿La ventaja? Según Arise, es la flexibilidad. Arise afirma que trabajar con ellos te da a ti el control: puedes ser tu propio jefe, con tu propio horario, trabajando desde tu propia casa. Pero… ¿es ése el tipo de flexibilidad que realmente quieres? ¿Esa en la que ni siquiera te pagan la pausa para comer?

    Esa flexibilidad es buena para la empresa, claro: es más barata. Menos gastos generales, sin oficinas pagadas. Pero para el trabajador, la flexibilidad rara vez significa libertad. Ni mucho menos.

    Entonces, ¿cómo pueden los trabajadores realmente conseguir más libertad? Hay algunas ideas interesantes al respecto.

    Una es la semana laboral de cuatro días. Una empresa neozelandesa de gestión de fideicomisos, Perpetual Guardian, ha experimentado un aumento de la productividad del 20% desde que cambió a una semana laboral de cuatro días, y un aumento de la rentabilidad del 12,5%.

    Pero lo que no hicieron fue mandar a todo el mundo a casa un día más. Pensaron en cómo podría funcionar el cambio con los horarios y los plazos. Como resultado, hicieron algunas pequeñas modificaciones en la oficina para aumentar la eficacia, como colocar banderas rojas, amarillas y verdes en los puestos de trabajo para que los trabajadores pudieran mostrar su disponibilidad y distribuir la carga de trabajo.

    Otro consejo: pon barandillas, no límites, que tienden a traspasarse, sino normas mucho más firmes.

    Por ejemplo, los correos electrónicos.

    Por ejemplo, los correos electrónicos. Si te vas de vacaciones, es probable que configures una respuesta automática. Pero seamos realistas. Es probable que sigas consultando tu bandeja de entrada de vez en cuando.

    Front, una empresa tecnológica, proporciona una barandilla. Desvía por completo los correos electrónicos de tu bandeja de entrada, reenviándolos a alguien que realmente esté trabajando. Ni siquiera recibes el mensaje, así que no tienes que preocuparte por si tienes que volver a él o no.

    Sin embargo, ¿no acabarán tus correos electrónicos en manos de un colega igual de estresado, haciéndole la vida mucho peor? Pues sí, es muy posible.

    Y por eso, para conseguir una verdadera flexibilidad laboral, las empresas tienen que hacer algo aún más sencillo: pagar por ella.

    La mayoría de las empresas exigen flexibilidad a sus trabajadores.

    La mayoría de las empresas exigen flexibilidad a los trabajadores por una sencilla razón: no tienen personal suficiente. Pero si contratan un poco más de lo que estrictamente necesitan, otros pueden suplirles y conseguir que todos se lleven mucho mejor.

    Sí, costará un poco más. Pero al final, los resultados compensarán a todos. Los empleados podrán desconectar, y tú reducirás un montón de estrés para todos los demás.

    El trabajo a distancia no es fácil de hacer bien, pero podría ayudar a los trabajadores a poner en orden sus prioridades.

    La pandemia fue dura para todos, pero para la generación que terminó la universidad y empezó a trabajar, fue… rara.

    Por ejemplo, Kiersten, que tuvo suerte al conseguir un trabajo con un contratista del gobierno en medio del caos de COVID. A los pocos meses de empezar su carrera, ni siquiera había ido nunca a su oficina, no conocía realmente a su equipo y había empezado a pensar en su trabajo como una abstracción.

    Trabajar desde casa no es fácil.

    Trabajar desde casa no sólo significa perderse las charlas ociosas. Gran parte de nuestro aprendizaje y desarrollo profesional tiene lugar simplemente por estar rodeados de las personas adecuadas.

    La solución no es simplemente que todo el mundo vuelva a la oficina. Pero tenemos que encontrar formas de hacer que el trabajo a distancia funcione mejor para nuestro siguiente concepto clave: la cultura de trabajo.

    Una solución es Kona, una plataforma de software que añade un elemento humano al trabajo a distancia. Cada mañana, pide a los empleados que evalúen su estado de ánimo: verde significa bueno, amarillo OK y rojo… menos bueno. Incluso pueden escribir con más detalle si lo desean. Esto permite a los gerentes hacerse una idea de cómo está su equipo a diario.

    Ten en cuenta los diferentes horarios de tu equipo, y puede que acabes teniendo algo parecido a Art + Logic, otra empresa de software. Sus 65 empleados pueden establecer sus propios horarios como quieran, de modo que pueden ir de excursión a la montaña, recoger a los niños a la hora adecuada, o incluso simplemente jugar al golf durante la semana.

    Seguro que suena bien, pero no es así.

    Claro, parece una locura. ¿Pero suena tan descabellado como lo hubiera sido antes de la pandemia? El cambio hacia el trabajo a distancia generalizado podría -y aquí hacemos hincapié en podría– ser la oportunidad para que nos replanteemos algunas de nuestras suposiciones más básicas sobre las prioridades.

    ¿Por qué?

    Porque, si lo piensas bien, ¿qué es lo primero: el trabajo o la familia?

    Puede que te lo preguntes, porque hoy en día es habitual que las empresas presuman de tener un ambiente familiar. Pero, ¿es eso realmente tan bueno? Obviamente, las familias son maravillosas, pero suponen mucho trabajo emocional. Y lo que pasa con las familias es que la familia es lo primero.

    Por tanto, que un lugar de trabajo pretenda ser como tu familia no es sincero. ¿No deberíamos dar prioridad a nuestras familias reales?

    Las innovaciones en el diseño de oficinas no siempre han tenido en cuenta los intereses de los trabajadores.

    Aquí está la gran pregunta: ¿Cómo puedes dar prioridad a tu familia -a toda tu vida no laboral, de hecho- en el mismo espacio en el que se supone que tienes que realizar tu trabajo?

    Tal vez podamos innovar para salir del problema, replanteándonos cómo es la oficina. Lo que nos lleva al tercer punto: la innovación en la oficina.

    La gente ha estado innovando con formas modernas de trabajo desde que existe la idea. Un gran cambio se produjo en 1958, cuando los hermanos alemanes Schnelle, Eberhard y Wolfgang, idearon la Bürolandschaft, o paisaje de oficina.

    La innovación consistía en que, en lugar de trabajar en una oficina, se trabajaba en un lugar.

    La innovación consistía en que, en lugar de filas de despachos individuales, se trataba de una planta abierta: los tabiques eran móviles, y los trabajadores se disponían dentro del paisaje de una sala según las tareas que tuvieran. Se diseñó para aumentar la eficacia.

    ¿Adivina qué? Los trabajadores lo odiaban. La gente estaba tan descontenta en sus nuevos espacios de trabajo intercambiables y públicos que sus niveles de rendimiento bajaron; no acabó aumentando la eficacia en absoluto. Y sin embargo, por la razón que fuera, la oficina abierta acabó convirtiéndose en la norma.

    Innovaciones más recientes han pretendido anteponer la felicidad de los trabajadores: basta pensar en las legendarias oficinas tecnológicas de hoy en día, como el Googleplex de Google, con su comida gratuita, pistas de voleibol y salas de masajes. La idea es que un espacio así satisfaga las necesidades laborales y vitales de todos juntos, para fomentar la creatividad y la comunidad.

    Pero hoy en día, ni siquiera el diseñador del Googleplex, Clive Wilkinson, está tan seguro de que se difumine la distinción entre hogar y oficina. Si la gente acaba quedándose más tiempo en el trabajo y viviendo su vida allí, ¿dónde deja eso a sus verdaderas familias? ¿Qué tipo de vida llevan realmente?

    En última instancia, ese tipo de espacio de oficina es una manifestación de la presencia constante del trabajo en nuestras vidas.

    En contraste, he aquí una forma completamente opuesta de hacer las cosas: GitLab, una plataforma de software.

    GitLab es totalmente remoto y está repartido por todo el mundo; es asíncrono, lo que significa que la gente trabaja a horas muy distintas. ¿Cómo se las arregla? En realidad es bastante sencillo. Los empleados documentan todo su trabajo muy cuidadosamente, y también crean páginas “LÉAME” sobre ellos mismos y su trabajo.

    En una de esas páginas, puedes leer exactamente qué hace alguien, cuándo le gusta trabajar y cómo le gustaría que la gente se comunicara con él. Es una guía para saber cómo trabajar con alguien.

    Tal vez te preguntes qué relación hay entre una organización del trabajo como la de GitLab y un campus tecnológico meticulosamente diseñado como el de Google. Es una buena pregunta, porque de hecho son muy diferentes. Dan prioridad a cosas diferentes. Mientras que uno pretende convertir el lugar de trabajo en una especie de familia, el otro permite a la gente trabajar a su aire, de modo que, si lo desean, puedan dedicar más tiempo a su familia real.

    Trabajar a distancia no tiene por qué significar aislamiento; de hecho, podría significar volver a comprometerse con la comunidad.

    Pues bien, imaginemos por un momento que hemos conseguido crear un mundo en el que el trabajo no invade constantemente nuestra vida personal. ¿Qué aspecto tendría? ¿Cómo pasaríamos el tiempo? ¿Y con quién?

    Esto nos lleva a nuestro cuarto punto: la comunidad. Desde que estalló la pandemia, las denominadas “ciudades Zoom” están surgiendo en todo Estados Unidos, a medida que los nuevos trabajadores remotos se instalan en ciudades medianas como Madison (Wisconsin), Sacramento (California) y Tulsa (Oklahoma).

    Tulsa es un ejemplo especialmente interesante porque lleva años pensando en su población de trabajadores a distancia. Desde 2018, la ciudad ha puesto en marcha un programa, Tulsa Remote, que ofrece a los trabajadores a distancia especialmente seleccionados 10.000 dólares para ayudarles con su traslado.

    ¿Cómo elige el programa a quién premiar? Seleccionan cuidadosamente a los solicitantes que realmente quieren formar parte de la comunidad que se está construyendo: personas que quieren formar parte de la vida en Tulsa.

    Gente como Obum Ukabam, que se trasladó a Tulsa gracias al programa y rápidamente empezó a trabajar con el teatro de la comunidad, asumió montones de tareas de voluntariado y pronto consiguió algunas inversiones para dirigir también sus propios programas sociales. Se ha convertido en un ciudadano modelo.

    Ukabam sabe que no es el único que cambia así las cosas. Compara el traslado a lugares como Tulsa con la fiebre del oro, pero en lugar de buscar oro, la gente de hoy quiere calidad de vida.

    Y escucha esto: eso era antes de la pandemia. Piensa en lo importantes que pueden ser en el futuro iniciativas como Tulsa Remote, a medida que la pandemia siga reconfigurando todo el panorama laboral.

    Porque la pandemia es un problema de salud pública.

    Porque la pandemia ha hecho mucho más que eso. Nos ha recordado a todos el verdadero valor de pasar tiempo con otras personas: el tiempo separados nos ha hecho reflexionar sobre lo que significa estar juntos.

    Porque la pandemia ha hecho mucho más que eso.

    Esto no es un argumento para que todo el mundo vuelva corriendo a la oficina, para estar con sus compañeros. Es sólo un recordatorio de que éste es el momento perfecto para reconsiderar los lazos que nos unen, para volver a pensar en la comunidad.

    No hace tanto tiempo que casi todo el mundo en Estados Unidos pertenecía a alguna organización social, ya fuera religiosa, profesional o de cualquier otro tipo: grupos como los Alces, las Hijas de la Revolución Americana o la B’nai B’rith.

    Estos grupos son la prueba fehaciente de que existen todo tipo de formas de formar comunidades fuera de un contexto laboral.

    Entonces, ¿quién tiene tiempo para una comunidad así hoy en día? Bueno, si el trabajo ocupara menos espacio en tu vida, tal vez lo tendrías.

    Necesitamos cambiar nuestra mentalidad para que nuestras vidas sean más importantes que nuestro trabajo.

    Aquí va una pregunta para todos los trabajadores que estáis ahí fuera. ¿Para qué estáis trabajando en realidad?

    Seguro que ganáis dinero para alimentaros a vosotros mismos y a vuestra familia y para poneros un techo. Pero si eso es para lo que trabajas… ¿por qué con tanta frecuencia acabas priorizándolo por encima de tu familia?

    ¿Es el sueño de la jubilación? Entonces, ¿cómo te imaginas tu día perfecto tras la jubilación? ¿Qué es lo que realmente sueñas hacer con tu tiempo?

    Los autores se preguntaron qué querían hacer realmente con su tiempo libre, y se esforzaron por seguir su corazón. Anne volvió a esquiar, por primera vez desde su infancia, y Charlie retomó su vieja guitarra, aceptando su propia mediocridad y disfrutando de la experiencia en sí. Era liberador: no tenía nada que ver con su trabajo.

    En el caso de Anne, su nueva afición significaba aprovechar su nuevo hogar en Montana, sacando el máximo partido al trabajo a distancia. Sin embargo, la afición de Charlie, que requería menos mantenimiento, no dependía tanto del trabajo a distancia.

    Porque el cambio que debe hacer la gente no tiene que ver totalmente con si trabajas en la oficina o a distancia. Es un cambio de mentalidad mucho más profundo. Tenemos que recordarnos a nosotros mismos que nuestras vidas son más importantes que nuestro trabajo.

    Aquí tienes también unas palabras para los jefes, cuando te plantees cómo montar tu propia oficina en esta nueva y extraña era del trabajo a distancia e híbrido. Es un consejo sencillo: mira a largo plazo.

    No es probable que el cambio de modo de trabajo suponga ahorros o recortes inmediatos: puede que tu edificio tenga un contrato de alquiler de diez años, por ejemplo, así que al principio puede parecer un despilfarro tener tantos escritorios vacíos. Pero los cambios que deben producirse son tan fundamentales que los beneficios pueden llegar con el tiempo.

    Y nadie está sugiriendo que todo el trabajo deba ser totalmente remoto: ésa es una solución demasiado simplista. En realidad, el cambio tiene que ver con la idea que tienes de tu equipo. La mejor configuración no es necesariamente la que maximiza la productividad o la eficacia: es aquella en la que el personal se siente realmente escuchado y comprendido.

    Las prioridades de todos han cambiado durante la pandemia. Ahora todos vemos el mundo de una forma ligeramente distinta. Así que es el momento perfecto para reevaluar lo que realmente nos importa: en nuestras oficinas, y -lo que es más importante- en el resto de nuestras vidas.

    Conclusiones

    Acabas de leer nuestro resumen de Fuera de la oficina, de Charlie Warzel y Anne Helen Petersen. El mensaje clave de este resumen es que:

    Trabajar en la oficina, Trabajar en la oficina, Trabajar en la oficina y Trabajar en la oficina.

    Trabajar desde casa puede ser una oportunidad increíble para replantearnos tanto nuestra forma de enfocar el trabajo como nuestra vida en general. Durante demasiado tiempo, los trabajadores y las empresas de todo el mundo se han centrado tanto en la productividad y la eficacia que han perdido de vista lo que realmente importa en la vida. Pero el cambio sísmico en los hábitos de trabajo que provocó la pandemia del COVID-19, podría ser nuestra oportunidad de remodelar fundamentalmente nuestra relación con conceptos como la flexibilidad, la cultura del lugar de trabajo, la innovación en la oficina y la comunidad.

    Para empezar, aquí tienes un ejemplo de cómo podemos mejorar nuestra relación con el trabajo.

    Para empezar, he aquí una serie de Consejos Accionables:

    Audita tus propios hábitos de trabajo.

    Así es, es tan sencillo como parece, pero puede producir resultados sorprendentes. Cuenta literalmente las horas que pasas haciendo cada cosa al día: ¿cuánto tiempo dedicas a los correos electrónicos? ¿Cuánto tiempo en Slack? ¿Y en reuniones? Poner estos detalles por escrito puede ser una forma estupenda de ver a dónde va realmente tu tiempo, y compararlo con lo que quieres estar haciendo.

    Preocúpate de lo que haces.

    Con suerte, te ayudará a centrar tus días y, como resultado, te permitirá por fin dedicarte algo de tiempo a ti mismo.

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