Aprende cómo los principios de liderazgo de la aventura extrema se aplican a los negocios.

¿Qué tienen en común dirigir un equipo de desarrolladores de software y escalar el Everest? En principio, todo, según Alison Levine, autora del libro Al límite: el arte del liderazgo de alto impacto.

En el límite: el arte del liderazgo de alto impacto.

En este resumen aprenderás cómo los principios de liderazgo que funcionan en el mundo de las aventuras de alto impacto también se aplican a los entornos empresariales contemporáneos. Ambos contextos requieren que los líderes tomen decisiones críticas en entornos que distan de ser perfectos.

También aprenderás

  • que “practicar” la privación de sueño puede ayudarte a rendir en situaciones de crisis;
  • por qué los empleados con experiencia en la toma de decisiones pueden ser más eficaces en situaciones de crisis.
  • por qué son preferibles los empleados con experiencia, pericia y ego; y
  • cómo la autocomplacencia puede matarte.
  • .

Los jefes de equipo deben capacitar a todos los miembros del equipo.

“Todos ocupamos una posición de liderazgo, independientemente de la edad, el cargo, la antigüedad o el lugar de trabajo.”

No estar a la altura de un reto nunca sienta bien. Acabarás preguntándote si las cosas habrían ido de otra manera si hubieras estado más preparado. Por eso, cuando un equipo se enfrenta a un reto, los jefes de equipo deben estar muy preparados.

Como jefe de equipo, tienes que estar siempre en plena forma. Se lo debes a tu equipo: esperarán más de ti que de los demás. Así que los líderes tienen que rendir al máximo nivel, tanto física como psicológicamente.

Esto significa muchas cosas. Por un lado, tendrás que condicionarte para poder afrontar situaciones en las que no puedas dormir. Nunca sabes cuándo tendrás que enfrentarte a una situación de crisis y pasar la noche en vela. Esto es así tanto si diriges una expedición al Everest, como un equipo de programadores en una empresa.

Si tú, como líder, te estresas por algo sin importancia como estar cansado, también estresarás al resto de tu equipo. Así que es una buena idea “practicar” de vez en cuando, para estar preparado cuando tengas que experimentarlo.

Los buenos líderes también entienden que es su deber inspirar liderazgo en los demás. Deben pedir a los miembros del equipo que asuman nuevas responsabilidades, para que ellos mismos crezcan como líderes.

Este tipo de liderazgo hace que el equipo funcione con mayor eficacia, y también les prepara para los peores escenarios posibles. Podría ser una cuestión de vida o muerte en un lugar como el Himalaya.

Los líderes deben preparar a sus equipos tan bien que sean lo suficientemente hábiles como para seguir adelante con la misión incluso sin el líder.

Los líderes deben preparar a sus equipos tan bien que sean lo suficientemente hábiles como para seguir adelante con la misión incluso sin el líder.

Las habilidades de liderazgo son esenciales, por lo que nunca debes dejar de desarrollarlas.

Los líderes deben elegir a su equipo sabiamente, buscando experiencia, pericia y un ego sano.

“Examina la aptitud, luego contrata por la actitud”. – Alfred Edmond Jr.

En entornos extremos, es vital que cada miembro del equipo trabaje para garantizar el éxito. Y si alguien empieza a comportarse mal, no hay ningún manual del empleado en el que puedas mirar para saber cómo tratar con esa persona.

Esto significa que los líderes deben elegir muy bien a los miembros de su equipo. En las expediciones de escalada, donde los equipos se enfrentan al peligro a diario, los escaladores ponen literalmente su vida en manos de su compañero.

Ya tienes suficientes factores incontrolables que te afectan en la cima de una montaña: ¡no necesitas también problemas de coordinación de equipo! En las situaciones más peligrosas, ese tipo de problemas puede ser incluso mortal.

En entornos empresariales, una dinámica de equipo adecuada puede significar la diferencia entre ganar o perder cuota de mercado. Tanto en los deportes como en los negocios, es crucial que elijas bien a los miembros de tu equipo.

Cuando busques nuevos miembros para tu equipo, busca personas con experiencia, conocimientos y el ego adecuado.

Cuando busques nuevos miembros para tu equipo, busca personas con experiencia, conocimientos y el ego adecuado.

Cuando te enfrentes a una montaña, no querrás estar allí arriba con gente que sólo sea divertida y despreocupada. Necesitan las habilidades de supervivencia necesarias para tener éxito en ese entorno. Tienes que encontrar gente con habilidad y experiencia.

Los miembros de tu equipo también tienen que tener un ego de alto rendimiento. Eso significa que tienen que tener confianza en sus capacidades, para que estén dispuestos a asumir grandes retos.

También es crucial que los miembros de tu equipo tengan deseo, y no sólo el deseo de ascender, sino el deseo de formar parte del equipo. Quieres personas que se sientan orgullosas de trabajar juntas y cuidar unas de otras, personas con ego de equipo.

En un equipo fuerte, cada miembro se preocupa por ayudar a los demás tanto como se preocupa por sí mismo.

Los líderes de equipo tienen que crear asociaciones sólidas con otros equipos.

Independientemente de que estés en la montaña o en una oficina, otros equipos pueden serte de gran ayuda si las cosas van mal. De hecho, puede que incluso los necesites para que las cosas salgan bien.

La colaboración siempre es fundamental para el éxito. En los negocios, es bastante raro que un equipo funcione de forma independiente, sin trabajar con otros equipos de la misma organización. Las distintas unidades tienen que depender unas de otras cuando trabajan para conseguir un determinado objetivo.

Las unidades de ingeniería, por ejemplo, suelen basarse en la investigación y el desarrollo para optimizar sus procesos de fabricación.

Lo mismo ocurre con los equipos de expedición. Equipos separados tienen que coordinar sus ascensiones cuando van a por la misma montaña, para asegurarse de que la ruta no se llena. Los jefes de equipo tienen que comunicarse claramente entre sí, para que cada equipo tenga las mejores posibilidades de éxito.

La colaboración eficaz es la clave del éxito.

La colaboración eficaz también es vital para mantenerse a salvo. En situaciones muy peligrosas, los escaladores tienen que estar preparados para contactar también con otros equipos.

Las relaciones sólidas pueden salvar vidas en las situaciones más críticas. Las cosas siempre pueden salir mal inesperadamente, incluso para los equipos más preparados. Nunca se sabe cuándo puede desgarrarse una cuerda de escalada y caerse una persona.

Por tanto, las relaciones sólidas pueden salvar vidas.

Así que estarás mucho más seguro cuando puedas contar con otras personas ajenas a tu equipo, en caso de que surja una emergencia. En una expedición, no puedes dar por sentado que personas que no conoces vendrán a rescatarte si lo necesitas. Es muy importante fomentar las relaciones con otros equipos de escalada.

Si otros equipos saben que estás ahí fuera, es mucho menos probable que te pasen por alto si tu equipo desaparece. Si necesitas pedir ayuda, hay más probabilidades de que la recibas, porque es más probable que la gente ayude a los demás si los conoce, en lugar de si son extraños.

Por lo tanto, tanto si eres un escalador como si no, es importante que te pongas en contacto con ellos.

Así que, tanto si estás escalando una montaña real como metafórica, las alianzas sólidas son fundamentales para el éxito.

La complacencia puede ser mortal, y la agilidad es la clave para evitarla.

Las situaciones peligrosas suelen deberse a que las personas no reaccionan ante los cambios que se producen a su alrededor. Cuando las cosas van bien, corremos el riesgo de volvernos complacientes. En algunos casos, esto puede ser mortal.

Los sherpas, los guías locales de escalada del Everest, pueden ser víctimas de esto. Pueden llegar a confiar demasiado en el terreno peligroso porque están familiarizados con él, lo que ha provocado incidentes en los que algunos no han tomado las precauciones adecuadas.

En 2012, un guía de escalada llamado Namgyal Tshering Sherpa murió trágicamente al caer en una grieta. No se había enganchado a la cuerda de seguridad, lo que podría haberle salvado la vida.

La complacencia puede llevar a la gente a adoptar conductas de riesgo como ésta porque se han salido con la suya en el pasado. Es fácil caer en la autocomplacencia cuando te acomodas demasiado a una rutina.

Dado que la autocomplacencia puede ser tan peligrosa, los líderes deben tener cuidado con ella. La clave para evitar la autocomplacencia es la agilidad.

En la montaña, tienes que moverte con rapidez y permanecer alerta. Tienes que estar preparado para responder cuando cambie tu entorno. Este tipo de agilidad aumenta tus posibilidades de supervivencia.

Y no sólo los aventureros pueden ser víctimas de la autocomplacencia; las empresas también sufren si no se adaptan a los cambios de su entorno.

Esto le ocurrió a la empresa Agilidad en la montaña.

Esto le ocurrió a Research in Motion (RIM), el fabricante del smartphone BlackBerry. En 2008, estaba valorada en 80.000 millones de dólares. En 2012, esa cifra había caído por debajo de los 5.000 millones de dólares. ¿Por qué?

RIM no supo adaptarse a los cambios en el mercado de los smartphones. No previeron el auge de las pantallas táctiles, y su modelo de negocio no era lo suficientemente ágil como para ajustarse cuando cambiaba el comportamiento de sus consumidores.

Nunca sabes cuándo tendrás que estar preparado para un cambio que se avecina, ya sea en los negocios o en la montaña. Es absolutamente vital estar siempre preparado para el cambio.

Los buenos líderes hacen que los miembros de su equipo se sientan valiosos, y les ayudan a compensar cualquier debilidad.

En situaciones extremas, la forma en que tratas a un eslabón débil de tu equipo podría significar la diferencia entre el éxito y el fracaso.

En una empresa, a menudo tienes que trabajar con personas con menos experiencia o capacidad que tú. En los equipos de escalada, los miembros tendrán seguramente capacidades físicas diferentes. En cualquier caso, cuando se enfrentan a la debilidad de un miembro del equipo, la mayoría de los líderes simplemente intentan “curarla”. Sin embargo, éste no es el mejor enfoque.

¿Por qué? Porque existe la posibilidad de que su debilidad no pueda curarse.

Por qué?

puedes cambiar las actitudes laborales de las personas, pero algunas limitaciones no pueden superarse, como la altura, la velocidad o la forma específica en que nuestro cerebro procesa la información.

Los buenos líderes saben que es su responsabilidad ayudar a los miembros del equipo a ser productivos, para que todos salgan beneficiados. Esto no significa necesariamente eliminar sus debilidades.

En su lugar, céntrate en compensar las debilidades. Alison Levine aprendió esto cuando participó en una expedición de esquí de larga distancia en la Antártida.

Las cortas piernas de Levine no podían llevarla tan rápido como sus compañeros de equipo más altos, por lo que era la más lenta del grupo.

Sus líderes de equipo la compensaron.

Los líderes de su equipo compensaron su debilidad en lugar de intentar superarla. Dijeron a los demás que llevaba demasiado peso, e hicieron que algunos de ellos cargaran con parte de su provisión de comida para distribuir el peso de forma más equitativa.

Esta decisión tuvo en cuenta el hecho de que ella era la más lenta del grupo.

Esta decisión tuvo en cuenta su bienestar emocional. No la culparon de su debilidad, lo que la habría hecho sentirse aún peor. Cuando pidieron ayuda a los demás miembros del equipo, también los involucraron para que todos trabajaran juntos en el problema. Así resolvieron el problema y se mantuvieron unidos como equipo.

Los líderes deben asegurarse de que los miembros de su equipo están debidamente equipados.

“Los líderes nunca deben esperar que los miembros de sus equipos asuman un riesgo que ellos mismos no estarían dispuestos a correr”

Cuando te enfrentas a un reto, sea cual sea, siempre eres responsable de tu propia preparación. Los líderes de equipo, sin embargo, tienen la mayor responsabilidad.

Los líderes son responsables de saber qué herramientas se necesitan para hacer el trabajo. Aunque tengas las habilidades, fracasarás sin el equipo adecuado.

Alemania aprendió esta lección en junio de 1941, cuando invadió la Unión Soviética. Tenían millones de soldados armados, y miles de tanques y caballos, pero no llevaban ropa lo suficientemente abrigada para el invierno, ni las herramientas adecuadas para mantener su equipo en el frío.

La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que los alemanes no tienen el equipo adecuado.

La mayoría de los historiadores coinciden en que ésta fue la principal razón por la que fracasó el ataque de Alemania: simplemente, no hicieron bien las maletas.

Por lo tanto, aunque no tengas ni idea de lo que te espera, no te preocupes.

Así que aunque tengas gente y dinero suficiente, no conseguirás tus objetivos sin el equipo adecuado. Los líderes tienen que saber qué habilidades y herramientas se necesitan para hacer el trabajo.

Los líderes también tienen que asegurarse de que su equipo está debidamente equipado. No tener el equipo adecuado puede ser peligroso.

Levine lo experimentó cuando escaló la Pirámide Carstensz, el pico más alto de Oceanía. Calculó mal el tiempo que tardaría en llegar a la cima y tuvo que volver a bajar en la oscuridad.

No llevaba linterna frontal, por lo que no podía ver nada mientras escalaba. Se jugó la vida por no estar preparada.

Así que, si crees que no puedes permitirte todo el equipo que necesitas, pregúntate si puedes permitirte no tenerlo.

También recuerda que, si no tienes una linterna frontal que funcione, no podrás ver nada mientras escalas.

Además, recuerda que incluso si un miembro del equipo no tiene el equipo adecuado, podría afectar al equipo en su conjunto. Los líderes deben asegurarse de que todos estén preparados.

Los buenos líderes demuestran a su equipo que se preocupan por ellos y se toman el tiempo necesario para conocerlos.

Nunca subestimes la importancia de tratar a los demás con respeto y amabilidad, especialmente cuando se trata de alcanzar un objetivo. Cuando tratas bien a la gente, normalmente te corresponderán.

Los buenos líderes demuestran a los suyos que son respetuosos y amables.

Los buenos líderes demuestran a su equipo que se preocupan por ellos. Da igual que dirijas una expedición o un grupo de desarrollo de software: tu equipo tiene que saber que son importantes para ti.

Los buenos líderes muestran a su equipo que se preocupan por ellos.

La confianza y el respeto no se obtienen automáticamente por el hecho de ser líder. Tienes que ganártela, tratando bien a los miembros de tu equipo.

Mark Zuckerberg, por ejemplo, mantiene su escritorio en el centro del espacio de trabajo común de Facebook. Trabaja junto a sus empleados, y transmite el mensaje de que todos están juntos en esto.

Los líderes guían a los miembros de su equipo.

Los líderes guían al equipo hacia el objetivo, y también se aseguran de que los miembros del equipo rinden lo mejor que pueden. Tienen que conocer a las personas que dirigen.

Cuando dediques tiempo a conocer a tu equipo, les demostrarás lo mucho que te importan.

Dirigentes.

Una buena forma de hacerlo es averiguar qué es importante para ellos, como sus familias, aficiones, intereses fuera del trabajo o esperanzas para el futuro. Esas interacciones sientan las bases de unos vínculos fuertes.

Cuando conozcas realmente a tu equipo, también podrás evaluar sus capacidades. Una persona a la que le gusta formar parte de una gran familia, por ejemplo, probablemente quiera tareas más sociales y colaborativas.

Tienes que abordar a cada persona individualmente cuando se trata de ayudarle a rendir al máximo. Cuanto más las conozcas, más influencia tendrás como líder.

Los líderes deben saltarse las normas cuando sea necesario.

“Las normas cotidianas también pueden ignorarse si al hacerlo se consiguen resultados más favorables”

En general, las normas existen por una razón. Pero no pienses en ellas como leyes estrictas que tienes que seguir ciegamente. En lugar de eso, considera tus reglas como principios rectores.

A veces pueden ocurrir grandes cosas cuando rompes las reglas. Esto le ocurrió al soldado Channing Moss cuando su pelotón patrullaba por el sureste de Afganistán en 2006.

El convoy de Moss fue alcanzado por algunas granadas propulsadas por cohetes (RPG). Un RPG sin estallar penetró en el cuerpo de Moss, convirtiéndolo básicamente en una bomba humana. El procedimiento estándar para esa situación habría sido ponerle un saco de arena en una zona donde no supusiera un peligro para nadie si explotaba, y esperar a que muriera.

Por suerte, el equipo médico decidió no obedecer las normas. Moss fue trasladado por aire a un puesto de socorro y se le extrajo el artefacto explosivo, con el consiguiente riesgo para el personal médico. El procedimiento fue un éxito y Moss se salvó.

En situaciones extremas como ésa, los líderes tienen que tomar decisiones que lleven a todos hacia los mejores resultados posibles. Esto a menudo requiere romper las reglas.

De hecho, limitarse a seguir las normas de forma robótica puede ser perjudicial.

En 2011, por ejemplo, se planeó un desfile en Shelter Island, Nueva York, para rendir homenaje a un soldado llamado Joseph Theinert que murió en Afganistán. Se colgaron banderas Americanas en los postes de los servicios públicos a lo largo de la ruta del desfile.

LIPA, la empresa local de servicios públicos, facturó al pueblo por colgar las banderas, ya que era una norma cobrar una tarifa por utilizarlas. El importe de la factura fue de 23 dólares en total.

Cuando la historia saltó a las noticias nacionales, LIPA tuvo serios problemas de relaciones públicas: se enfrentó a una indignación popular.

Así pues, hay momentos para seguir las normas y momentos para saltárselas. Lo que necesitas saber es la diferencia.

Las empresas necesitan credos y los líderes también.

Nuestras acciones dicen mucho de quiénes somos. Por eso, todos deberíamos tener un credo, un conjunto de palabras clave que nos recuerde cómo comportarnos en nuestra vida profesional y personal.

Las empresas necesitan credos, y los líderes también.

Las empresas también necesitan credos. Los líderes no pueden estar en todas partes a la vez, así que tienen que confiar en que su equipo hará lo correcto incluso cuando no se les esté vigilando.

Los credos también son necesarios en las empresas.

Verizon, por ejemplo, tiene un credo basado en las palabras integridad, respeto, excelencia en el rendimiento y rendición de cuentas. Si una empresa tiene un conjunto de principios rectores como esos, los empleados tendrán mejor criterio en situaciones delicadas.

Un líder puede construir su identidad haciendo un esfuerzo consciente por demostrar su credo. Como líder, tienes que saber qué defiendes y qué es lo que más valoras.

¿Cuál es tu credo?

Entonces, ¿cuál es tu credo? ¿Cómo quieres que te describan?

El credo de Levine es “Cuenta conmigo”. Aspira a ser la persona a la que sus compañeros acudan siempre que necesiten ayuda. Un credo como el suyo puede ayudarte a convertirte en el gran líder que realmente quieres ser.

Recuerda, sin embargo, que tener un credo no consiste sólo en escribir unas palabras. Se trata de pasar a la acción y vivir esas palabras cada día.

Cuando vivas según tu credo, podrás ganarte la confianza y la lealtad de los miembros de tu equipo. Sabrán qué pueden esperar de ti. Así que asegúrate de demostrar tu filosofía de liderazgo a diario.

Tu credo también te ayudará a mantenerte fiel a ti mismo y a tus creencias, incluso en circunstancias extremas. La tensión física o mental puede amenazar tus valores, pero tu credo te recordará quién quieres ser.

Conclusiones

El mensaje clave de este libro:

Los principios de liderazgo que se aplican a los deportes de aventura extremos también se aplican a los entornos empresariales extremos de hoy en día. Ambos entornos requieren que el equipo se enfrente a situaciones repentinas, imprevistas y de alto riesgo. Así que prepárate, cuida individualmente de los miembros de tu equipo e inspíralos para que se conviertan en líderes.

Consejos Accionables:

Prepárate.

No intentes eliminar todas las debilidades.

Recuerda que algunas debilidades simplemente no pueden eliminarse. Compensa las debilidades, en lugar de intentar aplastarlas. De este modo, los miembros del equipo podrán aprovechar al máximo sus puntos fuertes y superar cualquier contratiempo.

Lecturas recomendadas: El reto del liderazgo de James Kouzes y Barry Posner

En El Desafío del Liderazgo, James Kouzes y Barry Posner explican cómo cualquiera puede convertirse en un mejor líder. Citando varios ejemplos de sus 25 años de experiencia y de una amplia investigación, los autores presentan sus teorías sobre lo que hace que un líder tenga éxito, y dan consejos prácticos sobre cómo aprender un buen comportamiento de liderazgo.

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