La última tendencia en el desarrollo del liderazgo es la capacitación en atención plena. Hay una creciente variedad de aplicaciones, libros de autoayuda e intervenciones corporativas diseñadas para ayudar a los líderes a ser más conscientes y, por lo tanto, más resilientes, enfocados y conscientes, cualidades que muchos ejecutivos creen que pueden hacerlos más efectivos en sus funciones.

La atención plena, una forma de prestar atención con cuidado y discernimiento a sí mismo, a los demás y al mundo que te rodea, ha sido muy investigada. Pero aunque la evidencia de contextos clínicos sugiere que el mindfulness proporciona muchos beneficios, pocos estudios se han llevado a cabo con líderes empresariales. Esto significa que las preguntas básicas han quedado sin respuesta. Por ejemplo, ¿la capacitación en atención plena mejora realmente las capacidades de liderazgo? Si lo hace, ¿cómo? ¿Y cuánto esfuerzo necesita hacer para lograr resultados?

Tratando de responder a estas y otras preguntas importantes, llevamos a cabo el primer estudio del mundo sobre un programa multisesión de líderes conscientes, que incluía un grupo de control de lista de espera. La mitad de los participantes recibieron su formación inmediatamente y la otra mitad la recibió más tarde, pero se midieron características clave en ambos grupos al mismo tiempo. Al comparar los resultados de los dos grupos, pudimos descubrir cuál era realmente el efecto del entrenamiento.

Nuestros datos fueron extraídos de 57 líderes empresariales sénior que asistieron a tres talleres de medio día cada dos semanas, así como un taller de día completo y una conferencia telefónica facilitada final. Les enseñamos prácticas de mindfulness, discutimos las implicaciones para el liderazgo hoy en día, y asignamos la práctica casera de meditación diaria de mindfulness y otros ejercicios. Registramos las dificultades en los intentos de nuestros participantes de aprender a ser conscientes durante todo el proceso.

Creemos nuestros hallazgos proporcionan una guía valiosa, robusta y realista para los líderes que buscan ser más conscientes.

Nuestro estudio muestra que el entrenamiento en mindfulness y la práctica sostenida producen mejoras estadísticamente significativas en tres capacidades que son importantes para un liderazgo exitoso en el siglo XXI: la resiliencia, la capacidad de colaboración y la capacidad de liderar en condiciones complejas.

Esto es una gran noticia, ¿no? Una victoria fácil. Ve a través de un programa de atención plena, y te conviertes en un mejor líder. Pero siempre hay un precio a pagar. En este caso es formal tiempo de práctica mindfulness.

Pedimos a nuestros líderes que realizaran una variedad de ejercicios formales de mindfulness, guiados por descargas de audio, todos los días. Además, los alentamos a hacer prácticas informales de mindfulness (como las expuestas por Rasmus Hougaard y Jacqueline Carter en su artículo a principios de este año). Nuestra investigación muestra que los líderes que practicaron los ejercicios formales de mindfulness durante más de 10 minutos al día les fue mucho mejor en nuestras medidas clave que aquellos que no practicaron mucho o que confiaban en las prácticas informales solos.

El mensaje es claro: Si quieres los beneficios, tienes que poner en el tiempo para practicar.

Hay una paradoja aquí, por supuesto. El tiempo es lo único que la mayoría de los líderes superiores no tienen en abundancia y menos están dispuestos a renunciar.

Así que pongamos el compromiso del tiempo en perspectiva. Sabemos que los ejecutivos pasar un promedio de 1.060 minutos despiertos por día. Y, sin embargo, asignar solo 10 minutos —menos del 1% de sus horas de vigilida— a la práctica de la atención plena resulta exigente para algunos e imposible para otros.

Nuestra investigación apunta a algunos de los desafíos que se interponen en el camino. Primero, los líderes buscan la atención plena como una solución a sus aplastantes presiones laborales, sus horarios ocupados, sus múltiples listas de tareas, y sin embargo, son precisamente estas cosas las que luego se interponen en su práctica. En nuestra investigación, la «preocupación» y el enfoque en lo que había que hacer a corto plazo fue una de las razones más comúnmente citadas para la falta de práctica. Los líderes que hicieron cambios reales rompieron decididamente ese ciclo de presión contraproducente.

Pero también descubrimos que los líderes con frecuencia se reprendieron por su falta de práctica. Se sentían culpables e incluso ansiosos. Una cita memorable de un líder exasperado fue: «¡Estoy estresado por este mindfulness!» A medida que se presionaban sobre sí mismos, algunos comenzaron a no gustarles la práctica y algunos finalmente se resistieron por completo.

Los líderes raramente pueden desarrollar un nuevo hábito, incluyendo la práctica de la atención plena, sin ayuda y apoyo de otros. Algunos líderes en nuestra investigación recibieron un generoso estímulo de sus socios y colegas de trabajo. En momentos en que podrían haberse dado por vencidos, este apoyo los sostenía. Otros fueron recibidos con cinismo y en algunos casos incluso se burlaban.

Afortunadamente, la investigación nos ayudó a entender más claramente las cosas que pueden ayudar a los líderes a practicar. No es de extrañar que estén relacionados con los desafíos anteriores.

Nuestra investigación sugiere que si desea desarrollar una práctica formal de mindfulness, debe:

  • Piense cuidadosamente acerca de cuándo es más probable y capaz de practicar, y luego encaje 10 minutos en su rutina para que con el tiempo se convierta en un hábito. A primera hora de la mañana funciona mejor para muchos. Escuchar un ejercicio de audio en su viaje es popular y parece configurar bien el día. Otros encuentran que el único momento en el que pueden comprometerse es justo antes de acostarse. Esto puede funcionar, pero a menudo puede iniciar el sueño antes de que termine el ejercicio!
  • Establezca expectativas realistas para su práctica; espere que su experiencia con el desarrollo de un nuevo hábito sea turbulenta. Mindfulness no se trata de deshacerse de todos los pensamientos — se trata de notar qué pensamientos hay allí. No se sorprenda si algunos días su mente está ocupada, inquietada, o incluso salvajemente rebelde. Cuando este es el caso, practica la curiosidad y el arte de permitir.
  • Noten los momentos en que empiezan a ser más conscientes y reconocen el impacto que esto trae a ustedes y a los demás. Ver los beneficios en su práctica es esencial para continuar.
  • Si te sientes cómodo haciéndolo, dígale a los más cercanos en el trabajo y en casa que estás tratando de construir una práctica de atención plena. Dígales cómo pueden ayudarte y apoyarte.
  • Conecta con otros que estén interesados en ser más conscientes. Usted puede animar y desafiar mutuamente a seguir la práctica.

Al igual que estar más en forma, ser más consciente implica entrenamiento. Eso significa que tienes que practicar. Dar el 1% de su tiempo es un pequeño precio a pagar por las mejoras que se ofrecen.


Escrito por
Megan Reitz y Michael Chaskalson