Consejos prácticos combinados con sabiduría y experiencia.

Tanto si eres nuevo en el liderazgo como si eres un experto veterano que se ha topado con un obstáculo y necesita que le recuerden lo que convierte a alguien en líder, estás de suerte: este resumen es para ti.

Esta guía te ayudará a pensar en abundancia, demostrar humildad, liderar conversaciones difíciles, crear una visión y ofrecer resultados de alto valor.

Esta guía te ayudará a pensar en abundancia, demostrar humildad, dirigir conversaciones difíciles, crear una visión y ofrecer resultados de gran valor. A su vez, transformará la forma en que inspiras y mantienes la confianza, obtienes el máximo rendimiento y mantienes el máximo calibre en la gestión de tu equipo.

Dirígete a ti mismo aprendiendo a escuchar.

¿Has estado alguna vez en una fiesta y te has quedado atrapado en una conversación con alguien que te interrumpe constantemente? Puede que sean lo bastante educados como para hacer un montón de preguntas, pero disparan otra antes de que tengas siquiera la oportunidad de responder a la primera. O tal vez seas tú la persona que hace esto como mecanismo de afrontamiento de su ansiedad social y su miedo mortal al silencio. El caso es que el impulso bienintencionado de llenar espacio y crear diálogo a veces puede resultar contraproducente si enfocas una conversación como un abogado penalista. Inevitablemente, tu objetivo -y se sentirá como tal- se pondrá a la defensiva y se cerrará. Tu relación también lo hará.

El silencio, si lo recuerdas, es oro. Tan importante como hacer preguntas para implicar a alguien, es darle espacio suficiente para que reflexione, formule un pensamiento y lo articule. Cada persona tiene su propio ritmo y patrón vocal. Algunas personas son capaces de responder a 160 km/h, pero otras son más lentas y se sentirán apresuradas y no escuchadas si aceleras las cosas.

¿Qué caracteriza a una persona?

Entonces, ¿qué caracteriza a un oyente verdaderamente eficaz? Bien, consideremos primero lo que no hay que hacer. La escucha activa no consiste en evaluar -asentir o disentir basándose en la experiencia personal; consejar -dar consejos; interpretar -sacar conclusiones sobre la causa o el resultado; o probar -hacer preguntas de seguimiento basadas en la propia curiosidad, en lugar de dejar que la otra persona lleve la iniciativa.

Pongamos un ejemplo. Tu amigo te llama, muy disgustado, para darte la noticia de que su gato acaba de morir. Un evaluador podría decir: “¡Anímate, amigo! No es una tragedia en el gran esquema de las cosas”. Un consejero podría decir: “¿Por qué no mandas disecar a tu gato a un taxidermista?”. Un probo podría preguntar: “¿La atropelló el coche del vecino?”. Y un intérprete podría decir: “Quizá no estarías tan triste si hubieras hecho caso al médico sobre sacrificarla antes de llegar a esto”.

Aunque los que responden en este caso pueden tener buenas intenciones, el problema de todas sus respuestas es que, en lugar de invitar empáticamente al interlocutor a compartir sus pensamientos y sentimientos sin juzgarle, lo hacen sobre sus propios sentimientos, necesidades y presiones.

Nuestra cultura no invierte muchos recursos en enseñar a las personas a saber escuchar. Sí, nos enseñan a debatir, comunicar, promover, persuadir y presentar. Pero, ¿cuántas personas han recibido formación formal en el arte de escuchar atentamente? De hecho, escuchar es una de las habilidades de comunicación más críticas y, sin embargo, más descuidadas. Requiere una inmensa cantidad de atención, cuidado, curiosidad y autocontrol.

Si escuchar es uno de tus puntos débiles, aquí tienes algo rápido que puedes probar: cuenta hasta siete antes de decidirte a llenar un silencio. Al fin y al cabo, llenar el silencio suele ser un eufemismo para interrumpir y no dar a la otra persona tiempo y espacio suficientes para responder. Puede que te sorprenda cómo esta pausa puede generar un profundo cambio positivo en tus relaciones!

Lidera a los demás pensando en abundancia.

Cuando comes en el bufé del desayuno de un hotel, ¿eres de los que intentan adelantarse a todos sirviéndose cantidades imposibles de cada alimento en el plato, o reconoces que hay comida más que suficiente para todos y que puedes dejar que tu vecino coja primero un cruasán? La primera refleja una mentalidad de escasez: necesito conseguir lo máximo para mí antes de que se acabe. La segunda es de abundancia: hay más que suficiente para todos.

Imagina ahora que uno de tus compañeros se acerca a ti con una preocupación: cree que le estás eclipsando al atribuirte el mérito de todos sus proyectos y contribuciones: anuncias todas las campañas y proyectos importantes que ha encabezado sin mencionar su contribución. No es una conversación ni una confrontación fácil de manejar. Sin embargo, sigamos el ejemplo de la sección anterior y digamos que respiras un poco, templas tu primer instinto de refutar indignado su confrontación y reflexionas sobre el asunto. Tal vez reconozcas que esto no es muy distinto de la situación del bufé del desayuno: al acaparar atención, laureles y logros, puede que estés dejando de pensar en abundancia, e intentando malamente impulsar tu propia reputación y carrera a expensas de tu compañero de equipo.

Pero, aunque tales tácticas no son lo suficientemente efectivas como para que tu compañero de equipo se vea perjudicado por ellas, sí lo son.

Aunque tales tácticas pueden hacerte avanzar a corto plazo, a largo plazo, éste no es el tipo de liderazgo que será sostenible. Aunque nuestra biología está programada para acumular aquello que es valioso y por lo que aparentemente todos competimos (admiración, reconocimiento y recursos), en realidad hay más que suficiente para todos. Y no sólo eso, sino que en el lugar de trabajo, compartir realmente te hará llegar más lejos.

Demos la vuelta al guión por un momento: ¿Alguna vez has tenido a un colega de mayor rango que tú que compartiera contigo los elogios, el poder de decisión y el mérito cuando sentías que tu contribución era insignificante en comparación con la suya? ¿Cómo te sentiste? Gratitud, aprecio y deseo de trabajar más para satisfacer su consideración positiva hacia ti: no querrás defraudar a tu gerente si es generoso, amable y respetuoso contigo de forma auténtica. Más bien, es más probable que vayas más allá para satisfacer su percepción de ti. Eso sí que es ser un buen gerente.

Si eres propenso a una mentalidad de escasez, siente curiosidad por ti mismo. Desprende las capas de este pensamiento -todos los pensamientos y sentimientos que hay detrás de este pensamiento y sentimiento de escasez- e intenta reflexionar sobre su origen. A continuación, intenta cambiar tu lenguaje interno: si eres propenso a decirte a ti mismo: “Nuestra empresa nunca consigue los proyectos más importantes; a partir de aquí todo va cuesta abajo”, intenta cambiar a uno de gratitud y aprecio: “Estoy entusiasmado por perfeccionar nuestro potencial y conseguir esa próxima cuenta que cambiará las reglas del juego. Vamos”. Este cambio también es trasladable más allá del lugar de trabajo. Ten por seguro que si lo aplicas a otros aspectos de tu vida, también empezarás a ver resultados.

Haz y mantén compromisos para obtener resultados.

Piensa por un momento en los compromisos que forman las piedras angulares de tu vida. Tal vez incluyan trabajar; hacer ejercicio semanalmente; formar una familia; cultivar amistades; tomar clases de idiomas extranjeros; o encabezar una campaña filantrópica de recaudación de fondos. Tu lista depende de tu calendario actual y de tus responsabilidades, pero la especificidad de tus obligaciones no es tan importante como el enfoque que les des. A todo el mundo se le escapa algo alguna vez, pero si estás constantemente sobrecargado de trabajo y agotado, puede que haya llegado el momento de reservar algo de tiempo para evaluar honestamente tu capacidad y tus prioridades.

Tu lista depende de tu calendario actual, pero la especificidad de tus tareas no es importante, sino tu enfoque de las mismas.

Como las muñecas rusas, cada uno de estos compromisos contiene en sí mismo más compromisos. Si eres jefe, por ejemplo, parte de tu trabajo consiste en dirigir conversaciones difíciles, dar opiniones duras y despedir a gente. Si asistes a una clase, tienes que hacer las prácticas y los deberes. Hay distintos niveles de calidad en los entregables, por supuesto, y siempre hay más de lo que puedes encargarte, pero ése es el quid de la cuestión: ¿Sabes cuándo decir no?

Quizá ya te sientes desbordado cuando se te presenta una nueva oportunidad para ampliar tu perfil empresarial global. Significaría más charlas, más viajes y más escritos por tu parte. ¿Dices que sí sin tener en cuenta el efecto dominó que tendría en el resto de tus obligaciones? ¿O evalúas tu disponibilidad y decides que no es el momento adecuado? Decir que sí probablemente significaría dar la espalda a compromisos que ya has adquirido. Tu integridad te impide comprometer las promesas existentes.

Si te inclinas por la primera opción, no eres el único. Vivimos en una cultura que nos anima constantemente a hacer y consumir más. Pero debes recordar que no puedes hacerlo todo. Aunque no seas consciente de ello, decir sí a una cosa significa necesariamente decir no a otras. Así funciona la vida. Cuando te comprometes, estás construyendo una base de esperanza. Cuando mantienes tus compromisos, estás creando confianza. Entonces, ¿qué ocurre si tiendes a comprometerte en exceso y a no cumplir? Puede parecer que estás siendo überproductivo, pero puede que sólo estés rompiendo muchos lazos de confianza.

En lugar de eso, intenta comprometerte menos y cumplir más. Si te parece contradictorio, piénsalo desde el punto de vista del receptor: ¿Es más probable que quieras trabajar con alguien que dice que sí a todo y te decepciona, o con alguien que es más selectivo en los proyectos que acepta pero que te deleita con el calibre de su actuación?

Practica decir que no con elegancia. Tal vez algo como: “Me encantaría participar en esto, pero estoy demasiado comprometido en este momento y tengo que declinar. Si algo cambia, me pondré en contacto contigo”. Estoy encantado con este proyecto y ansioso por ver adónde nos lleva”. Alternativamente, también puedes ser breve: “Deja que me ponga en contacto contigo al respecto”, para ganar algo de tiempo y evaluar tu disponibilidad.

 

 

Sintonízate con el cambio para mantener el liderazgo.

Ser líder significa facilitar y alimentar el cambio positivo. Recuerda que a los líderes no se les contrata para mantener el statu quo. Te guste o no, el cambio llegará pase lo que pase, en forma de competidores en el mercado, cambios legislativos, presiones del consejo, presiones para aumentar los beneficios, reorganización organizativa y estructural, pandemias mundiales… la lista es interminable. Muchos cambios no están bajo tu control, pero lo que sí está bajo tu ámbito de impacto son las relaciones con tu equipo y con tu gente.

Conserva e invierte en tu equipo y en tu gente.

Alimentar e invertir en tus relaciones interpersonales, la tutoría y la comunicación repercutirá en tu rendimiento y en el del equipo y la empresa. Todas las relaciones son bidireccionales y cocreadas, por lo que la forma en que te relaciones y sientas con las personas de tus equipos influirá en tu rendimiento, en tu enfoque de los problemas y las soluciones, y en la actitud y la moral de tus compañeros.

En todos los ámbitos, es importante que los líderes establezcan un nivel básico de transparencia que se ajuste a la cultura del lugar de trabajo y del equipo: ¿qué avances se revelarán y en qué momento del proceso? Por ejemplo, si uno de los objetivos de tu empresa es aumentar la igualdad salarial, ¿divulgarás los rangos salariales ahora o trabajarás para que la política se implante primero? No siempre tendrás el ancho de banda o el tiempo para compartir actualizaciones y divulgaciones constantes con todos tus compañeros de equipo. Una buena práctica consiste en compartir lo que consideres esencial, reconocer lo que se está concretando y pueda exigir aportaciones de los demás, y comprometerte a mantener a tu equipo al corriente con prontitud y con un estilo de comunicación que sea coherente, empático y profesional.

Algunos líderes tienden a tener un estilo de comunicación que no es el suyo.

Algunos líderes tienden a la autoexigencia: se mantienen encerrados en sí mismos, no comparten mucha información personal ni opiniones, sentimientos y pensamientos. Para este tipo de líderes, puede ser importante esforzarse más por compartir una selección de anécdotas y chismes personales que puedan facilitar una mayor sensación de tejido social entre tu equipo y tú.

Para otros líderes, el reto podría ser su tendencia a compartir demasiado y su dificultad para regular qué opiniones o emociones compartir con sus compañeros de equipo. Para estos líderes, controlarse a sí mismos y acordarse de dar prioridad a la escucha, la comprensión y una selección más ajustada de estados internos podría ser beneficioso para las relaciones e interacciones laborales. Hacer preguntas es una parte importante de invitar a los demás a compartir sus puntos de vista y opiniones y maximizar tu conocimiento social y el contexto del equipo. Tener una comprensión multicapa de tus compañeros de equipo y de los retos y victorias que están afrontando te ayudará a ser un mejor líder. Una pausa entre la entrada de un estímulo -como buenas o malas noticias, presiones y cambios externos- y la salida de la reacción, también será de ayuda.

Celebra las victorias.

Tu equipo estará encantado de tomar una copa de champán en la fiesta anual habitual, pero ¿sabes qué puede dejar una huella mayor? Invertir una hora de tu tiempo en redactar una lista de la contribución especial de cada colega a una gran victoria y compartirla en persona al día siguiente; puntos extra si memorizas la lista de memoria. Puede que cueste menos que una caja de vino, pero este método de compartir el mérito y mostrar gratitud de forma personalizada refleja tu sincero aprecio y seguro que será inolvidable.

Muchos líderes tienden a ser más agresivos con sus compañeros que con ellos.

Muchos líderes tienden al perfeccionismo; puede que fijarte metas cósmicamente altas te haya llevado a tu puesto, pero tienes que moderarlo cuando trabajas con un grupo de personas y dentro de las limitaciones terrenales de una empresa. En lugar de centrarte en lo que es perfecto o no, intenta definir qué aspecto tiene lo extraordinario. Practica la valoración y el reconocimiento cuando tu equipo lo consiga. Esto no significa institucionalizar un círculo de felicitaciones periódico y aguado: la gente quiere sentir que ha trabajado para conseguir una victoria real y que está celebrando una victoria ganada con esfuerzo, no recibir una palmadita superficial en la espalda por mantener una línea de base. Pero si la oficina ha sido un trabajo duro durante meses y ese proyecto imposible ha llegado a la meta en el último momento, eso es una victoria, y es motivo para tomarse un respiro y reflexionar y reconocer el logro del grupo.

¿Duermes con un presupuesto discrecional? No acumules recursos esperando la imposible olla de oro al final del arco iris. Puede que ese día nunca llegue, sobre todo si tiendes a hacer trabajar al equipo hasta la extenuación sin ningún tipo de indulto o bonificación. Lleva a tu equipo a comer, e invita también a tus becarios. Se lo han ganado. Y francamente, ¡todos os lo merecéis! Invertir tu tiempo en reconocer los logros asegura una inyección de moral y ánimo, y tendrá efectos positivos en cadena para tu próxima gran victoria. Brindemos por ello.

Conclusiones

Has aprendido el valor de escuchar, de sintonizar con el cambio y de conducir a tu equipo a la victoria.

Y recuerda que los principios aquí expuestos no sólo son aplicables en todos los ámbitos, sino también más allá de los confines de la oficina. La autenticidad, el carácter, la gratitud y la gracia son valores atemporales que puedes practicar para convertirte en un líder en tu departamento, empresa, hogar y, bueno, en todas partes.

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