Los atletas están cambiando la narrativa en torno a la salud mental en el trabajo

Los atletas están cambiando la narrativa en torno a la salud mental en el trabajo

Los casos recientes en los que atletas de alto perfil dan prioridad a su salud mental, junto con los esfuerzos organizados de la industria del deporte, han provocado un cambio importante en la narrativa de la salud mental en el deporte. Los líderes empresariales pueden aprender mucho del impulso de la salud mental en el mundo del deporte. Los autores presentan cuatro estrategias para los líderes que buscan apoyar la salud mental de sus empleados. Deje de hacer suposiciones sobre el bienestar de las personas; en vez de eso, pregunte. Ocultar sus vulnerabilidades puede reforzar el estigma en torno a la salud mental. La recuperación es tan importante para la salud mental como para la salud física. Y fomentar las redes de apoyo puede abrir un círculo virtuoso de crecimiento de los empleados y la organización.

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En un acto de valentía y vulnerabilidad en mayo de 2021, la superestrella del tenis Naomi Osaka se retiró del Abierto de Francia por su preocupaciónsalud mental. Las redes populares y sociales se incendiaron rápidamente, y Osaka se enfrentó a la admiración y la amonestación mundiales. Otros atletas destacados, como Serena Williams, Usain Bolt, y el defensor de la salud mental Michael Phelps, rápidamente expresaron su apoyo y la aplicación de bienestar mental Tranquilo se hizo viral cuando la organización se ofreció a cubrir las multas de Osaka. Poco después, la gimnasta Simone Biles se ausentó voluntariamente de varios eventos de los Juegos Olímpicos de Tokio, lo que provocó un debate mundial sobre la salud mental en el deporte.

Estos casos en los que atletas de alto perfil priorizan su salud mental, junto conorganizado esfuerzos de los deportesindustria, han provocado un cambio importante en la narrativa de la salud mental en los deportes. Han aumentado la conciencia sobre las numerosas dinámicas profesionales que representan riesgos para la salud mental de los atletas: expectativas insostenibles de perfección y mejora constante, enorme presión pública para ganar, demanda generalizada de trabajar más o durar más que un oponente y períodos de carrera relativamente cortos que pueden terminar en un abrir y cerrar de ojos debido a una lesión.

Las conversaciones sobre la salud mental también han proliferado en las organizaciones debido a los claros impactos negativos de la pandemia ensalud mental en el lugar de trabajo y el bienestar y, como resultado, muchas empresas están revisando y reorientando sus estrategias de salud organizacional. Por ejemplo, los líderes de varias organizaciones importantes (incluidas BHP, Clifford Chance, Deloitte y HSBC) han lanzado uncolaboración global para impulsar el cambio.

Los líderes de la empresa pueden aprender mucho del impulso del tan publicitado mundo del deporte. Estas son cuatro estrategias para los líderes que buscan apoyar la salud mental de sus empleados.

Consulte con sus principales líderes.

Una conclusión clara del movimiento de la salud mental en el deporte es que el éxito objetivo de una persona en un campo determinado no implica el éxito en la salud mental. No solo eso, sino que lo arrojen alliderazgo destacado de hecho, puede aumentar la presión, el escrutinio, la sensación de aislamiento y la presión para mantener todo unido para los demás en tiempos difíciles. Por ejemplo, el jugador de fútbol del Liverpool FC Andy Robertsonadmitido fue el que más tuvo problemas de salud mental cuando «lo logró», cuando saltó a la fama y la gente dejó de preguntarle: «¿cómo está?» Después de todo, era un jugador con altos ingresos en una de las mejores ligas de fútbol del mundo. ¿Qué podría estar mal?

En el mundo de la gestión, tenemos que disociar el desempeño objetivo de la salud mental y preguntar incluso a los líderes más exitosos: «¿Cómo está?» A los líderes sénior se les podría ofrecer, por ejemplo, entrenadores ejecutivos para darles una salida y controles de salud mental periódicos. Otra estrategia es tener, de forma regular,registros rápidos al principio de las reuniones, donde cada uno el participante (incluidos los líderes sénior) comparte sus sentimientos. Este ritual proporciona un espacio en el que se escucha la voz de todos, impulsa la conciencia propia y colectiva y ayuda a sacar a la luz las señales de advertencia de problemas de salud mental. Equiposeguridad psicológica desempeña un papel fundamental a la hora de garantizar que todos se sientan cómodos al compartir sin miedo a ser juzgados.

Acepte la vulnerabilidad.

Históricamente, la cultura dominante tanto en el deporte como en la dirección ha sido la de la fuerza, el poder y la invulnerabilidad. De hecho, el lema original del COI era «Más rápido, más alto, más fuerte», lo que podía reforzar el estigma o provocar vergüenza al revelar una vulnerabilidad o «debilidad».

La vieja idea de desarrollar la fortaleza mental gritando y avergonzando a las personas que cometen errores ahora se ha dado la vuelta en gran medida. Los psicólogos deportivos tienenentendido desde hace mucho que los entrenadores que acosan no preparan a los atletas para que rindan al máximo, sino que hacen que tengan miedo de correr riesgos y cometer errores, crean problemas de rendimiento y los llevan a dejar de fumar. Del mismo modo,liderazgo abusivo en el lugar de trabajo puede provocar ansiedad, agotamiento emocional, insomnio, alcoholismo y depresión.

Mientrasestadísticas mostrar que una de cada cuatro personas se enfrentará a una afección de salud mental diagnosticable en un año cualquiera,investigación también muestra que el estigma en torno a la salud mental sigue generalizado y sigue erigiendo una barrera para buscar ayuda. Este estigma puede llevar a las personas a evadir las preguntas sobre su salud mental, llevarlas a erigir un nivel de superficiefachada de felicidad, y evite conocer a sus colegas a nivel personal. Estos comportamientos pueden ser agotador y aislándose aún más, y el individuo, lamentablemente, puede sentir —y ser percibido como—menos auténtico por parte de compañeros y supervisores.

Los líderes pueden normalizar las conversaciones sobre las emociones difíciles y la salud mental liderando con el ejemplo, por ejemplo, compartiendo historias personales de vulnerabilidad. Tomemos como ejemplo al CEO de Virgin Money,Jayne-Anne Gadhia, que ha sido abierta sobre su lucha contra la depresión posparto y las ideas suicidas. Los líderes también pueden animar explícitamente a sus equipos a ser abiertos sobre sus emociones, especialmente en momentos difíciles. Kaspar Schmeichel, un jugador de fútbol profesional danés, abordó la salud mental del equipo poco después de que un compañero sufriera un paro cardíaco durante un partido de la Eurocopa 2020:

… no importa cómo se tuerza, la experiencia que pasamos juntos fue muy, muy dura y muy traumática… el papel de los líderes del grupo es asegurarse de que todos sientan que es un espacio seguro, que se les puede escuchar y que no hay, como, una mala sensación… No hay nada malo en sonreír. No hay nada malo en reírse. No hay nada malo en llorar. Es lo que hay y la gente reacciona de diferentes maneras.

Dar un buen ejemplo no es tarea sencilla. Significa que los líderes tienen que desarrollar la autoconciencia (¿estoy de acuerdo?) , aceptar su propia vulnerabilidad (tal vez yo sea no Vale) y reforzar su sentido de empatía y conciencia hacia los demás (¿están bien?). Por último, tienen que tener el coraje y el compromiso de pedir, ofrecer y, de hecho, recibir ayuda.

Supervise y priorice la recuperación mental.

En los deportes, es bien sabido que la mente y el cuerpo necesitan recuperarse antes de que los atletas puedan rendir a niveles óptimos. La salud mental y la salud física son dos caras de la misma moneda. Las revistas de investigación en el campo del rendimiento deportivo, la psicología del deporte y la gestión deportiva abordan cómo medirrecuperación física y psicológica después de fases de rendimiento extremo y por qué es importante. Los atletas y sus equipos médicos también utilizanaplicaciones para hacer un seguimiento de indicadores como el sueño, los datos de rendimiento y los resultados de los biomarcadores para monitorizar su salud, prevenir lesiones y gestionar su agenda y carga de entrenamiento.

Por otro lado, las revistas y la prensa de investigación sobre gestión y profesionales dedican mucho menos tiempo a abordar la necesidad de recuperarse después del desempeño y el estrés en el lugar de trabajo. De hecho, el mundo de la gestión tiene a menudoglorificado descanso o recuperación insuficientes, en detrimento de la salud mental de los empleados. Además de eso, la idea de que dormir menos nos permite trabajar más no la confirman las investigaciones.Según el neurocientífico y psicólogo cognitivo Daniel Levitin, «El sueño es uno de los factores más importantes para alcanzar el máximo rendimiento, la memoria, la productividad, la función inmunológica y la regulación del estado de ánimo».

El sueño es un elemento fundamental de la recuperación de la salud mental, pero es solo una parte de un todo. Las personas también deben ser proactivas y preguntarse continuamente: ¿cómo puedo recuperarme mentalmente de la intensidad del día, la semana o los últimos 18 meses? Helen Richardson-Walsh, jugadora de hockey británica y medallista de oro olímpica, ilustra elel desafío de la rehabilitación mental:

Hay similitudes entre la rehabilitación física y mental. Pero puede ser más difícil recuperarse de una enfermedad mental. Si su cuerpo está roto y si es capaz de repararse solo, lo hará. Creo que el aspecto mental puede resultar más difícil porque no ocurrirá sin más con el tiempo. Aunque el tiempo ayuda mucho, solo se recuperará si hace lo correcto. Realmente necesita contar con los procesos correctos para poder volver.

Las organizaciones se están dando cuenta y están tomando nota de la importancia de la recuperación mental. Por ejemplo, elSede del Grupo LEGO en Londres tiene «cuevas relajantes» privadas para descansar y contemplar, yDe Facebook La sede contiene un jardín en la azotea de cuatro acres con un sendero para caminar, que aprovechainvestigación que demuestra el efecto energizante de la naturaleza. En el mundo híbrido o virtual, los líderes también pueden considerar la posibilidad de realizar sesiones de mindfulness o yoga en línea, o dar a los empleados oportunidades específicas para que se desconecten por completo. EnEn, los empleados salen a correr juntos durante el horario de oficina, y LinkedIn recientemente sorprendió a sus trabajadores con una semana libre pagada para combatir el agotamiento.

Los líderes pueden animar a sus colegas a celebrar lo que hacen, a desconectar y recargar energías, y a compartir consejos sobre cómo y cuándo tomarse descansos después de períodos de trabajo intenso (por ejemplo, elTécnica Pomodoro,  “respirar» recordatorios y aplicaciones deportivas compartidas para motivarse socialmente). Todos los empleados tienen que aprender a identificar los factores estresantes que pueden agotar crónicamente sus propios recursos mentales (y físicos) y desarrollar un conjunto de herramientas personal con límites y estrategias que les sirvan mejor para ayudarlos a recuperarse del trabajo antes de que lleguen al punto de agotamiento y, potencialmente, de agotamiento o algo peor.

Fomente una red de apoyo.

El eslogan «Solos somos pequeños, pero juntos nos convertimos en gigantes», proviene delCampaña #StrongerTogether lanzado por el COI, junto con su histórico cambio de lema por «Más rápido, más alto, más fuerte, juntos». Además de destacar la importancia de la unidad y la solidaridad en el deporte, este cambio también apunta hacia el poder de los equipos y una red de apoyo. Uno de los aceleradores de los síntomas y trastornos de la salud mental esaislamiento social. Cuando Helen Richardson-Walsh tenía problemas de salud mental tras una lesión que puso en peligro su carrera, empezó a aislarse de sus compañeras de equipo. Al final se dio cuenta de que solo empeoraba las cosas. Poder compartir su lucha con su equipo le ayudó considerablemente:

El apoyo que recibí de todo el equipo fue increíble y creo que solo demuestra que la gente acepta y apoya; de lo contrario, si no saben lo que está pasando, no pueden evitarlo… Me ayudó, pero creo que también ayudó al equipo a saber lo que pasaba por mi cabeza, lo que a su vez ayudó a nuestras relaciones.

El círculo virtuoso que crean las culturas de apoyo puede aliviar la presión y la carga que puedan soportar los miembros del equipo. ComoJurgen Klopp, entrenador de fútbol del Liverpool FC En pocas palabras: «Todos sentimos que no se trata solo de que yo cumpla [las altas expectativas puestas en el equipo], sino que lo hacemos juntos. Así que, si hoy no soy perfecto, los demás darán un paso adelante y me ayudarán». Del mismo modo,El entrenador de fútbol de Clemson, Dabo Swinney fomenta la comunicación abierta entre jugadores y entrenadores: una cultura de «pase lo que pase, está bien y estamos aquí para ayudarlo». También instaló un «sofá de psiquiatra» en el centro de una de las salas del equipo e invita regularmente a los jugadores a compartir sus historias de vida.

En el mundo de los deportes, es habitual —y a menudo se considera necesario— tener un equipo de apoyo. Este equipo está creado para ofrecer entrenamiento de rendimiento especializado, así como apoyo emocional, físico y psicológico a los atletas a lo largo de sus viajes. Muchas organizaciones están avanzando de manera similar en la dirección correcta. Por ejemplo, programas de asistencia a los empleados con profesionales cualificados,redes de apoyo entre pares, y apuntado grupos de recursos para empleados están normalizando cada vez más el apoyo social.


Los líderes de todas las organizaciones tienen el poder de garantizar que todos se sientan seguros física y mentalmente en el trabajo. Lo que se aprende del mundo del deporte es claro: deje de hacer suposiciones sobre el bienestar de las personas; en lugar de eso, simplemente pregunte. Ocultar sus vulnerabilidades puede reforzar el estigma en torno a la salud mental. La recuperación es tan importante para la salud mental como para la salud física. Y fomentar las redes de apoyo puede abrir un círculo virtuoso de crecimiento de los empleados y la organización.

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