Logistics Clusters

Aportar valor e impulsar el crecimiento

Aprende cómo crecen y estimulan la economía las modernas agrupaciones logísticas actuales.

Desde el petróleo crudo a la maquinaria pesada, desde los coches a la ropa. La logística moderna lleva los productos del punto A al punto B, y las agrupaciones logísticas son los motores que mantienen en movimiento este flujo masivo.

Determinadas por la geografía y apoyadas por una mano de obra ágil y gobiernos favorables, las agrupaciones logísticas impulsan nuestra economía globalizada.

Este resumen te muestra cómo han surgido estas agrupaciones y cómo funcionan, arrojando luz sobre el largo alcance de la logística en la inversión local, la regulación y la política comercial.

Sin embargo, incluso cuando los clusters europeos establecidos empiezan a desvanecerse y surgen nuevos clusters en las megaciudades asiáticas actuales, el flujo comercial continúa, con un renovado interés por el medio ambiente y la creación de empleo.

En este resumen, también aprenderás

  • cómo el “pensamiento de grupo” del grupo automovilístico mató a Detroit;
  • por qué incluso los emperadores romanos sabían que Róterdam se convertiría en un puerto de primer orden; y
  • a qué universidades hay que asistir para conseguir un trabajo en Silicon Valley.

Un grupo logístico facilita que las empresas lleven sus productos del punto A al punto B rápidamente.

“Los servicios logísticos básicos -transporte y almacenamiento- permiten el comercio.”

¿Cómo llegó exactamente tu par de zapatos favorito desde la fábrica que los produjo hasta la tienda en la que los compraste?

El conjunto de operaciones necesarias para coordinar esta compleja cadena de acontecimientos se denomina agrupación logística: un grupo de actividades empresariales relacionadas con la logística concentradas en una única zona geográfica.

Interesantemente, diferentes empresas utilizan los clusters de diferentes maneras.

Zara, minorista español de ropa con más de 1.500 tiendas en todo el mundo, utiliza un clúster logístico situado en Zaragoza, España. (¡Aunque Zara no debe su nombre a Zaragoza!) La empresa eligió esta pequeña ciudad española como sede de un importante centro de distribución y trampolín para coordinar la logística mundial de la empresa.

¿Por qué Zaragoza? ¿Por qué no una capital de la moda como París o Milán, o alguna ciudad de China especializada en la producción de ropa a bajo coste?

Por qué Zaragoza?

El centro de distribución de Zara forma parte del mayor parque logístico de Europa, llamado PLAZA o Plataforma Logística de Zaragoza.

Este parque cuenta con una excelente infraestructura de transporte por carretera, ferrocarril y avión, lo que permite a Zara entregar productos listos para la venta en 24 horas a todas sus tiendas europeas, y en sólo 48 horas, a todas sus tiendas del mundo.

Otra empresa que se beneficia de la destreza logística de PLAZA es Caladero, el mayor procesador y distribuidor de pescado fresco de España.

Así que Caladero centraliza todas sus operaciones de distribución en este único centro, con una ubicación y una infraestructura de transporte óptimas.

¿Pero cómo beneficia esto exactamente a Caladero? Convenientemente, Zaragoza es equidistante de las cuatro ciudades más grandes de España: Madrid, Barcelona, Valencia y Bilbao. Esto permite a la empresa pesquera entregar el pescado más fresco posible al mayor número de clientes.

Las agrupaciones industriales pueden ayudar a las empresas a mantenerse ágiles y actualizadas; pero también pueden conducir al pensamiento de grupo.

Silicon Valley. Hollywood. Detroit. Hay innumerables ejemplos de zonas geográficas que se han convertido en renombrados centros de una industria concreta. Pero, ¿por qué las empresas se agrupan por sectores?

Las agrupaciones industriales ofrecen una serie de ventajas a todas las empresas implicadas.

La agrupación ayuda a crear confianza entre las empresas. Hollywood, Wall Street y Silicon Valley son regiones conocidas por tomar rápidamente decisiones empresariales bien planificadas, lo que constituye una importante ventaja competitiva. La razón de que esto ocurra es que todos los actores importantes de la industria están agrupados en un mismo lugar, lo que ayuda a establecer conexiones empresariales rápidamente y sin esfuerzo.

Otra ventaja de la agrupación es el intercambio tácito de conocimientos, incluida la comunicación con los proveedores sobre especificaciones o la discusión de estadísticas de evaluación comparativa con los competidores. Dado que la comunicación no siempre es fácil, la agrupación ofrece una gran ventaja, ya que hace que el proceso sea más rápido y eficaz, especialmente con las reuniones cara a cara o incluso casuales.

Una tercera ventaja de la agrupación es que fomenta un entorno de colaboración. Como una elevada concentración de empresas comparte un sector común, abordar necesidades similares es un impulso natural para las actividades conjuntas. Las empresas pueden colaborar de diversas formas, como presionando al gobierno para conseguir cosas como mejoras de las infraestructuras o exenciones fiscales.

Pero las agrupaciones no están exentas de riesgos. En realidad, la mayoría de las agrupaciones no duran para siempre, sino que tienden a crecer, madurar y luego decaer. ¿Por qué ocurre esto?

Una explicación del fracaso de las agrupaciones es la propia ventaja que proporciona la agrupación. El flujo de información y el mayor conocimiento de que disfrutan las agrupaciones puede conducir al pensamiento de grupo, que a su vez embota la capacidad de las empresas para responder al cambio.

Piénsese en la fracasada industria automovilística de Detroit, un grupo formado por Ford, General Motors y Chrysler. Estos fabricantes de automóviles estaban tan absortos en su propia “conversación” que pasaron por alto la creciente concienciación medioambiental del público y no desarrollaron automóviles más eficientes en el consumo de combustible.

Además, subestimaron a los competidores internacionales de Asia y Europa. Y al final, este pensamiento de grupo llevó a GM a declararse en quiebra y a Chrysler a ser adquirida por la italiana FIAT.

Las agrupaciones logísticas ofrecen opciones de transporte más eficientes a precios de ganga y recursos compartidos.

Así que hemos aprendido los beneficios de la agrupación en general, pero ¿cuáles son las principales ventajas de las agrupaciones logísticas?

Una de las principales ventajas es que, como consecuencia del aumento del tráfico de mercancías, los transportistas de las agrupaciones logísticas pueden ofrecer costes de transporte reducidos con un servicio mejorado.

¿Cómo se consigue esto?

¿Cómo se consigue esto?

Los servicios de transporte se dividen en dos categorías: operaciones directas (DO) y operaciones consolidadas (CO). En las operaciones directas, un transportista lleva un envío directamente desde la recogida hasta la entrega. Con las operaciones consolidadas, un transportista toma varios envíos de un área local y realiza varias entregas en una región de destino.

Mientras que los servicios DO suelen ser bajo demanda, los servicios CO suelen ser programados.

Las agrupaciones logísticas ofrecen una ventaja de transporte, ya que gestionan más carga con origen y destino en un mismo lugar, lo que conlleva más transporte de CO. Por tanto, el transporte hacia y desde las agrupaciones logísticas es mucho más rápido, ya que se reduce el tiempo entre envíos.

Pero los transportistas de OD también se sienten atraídos por las agrupaciones logísticas, ya que hacer una entrega en una agrupación aumenta la probabilidad de que haya una nueva carga que recoger y entregar en otro lugar, reduciendo así los viajes en vacío.

Otra ventaja de las agrupaciones logísticas es el reparto de recursos. La mayoría de las empresas tienen picos y periodos de calma en diferentes momentos: los minoristas online experimentan un aumento en las vacaciones de fin de año, mientras que 1-800-Flowers.com hace mucho negocio en torno al Día de la Madre, por ejemplo.

Los clusters logísticos son más eficaces en la distribución de productos y servicios.

Como resultado, los operadores de almacenes en agrupaciones logísticas pueden desplazar el exceso de capacidad de un almacén a otro, si un espacio está temporalmente al límite de su capacidad mientras que otro tiene espacio para alquilar. No sólo eso, sino que las empresas pueden compartir equipos pesados, como carretillas elevadoras, cuando así lo exija un repentino aumento de la actividad.

Las agrupaciones logísticas también pueden gestionar eficazmente la personalización de productos, la reparación y el procesamiento de devoluciones.

Es fácil pensar que la logística consiste únicamente en mover, almacenar y preparar mercancías para el transporte. Pero las agrupaciones logísticas modernas ofrecen muchos servicios diferentes, desde la reparación de ordenadores portátiles hasta el arreglo floral: servicios de valor añadido que van más allá de lo habitual.

Las agrupaciones logísticas ofrecen un lugar eficaz para que las empresas lleven a cabo la personalización de productos de última hora. Las empresas pueden almacenar productos “base” que se pueden volver a empaquetar rápidamente o a los que se pueden añadir características que normalmente no requieren un proceso largo para hacerlo.

¿Pero qué hace que una agrupación logística sea el lugar ideal para la personalización de productos?

Llevar a cabo estas actividades de valor añadido en un clúster logístico ofrece a las empresas la posibilidad de realizar cambios hasta el momento de la venta del producto.

UPS Supply Chain Solutions, con sede en un clúster logístico de Louisville (Kentucky), se encarga de la distribución de todos los equipos fotográficos de Nikon en América. Esto significa que UPS “equipa” las cámaras Nikon antes de enviarlas, añadiendo accesorios como baterías, cargadores o material promocional.

La posibilidad de realizar ajustes de última hora no es la única ventaja de una agrupación logística, ya que estos centros también proporcionan la ubicación perfecta para la reparación y renovación de productos.

Considera que los consumidores devuelven de media entre el 11 y el 20 por ciento de los productos electrónicos de consumo adquiridos, como teléfonos móviles, ordenadores portátiles y televisores.

Cuando se realiza una devolución, el producto se envía a una ubicación central donde se prepara para su reventa eliminando cualquier dato del cliente, restableciendo el software y realizando pruebas, así como sometiéndolo a cualquier reparación.

Las agrupaciones logísticas ofrecen un lugar natural para hacer esto, ya que las ubicaciones suelen ser céntricas y la infraestructura de transporte es excelente. Y una vez reacondicionado un producto devuelto, se puede vender y enviar directamente de inmediato.

Así que ya sabes por qué se desarrollan las agrupaciones logísticas, pero ¿cómo se desarrollan exactamente?

Un clima moderado, buenas carreteras, un acceso marítimo cómodo, todo ello contribuye a crear buenos centros logísticos.

La geografía desempeña un papel importante en el desarrollo de centros logísticos de alto rendimiento. Echemos un vistazo a cuatro agrupaciones clave: en los Países Bajos, Singapur, Panamá y Memphis, Tennessee.

En los Países Bajos, Singapur, Panamá y Memphis, Tennessee.

En los Países Bajos, los puertos fluviales, como los situados a lo largo del río Rin, y los marítimos, como los de las costas septentrionales de Europa, han sido lugares naturales para las cadenas de suministro antiguas y modernas.

Hace unos 2.000 años, Julio César hizo marchar legiones por las orillas del río Mosa y a través del Rin con el objetivo de expandir el Imperio Romano. Durante esta campaña, observó lo adecuadas que eran las vías fluviales de Holanda para la logística; un hecho que la historia corroboraría más tarde, ya que Rotterdam se convirtió en uno de los puertos marítimos más grandes e influyentes del mundo.

En Singapur, tanto la geografía como el clima inspiraron el establecimiento de una agrupación logística de alto funcionamiento. Singapur es un punto central obvio para las economías de Asia Oriental de la cuenca del Pacífico, los mercados de Asia Meridional y las naciones occidentales.

No sólo eso, sino que como Singapur se asienta sobre el ecuador, prácticamente no experimenta climas extremos. Gracias a su ubicación ideal y a sus mares en calma, Singapur se ha convertido en un polo logístico que hoy gestiona una quinta parte de los contenedores marítimos del mundo.

Una ubicación geográfica ideal es también lo que ayudó a impulsar a Panamá como centro logístico. El Canal de Panamá, terminado en 1914, conecta los océanos Pacífico y Atlántico. Esto ha convertido al canal en un centro para el comercio marítimo internacional, y ha propiciado el establecimiento allí de un clúster logístico.

Pero la comodidad de las vías marítimas no es lo único que necesita un clúster logístico. La empresa mundial de mensajería FedEx basó sus operaciones logísticas en Memphis por dos razones principales.

La ubicación de Memphis en Estados Unidos es la adecuada: no demasiado al este, pero tampoco demasiado en el “centro”. Esto significa distancias y horarios de vuelo óptimos hacia y desde las costas. Además, la ciudad está situada lo suficientemente al sur como para evitar huracanes, ventiscas o periodos prolongados de tiempo gélido, lo que la convierte en un centro logístico de vuelos ideal.

Las agrupaciones logísticas dependen de una infraestructura física, financiera e informativa eficiente.

“Un movimiento barato de mercancías requiere también un movimiento barato de dinero”

La logística, en esencia, consiste en el flujo de mover cosas de un lugar a otro.

Hay tres tipos distintos de flujos que gestionan los grupos logísticos. El primero es el flujo físico de productos de los proveedores a los fabricantes y de éstos a los minoristas. El segundo es el flujo de información, que incluye especificaciones, pedidos y mensajes de estado. Y el tercero es el flujo de efectivo .

¿Cómo gestionan las agrupaciones logísticas estos tres tipos de flujo?

Para gestionar el flujo físico, las agrupaciones necesitan infraestructura física. Rotterdam es un buen ejemplo.

Aunque los ríos Rin y Mosa permitían navegar cómodamente a los primeros buques de vela , no son lo suficientemente profundos para los gigantescos portacontenedores actuales. Por ello, los holandeses modificaron sus vías fluviales naturales convirtiéndolas en una red de canales rectos y profundos, polígonos industriales secos y diques que evitan las inundaciones.

A continuación, se complementaron con una serie de carreteras, ferrocarriles y oleoductos que enlazan la aglomeración de Rótterdam con los centros económicos europeos.

Así pues, las agrupaciones logísticas aprovechan recursos naturales como ríos, bahías y océanos para mover mercancías físicas. Y lo que es más importante, para manejar grandes volúmenes, a menudo es necesario mejorar y desarrollar dichos recursos, lo que requiere una inversión adecuada.

Igualmente importante, ¿cómo gestionan las agrupaciones logísticas los flujos de información y dinero?

El flujo de información imita en realidad el flujo de mercancías físicas: especificaciones, pedidos, plazos de entrega y diversos detalles normativos pasan de los minoristas a los distribuidores y a los fabricantes. Para gestionar una cadena de comunicación tan compleja, las empresas de logística emplean sofisticadas tecnologías de la información.

Los flujos de caja también tienen su propio ritmo. Supongamos que eres un exportador que acaba de transferir sus productos a un transportista en un puerto extranjero. El transportista notifica a tu banco que ha recibido la mercancía, y ese banco comunica al banco de tu cliente que la mercancía está en tránsito. En ese momento, el cliente te autoriza el pago a través de su propio banco.

Como puedes ver, el transporte, la entrega y la venta de mercancías es un negocio complejo que a menudo implica múltiples transacciones financieras. Las empresas financieras que prestan servicios a grupos logísticos deben manejar esta complejidad con soltura.

Los gobiernos pueden desempeñar un papel clave en el desarrollo y la salud de las agrupaciones logísticas.

Los centros logísticos de Róterdam, Singapur y Panamá no sólo son excelentes ejemplos de cómo las agrupaciones se benefician de la geografía, sino que también muestran cómo las operaciones logísticas se benefician del apoyo gubernamental.

Hay varias formas en que un gobierno puede influir en el desarrollo de las agrupaciones logísticas.

En primer lugar, las operaciones logísticas dependen de infraestructuras de transporte como carreteras, puertos, aeropuertos y ferrocarriles, cosas todas ellas que a menudo financian los gobiernos locales, estatales o federales.

Por ejemplo, FedEx cambió su centro logístico de Little Rock, Arkansas, a Memphis, Tennessee, ya que la capital no quiso aumentar su inversión en infraestructuras aeroportuarias locales.

En segundo lugar, las agrupaciones suelen necesitar espacio, a menudo una enorme extensión de terreno despejado. Por lo tanto, un cluster también necesita la ayuda del gobierno para solicitar permisos de uso del suelo, conceder licencias de construcción o permitir la inversión privada.

En tercer lugar, los gobiernos pueden ayudar a las agrupaciones logísticas a crecer ofreciendo a las empresas incentivos para establecerse, como terrenos subvencionados, exenciones fiscales temporales o garantías de préstamos. Tanto en Singapur como en Panamá, el gobierno ofrece reducciones fiscales a las empresas que trasladen su sede al país.

En cuarto lugar, los gobiernos pueden agilizar el flujo de mercancías a través de agrupaciones logísticas designando zonas comerciales especiales exentas de derechos de importación y trámites de exportación.

Por ejemplo, la mayoría de las mercancías que circulan por Rotterdam y Singapur tienen un destino extranjero. Si las empresas que utilizan estos clusters tuvieran que pagar derechos de importación sólo por transportar mercancías, nunca podrían obtener beneficios.

Los gobiernos también ayudan a forjar relaciones entre las agrupaciones logísticas extranjeras, fomentando o a menudo impidiendo el libre comercio mediante la diplomacia, los acuerdos comerciales y la normativa.

Y unas buenas relaciones comerciales, especialmente los acuerdos de libre comercio, significan un flujo más libre de mercancías. Gracias al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), el comercio entre Estados Unidos, Canadá y México ha duplicado con creces su valor en dólares en poco más de 15 años.

Mover una caja no te convierte en un experto en logística. La formación superior es crucial para el éxito del grupo.

Trabajar en un almacén no requiere una mano de obra altamente cualificada, pero la logística moderna es mucho más que empujar cajas. El creciente uso de la tecnología para rastrear y gestionar el movimiento de mercancías se traduce en una fuerte necesidad de empleados profesionales y altamente cualificados.

La logística moderna es mucho más que empujar cajas.

Cada vez son más las agrupaciones logísticas que se asocian o gestionan sus propias instituciones educativas, diseñadas para formar a la mano de obra que necesitan.

Por ejemplo, el parque logístico AllianceTexas mantiene unos 30.000 empleados que trabajan en más de 290 empresas. Para garantizar un suministro constante de trabajadores, el parque recurrió a la ayuda de un colegio comunitario local que ahora funciona como centro de formación.

El centro se centra en formar a los trabajadores para que se conviertan en asociados logísticos certificados (CLA) de nivel básico y técnicos logísticos certificados (CLT) de nivel medio. Con estas certificaciones, una empresa contratante sabe que un empleado potencial tiene las aptitudes necesarias para realizar el trabajo.

El Centro Logístico de Zaragoza, en España, ofrece titulaciones superiores, así como un título especial denominado “master de logística” (MdL), diseñado para mejorar la capacidad de la mano de obra local.

Las agrupaciones industriales intensivas en conocimiento, en particular, dependen en gran medida de las instituciones académicas. Un ejemplo clave es la relación entre la Universidad de Stanford y la Universidad de California en Berkeley, ambas situadas cerca de Silicon Valley. Los programas de informática de estas instituciones proporcionan a las empresas un flujo constante de ingenieros bien formados.

Dado que la gestión logística es un campo muy sofisticado y analítico, las universidades situadas en clusters logísticos suelen ofrecer titulaciones especializadas. La Universidad Erasmus de Rotterdam ofrece un Máster en Economía Marítima y Logística, un título centrado en la economía urbana, portuaria y del transporte.

Las agrupaciones logísticas ofrecen amplios beneficios económicos a las economías locales.

Las agrupaciones logísticas no sólo inspiran inversiones en infraestructuras, sino que además estas inversiones pueden producir rendimientos económicos positivos para una zona circundante.

Las agrupaciones logísticas son grandes creadoras de empleo, lo que contribuye a diversificar la economía local y a fomentar el crecimiento económico.

Los centros logísticos crean puestos de trabajo tanto para mano de obra cualificada como no cualificada. El puerto de Rotterdam, por ejemplo, tiene 55.000 empleados directos y 90.000 indirectos. El aeropuerto internacional de Memphis ha creado 220.000 puestos de trabajo para la economía local, el 95% de los cuales están relacionados con las operaciones de carga.

Lo mejor es que los clusters logísticos dan trabajo a todo tipo de trabajadores. En el extremo inferior, los clusters necesitan camioneros, carretilleros y mozos de almacén. Los clusters que ofrecen servicios de valor añadido también necesitan técnicos electrónicos y trabajadores de montaje.

De hecho, muchos clusters consiguen que empresas enteras trasladen su sede a la ubicación del cluster, trayendo consigo diversos puestos de trabajo corporativos como marketing, estrategia y gerencia.

Las agrupaciones también inspiran diversidad y crecimiento económicos. De hecho, la diversificación es la diferencia cualitativa más importante entre las agrupaciones logísticas y otras agrupaciones de sectores específicos.

El éxito de la ciudad de Detroit subió y bajó con los cambios en la industria automovilística Americana. En cambio, una agrupación logística apoya la actividad económica de múltiples industrias, cada una de las cuales está sujeta a su propio ciclo económico.

Por ejemplo, el clúster logístico de Louisville, Kentucky, distribuye piezas de repuesto de aviones, teléfonos móviles, equipos de oficina, cámaras digitales, zapatos, productos farmacéuticos y muchos otros artículos.

El aumento del empleo y el flujo constante de mercancías hacen que las agrupaciones logísticas tengan un efecto pronunciado en el producto interior bruto, o PIB, de una región.

Por ejemplo, alrededor del 10% del PIB de Holanda es resultado de actividades logísticas. De hecho, sólo el puerto de Rotterdam aporta unos 22.000 millones de dólares al año a la economía del país.

La preocupación medioambiental por los combustibles fósiles está empujando a los clusters a explorar la logística “verde”

Los clusters logísticos reflejan el dinamismo de la economía mundial y siempre están evolucionando. Esto conducirá a la formación de nuevos clusters en las economías emergentes, mientras que los clusters existentes irán decayendo gradualmente.

Las nuevas agrupaciones encontrarán un terreno fértil en los mercados emergentes. Unos 2.000 millones de personas disfrutan de un nivel de vida en rápido aumento en los países BRIC (Brasil, Rusia, India y China), así como en los países CIVETS (Colombia, Indonesia, Vietnam, Egipto, Turquía y Sudáfrica).

El rápido crecimiento económico y las grandes poblaciones ofrecen las mejores condiciones para nuevas agrupaciones logísticas a gran escala. En China, se están desarrollando nuevos clusters en Pekín y Shanghai, así como en Shenzhen, donde UPS mantiene su centro del norte de Asia. En 2012, Shenzhen anunció planes para construir uno de los mayores centros logísticos del mundo, invirtiendo para ello unos 46.000 millones de dólares.

Las megaciudades del mundo -Chongqing (China), con 32 millones de habitantes; Mumbai (India), con 21 millones; y Ciudad de México, con 21 millones- darán lugar a agrupaciones diseñadas para atender las necesidades de estas poblaciones masivas.

Sin embargo, estas nuevas aglomeraciones no podrían crecer sin la desaparición progresiva de las ya existentes, lo que significa que muchas de ellas se están orientando hacia métodos de transporte más sostenibles.

Por ejemplo, la creciente preocupación por el uso de combustibles fósiles y la sostenibilidad medioambiental en general ha afectado tanto a las cadenas de suministro como a las agrupaciones logísticas.

La enorme huella de carbono del transporte de mercancías ha convertido a las agrupaciones logísticas en un objetivo prioritario de las normativas medioambientales gubernamentales. Pero esto no debe verse como una limitación, ya que los controles medioambientales pueden conducir al desarrollo tecnológico, haciendo que las agrupaciones logísticas sean a menudo las primeras en adoptar las tecnologías “verdes”.

FedEx está probando y utilizando activamente una docena de combinaciones diferentes de combustibles y vehículos sostenibles: desde biodiesel hasta gas natural y vehículos eléctricos.

De hecho, la empresa se ha asociado con muchos fabricantes de automóviles y motores para desarrollar, probar e implantar tecnologías “verdes” para la logística de grandes volúmenes.

Conclusiones

El mensaje clave de este libro:

Las agrupaciones logísticas ofrecen muchas ventajas a las empresas, al tiempo que estimulan el crecimiento económico de las economías locales en las que operan. El camino de un cluster hacia el desarrollo está marcado por una geografía privilegiada, unas infraestructuras sólidas y unos gobiernos que lo apoyan.

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