Este es el primero de varios comentarios sobre “La paradoja del ascenso de Samsung“, un artículo de Tarun Khanna, Jaeyong Song y Kyungmook Lee entre julio y agosto de 2011.

Si bien puede que no sea intuitivo para los lectores de todo el mundo, veo muchas similitudes entre la transformación de Samsung de líder local en Corea a un actor importante en la escena mundial y nuestro propio viaje para convertir el Banco Unido para África en un grupo que opera en 20 países y en tres continentes.

Al igual que Samsung, nos ha parecido fundamental establecer primero el liderazgo en los mercados nacionales, damos una importancia similar a la mezcla de talento local y mundial y nos enfrentamos a los mismos desafíos de integración cultural. También encontramos que el conocimiento regional está pasado de moda en las escuelas de negocios, una deficiencia crítica que la Fundación Tony Elumelu está abordando en un nuevo programa llamado Programa de pasantías en los mercados africanos (AMIP), que comenzó el mes pasado.

En este momento, el AMIP está colocando a los estudiantes de las mejores escuelas de negocios de África, Europa y Estados Unidos en programas altamente estructurados con empresas africanas. La AMIP adapta las habilidades únicas de cada pasante con las necesidades particulares de cada empresa de acogida para abordar sus problemas empresariales más urgentes. Estos incluyen la creación de nuevas estrategias empresariales, la marketing de nuevos productos y el desarrollo de estrategias de crecimiento africanas. De esta manera, los pasantes desarrollarán conocimientos prácticos y contribuirán significativamente al éxito de la empresa.

El 2 de junio de 2011, los pasantes llegaron a Lagos para participar en ejercicios de orientación del año inaugural del programa. Se presentaron a empresas de acogida en Lagos, Accra o Nairobi para trabajar como directores de producto, directores de marketing de productos, analistas financieros, analistas de recursos humanos y analistas de negocios estratégicos durante ocho semanas antes de volver a las sesiones de fin del programa que comenzarán el 4 de agosto en Lagos.

Los pasantes de este año provienen de escuelas de negocios como Yale, UPenn, la Escuela de Negocios de Londres, la escuela de negocios IESE de España, la Escuela de Negocios de Lagos, el GIMPA de Ghana y la Strathmore Business School en Kenia. Cada estudiante tiene una media de cuatro a cinco años de experiencia laboral y ha demostrado un gran interés en trabajar en África y una preferencia por los mercados emergentes.

Las empresas participantes son todas de propiedad africana (en lugar de multinacionales que operan en África), principalmente pequeñas y medianas empresas, con ingresos anuales entre 2 millones y 10 millones de dólares y de 150 a 300 empleados. Fundamentalmente, cada uno de ellos está dirigido por directores ejecutivos visionarios que pueden inspirar y asesorar a los estudiantes de negocios y proporcionarles una experiencia realmente significativa.

Las empresas con sede en Lagos incluyen las casas de inversión Alitheia Capital, Doreo Partners y Verod Capital, así como la editorial Kachifo Books, la emisora de noticias por cable 24 horas NN24 y el procesador de alimentos AACE Foods. Las empresas con sede en Nairobi incluyen al desarrollador de software bancario Craft Silicon, la agencia de marketing digital Pamoja Media, el operador de centros de llamadas KenCall, el vendedor de punto de venta de venta Paystream y el agregador de contenido online A24. Y las empresas en Accra incluyen el fondo de riesgo Oasis Capital y la casa de capital privado agrícola Injaro Investments.

A través de este y otros programas, la Fundación Tony Elumelu busca fomentar el crecimiento del sector privado en África. Consideramos que crear una cartera de talento directivo en las pequeñas y medianas empresas es un factor clave de ese crecimiento. También creemos que, a corto plazo, cada vez se necesita formar más de esa cartera de gestión en África para mantenerse al día con el rápido ritmo de crecimiento.

Existen muy pocas escuelas de negocios importantes en África fuera de Sudáfrica, por lo que uno de los principales propósitos de este programa es elevar el perfil de algunas de las otras escuelas africanas de primer nivel reuniendo a sus alumnos con sus homólogos de las mejores escuelas de fuera de África. De acuerdo con ese objetivo, nuestros planes para el próximo año incluyen ampliar el número de escuelas de negocios participantes, tanto dentro como fuera de África.