Los líderes modernos deberían aprender de Abraham Lincoln y salir a comprometerse con el personal de todos los niveles de su organización.

En la Guerra Civil Americana, muchos regimientos estatales pasaron por Washington D.C. de camino al frente. En cada ocasión, Abraham Lincoln estaba allí para inspeccionarlos personalmente. A pesar de las evidentes presiones de ser presidente, se tomaba el tiempo necesario para ver a sus soldados e inculcarles su visión de aquello por lo que luchaban.

Este ejemplo es típico de la guerra civil estadounidense.

Este ejemplo es típico del enfoque práctico de Lincoln al dirigir su administración. Mantuvo una estrecha relación con todas las divisiones, desde los miembros de su gabinete hasta los soldados rasos del Ejército de la Unión.

El deseo de Lincoln de mantenerse en contacto con sus colegas le llevó a buscarlos activamente. Por ejemplo, no contento con reunirse con sus colegas de gabinete en sus reuniones quincenales oficiales, los perseguía y celebraba conferencias improvisadas. De hecho, Lincoln dedicaba aproximadamente el 75% de su tiempo a reunirse con personas de todos los aspectos de su administración.

Lincoln era un hombre de negocios.

El método de Lincoln de relacionarse con todos los niveles de su organización es similar a la técnica de gestión moderna: Dirigir dando vueltas (MBWA). La MBWA enseña a los gerentes a pasar el mayor tiempo posible con su personal de todos los niveles y departamentos. Deben aprovechar este tiempo para estar en contacto con los empleados, recabar sus opiniones sobre la política e inculcarles los valores de la organización.

La MBWA sugiere que los directivos deben pasar todo el tiempo posible con sus empleados, de todos los niveles y departamentos.

La AMPA sugiere que es crucial que los gerentes salgan de la oficina y se reúnan con las personas que están en primera línea de su negocio. Una vez más, Lincoln conocía la importancia de esto. A menudo salía de su entorno presidencial para reunirse con colegas y partidarios. Incluso acudía al campo de batalla para consolar a los soldados heridos y, como había hecho durante sus inspecciones en Washington, infundirles el valor y la visión necesarios para seguir luchando.

Modernidad.

Los líderes modernos deberían aprender de Abraham Lincoln y salir a comprometerse con el personal de todos los niveles de su organización.

Los grandes líderes como Lincoln predican, persuaden y refuerzan en lugar de coaccionar.

Siempre ha habido un debate sobre cuál es la mejor estrategia: ¿deben los líderes utilizar la zanahoria o el palo para motivar mejor a su personal?

Abraham Lincoln demostró que los mejores líderes utilizan la zanahoria. Desde la feroz devoción del Ejército de la Unión hasta el afecto del ciudadano común, Lincoln inspiró a un público leal gracias a su capacidad para persuadir, predicar y animar.

Un gran ejemplo de los poderes de predicación y persuasión de Lincoln se encuentra en un famoso discurso en el que atacó las opiniones de los políticos proesclavistas. En aquella época, la cuestión de la esclavitud dividía a la opinión pública Americana, y muchos querían mantenerla. Sin embargo, con sus palabras, Lincoln fue capaz de convencer a la gente de su punto de vista abolicionista. Combinó sus dotes retóricas con un argumento bien elaborado, sugiriendo que la mayoría de los padres fundadores de Estados Unidos habían estado en algún momento en contra de la esclavitud. De este modo, apelaba a la fe compartida por el público en los principios fundacionales de su nación. Lincoln se los ganó y, de hecho, este discurso le ayudó enormemente a ganar la presidencia.

Estos ejemplos demuestran que Lincoln fue capaz de persuadir al pueblo americano para que se pusiera de su parte en la época más divisiva de la historia de EEUU. Donde otros habrían recurrido a la coerción y la disciplina estricta, Lincoln utilizó la persuasión.

Pero Lincoln no utilizó sus dotes de persuasión sólo para predicar al público. En su trato personal con cada uno de los miembros de su administración, utilizó la persuasión como método de motivación. Por ejemplo, daba poder a sus subordinados haciendo que sus órdenes sonaran como sugerencias. Esto les daba la útil impresión de que participaban en el proceso. En lugar de ser inferiores, se les hacía sentir como socios en pie de igualdad; les proporcionaba confianza para seguir trabajando duro.

Los grandes líderes como Lincoln predican, persuaden y refuerzan en lugar de coaccionar.

Dominando la oratoria tanto en público como en privado, y sabiendo cuándo callar, Lincoln se convirtió en un experto comunicador.

¿Cuál es el secreto de un gran liderazgo? ¿Es una disciplina estricta? ¿O tal vez la suerte?

No, el secreto de un gran liderazgo es la comunicación. La capacidad de transmitir claramente tu mensaje a la gente es vital para ser un líder de éxito.

Abraham Lincoln era muy consciente de ello. Dominaba el arte de la comunicación en tres áreas cruciales. Se convirtió en un experto en hablar a grandes audiencias, en comunicarse con individuos y, sobre todo, en saber cuándo guardar silencio.

Lincoln era un magnífico orador, y muchos de sus discursos, como el de Gettysburg, se han convertido en momentos legendarios de la historia Americana. El secreto de su éxito en este ámbito era la preparación. Lincoln se preparaba exhaustivamente para sus discursos públicos, escribiendo los textos completos con antelación y editándolos continuamente hasta el momento en que pronunciaba su discurso, asegurándose de que fueran de la mejor calidad.

Lincoln también se preparaba exhaustivamente para sus discursos públicos.

Lincoln también era consciente de que los grandes líderes necesitan comunicarse más allá del escenario público, por lo que se hizo igualmente experto en comunicación interpersonal. Su método consistía en utilizar historias e imágenes para ilustrar sus argumentos. De este modo, podía comunicar fácilmente información compleja a personas de distintos orígenes. Esto fue vital para ayudar tanto a civiles como a subordinados militares a comprender rápidamente sus ideas sin necesidad de largas discusiones o explicaciones.

Por último, Lincoln se convirtió en un experto en comunicación interpersonal.

Por último, Lincoln comprendió que, en la comunicación, el silencio era tan eficaz como la palabra. Sabía que podía ahorrarse la posibilidad de ser malinterpretado no hablando a veces. Por ejemplo, en su campaña de reelección presidencial, limitó sus intervenciones en público, lo que le evitó el riesgo de alienar a los votantes que ya conocían su historial del primer mandato. Esto le ayudó a conservar el apoyo y a obtener una gran victoria sobre sus rivales.

Dominando la oratoria tanto en público como en privado, y sabiendo cuándo callar, Lincoln se convirtió en un experto comunicador.

Lincoln siempre consideró cuidadosamente sus opciones, lo que le permitió emprender con éxito acciones inteligentes y audaces.

Cuando Estados Unidos estaba al borde de la Guerra Civil Americana, Abraham Lincoln se enfrentó a un dilema: sentía que necesitaba reabastecer el puesto militar crucial de Fuerte Sumter, pero sabía que al hacerlo probablemente iniciaría el conflicto.

Lincoln, sin embargo, se enfrentó a un dilema.

Entonces, ¿qué hizo Lincoln?

En primer lugar, consideró cuidadosamente su posición.

Lincoln sabía que no podía ser visto como el iniciador de la guerra, ya que esto debilitaría su popularidad y, por tanto, su posición política. Sin embargo, tampoco podía permitirse dejar un puesto clave sin recursos. Así que sopesó cuidadosamente los pros y los contras de cada decisión y se aseguró de estar preparado para cada escenario posible. Sólo considerando detenidamente su posición podría determinar la mejor estrategia.

Entonces, tras asegurarse de que disponía de la información necesaria, Lincoln actuó con valentía. Decidió reabastecer el fuerte.

Esta estrategia resultó ser la mejor posible. En efecto, el ejército confederado reaccionó atacando el fuerte, tal como Lincoln había predicho. Pero como atacaron primero, ellos -y no Lincoln- fueron vistos como los agresores. Actuando de esta forma cuidadosa pero audaz, Lincoln había reabastecido el fuerte y no sólo había salvado su propia posición política, sino que la había reforzado.

Este ejemplo muestra una de las mejores formas de actuar de Lincoln.

Este ejemplo muestra una de las mayores fortalezas de Lincoln como líder. En lugar de precipitarse a la hora de tomar decisiones, se aseguró de que todas sus opciones fueran primero cuidadosamente consideradas, lo que le permitió formular las estrategias más inteligentes y decisivas. Esto era especialmente vital en tiempos de guerra, cuando un líder puede enfrentarse a muchas decisiones difíciles. En gran medida, esta capacidad ayudó a Lincoln y a su administración a obtener la victoria en la Guerra Civil.

Lincoln siempre consideraba cuidadosamente sus opciones, lo que significaba que era capaz de emprender con éxito acciones inteligentes y audaces.

Los periodos de prueba dan a los nuevos miembros del personal la oportunidad de demostrar su iniciativa, y los que no lo hacen pueden ser destituidos rápidamente.

Las exigencias a las que se enfrentan los líderes modernos no les permiten estar en todas partes a la vez. Los líderes empresariales, por ejemplo, tienen que asistir a reuniones, ver a los accionistas y trabajar en la planificación estratégica. No tienen tiempo para gestionar todos los detalles de su empresa. Necesitan ayuda, y la mejor forma de ayuda es un personal con mentalidad independiente que pueda utilizar su propia iniciativa, dejando a los líderes libres para hacer su propio trabajo.

Sin embargo, ¿cómo encuentran los directivos a estos miembros vitales de su personal?

Los mejores líderes pueden emplear una técnica moderna conocida como periodo de luna de miel para medir la eficacia e iniciativa de su personal. Se concede a los empleados un periodo, normalmente de tres a seis meses, para que muestren cualidades deseables como la iniciativa. Si no demuestran estas cualidades, se les desplaza, y se concede a nuevo personal la oportunidad de ocupar el puesto. Esto da al personal la oportunidad de demostrar su valía, al tiempo que garantiza que no se permite que el personal ineficaz bloquee el camino de los mejores.

Una vez más, Abraham Lincoln nos proporciona un ejemplo de cómo utilizar personal con mentalidad independiente y también de cómo encontrarlo.

El sabía que necesitaba personal con mentalidad independiente.

Sabía que necesitaba personal que se sintiera cómodo utilizando su propia iniciativa, y descubrió a una persona así en el general Ulysses S. Grant. Lincoln encontró a Grant tras utilizar los principios del periodo de luna de miel para descartar a varios generales ineficaces. En Grant encontró a un luchador agresivo y automotivado, y a alguien cuya iniciativa incluso impulsó a Grant a encontrar a sus propios generales afines. Sus victorias decisivas fueron fundamentales para el éxito de Lincoln. Si Lincoln no hubiera aprovechado el periodo de luna de miel para encontrar a Grant, podría haberse quedado atascado con generales ineficaces, lo que habría dificultado mucho más la victoria.

Las victorias decisivas fueron cruciales para el éxito de Lincoln.

Los periodos de prueba dan a los nuevos miembros del personal la oportunidad de mostrar su iniciativa, y los que no lo hacen pueden ser destituidos rápidamente.

Para aprovechar los avances tecnológicos, Lincoln buscó innovaciones, las puso en práctica y fomentó otras nuevas.

A lo largo de su presidencia, Abraham Lincoln se sintió cautivado por la innovación tecnológica. De hecho, es el único presidente de Estados Unidos que posee su propia patente: un método para elevar barcos por encima de obstáculos en el agua. Su fascinación por este campo nacía del hecho de que sabía que el éxito de una organización depende de su capacidad para buscar avances tecnológicos.

Para encontrar y explotar estos avances, Lincoln se aseguró de que su administración se mantuviera a la vanguardia de la innovación y los avances tecnológicos.

Por ejemplo, Lincoln fue metódico en su búsqueda de nuevas tecnologías e innovaciones, organizando e incluso asistiendo personalmente a demostraciones de nuevas tecnologías por Washington. No se detuvo ante nada para encontrar avances que pudieran dar ventaja a la Unión en la Guerra Civil. Esto le llevó a evaluar diversas tecnologías, desde globos aerostáticos -para su uso en el espionaje- hasta lanzallamas e incluso cohetes.

También se ocupó de que las nuevas tecnologías se utilizaran en la guerra civil.

También se ocupó de que las nuevas tecnologías se aplicaran rápidamente, llegando incluso a anular a sus generales en la introducción de nuevo armamento crucial. Por ejemplo, probó y ordenó personalmente la introducción de un nuevo tipo de fusil, a pesar de las preocupaciones de los mandos militares. Al final, esto contribuyó enormemente a la victoria final de su ejército.

Además de su enfoque directo de la innovación, Lincoln se aseguró de proporcionar una plataforma para que otros acudieran a él con nuevas ideas. Abría sus oficinas para que empresarios e inventores le visitaran con nuevas propuestas, como nuevas armas, para ayudar al esfuerzo bélico.

Al recibir propuestas, investigar y desarrollar tecnología punta, Lincoln fomentó el desarrollo tecnológico, lo que le ayudó a llevar a su administración a la victoria final.

Para aprovechar los avances tecnológicos, Lincoln buscó innovaciones, las puso en práctica y fomentó otras nuevas.

Los gerentes deben equilibrar cuidadosamente la necesidad de cambio y flexibilidad con la estabilidad y la coherencia.

Los líderes empresariales modernos se enfrentan a un difícil dilema. Los elementos de su negocio, como la tecnología y los gustos de los clientes, evolucionan constantemente, por lo que las empresas deben reaccionar y adaptarse si esperan tener éxito. Sin embargo, hacer demasiados cambios con demasiada rapidez puede abrumar a los empleados y perjudicar la productividad. Por lo tanto, debe existir un cuidadoso equilibrio entre ser flexible y mantener la coherencia.

Los grandes gerentes son conscientes de esta necesidad de un cuidadoso equilibrio y de las formas de mantenerlo. La clave para ello es garantizar primero un nivel de coherencia en la organización, como la coherencia en lo que se espera de cada miembro del personal. Un miembro del equipo de ventas, por ejemplo, se sentirá más cómodo cuando sepa a qué nivel de ventas debe aspirar, y que este nivel no se elevará de repente.

La clave para ello es, en primer lugar, garantizar un nivel de coherencia en la organización, como la coherencia en lo que se espera de cada miembro del personal.

Poniendo en práctica esta coherencia se construye una base fuerte y estable en la organización, que a su vez proporciona una plataforma de lanzamiento para el cambio radical. Los líderes pueden ser más flexibles al cambio sabiendo que su personal se siente cómodo con sus funciones y cargas de trabajo.

Abraham Lincoln ofrece un gran ejemplo de cómo un líder puede lograr este equilibrio entre coherencia y flexibilidad. Llevó al gobierno de EEUU durante uno de los periodos más traumáticos de su historia. Durante la larga y amarga Guerra Civil, Lincoln tuvo que introducir constantemente cambios radicales, como la abolición de la esclavitud, para transformar una administración civil en una máquina de ganar guerras. Lo consiguió siendo coherente en sus acciones. Por ejemplo, cuando ascendía a su personal, siempre lo hacía basándose en los mismos criterios y niveles de rendimiento, y siempre sabían lo que se esperaba de ellos, fuera cual fuera la tarea que estuvieran realizando.

Actuando de este modo, Lincoln consiguió realizar con éxito los cambios en su gobierno que le ayudaron a ganar la guerra.

Lincoln era un gran líder.

Los gerentes deben equilibrar cuidadosamente la necesidad de cambio y flexibilidad con la estabilidad y la coherencia.

Al perdonar los errores tanto de su personal como de sus enemigos, Lincoln consiguió niveles de confianza en su administración.

En la Guerra Civil Americana, el castigo por desertar del Ejército de la Unión era la muerte. Sin embargo, muchos jóvenes que huyeron porque ya no se atrevían a luchar fueron salvados de la ejecución por Abraham Lincoln. Al perdonar su deserción, dio ejemplo tanto a sus seguidores como a sus enemigos de que estaba dispuesto a perdonar sus errores. De hecho, a lo largo de su presidencia, Lincoln concedió más indultos que ningún otro presidente de la historia de EE.UU.

Los indultos de Lincoln fueron un ejemplo de que estaba dispuesto a perdonar sus errores.

La imagen indulgente e indulgente de Lincoln generó confianza y honestidad en su administración. Esperaba que esto no sólo animara a sus partidarios a seguir arriesgándose, sino que también enviara el mensaje a sus enemigos de que era seguro rendirse.

Un ejemplo de cómo Lincoln motivaba a su personal de este modo puede verse en cómo estaba dispuesto a perdonar a sus generales. Con frecuencia asumía personalmente la culpa de las operaciones militares fallidas, quitando así presión a sus generales. Esto les animaba a seguir aplicando estrategias audaces y agresivas, con la seguridad de que serían perdonados y protegidos de las críticas adversas si fracasaban.

Utilizando este planteamiento para hacer frente a las críticas adversas, los generales se sentían más seguros.

Utilizar este enfoque con sus enemigos también le reportó recompensas. Por ejemplo, hacia el final de la Guerra Civil, un grupo de confederados se acercó a Lincoln para preguntarle si serían ejecutados por traición. Fiel a su reputación, Lincoln les aseguró que saldrían ilesos siempre que prometieran mantenerse fieles en el futuro. Actuando de este modo, Lincoln fue capaz de reconducir a sus adversarios confederados hacia su liderazgo y ayudar a sanar la mayor división de la historia de EEUU.

Por medio de la guerra contra el terrorismo, Lincoln se convirtió en el líder de los confederados.

Perdonando los errores tanto de su personal como de sus enemigos, Lincoln generó niveles de confianza en su administración.

Conclusiones

El mensaje clave de este libro es:

Abraham Lincoln encarnó el liderazgo guiando silenciosamente la dirección de cada división de su administración a diario. Mediante el uso de la persuasión, una excelente comunicación y la plena asunción de sus poderes, Lincoln difundió su visión por toda su organización. Lincoln creó el personal más fuerte posible mediante el método de ensayo y error, haciendo hincapié en el refuerzo positivo y la integridad, resolviendo los conflictos de forma creativa y fomentando continuamente la innovación. Al hacerlo, se aseguró de que su organización tuviera la fuerza necesaria para llevar a cabo su visión.

Ideas para la acción de este libro en resumen:

Involúcrate

La mejor forma de gestionar una organización es salir de la oficina e implicarse personalmente. Pasa tiempo con tus empleados, pide opiniones, refuerza tu visión en persona y convoca reuniones al azar. Como líder, interactúa con todos los departamentos de tu organización. De este modo, tu visión se llevará a cabo bajo tu supervisión.

Prueba a los empleados para los puestos

Da a los nuevos empleados un período de prueba para demostrar que pueden sobresalir por sí mismos. Si no pueden, transfiérelos a otro lugar donde puedan ser más eficaces, y encuentra a alguien mejor para el puesto. Si, por el contrario, lo consiguen, habrás encontrado a un empleado fiable en el que podrás confiar y tendrás más tiempo para centrarte en tus propias responsabilidades.

Dominar la comunicación

Perfecciona tus habilidades de comunicación. Un gran discurso o carta es la mejor forma de recordar a los empleados la misión de tu empresa, inspirarles para que la lleven a cabo y hacerles saber cómo hacerlo. El silencio, o el arte de saber cuándo no hablar, es una forma de comunicación igualmente importante; a veces hablando no se consigue nada.

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