Si el lugar de trabajo de hoy tuviera un himno, podría ser el dúo indie británico La nueva canción de Ting Tings con su estribillo «aplaudir si estás trabajando demasiado duro». Los lugares de trabajo son más exigentes que nunca en términos de horas y rendimiento. Los americanos son con más horas semanales que en años anteriores. Eso está creando una creciente oleada de resentimiento entre los 70 millones de Gen Ys que inundan la fuerza laboral.

Los Gen Ys saben lo que quieren, y no es la dinámica de trabajo y no-vida de sus padres Boomer. «Hemos visto a nuestros padres desperdiciarse en cubículos y contar los días para la jubilación», escribió la Gen Y Courtney Martin explicó en un Monitor de Ciencia Cristiana artículo de opinión. «Llámame idealista, pero ¿no se supone que el trabajo sea parte de la vida? ¿Tengo que aceptar la idea de que la «vida real» comienza cuando salgo a las 8 p.m. todos los días?»

Gen Ys quiere un remix de recompensas, de acuerdo con « Sujetalibros Generaciones», un estudio del Centro de Política de Vida Laboral. En lugar de las ciruelas tradicionales con título de prestigio, posición poderosa y compensación concomitante, valoran oportunidades de trabajo desafiantes y diversas, estimulantes colegas, un espacio de trabajo comunitario bien diseñado y opciones de trabajo flexibles, con el 89% de los Ys diciendo que las opciones de trabajo flexibles son importantes consideración en la elección de un empleador. «Los millenials ven el equilibrio entre la vida laboral y la vida personal como su derecho», observa Ron Alsop en The Trophy Kids Crecen. Para obtener ese equilibrio, se están convirtiendo en «agentes de cambio, empujando la flexibilidad a la cima de la agenda laboral».

No les importa poner largas horas tanto como puedan elegir esas horas, otro estudio de los trabajadores de la Gen Y tomado nota. Como una mujer encuestada dijo: «¿Por qué les importa si llego cuatro minutos tarde al trabajo si soy el mejor intérprete en mi departamento?»

Las organizaciones multinacionales pueden sorprenderse al descubrir que este sentimiento se ha vuelto mundial y que tienen que adaptarse. «Un tercio de nuestros nuevos empleados provienen de la India y China», explica un gerente sénior de Cisco para la región de Asia y el Pacífico. A pesar de venir de culturas que valoran el tiempo de cara, añade, como Gen Ys, que «esperan trabajar de maneras nuevas y diferentes basadas en sus ritmos naturales, no confinadas a una oficina durante 8, 10 o 12 horas al día».

Las empresas que quieren ser consideradas como un empleador de elección están aprendiendo a tratar el tiempo como moneda, a través de opciones de trabajo a distancia, horas escalonadas, arreglos de trabajo a tiempo parcial y compartido, y mini-sabáticos. «La flexibilidad es uno de los aspectos más importantes de ser un empleador competitivo», señala Kerrie Peraino, Vicepresidenta Senior de Recursos Humanos Internacionales de American Express.

El trabajo flexible, incluida la opción del teletrabajo, ofrece a los empleadores numerosas ventajas de bajo costo y alto rendimiento. El beneficio más obvio: los empleados pueden concentrarse sin ser interrumpidos por llamadas telefónicas, reuniones y otras distracciones en el lugar de trabajo. No solo es un poderoso atractivo para reclutar personas de alto calibre, sino que la flexibilidad también ayuda a retenerlas al satisfacer las necesidades de un tramo de talento «nuevo y diferente».

Un enfoque exitoso de flex-time es De Citi Estrategias de trabajo. Este programa comenzó como un modelo para el lugar de trabajo verde, rentable y amigable para los empleados del mañana, pero pronto se volvió beneficioso para muchos interesados en arreglos de trabajo flexibles. Al darse cuenta de que en algunos casos Citi estaba desperdiciando recursos en espacio de oficinas que nadie estaba utilizando, la división sugirió utilizar el intercambio de oficinas, el «hoteleo» en oficinas satélite y los arreglos de trabajo desde el hogar para reducir la cartera de bienes raíces de la organización y ofrecer al mismo tiempo un nuevo tipo de arreglo de espacio de trabajo. Desde entonces, el programa ha evolucionado para abarcar horarios de tiempo parcial, trabajo remoto, horarios flexibles de inicio y parada, horarios comprimidos y trabajo compartido. Los empleados se aplican a través de un proceso formal que les obliga a completar un plan de trabajo que describe cómo van a hacer su trabajo en su nuevo formato flexible, el impacto potencial en los clientes y miembros del equipo y la tecnología que necesitan, como cámaras web, mensajería instantánea y teleconferencias, para dar soporte a sus nuevos enfoque. Al mismo tiempo, los gerentes están capacitando para dirigir y supervisar equipos remotos. Las encuestas anuales de empleados de Citi muestran que los participantes del trabajo flexible son consistentemente más comprometidos, más propensos a quedarse y más propensos a recomendar a Citi como un gran lugar para trabajar.

¿Qué otras formas puede una empresa proporcionar alternativas flexibles para sus empleados de la Generación Y y obtener el mejor trabajo para ellos? ¿Cuál es su propia experiencia administrando Gen Ys en flex-work?


Sylvia Ann Hewlett
Via HBR.org