¡Destierra para siempre los celos retroactivos!

Nunca es una buena noticia que el teléfono de tu pareja empiece a sonar a las 2 de la madrugada.

El escritor Jeff Billings estaba dormido en la cama con su nueva novia cuando le llegaron los mensajes. Sin poder evitarlo, preguntó de quién eran. Obtuvo la respuesta que nadie quiere oír: un ex compañero sexual.

Billings conocía el pasado “aventurero” de su pareja, pero estos mensajes fueron la gota que colmó el vaso. Durante los meses siguientes, entró en una espiral infernal de celos retroactivos.

Sin embargo, Billings estaba decidido a mantener viva esta relación, así que empezó a buscar una salida a la tortura que estaba experimentando. Incapaz de encontrar una guía completa, resolvió crearla él mismo. Con el tiempo -y mediante dolorosas pruebas y errores- dio con un proceso en tres partes que disipó por completo sus celos retroactivos. Poco después, la mujer cuyo pasado romántico y sexual supuso un obstáculo tan abrumador se convirtió en su esposa.

Los celos retroactivos pueden presentarse como un enemigo formidable, pero no son nada comparados con tu fuerza y la fuerza de tu relación. Al igual que Billings, tú también puedes seguir este proceso en tres partes y desterrar para siempre tus celos retroactivos, si te comprometes de verdad a hacerlo.

¿Jugamos? ¡Empecemos!

Celos retroactivos 101

¿Has visto alguna vez pelearse a unos patos? Si es así, sabrás que puede ser un asunto explosivo: todo plumas, salpicaduras y graznidos. Luego, tan rápido como empezó, termina. Las dos criaturas nadan tranquilamente hacia el atardecer como si nada hubiera ocurrido.

Billings cree que los humanos podrían aprender mucho de estas interacciones. Mientras que los patos se deshacen de los altercados como si fueran agua pasada, a nosotros nos cuesta muchísimo olvidar todo tipo de cosas. Celos retroactivos es el término que se aplica a este aferramiento obsesivo a la historia romántica o sexual de nuestra pareja.

Desde el principio, es importante destacar que no se trata de algo personal. Los celos retroactivos tienen sus raíces en la supervivencia y la evolución de nuestra especie, así que no te castigues por sucumbir a ellos. No eres la primera y, desde luego, no serás la última.

Estamos programados para estar alerta a las señales de infidelidad. Evolutivamente, la infidelidad de un hombre podía significar abandonar a madre e hijo a su suerte, lo que no era una buena posición para las mujeres en la prehistoria. Por otra parte, la infidelidad de una mujer podía dar lugar a que el padre criara a un hijo que no era suyo, algo igualmente indeseable a los ojos de los hombres de Neandertal.

Todo esto para decir que los celos retroactivos no recaen totalmente sobre ti. Sí, hay cosas que puedes hacer para liberarte de su atadura, pero la afección en sí es totalmente comprensible.

La sensación real de los celos retroactivos puede ser difícil de definir para la gente. A menudo se siente como un crisol de emociones encontradas. Y como no es algo de lo que se hable habitualmente, puede permanecer fácilmente como una entidad nebulosa que arde en nuestros estómagos.

La buena noticia es que, en realidad, sólo hay dos emociones primarias detrás de los celos retroactivos: el miedo y el juicio. Parafraseando a Yoda, poner nombre a algo es el primer paso para desterrarlo; de hecho, esta claridad por sí sola es al menos la mitad de la batalla.

Irónicamente, el miedo que se experimenta en este estado no se refiere en realidad al pasado de tu pareja, sino a lo que el pasado de tu pareja puede representar para el futuro. Por ejemplo, a menos que tengas pruebas convincentes que sugieran que alguien ha reaparecido recientemente en su vida, probablemente no te sientas amenazado por estas personas. Lo que sí se siente amenazador es que tu pareja haya tenido compañeros sentimentales o sexuales anteriormente, lo que significa que podría volver a tenerlos.

El juicio es la segunda emoción impulsora de los celos retroactivos. En términos generales, se divide en dos campos: el juicio hacia las parejas anteriores o el juicio hacia las actividades sexuales pasadas. Las mujeres tienden a caer en el primer bando y los hombres en el segundo, pero es perfectamente posible oscilar entre los dos o sentir ambos simultáneamente.

Lo complicado es que juzgar el pasado de tu pareja puede llevar rápidamente a juzgarla como persona en el presente. Esto puede llevar incluso a juzgarte a ti mismo por entablar una relación con un individuo tan “cuestionable”. Espero que no haga falta decirlo, pero juzgar -tanto a tu pareja como a ti mismo- no es una base sólida sobre la que construir una relación próspera.

Entonces, ¿cómo podemos convertir esta nueva comprensión en acción y resultados? No te preocupes, a eso nos dirigimos a continuación. Retomando el consejo de Yoda, el conocimiento básico de tu oponente es crucial. Pero, afortunadamente, ¡aquí no se requiere un agotador entrenamiento Jedi!

Piensa mejor

Empecemos por asumir una gran responsabilidad. Como descubrimos en la sección anterior, la experiencia de los celos retroactivos no es del todo culpa nuestra, pero en la medida en que lo es, es culpa nuestra, no de nuestra pareja. A menos que sepamos absolutamente que nos están siendo infieles, son inocentes. Es nuestra mente la culpable.

Paradójicamente, esta percepción es tremendamente fortalecedora, porque nuestra mente entra dentro de nuestro locus de control. Si lo decidimos, podemos darle la vuelta al guión.

Así que si estás preparado para empezar a reescribir, aquí tienes tres puntos que Billings aconseja abordar.

En primer lugar, considera tu narrativa actual sobre ti mismo.

Los celos retroactivos sugieren una ausencia de confianza en uno mismo en un ámbito u otro. Al fin y al cabo, si tuvieras un 100% de confianza en tu piel y en tu valía, es poco probable que siguieras dedicando tiempo y energía a rumiar todas las formas en que podrías palidecer en comparación con las aventuras pasadas de tu pareja (la palabra clave es “podrías”).

En lugar de eso, centra tu atención en tus mejores atributos y cualidades. ¿Qué virtudes se te conocen? ¿En qué eres bueno? ¿Qué es lo que más le gusta de ti a tu pareja?

A continuación, considera tu narrativa actual sobre tu pareja.

El miedo y el juicio pueden ser las principales emociones que subyacen a los celos retroactivos, pero en última instancia simbolizan una falta de confianza en tu relación. Así que tómate un momento para considerar si tu pareja te ha dado realmente algún motivo para desconfiar de ella. En este caso, puede ser útil poner en pausa tu mente y sintonizar con tu instinto. Dejando de lado por un segundo las historias salvajemente convincentes de tu mente, ¿cree tu cuerpo que hay motivos legítimos de preocupación?

Por último, considera tus relatos actuales sobre las personas del pasado de tu pareja.

Es probable que tu mente te esté contando algunas historias poco útiles sobre estos individuos. Billings, por ejemplo, sentía náuseas cada vez que pensaba en un tipo en particular, Jack. Pero pronto se dio cuenta de lo absurdo que era. Ni siquiera había conocido a Jack, así que ¿qué base tenía para despreciarlo con tanta vehemencia? De hecho, dado que compartían un gusto similar por las mujeres, no es imposible que tuvieran otros puntos en común: quizá un equipo de fútbol, una cerveza o un cómico favorito.

La sugerencia no es que salgas y te conviertas en el mejor amigo de esas personas, sino que te preguntes si albergar venganzas personales infundadas favorece tu bienestar mental y tu tranquilidad.

Al fin y al cabo, todas estas historias no son más que eso: historias. Así que, ¿no valdría la pena pasar de las que suscitan miedo y juicio y alimentan el fuego de los celos retroactivos?

Pasa a la acción

Imagina que te quedan 50 años de vida y -por simple cálculo matemático- cada uno dura 365 días. Eso significaría que te quedan 18.250 días o 438.000 horas en el reloj, nunca reclamables, nunca rehechas.

Aunque no es realista vivir cada día -o cada hora- como si fuera el último, es prudente pensar en cómo quieres pasar esos días y horas. ¿Realmente quieres estar dándole vueltas pasivamente a los detalles de las escapadas sexuales pasadas de tu pareja? ¿O preferirías estar activa, trabajando para construir juntos un futuro satisfactorio?

Ahora que sabes qué son los celos retroactivos y cómo puedes cambiar tu forma de pensar sobre ellos, vamos a explorar cómo puedes poner todo esto en práctica. Aquí tienes tres acciones que Billings aconseja dejar de hacer, y tres que sugiere empezar a hacer.

En primer lugar, decídete a dejar de rastrear, fisgonear e interrogar. Estos comportamientos son un mal uso de tu limitado tiempo en el planeta Tierra y, desde luego, no le hacen ningún favor a tu relación.

El rastreo (buscar pruebas, pistas o señales en Internet) sólo alimenta al monstruo de los celos retroactivos, a menudo sin nada realmente sustancial. Privadle de su combustible y veréis cómo reduce su tamaño.

Igualmente tentador es fisgonear en el teléfono, los correos electrónicos y las redes sociales de tu pareja. Este abuso de confianza puede tener un precio muy alto, así que esfuérzate por eliminarlo a toda costa. Si te pillan, puedes ver a tu pareja salir por la puerta para siempre.

Interrogar a tu pareja es igual de contraproducente. Irónicamente, estás haciendo lo que intentas evitar: volver a poner a sus ex amantes o compañeros sexuales en el centro de su atención. Probablemente no estarían pensando en ellos si no fuera por tus continuas repreguntas.

A continuación, incorpora la atención plena, el ejercicio de pensamiento de Billings y la gratitud a tu vida diaria. Puede que inicialmente no parezcan acciones masivas, pero te sorprendería lo eficaces que pueden ser, combinadas con el tiempo.

En cuanto a la atención plena, intenta darte cuenta de cuándo surge un pensamiento celoso en tu mente. ¿Puedes detectar el momento en que se convierte en una emoción, en una sensación corporal? ¿Y puedes reconocer entonces que estás presenciando el pensamiento y la emoción en lugar de ser el pensamiento y la emoción? Con la práctica, descubrirás que se abre más espacio tanto en estas microtransiciones como en tu sentido del yo.

Para esos escenarios de “en caso de emergencia, rompe el cristal”, Billings propone un ejercicio de reflexión. Recuerda una de tus relaciones o aventuras pasadas. Pregúntate qué sientes hoy hacia ellos. ¿Con qué frecuencia piensas en ellos? ¿Qué relevancia tienen en tu vida actual?

A menos que ese encuentro haya sido hace sólo unos días, probablemente sientas muy poco, apenas pienses en ellos y consideres su relevancia cercana a cero. ¿Realmente tienes motivos para suponer que es diferente en el caso de tu pareja actual y su historia?

Por último, comprométete a elegir la felicidad de aquí en adelante. Una forma sencilla de hacerlo es irte a dormir y despertarte con pensamientos de gratitud. Reflexiona sobre lo afortunado que eres de haber encontrado a tu pareja, de estar incluso en una relación, y sobre todas las pequeñas cosas que aprecias de tu persona.

Independientemente de cuántas horas te queden de vida, recuerda que -en su mayor parte- tú determinas si serán significativas o triviales. Con los celos retroactivos, no hace falta mucho trabajo para pasar de lo segundo a lo primero, pero sí un poco. Comprométete con estas pocas acciones, y verás cómo prosperan tu vida y tu relación.

Pasa a la acción

Imagina que te quedan 50 años de vida, y -por simple matemática- cada uno dura 365 días. Eso significaría que te quedan 18.250 días o 438.000 horas en el reloj, nunca recuperables, nunca rehechas.

Aunque no es realista vivir cada día -o cada hora- como si fuera el último, es prudente pensar en cómo quieres pasar esos días y horas. ¿Realmente quieres estar dándole vueltas pasivamente a los detalles de las pasadas escapadas sexuales de tu pareja? ¿O preferirías estar activa, trabajando para construir juntos un futuro satisfactorio?

Ahora que sabes qué son los celos retroactivos y cómo puedes cambiar tu forma de pensar sobre ellos, vamos a explorar cómo puedes poner todo esto en práctica. Aquí tienes tres acciones que Billings aconseja dejar de hacer, y tres que sugiere empezar a hacer.

En primer lugar, decídete a dejar de rastrear, fisgonear e interrogar. Estos comportamientos son un mal uso de tu limitado tiempo en el planeta Tierra y, desde luego, no le hacen ningún favor a tu relación.

El rastreo (buscar pruebas, pistas o señales en Internet) sólo alimenta al monstruo de los celos retroactivos, a menudo sin nada realmente sustancial. Privadle de su combustible y veréis cómo reduce su tamaño.

Igualmente tentador es fisgonear en el teléfono, los correos electrónicos y las redes sociales de tu pareja. Este abuso de confianza puede tener un precio muy alto, así que esfuérzate por eliminarlo a toda costa. Si te pillan, puedes ver a tu pareja salir por la puerta para siempre.

Interrogar a tu pareja es igual de contraproducente. Irónicamente, estás haciendo lo que intentas evitar: volver a poner a sus ex amantes o compañeros sexuales en el centro de su atención. Probablemente no estarían pensando en ellos si no fuera por tus continuas repreguntas.

A continuación, incorpora la atención plena, el ejercicio de pensamiento de Billings y la gratitud a tu vida diaria. Puede que inicialmente no parezcan acciones masivas, pero te sorprendería lo eficaces que pueden ser, combinadas con el tiempo.

En cuanto a la atención plena, intenta darte cuenta de cuándo surge un pensamiento celoso en tu mente. ¿Puedes detectar el momento en que se convierte en una emoción, en una sensación corporal? ¿Y puedes reconocer entonces que estás presenciando el pensamiento y la emoción en lugar de ser el pensamiento y la emoción? Con la práctica, descubrirás que se abre más espacio tanto en estas microtransiciones como en tu sentido del yo.

Para esos escenarios de “en caso de emergencia, rompe el cristal”, Billings propone un ejercicio de reflexión. Recuerda una de tus relaciones o aventuras pasadas. Pregúntate qué sientes hoy hacia ellos. ¿Con qué frecuencia piensas en ellos? ¿Qué relevancia tienen en tu vida actual?

A menos que ese encuentro haya sido hace sólo unos días, probablemente sientas muy poco, apenas pienses en ellos y consideres su relevancia cercana a cero. ¿Realmente tienes motivos para suponer que es diferente en el caso de tu pareja actual y su historia?

Por último, comprométete a elegir la felicidad de aquí en adelante. Una forma sencilla de hacerlo es irte a dormir y despertarte con pensamientos de gratitud. Reflexiona sobre lo afortunado que eres de haber encontrado a tu pareja, de estar incluso en una relación, y sobre todas las pequeñas cosas que aprecias de tu persona.

Independientemente de cuántas horas te queden de vida, recuerda que -en su mayor parte- tú determinas si serán significativas o triviales. Con los celos retroactivos, no hace falta mucho trabajo para pasar de lo segundo a lo primero, pero sí un poco. Comprométete con estas pocas acciones, y observa cómo prosperan tu vida y tu relación.