Investigación: Un poco de naturaleza en la oficina aumenta la moral y la productividad

Investigación: Un poco de naturaleza en la oficina aumenta la moral y la productividad

Las investigaciones sobre la «micronaturaleza» (la incorporación de elementos naturales pequeños y asequibles en los lugares de trabajo) demuestran su impacto positivo en el rendimiento y el bienestar de los empleados. Los estudios muestran que la exposición a la naturaleza en el trabajo impulsó la productividad, la ayuda y la creatividad, sin evidencia de efectos negativos. Las recomendaciones incluyen la naturaleza real y artificial, que se extienda más allá del entorno de la oficina, utilice los espacios infrautilizados y fomente la exposición a la naturaleza fuera del horario de trabajo. La integración de la naturaleza en los lugares de trabajo mejora el rendimiento empresarial general.

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En Canary Wharf, el bullicioso distrito que sirve de base londinense para muchas empresas globales, los desarrolladores estánconstruir una «columna vertebral verde» que pronto recorrerá los rascacielos y permitirá a los trabajadores acceder fácilmente a los espacios verdes durante su jornada de trabajo. Al otro lado de la ciudad, en construcción, la sede de Google en el Reino Unido, unParque en la azotea de 300 metros de largo con más de 250 árboles corona el edificio, lo que proporciona a los empleados un escape natural de las oficinas y el entorno urbano de abajo. Al otro lado del Atlántico, el minorista L.L. Bean cortó el centro de uno de sus almacenes y convirtió el espacio en un patio, para que todosen su nueva oficina central tendría vistas de la naturaleza mientras trabajaba. Estos ejemplos reales de incorporación de la naturaleza a los espacios comerciales forman parte de una tendencia creciente de diseñar lugares en los que los empleados puedan sumergirse en la naturaleza durante su jornada de trabajo.

El aumento de la naturaleza en el entorno laboral sin duda se alinea con las iniciativas de sostenibilidad de muchas empresas. Sin embargo, el motivo también se debe al efecto de la naturaleza en los seres humanos; está bien establecido que la naturaleza hace que nos sintamos mejor. Nuestras emociones, nuestros pensamientos, nuestra conexión con los demás y nuestro bienestar físicotodos se ven reforzados por estar en la naturaleza y sus alrededores.

A pesar de la conexión entre el contacto con la naturaleza y nuestro bienestar, las grandes inversiones para llevar la naturaleza al lugar de trabajo plantean algunas cuestiones espinosas. En primer lugar, en una época de dificultades económicas y reducción de costes, ¿hay algún argumento empresarial para incorporar la naturaleza al entorno de los empleados? En segundo lugar, ¿qué pasa con los lugares de trabajo en los que no es factible ni sensato incorporar una columna verde o un jardín en la azotea?

Para responder a estas preguntas es necesario entender primero si la naturaleza tiene efectos en las métricas que son importantes para los resultados de las organizaciones (por ejemplo, la satisfacción y el rendimiento de los empleados) y, de ser así, si dosis menos extremas de la naturaleza son lo suficientemente significativas como para obtener estos beneficios. Por lo tanto, nos propusimos poner a prueba los efectos (si los hubiera) de lo que llamamos micronaturaleza— formas pequeñas, asequibles y aparentemente inocuas de incorporar la naturaleza al lugar de trabajo, sobre cómo se sienten los empleados en el trabajo y su desempeño.

La investigación

Medimos o manipulamos el contacto con la naturaleza en el trabajo de diferentes maneras en varios estudios, con trabajadores de EE. UU., Canadá, China, Nueva Zelanda e Indonesia. En los experimentos, a los adultos que trabajaban simplemente se les mostraban imágenes de lugares de trabajo repletos de elementos naturales o imágenes iguales sin naturaleza. Luego les pedimos que se imaginaran que habían trabajado en estos espacios y que nos explicaran cómo los haría sentir y actuar. También realizamos estudios más complejos en entornos de trabajo del mundo real. Por ejemplo, evaluamos el contacto real de los empleados con la naturaleza durante una semana de trabajo (por ejemplo, al trabajar cerca de las plantas, las vistas naturales o el sonido del agua corriente) y, a continuación, medimos sus sentimientos y su desempeño laboral objetivo. Por último, en un experimento de campo en una firma de contabilidad, fuimos a las oficinas por la noche y colocamos plantas en macetas en los escritorios de algunos empleados y macetas similares, solo llenas de material de oficina, en otros escritorios. A continuación, medimos las actitudes y el desempeño laboral de los dos grupos y los comparamos.

Los resultados fueron en gran medida consistentes en todos estos estudios: disfrutar incluso pequeñas dosis de la naturaleza en el trabajo mejoró la forma de sentir de los empleados de maneras que alimentaronmayor rendimiento de las tareas, aumento de la ayuda, y creatividad mejorada. Estos hallazgos indican que incorporar la micronaturaleza a los entornos laborales puede contribuir al bienestar y el rendimiento de los trabajadores de una manera significativa.

También analizamos si había diferencias entre los empleados que determinaran la forma en que la naturaleza los afectaba en el trabajo, factores como el grado en que las personas aprecian la naturaleza en general y el grado en que se sienten atraídas por las experiencias novedosas. Nuestros hallazgos mostraron que algunas personas son especialmente propensas a disfrutar de los beneficios de la naturaleza. Sin embargo, no encontramos pruebas de que algún empleado se haya visto afectado negativamente por la exposición a la naturaleza en el trabajo; por lo tanto, la micronaturaleza parece ser muy prometedora para los empleados, con pocos inconvenientes.

Teniendo en cuenta estos hallazgos, creemos que la naturaleza debería ser accesible para el mayor número posible de empleados, no solo para los que tienen la suerte de trabajar por debajo de un techo verde o junto a un parque. Las empresas deberían ofrecer a los empleados experiencias de micronaturaleza. A continuación, ofrecemos sugerencias para incorporar la micronaturaleza en el lugar de trabajo y, al mismo tiempo, animamos a los directivos a tomarse libertades y a ser creativos en su organización específica.

Sacar provecho de la micronaturaleza

Lo real es lo mejor, pero lo artificial también funciona.

Ofrecer a los empleados la oportunidad de acceder a «lo real» es ideal cuando se trata de la naturaleza: fuentes de agua interiores, ventanas con vistas a la naturaleza o que se abren para dejar entrar sonidos naturales como el canto de los pájaros. Pero el hecho de que no sea real no significa que los empleados no se beneficien de la naturaleza. Las investigaciones muestran que incluso las representaciones de la naturaleza, como murales y flores artificiales, pueden dar a los empleados un impulso natural.

Piense más allá de la oficina…

No hace falta decir que no son solo los trabajadores de oficina los que se benefician de la naturaleza. Los empleados en entornos en los que el entorno de trabajo se siente especialmente alejado de la naturaleza (por ejemplo, el almacenamiento o la fabricación) son especialmente propensos a darse cuenta de que se les trae una pizca de aire libre al interior y se ven afectados positivamente por lo diferente que es de su status quo.

… y más allá del lugar de trabajo.

Los beneficios de la naturaleza van más allá de la vida laboral de los empleados. Algunas de nuestras investigaciones analizaron las ventajas relacionadas con el trabajo de pasar tiempo al aire libre por la noche, después de la jornada laboral. Descubrimos que los empleadosfueron más productivos al día siguiente cuando pasaron tiempo al aire libre la noche anterior. Especialmente para los trabajadores híbridos y remotos, las implicaciones son claras: los beneficios de estar cerca de la naturaleza en casa se trasladan al trabajo. Así que incluso incentivar a los empleados a dar un paseo nocturno puede ayudarlos a ser más productivos al día siguiente.

Utilice los espacios no utilizados o infrautilizados.

Por definición, la micronaturaleza es pequeña y puede ser tan simple como pintar una pared con tonos naturales, añadir flores a la sala de descanso o decorar el área exterior de las ventanas de los empleados. Animamos a los directivos a que estén atentos a los espacios no utilizados o infrautilizados de su lugar de trabajo que se pueden convertir de forma fácil y económica en elementos naturales. Por ejemplo, añadir más jardines a un aparcamiento demasiado industrial podría levantar la moral de los empleados.

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En general, nuestras conclusiones indican que los beneficios de conectar a los empleados con la naturaleza en el trabajo van más allá de la sostenibilidad e incluyen efectos positivos en el bienestar de los empleados y en la forma en que desempeñan su trabajo. Por eso, consideramos que el contacto con la naturaleza es un valioso complemento para los trabajos bien diseñados que ya incluyen un trabajo significativo, una compensación justa y un trato respetuoso. Para las empresas que ofrecen estas cosas y buscan más formas de mejorar el entorno en el que trabajan sus empleados, la micronaturaleza es muy prometedora.

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