Investigación: Los empleados cuidadores aportan un valor único a las empresas

Investigación: Los empleados cuidadores aportan un valor único a las empresas Investigación: Los empleados cuidadores aportan un valor único a las empresas

No faltan datos e información sobre por qué las organizaciones deberían ofrecer políticas y prestaciones para los empleados que se adapten a las necesidades de los cuidadores. Por ejemplo, EE. UU. carece de la infraestructura necesaria para apoyar a los cuidadores y, de hecho, es el único país industrializado sin una licencia parental federal remunerada, y muchas personas viven en desiertos de guarderías. Dadas estas deficiencias y el hecho de que el 73% de los empleados estadounidenses son cuidadores, para tener una fuerza laboral productiva y sostenible, las empresas deben crear la infraestructura que los apoye. Los autores realizaron una investigación original para recopilar historias de los empleados cuidadores y descubrieron que aportan habilidades únicas que tienen un impacto positivo en la cultura, la retención y, en última instancia, en los resultados.

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«James» es un ejecutivo financiero asiático-americano. También es cuidador. El cuidado no es algo nuevo para James; ha estado ayudando a sus padres de primera generación como traductor personal y navegador de los sistemas estadounidenses desde el instituto. También es padre de tres hijos menores de 11 años. Cuidar a los demás es una parte integral de su vida.

Investigación: Los empleados cuidadores aportan un valor único a las empresas
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Cuando le preguntamos a James si sus funciones de cuidador le habían ayudado a desempeñarse profesionalmente, no lo dudó:

Cien por cien. Lo que he aprendido es altamente transferible a la fuerza laboral. Soy gestor de relaciones para clientes externos… Y cuanto mejor los entendamos, mejor nos desempeñamos… Al final del día, la gestión de activos es la gestión de activos. ¿Pero esas relaciones que construimos? Eso es lo que nos diferencia. Eso es lo que me hace tan bueno en mi trabajo.

No faltan datos e información sobre por qué las organizaciones deberían ofrecerpolíticas y prestaciones para empleados aptas para los cuidadores. Estamos al tanto de la»penalización para mamá» a las que se enfrentan las mujeres cuando se toman un tiempo fuera del trabajo para cuidar a sus familiares. Sabemos que EE. UU. carece de la infraestructura necesaria para apoyar a los cuidadores y, de hecho, es el único país industrializado sin una licencia parental federal remunerada. Mucha gente vive en desiertos de guarderías.

Dados estos defectos y el hecho de queEl 73% de los empleados estadounidenses son cuidadores, para tener una fuerza laboral productiva y sostenible, las empresas deben crear elinfraestructura para apoyarlos. Elcostes ocultos para las empresas porque no apoyar a los cuidadores también puede ser alto si se tiene en cuenta la rotación, la pérdida de conocimientos institucionales y el absentismo.

Sin embargo, la conversación sobre el apoyo a los cuidadores en el trabajo normalmente se ha centrado en el bienestar de los empleados, no en los beneficios para los empleadores. Realizamos una investigación original para recopilar historias de empleados como James y descubrimos que aportan habilidades únicas que tienen un impacto positivo en la cultura, la retención y, en última instancia, en los resultados.

El trabajo de cuidados desarrolla habilidades invaluables que ayudan a los empleadores

Para demostrar en qué medida las habilidades de cuidado son ventajosas para las empresas, diseñamos una encuesta en elCentro Rutgers para mujeres empresarias para recopilar historias de los cuidadores. Las preguntas de la encuesta incluyeron: ¿Qué habilidades desarrolló durante el cuidado no remunerado? ¿Cómo se transfirieron esas habilidades al lugar de trabajo? ¿Su empresa se beneficia de estas habilidades? ¿Sus compañeros de trabajo se benefician de estas habilidades? Básicamente, queríamos saber si las habilidades que se perfeccionan a través de la prestación de cuidados contribuyen a los resultados de una organización.

Recibimos 131 respuestas válidas, incluidas 93 historias sobre el cuidado de niños, 38 sobre el cuidado de personas mayores, 18 sobre el cuidado de una persona con una discapacidad y seis sobre el cuidado de una persona con una enfermedad prolongada. (Tenga en cuenta que algunos encuestados contaron más de una historia.) Todos los encuestados participaron en la economía de pago y también proporcionaron cuidados de larga duración no remunerados durante más de seis meses consecutivos. Hemos codificado estas historias y agrupado los datos en 18 categorías. A continuación, identificamos tres grupos más amplios en función de la forma en que los encuestados demuestran mejores habilidades de gestión en el lugar de trabajo: humanidad, productividad y «cognitividad», un término que proponemos para describir la amplia gama de trabajo mental y emocional necesario para que la organización mantenga la cultura, conecte a las personas y garantice un funcionamiento fluido.

ALT-TEXT: This bar chart shows the percentage of respondents reporting improvement in specific workplace skills gained through unpaid caregiving experiences, and identifies the broader management skill category each one falls under. The categories are (humanity), (productivity), and (cognitivity).Empathy: 49.6% of respondents (humanity).<br />
Efficiency: 38.9% (productivity).<br />
Tenacity/persistence: 33.6% (productivity).<br />
Prioritizing tasks: 29.8% (cognitivity).<br />
Patience: 27.5% (humanity).<br />
Teamwork: 27.5% (productivity).<br />
Emotional intelligence: 25.2% (humanity).<br />
Anticipating needs: 20.6% (cognitivity).<br />
Flexibility: 16% (cognitivity).<br />
Multitasking: 15.3% (cognitivity).<br />
Project management skills: 13.7% (cognitivity).<br />
Encouraging others: 9.9% (humanity).<br />
Focus: 9.9% (cognitivity).<br />
Collaboration: 9.9% (humanity).<br />
Personal resilience: 8.4% (productivity).<br />
Commitment to employer: 6.1% (humanity).<br />
Personal self-care: 5.3% (productivity).<br />
Personal happiness: 4.6% (productivity).Source: Rutgers Center for Women in Business, Rutgers Business School survey of 131 caregivers between April and May 2023.<br />

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Humanidad

La mejora de la empatía, la inteligencia emocional, la colaboración y el trabajo en equipo simplemente hacen que uno sea mejor compañero de trabajo, un director más amable y un líder más comprensivo. Esto se traduce en un aumentoretención, compromiso e innovación. La humanidad es lo que lleva a alguien a ofrecerse como voluntario para dar un paso adelante cuando alguien tiene que ir corriendo a recoger a un niño enfermo a la escuela o tomarse un tiempo para llevar a sus padres a una cita con el médico. Son las personas que escuchan sin juzgar y animan a sus colegas. Así es como dos encuestados describieron las habilidades de cuidado que aportan al trabajo:

Cuidar a mis tres hijos en edad escolar… me ayudó a ser más empático con las necesidades personales de los compañeros de trabajo, lo que me llevó a reducir los niveles de estrés y a aumentar los niveles de confianza dentro de mis equipos.
— Ejecutivo consultor que se identifica como hombre, blanco; cuidador de sus propios hijos

[Mi empresa se beneficia] al tener empleados más comprometidos… [sus] necesidades son escuchadas y entendidas, lo que se traduce en una mayor retención.
— Directora de investigación y desarrollo que se identifica como mujer, blanca; cuidadora de un padre con una enfermedad crónica

Productividad

Los tenaces solucionadores de problemas que sobresalen en la gestión del tiempo pueden priorizar, perseverar y tomar decisiones con información imperfecta. Esto mejora la productividad, lo que aumenta laen resumen. Los cuidadores están ocupados, saben lo precioso que es el tiempo y no están dispuestos a desperdiciarlo. También saben cómo correr riesgos y fallar. Estas personas vienen a trabajar concentradas y trabajan de manera más inteligente para cumplir sus plazos y hacer más en menos tiempo. Esto es lo que nos dijeron dos encuestados:

[Ser cuidador] me hizo mejor gerente y trabajador. Soy capaz de realizar múltiples tareas, cambiar de tema y no quedarme atascado preocupándome por cosas que no puedo controlar. Sé cómo centrarme en lo que cada empleado, equipo, superior y cliente necesita en ese momento. Sé cómo hacer tiempo para atender mis necesidades emocionales conectándome con mis compañeros, reflexionando y buscando apoyo y cuidados personales. He podido dirigir proyectos más grandes y complejos y propuestas urgentes y garantizar que se satisfagan las necesidades de los empleados para mejorar la moral, la retención y la productividad.
— Directora de investigación que se identifica como mujer, asiático-americana de primera generación; madre y cuidadora de una persona discapacitada

Puede que faltemos algunos días u horas al trabajo, pero en general esas horas se multiplican por 100 por el intenso trabajo y la dedicación que se dedican fuera del horario laboral.
— Empleada de medicina, farmacia o biotecnología que se identifica como mujer, blanca; cuidadora de sus propios hijos, padres y una persona con una enfermedad crónica

Cognitividad

A este tercer conjunto de habilidades de cuidado lo denominamos «cognitividad», basándonos en el concepto detrabajo cognitivo, el término que se utiliza a menudo para describir el trabajo invisible fundamental para administrar un hogar (a veces denominado carga mental o carga emocional). Pero el hogar no es el único lugar que requiere trabajo cognitivo; también es un componente clave para que el lugar de trabajo funcione sin problemas. Anticipar las necesidades, detectar pequeños problemas antes de que se conviertan en grandes, adoptar medidas para evitar problemas en el futuro y ir siempre un paso por delante son ejemplos de cognitividad. Las personas con una cognitividad alta gestionan las interrupciones y toman la iniciativa para completar las tareas con poca o ninguna dirección.

Otra forma de pensar en la cognitividad es «pegamentos». Acuñado por la ingeniera Tanya Reilly, el pegamento es elcosas intermedias que mantiene unidos a las personas y los procesos, que es la base de la cultura de la empresa. En un lugar de trabajo, esto puede significar asegurarse de que hay un plan de respaldo si la tecnología no se sincroniza para el gran discurso, tener en cuenta las restricciones dietéticas para el pedido de comida, tomar las notas de las reuniones e incluso ejecutar los ERG. Son frecuentestareas no promocionables — invisible pero crítico y, a menudo, lo hacen mujeres. Los cuidadores deben mantener un alto nivel de cognitividad, ya que actúan como torre de control para una serie de expertos, médicos, escuelas, horarios, familiares, etc. Como nos dijo un participante:

Mi empresa se beneficia porque me ocupo de muchos problemas antes de que se conviertan en problemas mayores; tengo diversas habilidades que adquieren en un empleado en lugar de tener que pagar a varios empleados.
— Líder de una organización sin fines de lucro que se identifica como mujer, negra o afroamericana; cuidadora de sus propios hijos.

Cuidar es la experiencia que necesitan los líderes y los gerentes

El lugar de trabajo se ha hecho más complejo en los últimos años. Los líderes ahora tienen que gestionar cinco generaciones de trabajadores que probablemente no estén en el mismo espacio físico todos los días. La pandemia, los desastres naturales, la inestabilidad política y la incertidumbre económica han provocado un nivel de interrupción de la actividad empresarial sin precedentes. El ritmo del cambio tecnológico crece exponencialmente. Las habilidades de liderazgo necesarias para gestionar estos nuevos paradigmas se han ampliado.

Históricamente, muchas de las habilidades que hemos agrupado en las categorías de humanidad, productividad y cognitividad se han clasificado como habilidades «blandas» y se han codificado como femeninas, por lo que tradicionalmente se las ha valorado menos en comparación con las habilidades «duras» o «técnicas». La ironía es que las habilidades interpersonales son habilidades de gestión básicas y son más difíciles de desarrollar (piense en la comunicación, el liderazgo, la toma de decisiones, la resolución de problemas, la gestión del tiempo, la delegación, el EQ, la adaptabilidad, la resolución de conflictos y el pensamiento estratégico).

Además, con el avance de la IA, la automatización y el aprendizaje automático, muchas tareas técnicas podrían sustituirse por máquinas; lo que necesitaremos son líderes quecomunicativo, empático y solidario. Estas habilidades de gestión no suelen desarrollarse a través de la formación en el trabajo, el entrenamiento corporativo y los talleres de habilidades; se desarrollan en gran medida en nuestras relaciones personales y se perfeccionan aún más a través de nuestra experiencia como cuidadores.

Y no estamos hablando solo de mujeres

Las personas de todos los géneros son capaces de dominar estas habilidades por igual, y las empresas se beneficiarían enormemente si todos los empleados, independientemente de su identidad de género, tuvieran más habilidades en torno a la humanidad, la productividad y la cognitividad.

En concreto, si más hombres invirtieran tiempo en el cuidado, podríamos mitigar el desequilibrio de género que tenemos actualmente en nuestros hogares y oficinas. Significaría que más hombres se ausentarían del trabajo para cuidar, buscarían horarios flexibles y exigirían entornos de trabajo remotos e híbridos. Tal vez si las empresas reconocieran las ventajas de contratar y retener a los cuidadores, los hombres tendrían más probabilidades de aprovechar las políticas disponibles, ya que sería culturalmente aceptable hacerlo. Entonces, personas de todos los géneros podrían seguir trabajando para alcanzar sus metas profesionales sin sacrificar sus responsabilidades de cuidado.

Lo que nos lleva de nuevo a James. Hasta hace poco, James no podía imaginarse que sería capaz de equilibrar la prestación de cuidados y el trabajo en el sector financiero. Explicó:

En el mundo de las finanzas, la flexibilidad simplemente no era una opción. Si quería trabajar en este sector, tenía que renunciar a la flexibilidad. Pero ahora tener un empleador que entiende la necesidad de trabajar como cuidador me ha abierto la mente a lo que es posible. Y es una experiencia increíble. Para [mis padres, mis hijos] y también para mí. Y ahora soy un modelo a seguir para mis colegas. La gente me ve como alguien que ha aprendido a equilibrar eficazmente el trabajo y el hogar.

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