Hopping over the Rabbit Hole

Cómo los empresarios convierten el fracaso en éxito

Aprende a superar el fracaso y a convertir tu empresa en un éxito.

Empecemos con una buena dosis de realismo: dirigir una empresa no es fácil. El cincuenta por ciento de las empresas fracasan en su primer año de funcionamiento. Al quinto año, el ochenta por ciento se habrá hundido y, al cabo de diez años, sólo el cuatro por ciento de las empresas siguen funcionando.

Así que si eres empresario o futuro empresario, probablemente ha llegado el momento de que te quites las gafas de color de rosa. Pero no desesperes. Si de verdad estás dispuesto a aceptar el reto de dirigir una empresa y a aceptar los tiempos difíciles, la mala prensa y las largas horas que conlleva, puede que tengas lo que hace falta para triunfar.

El autor, Anthony Scaramucci, definitivamente no se convirtió en un éxito empresarial de la noche a la mañana. Fracasó muchas veces, y la empresa que fundó, SkyBridge, estuvo a punto de hundirse. Pero al final no lo hizo, porque aprendió a saltar todas las pequeñas madrigueras de fracaso que encontró en su camino. Y tú puedes hacer lo mismo.

En este resumen, aprenderás

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    • por qué SkyBridge decidió celebrar una conferencia durante una recesión económica;
    • por qué deberías dar jabón y desodorante a tus empleados;y
    • cómo puedes convertir la palabra “no” en “sí”
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    Los movimientos audaces pueden dar grandes dividendos.

    La fecha era marzo de 2009. La economía estadounidense estaba en ruinas. En Wall Street cundía el pánico entre los financieros, el índice S&P 500 había tocado fondo y las instituciones financieras cancelaban conferencias importantes a diestro y siniestro.

    La economía estadounidense estaba en ruinas.

    Todo este caos aterrorizaba al autor. Le preocupaba que la recesión hundiera su empresa, SkyBridge Capital. Pero un día, su socio, Víctor Oviedo, le propuso una idea: ¿Y si SkyBridge organizaba una conferencia sobre fondos de alto riesgo en Las Vegas?

    Al principio, el autor pensó que Oviedo estaba bromeando. “Vamos, Vic”, le dijo. Pero enseguida empezó a aceptar la idea. Al fin y al cabo, ¿qué mejor forma de demostrar que tú y tu empresa sois creativos, adaptables y emprendedores que organizar un evento como éste, en un momento en el que otras empresas no se atreverían a hacer lo mismo?

    El mensaje clave aquí es: Los movimientos audaces pueden dar grandes dividendos.

    El autor y su socio llamaron a su conferencia SkyBridge Alternatives Conference, o SALT, y fijaron la fecha para mayo. Dos meses antes de la conferencia, el autor presentó la idea a sus otros cinco socios. No estaban precisamente entusiasmados. Pero al ser el fundador de SkyBridge, el autor tenía la última palabra. Seguían adelante con ella.

    Increíblemente, él y su equipo llevaron a cabo la planificación y producción del evento en menos de dos meses. Consiguieron atraer a destacados ponentes invitados y llenar los asientos con inversores, gerentes de activos, académicos, líderes de organizaciones sin ánimo de lucro y personalidades de los medios de comunicación.

    Cuidado con los medios de comunicación.

    Según todos los indicios, la Conferencia SALT fue un gran éxito. Durante una profunda recesión económica, SkyBridge había organizado una conferencia educativa que dio a los asistentes esperanza para el futuro. También demostró al mundo que SkyBridge no iba a quebrar. Pero fue aún más lejos. La conferencia atrajo la atención del gran público. Esto llevó a Stone a aceptar leer el manuscrito del primer libro del autor y a escribir también el prólogo.

    Esto demuestra que se pueden superar circunstancias terribles. Sólo requieren movimientos audaces y sin precedentes. En sólo un año, SkyBridge había pasado de estar al borde de la quiebra a organizar una conferencia de éxito y aparecer en las principales cadenas de noticias. Podrían haber caído fácilmente en la madriguera de la recesión y hundirse. Pero en lugar de eso, se salvaron a sí mismos sacando el máximo partido de una mala situación.

    Cuando te enfrentas al fracaso, debes adaptarte.

    Tras el éxito de las primeras Conferencias SALT, era lógico que SkyBridge empezara a pensar en llevar la conferencia al extranjero.

    En un viaje a Asia, el autor y su socio Oviedo encontraron lo que parecía el lugar perfecto: Singapur. El pequeño país del sudeste asiático tenía un próspero espíritu empresarial y un floreciente sector de banca privada. Además, el gobierno de Singapur estaba dispuesto no sólo a respaldar SALT, sino también a ayudar a SkyBridge a lo largo del proceso de planificación.

    SkyBridge celebró el SALT en Singapur.

    SkyBridge celebró las Conferencias SALT Asia en Singapur, tanto en 2012 como en 2013. Tuvieron un enorme éxito, y todo parecía preparado para que la conferencia de 2014 también fuera igual de bien. Pero poco antes del evento, SkyBridge se dio cuenta de que había cometido un gran error.

    Este es el mensaje clave: Cuando te enfrentas al fracaso, debes adaptarte.

    Los preparativos de la Conferencia SALT Asia 2014 se vinieron abajo cuando Oviedo recibió una llamada del gobierno de Singapur. Preguntaban si SkyBridge estaría dispuesto a posponerla. ¿El motivo? Deepavali. La festividad del sudeste asiático se celebraba el 22 de octubre de ese año, justo en medio de la conferencia. SkyBridge no había tenido en cuenta la festividad al hacer sus planes iniciales.

    El autor sabía que él y su equipo no podían arriesgarse a ofender a los singapurenses o al gobierno de Singapur si seguían adelante con el evento. Así que inmediatamente se dispusieron a cancelarlo todo. Y luego cambiaron de rumbo. Empezaron a planificar un acto alternativo: el Simposio Mundial SkyBridge.

    El Simposio, que tuvo lugar en Japón, era un acto más íntimo para que los posibles inversores conocieran a destacados gerentes de fondos de alto riesgo y líderes de opinión. Asistieron más de cien inversores institucionales. Tuvieron la oportunidad de hablar con algunas de las personas que tenían previsto intervenir en la conferencia original, como el ex presidente de la Reserva Federal Ben Bernanke.

    En última instancia, SkyBridge pudo salvar su relación con Singapur y algunos de los costes que habían invertido en el acto original. Al admitir que habían cometido un error, el autor y su socio demostraron un liderazgo honesto. Luego se pusieron a trabajar para remediar su error ideando un nuevo plan de acción estratégico.

    A lo largo de tu carrera, es inevitable que experimentes fracasos y cometas errores. No intentes ignorarlos o encubrirlos. En lugar de eso, reconoce tus errores y luego haz tuya tu respuesta, convirtiendo el fracaso en éxito.

    Como empresario, debes asegurarte de que siempre te centras en las cosas correctas.

    Muchos futuros empresarios tienen una idea demasiado glamurosa de lo que significa crear una empresa o convertirse en inversor. Sueñan con poder permitirse coches deportivos de alta gama, lujosas mansiones o jets privados.

    El autor también cayó en esta trampa cuando era joven. En 1986 estaba en su último año de universidad y soñaba con un viaje de tres semanas a Italia. Para financiarlo, pensaba recurrir a Hood Ice Cream, una empresa que permite a los particulares alquilar camiones de helados y comprar existencias para venderlas a los clientes.

    Su objetivo era ganar dinero.

    Su objetivo era obtener grandes beneficios vendiendo helados durante el Maratón de Boston de ese año. En los días previos a la maratón, consiguió un buen número de ventas y ya se imaginaba las arenas italianas. Pero las cosas no salieron como había planeado.

    Éste es el mensaje clave: Como empresario, debes asegurarte de que siempre te centras en lo correcto.

    El día del Maratón de Boston, la temperatura era de unos inusualmente frescos 38 grados Fahrenheit. Para colmo, estaba lloviendo. El autor no tenía ninguna posibilidad de vender helados con ese tiempo. Al final del día, se fue a casa con 1.000 dólares menos en el bolsillo que cuando empezó.

    Había cometido un error común de novato. Se centró más en el resultado (ir a Italia) que en el proceso de vender el helado. Como consecuencia, dejó de prestar atención a los detalles y no elaboró un plan alternativo por si las cosas salían mal, como así fue.

    Años más tarde, el autor conoció a otro empresario que estaba demasiado obsesionado con cosas totalmente equivocadas. Su despacho estaba decorado con mármol italiano importado, obras de arte y elaboradas tallas de roble. Pero el autor predijo acertadamente que esa persona pronto dejaría el negocio. ¿Por qué? Porque había gastado demasiado en hacer que su oficina tuviera un aspecto increíble mientras dejaba que la esencia de su negocio se quedara en el camino.

    Está claro que gastar mucho dinero en artículos de lujo es una mala idea. Entonces, ¿en qué deberías gastar dinero? ¿Qué inversión tiene más posibilidades de garantizarte el éxito? En una palabra, las personas. Sin el equipo adecuado, hay muy pocas posibilidades de que tu negocio crezca.

    Averigüemos cómo debe ser ese equipo.

    Pon a tu equipo al mejor nivel delegando, dando poder y creando responsabilidad.

    Cuando se trata de crear un equipo, puedes tener la tentación de buscar un grupo de genios. Pero esto es un error. A menudo, esos genios quieren tirar en direcciones diferentes, lo que acaba haciendo perder un tiempo valioso y creando conflictos.

    En realidad, se puede hacer lo contrario.

    En realidad, puede ser mucho más eficaz formar un equipo de personas modestamente inteligentes que sepan trabajar en equipo. Elige empleados que posean un espíritu colectivo y a los que no les importe quién se lleva el mérito de un gran éxito. Y una vez que los hayas encontrado, asegúrate de darles todo lo que necesiten para prosperar.

    El mensaje clave aquí es: Aprovecha al máximo a tu equipo delegando, potenciando y creando responsabilidades.

    El autor es un gran fan de que los miembros de su equipo trabajen muy cerca. De hecho, trabajan tan cerca que reparte jabón y desodorante gratis a todos. Este es el modelo de tanque del pantano de comunicación abierta en espacios reducidos, y ayuda a fomentar la colaboración.

    Además del tanque del pantano, el autor utiliza el estilo de gestión DEA. DEA significa Delegación, Potenciación y Responsabilidad. Veamos qué significa.

    Delegación significa aceptar que no puedes ser el dueño de todas las decisiones de tu empresa. Si quieres ampliar tu empresa, no tienes más remedio que delegar responsabilidades, incluso en las iniciativas y proyectos más críticos.

    Después de aceptar la necesidad de delegar, el siguiente paso es empoderar a tus socios y empleados. Dales los recursos y la autonomía que necesitan para tener éxito. Asegúrate de que todos se sientan apoyados y cómodos ofreciendo críticas. De este modo, sabrán que te preocupas por ellos y estarán mucho más dispuestos a hacer un buen trabajo.

    Junto con la capacitación viene la responsabilidad. Como estás dando a tus socios y empleados libertad para tomar sus propias decisiones, también tendrás que hacerles responsables. Sin embargo, como líder, debes estar dispuesto a aceptar la culpa de los principales errores de la empresa. Siempre que tu equipo se haya esforzado honestamente, esto es mucho mejor que señalar con el dedo.

    Implantar con éxito el estilo de dirección DEA significa desarrollar una cultura de moralidad en tu empresa. Wall Street tiene fama de ser un lugar poco ético y despiadado. Pero tú no tienes por qué encajar en ese molde estereotipado. Actúa siempre con honradez e integridad, y tus empleados te seguirán.

    No vayas por la vida con un chip en el hombro.

    Cuando el autor comenzó su carrera, tenía un enorme chip en el hombro. Era un chico italiano de clase media de Long Island, y no entró en el mundo de los negocios con un montón de contactos o habilidades. Así que cuando le despidieron de su primer trabajo en Goldman Sachs, estaba convencido de que era porque era diferente. Pero en realidad, simplemente no era el adecuado para el trabajo y carecía de las habilidades técnicas necesarias.

    Al autor le dolió reconocer sus propios defectos. Pero tenía montañas de deudas escolares que pagar, y sencillamente no tenía tiempo para victimizarse y compadecerse de sí mismo. Así que asumió la responsabilidad personal de sus circunstancias y decidió vivir en el presente y no en el pasado. Tú deberías hacer lo mismo.

    Este es el mensaje clave: No vayas por la vida con un chip en el hombro.

    La autocompasión, el victimismo y el autodesprecio pueden ser paralizantes. Pueden impedirte tomar la iniciativa para mejorar. También pueden inspirarte a buscar venganza por desaires reales o imaginarios. Y eso puede llevarte a empañar tu reputación o tus contactos con posibles socios comerciales. Fíjate en lo que dice el autor, que tuvo una relación un poco tensa con su gerente directo en Lehman Brothers.

    Cuando dimitió de su puesto en la empresa, el autor decidió gastar una pequeña broma. Llamó por teléfono a su antiguo gerente y le dijo que estaba trabajando en algo interesante y que necesitaba la ayuda de su gerente. Su antiguo gerente mordió el anzuelo y le preguntó en qué podía ayudarle. El autor le informó de que iba a montar un ring de lucha de sumo en el sexto piso para que él y su jefe pudieran enfrentarse. Incluso podrían repartirse los beneficios, dijo.

    Sorprendentemente, al antiguo jefe del autor no le hizo ninguna gracia. El autor se había dejado llevar por sus inseguridades emocionales y podría haber puesto en peligro una relación de negocios. Afortunadamente, ambos pudieron limar asperezas años después, cuando este antiguo jefe hizo una aparición sorpresa en una Conferencia SALT. Aun así, el autor podría haberse evitado muchas vergüenzas si no se hubiera dejado llevar por sus emociones en primer lugar.

    Utiliza la exposición mediática a tu favor.

    ¿Tienes la piel gruesa cuando se trata de aceptar críticas? Puede que pienses que eres inmune a los comentarios negativos. Pero lo cierto es que a todos nos importa lo que piensen los demás, al menos hasta cierto punto. Y eso está bien. Pero cuando se trata de tu negocio, dejar que las opiniones de los demás te influyan puede resultar perjudicial rápidamente.

    Los mayores empresarios del mundo, como Arianna Huffington, Elon Musk y Jeff Bezos, reciben dosis saludables de críticas y cobertura negativa de los medios de comunicación. Pero sus visiones empresariales les han hecho estar dispuestos a desafiar a la opinión pública y seguir adelante con sus sueños, incluso cuando mucha gente les ha criticado.

    Así que, si tu sueño es crear tu propia empresa, estás advertido: vas a enfrentarte a mucho escrutinio público. Pero si estás preparado, puedes utilizarlo a tu favor.

    El mensaje clave aquí es: Utiliza la exposición mediática en tu beneficio.

    La mala prensa puede ser una gran distracción. Pero puedes entrenarte para ignorarla. Empieza por desechar un ataque personal o una crítica al día. Cuando aprendas a hacer frente a las críticas, éstas serán mucho menos efectivas y los medios de comunicación se desanimarán y dejarán de atacarte.

    Eso no significa que tengas que aprender a ignorarlas.

    Eso no significa que debas ignorar por completo la imagen que proyectas. Deslices como beber demasiado en la fiesta de empresa o hacer comentarios inapropiados pueden ser desastrosos. Esto es especialmente cierto en una época en la que cualquier cosa puede grabarse en un smartphone y publicarse en Internet.

    Así es como te inmunizas contra la mala prensa a nivel personal. Pero, ¿qué hay de cambiar la forma en que los medios de comunicación tratan a tu empresa en su conjunto? Para ello, necesitarás una buena estrategia de relaciones públicas.

    Las estrategias de relaciones públicas se dividen en dos partes: una parte controlada y una parte no controlada. La controlada proviene de los anuncios. Los anuncios son la forma de hacer que los consumidores se sientan de una determinada manera con respecto a tu empresa o producto.

    La parte controlada proviene de los anuncios.

    Luego está la parte no controlada de tu estrategia de relaciones públicas. Es la forma en que los medios de comunicación deciden presentar tu empresa. Para mejorar este aspecto, tú y tu empresa tenéis que desarrollar una relación con la prensa. Si entablas un diálogo abierto con los periodistas, es mucho más probable que simpaticen contigo y escuchen tu versión de la historia.

    Para ayudar en este proceso, cuenta con personas en tu equipo que sepan salir en público y contar la historia de tu empresa de la forma adecuada. Y destina recursos a mejorar tu estrategia de atención al cliente y relaciones con él. Seguro que los medios de comunicación se darán cuenta.

    Ser un buen vendedor requiere habilidades para establecer relaciones.

    Te dediques o no a las ventas, casi inevitablemente tendrás que vender algo a lo largo de tu carrera. Puede ser una nueva empresa, un fondo o un producto más tradicional, como un líquido lavavajillas. Así que probablemente no puedas evitar las ventas para siempre. Pero puedes cambiar tu forma de abordarlas.

    Mucha gente piensa que vender es una especie de tira y afloja. Como si tú, el vendedor, estuvieras tratando de arrastrar a gente reacia a su dinero. Pero no tiene por qué ser así. En lugar de eso, puedes vender honesta y éticamente. Todo lo que tienes que hacer es construir relaciones.

    Éste es el mensaje clave: Ser un buen vendedor requiere habilidades para construir relaciones.

    Para ser un gran vendedor, realmente necesitas conocer a tus clientes. Si lo haces, podrás sugerirles productos que realmente satisfagan sus necesidades y objetivos, en lugar de simplemente obtener un beneficio a costa de ellos. Si una persona no se ajusta a tus productos o servicios, no seas insistente. Ésa es una buena forma de caerle mal a la gente.

    Si alguien rechaza tus productos o servicios, no lo hagas.

    Si alguien rechaza tu propuesta, tienes un par de opciones. Podrías, por supuesto, meter la cola y salir corriendo, y simplemente aceptar el “no” de la otra persona. Pero una opción mucho mejor es intentar convertir el “no” en “sí”. Eso significa encontrar formas de convertirte en un recurso para la persona a la que le estás vendiendo. Aprende lo que esa persona quiere realmente, y ayúdala a resolver problemas que quizá no te beneficien directamente. También puedes pedirle que te recomiende a alguien: puede que no sea la persona adecuada para tu servicio, pero puede que conozca a alguien que estaría interesado.

    Al igual que la gente teme las ventas porque odia la idea del rechazo, muchas personas temen negociar porque esperan que sea una experiencia desagradable. Se imaginan la negociación como un campo de batalla en el que sólo pueden ganar los más persistentes. Pero si entras con esa mentalidad, probablemente acabarás abatido, y no necesariamente mejor.

    En su lugar, podrías probar el enfoque de Li Ka-shing. Li Ka-shing, con un patrimonio neto de 30.000 millones de dólares, es una de las personas más ricas de Asia, y no es casualidad. Como negociador, la filosofía de Li es siempre permitir que sus socios se beneficien generosamente de cada trato que hace. De ese modo, estarán más que dispuestos a volver y seguir haciendo negocios con él. Prepárate siempre para crear valor para la otra persona y observa cómo se beneficia tu propio negocio.

    No tengas miedo de arriesgarte en público.

    Muchos empresarios novatos se asustan ante la idea de establecer contactos o hablar en público. Incluso el autor admite que, bajo su descarada imagen pública, en realidad es bastante tímido.

    La perspectiva puede ser aterradora, pero es importante aprovechar cualquier oportunidad de establecer contactos que se te presente. No creas que tienes que ser la persona más elegante de la sala para causar impresión. En lugar de eso, ve a por todas. Recuerda que, en cualquier situación de networking, es probable que los demás se sientan tan incómodos como tú. Si simplemente te acercas y te presentas a la gente, probablemente te agradecerán que lo hayas hecho.

    La clave del éxito.

    El mensaje clave es éste: No tengas miedo de arriesgarte en público.

    El NETWORKING puede ser intimidante. Pero hablar en público puede dar aún más miedo. Aquí es donde podemos aprender una lección de la hija del autor, Amelia.

    Amelia sólo tenía doce años cuando su padre le hizo un regalo muy especial. Se trataba de la oportunidad de cantar “God Bless America” ante 50.000 personas en el Shea Stadium, la antigua sede de los Mets de Nueva York. Amelia se alegró mucho cuando su padre le dio la noticia, pero luego se aterrorizó. ¿Y si se callaba o daba una nota falsa delante de toda esa gente?

    A pesar de sus temores, Amelia siguió adelante. Se preparó sin descanso para el acontecimiento, pasando incontables horas practicando delante de su espejo y de otras personas. Practicó para acostumbrarse al anticuado sistema de sonido del estadio Shea. Y ensayó repetidamente su caminata hacia la base.

    Como resultado de su preparación, Amelia clavó la actuación. Su padre no podía estar más orgulloso. En el coche de vuelta a casa, le preguntó si se había puesto nerviosa mientras cantaba. Al principio dijo que sí. Pero una vez en el escenario, los nervios desaparecieron. Lo explicó así: “Al fin y al cabo, papá, sé que soy suficiente.

    Amelia, por supuesto, hablaba de cantar. Pero este consejo también se aplica a los empresarios en ciernes. Si no crees que eres suficiente, tus posibilidades de éxito son nulas. Así que tienes que esforzarte por mantener tu optimismo y vivir con la convicción de que triunfarás. De este modo, en lugar de caer en las madrigueras del fracaso, las saltarás.

    Conclusiones

    El mensaje clave de estos resúmenes:

    Como empresario, es mucho más probable que acabes quebrando que que tengas un gran éxito. Pero hay muchas cosas que puedes hacer para aumentar tus posibilidades de hacerte un nombre. Entre ellas, adaptarte a las malas situaciones, asumir la responsabilidad personal de tus actos, reunir un equipo de alta calidad y fomentar tus habilidades para entablar relaciones. Sobre todo, cree fervientemente en que realmente puedes tener éxito.

    Consejos Accionables:

    Consigue el éxito.

    Utiliza estrategias de marketing poco convencionales.

    Richard Branson, el fundador de Virgin Airlines, no dio a conocer su empresa mediante anuncios o vallas publicitarias. No, dio la vuelta al mundo en globo aerostático y saltó en bungee desde un lateral del Palms Hotel Casino. Estas impactantes maniobras publicitarias llamaron tanto la atención sobre Virgin Airlines que acabó convirtiéndose en una de las aerolíneas más populares de Estados Unidos. Así que no tengas miedo de desafiar el statu quo. Determina los factores que te diferencian a ti y a tu empresa de la competencia, y corre con ellos.

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    Qué leer a continuación: Fracasar hacia delante, de John C. Maxwell

    Como ha demostrado este resumen, el fracaso es una parte inevitable de la creación, la propiedad y el funcionamiento de una empresa. En algún momento, algo saldrá muy mal, pero tú tienes el poder de decidir lo que va a ocurrir a continuación.

    Puede que, en algún momento, algo salga mal.

    Quizás seas como Thomas Edison, cuyos experimentos fallidos con la máquina telegráfica dieron lugar a una primera versión de un dispositivo de grabación. O tal vez te parezcas más a Amelia Earhart, que una vez estrelló su avión al despegar, pero consiguió seis récords mundiales de vuelo. Para saber más sobre estas historias y conocer otros relatos inspiradores sobre cómo aceptar tus fracasos para alcanzar el éxito, consulta nuestro resumen de ¡Fracasar hacia adelante!

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