Aumenta la presión sobre los empleadores para garantizar que el aire esté limpio en sus instalaciones. Los CDC se han fijado el objetivo de cambiar el aire en los espacios ocupados para reducir el riesgo de infecciones transmitidas por el aire, como la COVID-19. La Ley federal de equidad para las trabajadoras embarazadas, que entró en vigor el 27 de junio de 2023, exige que los empleadores ofrezcan «adaptaciones razonables» a las trabajadoras embarazadas. Y la intensa contaminación del aire provocada por los incendios forestales canadienses que se extendieron por gran parte de los Estados Unidos puso de relieve otra razón más: los incendios forestales. Este artículo describe tres medidas que las organizaciones pueden tomar para mejorar la calidad del aire de forma rentable.

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En mayo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades fijaron cinco cambios de aire por hora (ACH) comoobjetivo cantidad de ventilación necesaria en los espacios interiores ocupados, como oficinas y tiendas, para reducir mejor el riesgo de infecciones transmitidas por el aire, como la COVID-19. Este nivel protegerá mejor a todos y es especialmente importante para los grupos inmunodeprimidos y otros grupos de riesgo que no pueden protegerse adecuadamente con las vacunas. (Los CDC siguen recomendando ambosinmunodeprimido yembarazada personas para evitar espacios interiores abarrotados o mal ventilados.)

Más allá de esta recomendación, hay otros motivos por los que las organizaciones deberían tomarse este objetivo en serio. Una es la federalLey de equidad para las trabajadoras embarazadas, que entró en vigor el 27 de junio. Similar al Ley de estadounidenses con discapacidades es la protección requerida para las personas inmunodeprimidas, exige que los empleadores proporcionen «adaptaciones razonables» a las trabajadoras embarazadas. (Al igual que las personas inmunodeprimidas, las personas embarazadas y sus bebés en desarrollo también corren un mayor riesgo decomplicaciones graves de la COVID-19.) Otro es un fenómeno que parece ocurrir con mucha más frecuencia: los incendios forestales. La intensa recientecontaminación del aire de los incendios forestales canadienses que se extendieron por gran parte de los Estados Unidos es un ejemplo evidente.

Mejorar los sistemas de aire central para lograr cinco ACH requeriría, en muchos edificios, renovaciones extensas y costosas. Incluso una vez completados, estos sistemas incurrirían en cantidades exorbitantescostes de energía para hacer circular grandes cantidades de aire a través de ellos. Como alternativa, las empresas podrían tomar tres medidas para lograr fácilmente cinco ACH mediante el uso de filtros de aire portátiles y rentables para habitaciones.

1. Instale filtros de aire portátiles (purificadores).

Filtros de aire portátiles y silenciosos como purificadores HEPA y filtros de aire de bricolajeensamblado de ventiladores de caja, filtros y otros materiales disponibles en el mercado son un método rentable de cumplir el objetivo de los CDC de reciclar el aire de cada habitación. Basado en nuestroexperiencia en las escuelas de San Francisco, tres purificadores de bricolaje puedensuperar el objetivo de los CDC de entre 250 y 400 dólares (entre 0,25 y 0,50 dólares por pie cuadrado) para un pie cuadrado típico de 900 pies cuadradosaula con techos de 10 pies y una factura mensual de energía inferior a 10 dólares. Ya que HEPA se puede comprar en la tienda y hacerlo usted mismorápidamente construidos, se pueden implementar como una solución eficaz de aire limpio en cuestión de días, resultados que han sido verificados por elCDC y elAgencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Se ofrecen filtros de aire de bricolaje gratis a las organizaciones que atienden a los desfavorecidos. Aún más modelos de bricolaje que ahorran energía conventiladores de refrigeración para ordenador personal han salido al mercado recientemente.

En general, la cantidad de purificadores necesarios y su coste total aumentan en proporción al volumen de la habitación y al objetivo de intercambio de aire. Muchos purificadores vienen con velocidades variables. Tienen que estar configurados para que corran a la velocidad necesaria para alcanzar el objetivo de los CDC de cinco ACH; de lo contrario, serán menos eficaces y es posible que no alcancen el objetivo previsto. Una vez instalado y en funcionamiento, el tipo de cambio de aire se puede comprobar con un dispositivo portátilcontadores de partículas para medir el cambio en las partículas de aire presentes en una habitación.

2. Supere el nuevo objetivo de los CDC con 12 ACH en situaciones de hacinamiento.

Para limitar el crecimiento bacteriano, las peceras suelen utilizar sistemas de filtración para limpiar el agua al menos cuatro veces por hora (cada 15 minutos), lo que equivale a cuatro ACH de aire para el aire de una habitación. Hasta hace poco, no estaba claro el grado de limpieza del aire necesario para reducir eficazmente la transmisión del virus en los edificios. Así que en 2022 nosotrosescribió a los CDC en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense, pidiéndole que diga claramente cuántos ACH son necesarios para detener la Covid. Investigadores de los CDCrespondió que, aunque no estaban al tanto de los brotes de COVID-19 en espacios con cinco a seis ACH, 12 ACH o más (como un avión a bordo o una sala de aislamiento aéreo de un hospital), puede que en algunas situaciones sea necesario. A medida que aumenta el número de personas en el espacio, aumenta la probabilidad de transmisión, lo que podría requerir más ACH y distanciamiento para reducir el riesgo. Por ejemplo, el Departamento de Salud Pública de Californiarecomienda un mínimo de seis e idealmente 12 ACH en las escuelas.

3. Haga funcionar los filtros de aire durante el horario laboral para reducir costes y sustituya los filtros periódicamente.

Los filtros y los ventiladores se pueden sustituir según el programa regular recomendado por el fabricante o, si la organización quiere ser conservadora, despuéspruebas muestra que su rendimiento ha caído por debajo de los niveles aceptables. Las pruebas pueden revelar cuándo el filtro o el ventilador duran más de lo esperado o si su rendimiento disminuye antes de lo esperado (por ejemplo, un filtro se obstruye con partículas o pierde su capacidad de filtrar las partículas tras un intenso humo de un incendio forestal). En algunos lugares, como los hospitales, puede que tengan que funcionar las 24 horas del día, los 7 días de la semana, pero para muchas empresas, si solo se encienden durante el horario laboral normal (por ejemplo, de 9 a. m. a 5 p. m.) cuando hay gente presente, pueden durar hasta cuatro veces más y consumir cuatro veces menos energía. Alguien de la habitación puede encenderlos y apagarlos manualmente o mediante un bajo costesensores de movimiento, que se puede configurar para que se apaguen automáticamente tras 20 minutos de inactividad.

Las empresas pueden implementar estos tres pasos para respaldar de forma rentable la nueva norma de los CDC yproteger gente de Covid,humo de incendios forestales, alérgenos y cualquier otro peligro de transmisión aérea que pueda surgir. Estas sencillas medidas para limpiar el aire acabarán beneficiando a todos y crearán un entorno mucho más inclusivo para los grupos de personas en riesgo, incluidas las personas inmunodeprimidas, las personas embarazadas, los ancianos, los niños y las personas con enfermedades cardíacas y pulmonares crónicas.