Descubre en qué han consistido los últimos 20 años de Sir Richard Branson.

Sir Richard Branson apenas necesita presentación. Su larga carrera al frente del imperio empresarial Virgin, en constante expansión, le ha convertido en una leyenda moderna de los negocios y en la persona de referencia para cualquiera que desee aprender qué hace que un empresario sea realmente grande y cómo mantener un negocio próspero en un mundo en constante cambio.

En esta continuación de su biografía clásica de 1998, Perder mi virginidad, retomamos el hilo y obtenemos la propia versión de Branson de los acontecimientos que han dado forma a Virgin, y a él mismo, desde entonces; desde la épica batalla de Virgin Atlantic con British Airways, la irrupción en el mercado de la telefonía móvil con Virgin Mobile y la personalísima misión de Branson de llevar a la gente al espacio con Virgin Galactic.

En este resumen, aprenderás:

  • que el mejor tipo de marketing es el divertido y descarado;
  • que el mejor tipo de marketing es el divertido y descarado
  • cómo es posible que algún día demos las gracias a una servilleta de papel por los viajes espaciales;
  • y
  • por qué ninguno de los éxitos de Branson habría sido posible sin mamá
  • .

La batalla de Virgin Atlantic con British Airways es un ejemplo clásico del ingenio de Richard Branson.

En 1999, Richard Branson no estaba seguro de lo que le esperaba. El multimillonario empresario acababa de concluir su última aventura en globo aerostático, en la que intentó dar la vuelta al mundo para acabar siendo rescatado cerca de las islas Hawai.

En ese momento, el Grupo Virgin de Branson estaba a punto de convertirse en la marca global con la que siempre había soñado. Y aunque había habido errores en el camino, como los intentos fallidos de los años 90 de entrar en los mercados de los refrescos de cola, el vodka y los cosméticos, aprendía constantemente y se centraba cada vez más en lo que encajaba perfectamente en el Grupo Virgin.

Una de las empresas por las que más luchó Branson es Virgin Atlantic, la aerolínea internacional cuya historia demuestra lo decidido que puede llegar a ser Branson a la hora de competir.

Virgin Atlantic se fundó a principios de los 80 y, como la mayoría de los proyectos de Branson, nació en un intento de ofrecer a la gente una experiencia mejor. En este caso, una alternativa a British Airways (BA), que ejercía una poderosísima influencia en el aeropuerto londinense de Heathrow, pero ofrecía mala comida, mal entretenimiento y mal servicio.

Pero BA no se conformaría con eso.

Pero BA no se rendiría sin luchar. Desde que Virgin Atlantic empezó a hacer negocios, BA ha intentado sacarla de la competencia, utilizando incluso “trucos sucios” que consistían en imprimir comentarios difamatorios sobre la compañía.

Aunque la demanda contra BA por difamación se resolvió con una indemnización por daños y perjuicios para Branson, éste prefiere ganar simplemente siendo la mejor aerolínea del negocio, no estando en los tribunales.

Branson también está siempre dispuesto a mejorar y a enfrentarse a la competencia. En un momento dado, Virgin Atlantic empezó a ofrecer masajes a bordo. Branson lo anunció colocando un cartel en Heathrow que decía: “BA no da un Shiatsu”

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Y cuando BA se gastaba enormes cantidades patrocinando el London Eye en la década de 1990, y se encontraba con todo tipo de problemas técnicos que dejaban la noria gigante varada de lado, Branson aprovechó la oportunidad para alquilar un dirigible con el mensaje “BA NO PUEDE LEVANTARLO”.

Descaro y gran servicio: así es Virgin.

Virgin Mobile alcanzó el éxito muy pronto al irrumpir en el mercado de la telefonía móvil con un plan de pago por uso.

Richard Branson fue uno de los primeros británicos que utilizó un teléfono móvil cuando eran del tamaño de tu cabeza. Y aunque entonces pocos habrían imaginado que acabarían convirtiéndose en el método de comunicación preferido, a principios de siglo estaba claro que habían llegado para quedarse.

¿Pero cómo entró Branson en el mercado de la telefonía móvil? Todo se redujo a una cara factura telefónica.

El socio de Branson, Will Whitehorn, se presentó un día con un premio: British Telecom le había concedido el honor de tener la factura de teléfono más cara de Gran Bretaña.

Esto hizo pensar a Branson: en 1998, las compañías de telefonía móvil se estaban forrando con contratos caros y largos que los clientes no tenían más remedio que aceptar. Ese año, las ventas de teléfonos alcanzaron los 162,9 millones de dólares, más del doble que el año anterior.

Este es el tipo de escenario en el que a Branson le encanta trabajar, ya que le brinda la oportunidad de idear un servicio mejor. Así que fundó Virgin Mobile, se asoció con Deutsche Telekom, la empresa matriz de T-Mobile, y redujo costes utilizando su red preexistente. Virgin Mobile ofrecía entonces planes de pago por uso, que permitían a los clientes pagar sólo por el tiempo que utilizaban, en lugar de quedar atrapados en costosos contratos.

En aquel momento, Branson tenía 381 Virgin Megastores, que eran lugares perfectos para vender teléfonos Virgin Mobile al público objetivo, gente joven que quería su propio teléfono pero no necesitaba grandes facturas ni contratos confusos.

La estrategia funcionó. En noviembre de 2000, Virgin Mobile UK tenía 500.000 abonados, había ganado un premio a la Red del Año y ya se estimaba que tenía un valor de 1,36 millones de libras. Pronto, el servicio llegó a Australia, Estados Unidos y Asia, mientras Virgin Mobile UK se convertía en la startups de telefonía móvil de más rápido crecimiento en la historia del Reino Unido. En cuanto a Virgin Mobile USA, alcanzó los mil millones de ingresos en sólo tres años y medio y sigue creciendo.

Virgin Active se propuso mejorar el gimnasio de precio excesivo, pero tuvo un comienzo desastroso.

En 2015, Virgin Active se valoró en 1.300 millones de libras.

A Richard Branson le proponen ideas continuamente. Muchas no encajan con la marca Virgin, pero a veces son perfectas, como cuando le propusieron la idea de Virgin Active.

La afiliación a un gimnasio es otro servicio del que la gente se queja a menudo, pero que en esencia acepta: el equipamiento es viejo, los vestuarios son diminutos y las cuotas de inscripción y los precios de afiliación son ridículos. En otras palabras, es el mercado perfecto para que Virgin entre en él y lo mejore, pero casi no lo consigue gracias a un comienzo desastroso.

Tras dos años de preparativos, el gimnasio insignia estaba casi listo para abrir en agosto de 1999 cuando se incendió, lo que provocó un retraso considerable.

La ubicación era Preston, en el norte de Inglaterra.

La ubicación era Preston, Lancashire, especialmente buscada por su demografía. Hoy en día es habitual utilizar la tecnología para localizar lugares deseables para un negocio, pero en 1999 se trataba de un trabajo vanguardista de Frank Reed y Matthew Bucknall, los dos cerebros que estaban detrás del concepto Virgin Active.

Ellos también diseñaron la ubicación de Preston, Lancashire, especialmente buscada por su demografía.

Además, diseñaron unas instalaciones fantásticas: un gimnasio grande y espacioso con un ambiente estupendo; duchas mejores que las que la gente tenía en casa; atención a los detalles más pequeños, como que las toallas estuvieran listas y a disposición de la gente y que la piscina tuviera la temperatura adecuada.

Pero todo se esfumó literalmente, y tuvieron que pagar al personal mientras no se ganaba dinero. Por suerte, mientras se reparaba el gimnasio, el personal seguía mostrando un entusiasmo genuino e hizo un gran trabajo promocionando el negocio y manteniéndolo en la mente de la comunidad.

El principal atractivo era que la gente se sentía atraída por el gimnasio.

El principal atractivo era que sería asequible. El gimnasio local de la competencia, LivingWell, cobraba 300 libras sólo por inscribirse. En Virgin Active no había cuotas escandalosas ni contratos a largo plazo. Así que cuando por fin se abrieron las puertas, los clientes seguían allí y ahora tenían un gimnasio del que podían enamorarse.

Virgin Trains ha demostrado las ventajas de la privatización para el transporte público del Reino Unido.

Al igual que British Airways, muchos servicios en Inglaterra eran gestionados tradicionalmente por el gobierno. Para los teléfonos, tenías British Telecom, y para los trenes, British Rail. Además de British Gas, British Steel y British Coal.

Pero Richard Branson estaba dispuesto a cambiar esto para el ferrocarril, desde que había experimentado el famoso viaje en tren bala de Tokio a Kioto en 1991. Cuando el Departamento de Transporte privatizó British Rail e invitó a las empresas a presentar ofertas para gestionar partes del sistema, Virgin Trains estaba preparada.

No fue fácil. Introducir trenes nuevos y mejores significaba modernizar e instalar nuevas infraestructuras que acabaron costando cuatro veces más de lo previsto. Pero al final las dos partes llegaron a un acuerdo y, a principios de la década de 2000, Virgin Trains ya operaba su nuevo servicio West Coast Main Line. Las mejoras se notaron enseguida.

En una prueba del nuevo tren Pendolino que Branson introdujo en el Reino Unido, la ruta de Londres a Manchester fue 15 minutos más rápida. Y en la primera semana, el 82% de los trenes fueron puntuales, con sólo cuatro cancelaciones, y a partir de ahí la cosa fue a mejor.

Virgin Trains mejoró su parte del desordenado y mal programado servicio ferroviario nacionalizado. Como resultado, el número de pasajeros casi se ha triplicado y la red está en auge.

Algunas personas, como el líder laborista Jeremy Corbyn, ven estas mayores multitudes como una razón para que Gran Bretaña vuelva a la nacionalización. Corbyn incluso publicó un vídeo en 2016 en el que aparecía sentado en el suelo en un tren Virgin abarrotado para demostrar su opinión.

Pero el vídeo, según Branson, era engañoso: había 140 asientos disponibles en el tren, y Corbyn acabó sentándose en uno de ellos tras la grabación de su vídeo. Pero tampoco entendió la cuestión. Cada vez hay más gente que utiliza los trenes gracias a las mejoras introducidas en los últimos 15 años.

Mientras tanto, pronto se introducirán 65 trenes Azuma totalmente nuevos y mejorados. Y, como siempre, Virgin Trains se esforzará al máximo por mejorar en todos los aspectos posibles.

Virgin Unite reunió a un grupo increíble para ayudar a hacer del mundo un lugar mejor.

Uno de los amigos más queridos de Richard Branson era Nelson Mandela, un tipo de persona poco común que podía entrar en una habitación, transformar su energía y hacer sonreír a todo el mundo.

Tras la muerte de Mandela en 2013, a Branson le resultó difícil adaptarse a una vida sin esta tremenda fuerza del bien, pero siempre estará agradecido por haber podido trabajar a su lado como parte de Virgin Unite.

Virgin Unite es una organización benéfica que Branson desarrolló con la intención de reunir a distintos líderes de la filantropía. La idea básica es que quienes quieren marcar la diferencia pueden tener un impacto aún mayor uniendo sus fuerzas. Y en el corazón de Virgin Unite se encuentra un grupo de asesores y líderes expertos a los que Branson llama “los Ancianos”, inspirados en el concepto de los ancianos de las aldeas.

Nelson Mandela fue la primera elección de Branson para un Anciano, y la segunda fue el Secretario de la ONU Kofi Annan. Una vez a bordo, Branson dejó que Mandela creara una lista de otros 12 compañeros que creía que serían grandes activos para su causa.

Virgin Unite y los Ancianos no tenían otro objetivo específico que hacer del mundo un lugar mejor. Branson quería un grupo de poderosas mentes independientes que pudieran responder a una crisis más rápidamente de lo que permitiría la burocracia de la ONU.

En la lista de Mandela figuraban el ex presidente estadounidense Jimmy Carter y Desmond Tutu, así como la ex presidenta de Irlanda, Mary Robinson, y el Premio Nobel de la Paz Muhammad Yunus, de Bangladesh. Todos estaban unidos en su deseo de mejorar el estado de los derechos humanos en todo el mundo, y fue inspirador que estas grandes mentes compartieran ideas y viajaran a lugares como Darfur, Somalia, Palestina, Corea del Norte y Rusia.

Estos son sólo algunos de los lugares donde se siguen violando los derechos humanos, y Virgin Unite necesita que las mentes más brillantes y los humanitarios más poderosos del mundo trabajen juntos en una misión para encontrar soluciones a estas crisis.

Virgin America luchó duro para convertirse en una de las mejores aerolíneas del mundo, y su venta fue desgarradora.

A veces hay que vender una empresa para que otra siga adelante. Así ocurrió en 1992, cuando Richard Branson vendió Virgin Records para mantener Virgin Atlantic, y en 1999, cuando vendió el 49% de Virgin Atlantic para poner en marcha los gimnasios Virgin Active.

Pero hubo una venta realmente desgarradora.

Pero hubo una venta que realmente le perjudicó: la de la aerolínea Virgin America, que comenzó en 2004.

Por aquel entonces, las aerolíneas de todo el mundo seguían pensando en cómo seguir adelante tras los sucesos del 11-S, y la mayoría de los expertos pensaban que una nueva aerolínea no tendría ninguna oportunidad, aunque fuera una marca reconocible como Virgin.

Sin embargo, Bennett Bennett y Bennett Bennett se dieron cuenta de que Virgin America era una aerolínea de bajo coste.

Sin embargo, Branson se dio cuenta de que la mayoría de las aerolíneas americanas ofrecían servicios y experiencias que los pasajeros soportaban más que disfrutaban. Así que supo que había un hueco perfecto para que la marca Virgin entrara y ofreciera algo mejor.

Transcurrieron tres años antes de que Branson reuniera suficientes peticiones y convenciera a suficientes personas del Departamento de Transporte de EEUU para que aprobaran el despegue de Virgin America, y la nueva aerolínea no tardó en ganarse al público. Virgin America fue la primera en ofrecer WiFi en todos los aviones y cenas a la carta acompañadas de grandes opciones de entretenimiento.

Y como resultado, Virgin America se convirtió en la primera aerolínea en ofrecer WiFi en todos los aviones.

Y como resultado, el gigante editorial Condé Nast nombró a Virgin America la mejor aerolínea nacional durante diez años consecutivos.

Pero Branson, por ley, no podía mantener el control total de Virgin America. Como Virgin America era Americana y Branson no, estaba limitado a no más del 25% de las acciones con derecho a voto de la empresa. Así que cuando la aerolínea se hizo pública en 2014, no pasó mucho tiempo antes de que otras aerolíneas intentaran comprarla.

Sólo 18 meses después, Alaska Airlines hizo una oferta de 2.600 millones de dólares que el consejo de Virgin America aprobó por unanimidad. La venta rompió el corazón de Branson, ya que resultó que Alaska no tenía ningún interés en mantener vivo el espíritu de Virgin. De hecho, están planeando retirar completamente la marca para 2019.

Como bien han señalado algunos clientes enfadados, ahora es sólo “otra aerolínea de mierda”

Virgin Media llevó la marca a los hogares de la gente como nunca antes.

En 2013, Liberty Global compró Virgin Media por 23.300 millones de dólares, pero Branson sigue controlando la marca.

¿Qué haces cuando una de las peores empresas de la ciudad te pide que te asocies?

Este fue el aprieto al que se enfrentó Richard Branson cuando Simon Duffy, director general de NTL, el gigante internacional de las comunicaciones por cable, le propuso asociarse a Virgin Media. Los clientes solían referirse a NTL como el “Infierno NT” y ocupaba los últimos puestos en todas las encuestas de atención al cliente.

Dado que la marca Virgin se basaba en un gran servicio de atención al cliente, no era el tipo de asociación en el que Branson se involucraría normalmente, pero la idea de Duffy era demasiado buena para dejarla pasar. Era una oportunidad de llevar Virgin Media a los hogares para ofrecer servicios de cable, Internet y telefonía móvil y fija. Duffy lo llamó paquete “Quad Play”, pero siendo Virgin, Branson prefirió el nombre más irreverente, “Four Play”.

Un rápido vistazo al servicio de atención al cliente de NTL reveló enseguida el problema: todos los operadores del servicio utilizaban guiones. Branson rompió los guiones y consiguió que todo el mundo aceptara el estilo Virgin: relájate, sé tú mismo y nunca intentes ayudar a un cliente utilizando un guión.

Branson estaba entusiasmado por atender tantas necesidades de los clientes con un solo servicio, y al poco tiempo los clientes también estaban muy satisfechos. Virgin Media se convirtió en el proveedor número uno de banda ancha y el segundo de televisión de pago y telefonía doméstica en el Reino Unido.

El único que no estaba contento era Rupert Murdoch, propietario de Sky TV, el mayor proveedor de televisión de pago del Reino Unido. Murdoch compró una participación del 17,9 por ciento, por valor de 940 millones de libras, en la popular cadena comercial británica ITV, sólo para impedir que Virgin Media se fusionara con ella. Desgraciadamente para Murdoch, la Oficina de Comercio Justo no se tomó muy bien esta violación y obligó a Sky a vender más del 10 por ciento con una pérdida de 348 millones de libras.

Murdoch también es el mayor accionista de televisión de pago del Reino Unido.

Murdoch también es propietario de la empresa de medios de comunicación News Corp, que tiene una filial que fue declarada responsable de piratear los teléfonos de Branson, su familia y sus vecinos en 2011. Como pequeño consuelo después de que se solucionara la violación de la privacidad, Branson recibió una carta de disculpa.

Virgin Money ha sido una incorporación estupenda y natural al Grupo Virgin.

A medida que ha pasado el tiempo, la marca Virgin se ha vuelto más clara para los clientes y para el propio Branson. Hoy en día, la mayor parte de lo que ofrece Virgin se encuadra en una de estas cuatro categorías: viajes y ocio, telecomunicaciones y medios de comunicación, música y entretenimiento, y salud y bienestar. Pero hay una quinta categoría que une a todas ellas: el dinero. Y ahí es donde entra en juego Virgin Money.

Si le hubieras dicho al Branson fumador de porros de 19 años, que acababa de fundar Virgin Records como servicio de venta por correo en la contraportada de una revista, que un día sería banquero, te habría preguntado qué estabas fumando.

Sin embargo, cuando la crisis financiera mundial de 2007 y 2008 sacudió gravemente al Reino Unido, quedó claro que los servicios financieros eran otro ámbito en el que se estaba jodiendo a los clientes. No sólo eso, sino que uno de los bancos más emblemáticos del Reino Unido, Northern Rock, necesitaba desesperadamente ser salvado.

Branson tomó esto como una señal para gastar 1.250 millones de libras en rescatar Northern Rock y convertirse en banquero. Pero los orígenes de Virgin Money se remontan a 1997, cuando a Branson le vendieron una idea sencilla: nadie confía en los bancos, pero sí en Branson y en la marca Virgin.

Así que, desde hace 20 años, Virgin Money ofrece tarjetas de crédito y servicios de ahorro e inversión. Ahora, con Northern Rock, el servicio se ha ampliado a servicios bancarios completos, incluidas las hipotecas. Pero lo que más le gusta a Branson son las Salas VIP de Virgin Money.

Son salones repartidos por toda Gran Bretaña donde los miembros de Virgin Money pueden relajarse un momento durante un día ajetreado, disfrutar de unos refrescos gratuitos o de un poco de paz y quizá reunirse con un amigo. Son lugares comunitarios que ofrecen un pequeño respiro en el ajetreado y acelerado mundo actual. Además, las sucursales de Virgin Money con sala VIP hacen un 300% más de negocio que las que no la tienen. Está claro que funcionan bien.

Virgin Galactic es un proyecto muy querido por Richard Branson, pero que estuvo a punto de fracasar a causa de un trágico accidente.

Muchos sueñan con ser astronautas cuando son jóvenes, pero pocas personas se dedican tanto a hacer realidad ese sueño como Richard Branson.

Durante mucho tiempo, Branson pensó que este sueño se quedaría en un deseo fantasioso, hasta que se encontró accidentalmente con el ingeniero aeroespacial Burt Rutan en un hangar del desierto de Mojave y escuchó su plan para la SpaceShipOne.

En 2003, 12 años de búsqueda después, Branson encontró un diseño viable de nave espacial dibujado por Rutan en el reverso de una servilleta de papel. Su asombroso diseño condujo a la formación de Virgin Galactic, que se convirtió en uno de los ejes principales de la vida de Branson durante los 14 años siguientes.

Branson mostró inmediatamente el diseño a su amigo Paul Allen de Microsoft, que accedió a aportar 25 millones de dólares para construir la primera nave espacial y su nave nodriza, WhiteKnightOne. La idea básica es que la nave nodriza lleve a la nave espacial hasta una cierta altura y la suelte. La nave se lanza entonces al espacio, donde pasa un tiempo antes de deslizarse de vuelta a la Tierra.

Las cosas iban bien hasta el cuarto vuelo de prueba de la SpaceShipTwo en 2014. Después de que la nave nodriza la lanzara por los cielos, se accionó una palanca demasiado pronto, abriendo la cola de la nave a una posición de planeo justo cuando estaba a punto de despegar. Como resultado, una fuerza descomunal partió en pedazos toda la estructura, matando a un piloto, Mike Alsbury, e hiriendo al otro, Peter Siebold.

La prensa se hizo eco de la noticia.

La prensa hizo su agosto con el trágico incidente, que casi paraliza el proyecto por completo.

Agencias supuestamente acreditadas, como Associated Press, publicaron titulares totalmente inexactos, como “Un testigo informa de una explosión tras una ignición”. En realidad, no hubo ningún problema con el motor ni explosión alguna. El motor y los depósitos de gasolina se encontraron de una pieza y la investigación acabó revelando la verdadera causa, aunque los medios de comunicación seguían ansiosos por pintar el proyecto bajo una mala luz.

En consecuencia, hubo que plantearse preguntas difíciles. ¿Podría Virgin Galactic sobrevivir a esta tragedia?

Branson espera llevar muy pronto a clientes al espacio, y su deseo no está impulsado por el ego.

A diferencia del programa SpaceX que está desarrollando el empresario Elon Musk, Virgin Galactic de Branson no tiene como objetivo llegar a Marte. Branson quiere llevar a la gente al espacio para que puedan ver la Tierra desde una nueva perspectiva, que es una experiencia que llevarán consigo el resto de sus vidas.

Virgen Galáctica.

Ya puedes hacer una reserva para ser uno de los primeros astronautas, y Branson tiene la esperanza de que pronto se realicen viajes comerciales.

Hay incluso una nueva SpaceShipTwo, que reanudó las pruebas en febrero de 2016. Llevó tiempo construirla y reevaluar el proyecto en general tras el accidente, pero ahora las cosas están de nuevo en marcha, y los vuelos comerciales se pondrán en marcha en un futuro próximo. De hecho, el 5 de diciembre de 2016, el quinto vuelo de prueba propulsado de la SpaceShipTwo se desarrolló perfectamente.

Virgen Galaxia.

Pero aunque Virgin Galactic sigue adelante, el accidente de 2014 hizo que Branson se cuestionara sus motivos, algo que todo el mundo debería hacer de vez en cuando. Algunas personas decían que la muerte del piloto debía achacarse al ego de Branson. Pero Branson vio esto como lo que era -un mal reportaje- y sólo ha conseguido estar más decidido que nunca a alcanzar su meta.

Llevó tiempo llorar la pérdida de Mike Alsbury, pero los ingenieros y el equipo de Virgin Galactic nunca dudaron de que la mejor forma de honrar la pérdida era aprender de lo ocurrido y seguir adelante. La exploración espacial es en beneficio de la humanidad, no de la gloria personal. Para Branson, al igual que para su colega Elon Musk, retomar los viajes espaciales donde los dejó la NASA consiste en alcanzar nuevas fronteras y mostrar al mundo las infinitas posibilidades que nos aguardan.

Hay una cita del brillante físico Stephen Hawking, la única persona a la que se ofreció un billete gratuito, que resume bien Virgin Galactic. Dijo: “[Virgin Galactic] goza de mi máximo respeto por permitir que una mayor parte de la humanidad experimente la verdadera maravilla del espacio.”

Branson también está entusiasmado con los préstamos de Virgin StartUp y con la creación de una red mundial de banda ancha.

Aunque ayudar al público a ver las maravillas del espacio es sin duda un gran proyecto, Branson sigue encontrando tiempo para ayudar a otros empresarios.

Branson también está entusiasmado con los préstamos de Virgin StartUp y con la creación de una red mundial de banda ancha.

Uno de los proyectos que más le apasionan es Virgin Startup, que se creó para ayudar a personas innovadoras a conseguir el dinero que necesitan para hacer realidad sus ideas.

Branson es consciente de que ayudar a que el público vea las maravillas del espacio es sin duda un gran proyecto.

Branson sabe que tuvo la suerte de tener unos padres que le apoyaron incondicionalmente cuando empezaba de adolescente con su revista Student y luego con Virgin Records. De hecho, su madre le dio una vez 100 libras cuando estaba en la ruina. Sin este regalo, quizá nunca hubiera construido su imperio global.

Branson quiere que otros tengan las mismas oportunidades que él tuvo, por lo que ha estado presionando al gobierno británico para que destine parte del dinero que utiliza para los préstamos estudiantiles a un Fondo de Inversión Juvenil para ayudar a los jóvenes emprendedores. Así es como empezó Virgin Startup, como una forma de conseguir préstamos empresariales para los jóvenes que aún no tienen el tipo de garantía que exigen los bancos normales.

Virgen Startup.

A fecha de 4 de mayo de 2016, Virgin Startup ha concedido más de 1.000 préstamos en menos de tres años, lo que suma alrededor de 10 millones de libras en financiación y decenas de miles de horas de tutoría.

Pero eso no es todo.

Pero eso no es todo lo que Branson ha estado haciendo. Otro proyecto que le entusiasma es OneWeb. Se trata de una idea original de Greg Wyler, un innovador tecnológico que planea lanzar un sistema interconectado de satélites que proporcionaría conexión a Internet de banda ancha a todo el mundo, incluidos los 4.000 millones de personas que actualmente carecen de conexión.

Pero esto no es todo.

No se trata sólo de conseguir que haya más gente en las redes sociales; se trata de proporcionar a la gente los medios para salir de la pobreza y acceder a una cobertura básica de Internet. Y es una idea que encaja perfectamente con Virgin Galactic, ya que la nave nodriza, WhiteKnightTwo, está equipada con LauncherOne, que puede poner en órbita un satélite de 500 libras con mucha más facilidad que cualquier sistema de lanzamiento terrestre actual.

La nave nodriza, WhiteKnightTwo, está equipada con LauncherOne.

Actualmente, OneWeb tiene previsto entrar en funcionamiento en 2019, momento en el que dispondremos de una red de comunicaciones diez veces mayor que cualquier cosa que hayamos visto antes.

Branson no tiene miedo de hablar sobre cuestiones políticas, especialmente cuando las consecuencias son nefastas.

Branson sigue colaborando activamente con el Centro de Salud Comunitario Bhubezi de Sudáfrica, que sigue realizando pruebas de VIH/SIDA a la población y ha proporcionado tratamiento a más de 325.000 personas.

Richard Branson es el primero en admitir que a veces le cuesta mantenerse neutral, sobre todo cuando la gente difunde falsedades e información errónea sobre temas que le preocupan, como el cambio climático, la reforma penitenciaria, la prevención del VIH/SIDA y los derechos humanos.

Branson sigue activo en el Centro de Salud Comunitaria de Bhubezi, en Sudáfrica, que sigue realizando pruebas a personas con VIH/SIDA y ha proporcionado tratamiento a otras.

No es ningún secreto que puede causar revuelo. Branson ha pasado mucho tiempo en Sudáfrica intentando facilitar el acceso a la medicación contra el VIH/SIDA y frenar la propagación de esta enfermedad prevenible. Por eso enfureció a Branson en 2014, cuando el ministro de sanidad sudafricano declaró públicamente que una mezcla de remolacha, patatas, ajo y limón era un buen tratamiento.

Branson hizo una declaración pública, calificando de crimen genocida que el ministro de Sanidad y el presidente sudafricano Thabo Mbeki siguieran negando el tratamiento adecuado y la medicación real a los ciudadanos del país. Estas declaraciones abrieron un fructífero diálogo entre Branson y Mbeki, aunque el presidente se vio obligado a dimitir antes de poder realizar las mejoras que habían estado planeando, entre las que se incluía la apertura de un Centro de Control de Enfermedades financiado con fondos públicos.

Otros temas en la mente de Branson son el cambio climático y la reforma de las prisiones y las drogas.

Es triste que los hechos científicos del cambio climático se hayan politizado, pero el Grupo Virgin sigue dedicado a sustituir los combustibles fósiles. Y también es una pena que se gasten 100.000 millones de dólares al año en hacer cumplir las leyes sobre drogas, mientras que la industria criminal de la droga sigue siendo una sólida empresa de 320.000 millones de dólares al año, sin signos de que la guerra contra las drogas vaya a frenarla.

Branson señala como modelo la despenalización de las drogas en Portugal. Los portugueses tratan ahora la drogadicción como un problema de salud pública y, como resultado, los heroinómanos se están reincorporando a la sociedad en lugar de abarrotar las cárceles.

Aún queda mucho trabajo por hacer, y Branson está lleno de pasión por estas causas. El cielo ya no es el límite de lo que se puede conseguir.

Conclusiones

El mensaje clave de este libro:

Desde los incipientes días de Virgin Records en la década de 1970, Branson no ha dejado de encontrar formas de ofrecer un servicio y unas experiencias excepcionales al cliente. Allí donde hay margen de mejora, Branson está ansioso por entrar en el mercado y meterse de lleno. Pero no se trata sólo de aviones y entretenimiento, con organizaciones benéficas como Virgin Unite, Branson se dedica a hacer del mundo un lugar mejor a través de la reforma de las leyes penitenciarias y sobre drogas, la reducción de las emisiones de carbono y la lucha contra el VIH/SIDA en África.

Consejos prácticos

Consejos Accionables:

Consejos Accionables:

Consejos Accionables:

Consejos Accionables.

Toma nota.

Branson recuerda a menudo a sus colegas que nadie está por encima de tomar notas, y siempre se queda estupefacto ante los directores generales y ejecutivos que se niegan a sacar el viejo bolígrafo y papel para apuntar ideas. En sus investigaciones, ha descubierto que los ejecutivos que toman notas son más productivos que los que no lo hacen, ya que son más propensos a recordar esos momentos fugaces en los que se revela un plan brillante.

Tenemos un plan brillante.

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Sugerencias Lectura adicional: Perder mi virginidadde Richard Branson

Perder Mi Virginidad es la autobiografía del empresario hecho a sí mismo Richard Branson. En ella detalla sus lucrativas aventuras, empezando por abandonar los estudios, fundar un sello discográfico y cruzar el océano Atlántico en una lancha rápida. En esencia, el libro trata de cómo la inteligencia, la determinación y una mentalidad aventurera desempeñaron un papel en la formación de uno de los hombres más ricos de la tierra.

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