Aprende qué es una organización exponencial y cómo puedes transformar tu empresa.

¿Crees que un modelo de negocio estándar te hará ganar miles de millones? Piénsalo otra vez.

Las organizaciones enormes y lentas ya no son la fuerza dominante en los negocios. Hoy en día, las nuevas empresas son ágiles y alcanzan tasas de crecimiento que se creían imposibles en generaciones anteriores.

¿Cómo lo hacen?

¿Cómo lo hacen estas empresas? Las organizaciones exponenciales consiguen un crecimiento exponencial, es decir, un crecimiento que se dispara en poco tiempo. Las tasas de crecimiento de cinco por ciento al año son cosa del pasado; ¡hablamos de un crecimiento exponencial que comienza con un 5 por ciento y se duplica en cada periodo!

Las organizaciones exponenciales de hoy, como Uber y AirBnB, están definiendo la forma de las empresas del mañana. Si no sabes cómo convertir tu empresa en una ExO, ¡este resumen te mostrará cómo hacerlo!

En el siguiente resumen, aprenderás

  • cómo las OE pueden enseñarle a un gobierno un par de cosas;
  • cómo una empresa de alquiler de vídeos puede convertirse en una OE
  • por qué la empresa de alquiler de vídeos Blockbuster no pudo derrotar a Netflix;y
  • por qué el mayor riesgo para una empresa es no arriesgarse en absoluto.
  • Por qué las empresas de alquiler de vídeos Blockbuster no pudieron derrotar a Netflix.

Aunque todavía son un concepto nuevo, las organizaciones exponenciales son el futuro de las organizaciones empresariales.

¿Has oído hablar de empresas como Uber o AirBnB? Si es así, entonces también te has encontrado cara a cara con una organización exponencial.

Una organización exponencial, o ExO, describe una organización que, gracias a su capacidad para aprovechar las nuevas tecnologías, puede afirmar que su producción, rendimiento o impacto general es al menos diez veces mayor que el de una organización normal en el mismo ámbito.

En resumen, una OEj puede hacer más, producir más y dominar su nicho de mercado con menos personal o recursos que una empresa que no sea una OEj.

Las OEj son expertas en el uso de las nuevas tecnologías.

Las ExOs son expertas en adaptación. Estas empresas forman parte de un nuevo paradigma empresarial, en el que la competencia no significa necesariamente pesos pesados con sede en China o India. De hecho, las empresas competidoras pueden provenir de una Startup con sede en el garaje de tu vecino.

La antigüedad de una empresa o el número de empleados que tenga ya no garantizan el éxito. Kodak, por ejemplo, era una gran organización histórica que quebró casi de la noche a la mañana.

Esta nueva naturaleza puntillosa del mundo empresarial también tiene otras ventajas: ahora una empresa puede experimentar tasas de crecimiento y éxito sin precedentes con un mínimo de recursos.

El crecimiento exponencial como concepto a menudo no se entiende del todo. Tomemos como ejemplo el Proyecto Genoma Humano, cuyo objetivo era secuenciar el genoma humano. En los primeros siete años del proyecto, los investigadores sólo pudieron secuenciar el uno por ciento de nuestro genoma; sin embargo, en los siete años siguientes, pudieron completar el 99 por ciento restante.

Este tipo de progreso rápido es lo que distingue a las empresas ExO: empresas como Uber, AirBnB y Google son sólo algunos ejemplos de empresas ExO de éxito.

Las empresas ExO son pequeñas, pero no grandes.

Especialmente pequeño y flexible, el modelo ExO no sólo se aplica a las empresas, sino que también funciona para las ONG y los organismos gubernamentales.

Incluso el ámbito científico ha adoptado las ideas ExO. Publicaciones como Researchgate y Figshare son ahora de código abierto, por lo que su trabajo puede llegar a un número aún mayor de personas.

Las ideas que subyacen a las organizaciones exponenciales han reconfigurado gran parte de lo que hoy sabemos sobre los negocios. Y esto es sólo el principio…

Las organizaciones de la vieja escuela tienen un pensamiento demasiado lineal. Las ExOs son ágiles, flexibles y rápidas.

Las empresas tradicionales como Coca-Cola y GE siguen en la cima de sus sectores. Sin embargo, si no cambian, su reinado pronto llegará a su fin.

Coca-Cola y GE.

Vamos a ver las razones.

En primer lugar, las empresas ya no están restringidas por los límites tradicionales del crecimiento. El crecimiento lineal -la idea de que una empresa crecerá de forma constante en un determinado porcentaje cada año- ha llegado definitivamente a su fin.

La tecnología, por su parte, es un factor clave para el crecimiento.

Con la tecnología, esto es especialmente cierto. La Ley de Moore afirma que la relación precio-rendimiento de la informática se duplica cada 18 meses o dos años. Esto significa que tú, como consumidor, pagas cada vez menos por una tecnología cada vez más potente.

El conocido futurólogo Ray Kurzweil sostiene que esta idea es válida para cualquier organización que se base en la tecnología de la información. Por lo tanto, las empresas tradicionales basadas en el pensamiento lineal y el crecimiento están en peligro.

La vida útil de una empresa S&P 500, por ejemplo, ha descendido de 67 años a 15 años.

La vida útil de una empresa S&P 500, por ejemplo, ha descendido de 67 años a 15 años.

La Ley de Moore tiene enormes implicaciones para países como China. Aunque la economía china sigue basándose en gran medida en la producción mecánica de piezas de plástico baratas, este proceso puede verse alterado por los avances de la impresión 3D dentro de unos años.

La Ley de Moore tiene enormes implicaciones para países como China.

En resumen, necesitamos urgentemente nuevas formas de pensar. Durante demasiado tiempo, las organizaciones tradicionales se han ceñido a formas de pensar y procesos de producción lineales.

Considera el método de cascada utilizado en el desarrollo de software. Este método comienza con los desarrolladores detallando los requisitos de un proyecto, para pasar después al diseño, la implementación, la verificación y el mantenimiento. Se trata de una línea recta que podría verse fácilmente interrumpida por el más pequeño de los problemas.

A medida que encontremos nuevas formas de compartir ideas y construir proyectos, ese pensamiento lineal irá desapareciendo. Los desarrolladores de Iridium lo aprendieron por las malas. Aunque su proyecto, crear una red de satélites para que los teléfonos móviles accedieran a las comunicaciones globales, era meritorio, la planificación de la empresa fue lenta y la organización enrevesada, por lo que fracasó.

Trabajando de forma dinámica y evitando los costes de infraestructura física, los ExOs pueden evitar tales fracasos.

Convertirse en un ExO es algo más que entender la tecnología. Es toda una nueva forma de pensar.

Entonces, ¿por qué modificarías tu empresa para adoptar las ideas y la estructura de una ExO?

En primer lugar, considera las ventajas fundamentales de las empresas ExO. Las organizaciones lineales dependen de tener activos y un gran número de empleados. Las ExO tienen pocos empleados y, por tanto, son más flexibles y pueden hacer uso de recursos que no poseen.

La empresa de alquileres en línea AirBnB, por ejemplo, tiene un pequeño equipo de empleados, pero puede acceder a un gran número de apartamentos y casas.

La empresa de alquileres en línea AirBnB, por ejemplo, tiene un pequeño equipo de empleados, pero puede acceder a un gran número de apartamentos y casas.

El activo más importante para una ExO es la información. Hay que almacenar y analizar los datos de los clientes y del mercado. Esto no requiere necesariamente mucha mano de obra, pero sí experimentación y flexibilidad. Muchas OE gestionan los datos automáticamente con la ayuda de innovaciones tecnológicas.

Aunque no todas las ExOs comparten las mismas características, cualquier organización que aspire a convertirse en una ExO necesita tener un propósito transformador masivo, o MTP.

Un MTP traza las aspiraciones de una ExO. Esboza el propósito superior de una organización, mostrando lo que representa.

Tu MTP te da una ventaja competitiva. Por supuesto, sólo Google se atreve a aspirar a organizar toda la información del mundo.

Un MTP también hace que los consumidores se sientan bien al utilizar un producto. Red Bull, por ejemplo, es algo más que una bebida energética: cuando la bebes, formas parte de la comunidad a la que “le crecen alas”

La MTP también hace que los consumidores se sientan bien al utilizar un producto.

Si no estás preparado para desarrollar un PMP, puedes aspirar primero a conseguir un plan claro de responsabilidad social corporativa. Esto significa ofrecer algo más significativo tanto a tus clientes como a tus empleados, aparte de un gran producto o un entorno de trabajo confortable.

Para muchos ExOs, ser socialmente responsable es una estrategia necesaria.

Disrupción, imprevisibilidad, asunción de riesgos y planificación a corto plazo: A las ExOs les encanta todo.

“Tienes que perturbarte a ti mismo, o otros lo harán por ti”

Las ExOs son una parte importante del paisaje cambiante de la sociedad. Estas empresas han surgido a raíz de varios cambios dinámicos en la forma en que funcionan las empresas modernas.

Las enormes mejoras en las tecnologías de almacenamiento y procesamiento de la información han acelerado la velocidad a la que las empresas pueden hacer negocios. Los ciclos de los productos son más cortos y han surgido nuevas formas de competencia. Y hoy en día, un motor de búsqueda (Google) domina su campo, mientras que un sitio de comercio electrónico (Amazon) ha revolucionado la venta al por menor en línea.

Demonetización.

La desmonetización también va en aumento. Ahora es posible que una empresa funcione prácticamente sin costes de marketing o ventas. También ha habido una tendencia a alquilar artículos en lugar de poseerlos. Por eso la pequeña empresa AirBnB está superando a la enorme cadena hotelera Hyatt, ¡sin poseer ni un solo hotel!

Otro cambio es que ahora es bastante ventajoso para una empresa ser pequeña. Los equipos pequeños son más flexibles, pueden asumir más riesgos y pueden estar más especializados. Ya no necesitamos expertos con doctorados; los talentos sin formación pueden ofrecer una perspectiva fresca sin verse obstaculizados por los dogmas tradicionales.

En 2012, la Fundación Hewlett patrocinó un concurso para desarrollar un algoritmo de puntuación automatizado para ensayos escritos por estudiantes. Curiosamente, los tres ganadores no tenían experiencia previa en el procesamiento del lenguaje natural. Su falta de experiencia les ayudó a tener ideas más innovadoras.

La interrupción y la imprevisibilidad son también las nuevas normas. Ya no resulta práctico planificar con demasiada antelación, porque es sencillamente imposible predecir con exactitud lo que va a ocurrir.

En lugar de adherirse a un plan, las ExOs se adhieren a su propósito de transformación masiva (PTM) y no planifican las cosas con más de un año de antelación. De este modo, las OE están preparadas para adaptar sus planes a los cambios inesperados.

La confianza también es más esencial hoy en día. Tienes que confiar en que tus empleados se autogestionen si quieres maximizar su creatividad. Las tareas sencillas pueden automatizarse, y la microgestión ya no es eficaz, si es que alguna vez lo fue.

El último avance es fundamental: la idea de que hoy en día todo es medible y conocible. Esta es una piedra angular del pensamiento ExO.

Todo ExO comparte cinco características externas. Incorpora esta ESCALA a tu propia organización.

“Por mucho talento que tengan tus empleados, lo más probable es que la mayoría de ellos se estén quedando obsoletos y no sean competitivos ante tus propios ojos.”

Entonces, ¿cómo es realmente una ExO? Cada empresa es diferente, pero todas comparten algunas características externas.

Estas cinco características – personal a la carta, comunidad y multitud, algoritmos, activos aprovechados y compromiso – combinadas, forman el acrónimo SCALE.

ExO.

Disponer del personal adecuado a la demanda es crucial para una OEj. A menudo, las OE mantienen una pequeña plantilla fija, diversa, creativa y flexible, y contratan a personal externo cuando es necesario. Por ejemplo, AMP, la mayor compañía de seguros de Australia, utiliza contratistas para casi la mitad de su departamento de TI.

Mantener una comunidad y una multitud reduce los costes y los riesgos de hacer negocios. Tu comunidad es tu equipo central, tus usuarios, tus clientes, los antiguos alumnos de la empresa, los proveedores de la empresa, los socios y los fans. La multitud son todas las personas ajenas a tu personal bajo demanda, o las personas a las que recurres para la validación, el crowdsourcing o incluso el crowdfunding.

La comunidad es tu comunidad.

Los algoritmos no dan tanto miedo como parecen. Los algoritmos de búsqueda (un conjunto de operaciones automatizadas) convirtieron a Google en el principal motor de búsqueda del mundo; algunos departamentos de recursos humanos utilizan algoritmos para evitar sesgos a la hora de cubrir puestos vacantes.

La L de ESCALA significa activos apalancados. Ya no es necesario ser propietario de activos, sólo necesitas tener acceso a ellos, y ser flexible al respecto. Aunque algunas empresas siguen necesitando poseer algunos activos (como Amazon posee almacenes), si tu empresa se basa en la información, la situación es diferente.

TechShop, una ExO con sede en Silicon Valley, ha aprovechado bien sus activos. TechShop gestiona maquinaria costosa y ofrece a las empresas acceso mediante suscripción. Incluso empresas como GE y Ford utilizan TechShop

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Compromiso es crucial para una ExO. Las redes, los juegos, los concursos y los circuitos de retroalimentación positiva son formas de implicar a la gente. El compromiso ayuda a inyectar nuevas ideas a tu empresa, allanando el camino para la innovación.

Cada ExO tiene muchas IDEAS, incluyendo una interfaz y un cuadro de mandos dinámicos y un personal autónomo.

Las ExOs también comparten ciertas características internas, que deben apoyar las externas de la empresa.

Estas características pueden desglosarse en IDEAS: interfaces, cuadros de mando, experimentos, autonomíay tecnologías sociales.

Interfaces conectan las externalidades ESCALA -como tu comunidad- con el funcionamiento interno de la empresa. Los ExOs necesitan interfaces para gestionar el trabajo y los proyectos y enviarlos al mundo.

Interfaces.

La App Store de Apple es un ejemplo de interfaz totalmente desarrollada, ya que permite a los clientes ver qué aplicaciones están disponibles, y lo que es más, es indispensable para Apple y todos sus productos.

La App Store de Apple es un ejemplo de interfaz totalmente desarrollada, ya que permite a los clientes ver qué aplicaciones están disponibles, y lo que es más, es indispensable para Apple y todos sus productos.

Paneles de control, por otra parte, permiten a las personas de una organización acceder a los datos en tiempo real. Piensa en el tablero de mandos de un juego multijugador como World of Warcraft: siempre sabes adónde ir, cómo llegar y qué hacer una vez allí.

Los ExOs también necesitan un tablero de mandos.

Los ExOs también necesitan experimentar. Mientras que las empresas tradicionales intentaban reducir los riesgos, hoy en día, el mayor riesgo para un ExO es no correr ningún riesgo. Si quieres tener éxito, tienes que experimentar.

Mondelez International, empresa multinacional de confitería, emplea “garajes” para ayudar a los empleados a experimentar con ideas innovadoras. Desconectados del contacto con el exterior, los participantes pueden centrarse sin distracciones en el problema que tienen entre manos, ideando nuevas soluciones.

El empleado ideal de ExO es el que tiene la capacidad de experimentar.

El empleado ideal de una OEX se siente cómodo con la autonomía. Los ExOs necesitan equipos autónomos, multidisciplinares y descentralizados si quieren satisfacer las crecientes expectativas de los clientes.

Los ExOs se sienten cómodos con la autonomía.

La empresa tecnológica Alta Fidelidad, por ejemplo, aplica una forma bastante extrema de autonomía en sus estatutos. Cada trimestre, los empleados votan si quieren mantener a su director general.

Y por último, las tecnologías sociales mantienen abiertos los canales de comunicación. Una mayor comunicación permite una mayor transparencia y, lo que es más importante, esto mantiene a la organización conectada con su propósito transformador masivo (PTM).

Las OEX también necesitan líderes, pero no sirve cualquier CEO. Tienes que convertirte en un director exponencial.

Cualquiera que quiera cambiar una organización para convertirla en una ExO debe primero cambiarse a sí mismo.

Eso empieza por el propio director exponencial.

Esto comienza con el personal de nivel C, ya que estas personas experimentarán la mayor presión y serán responsables de los resultados, buenos o malos.

Los ExOs todavía no se han convertido en ExOs.

Los ExOs siguen siendo un concepto nuevo. Las tecnologías y las tendencias están moviendo el mundo empresarial hacia ellas, pero los gerentes y directores generales sentirán estos cambios antes y más profundamente.

Sus acciones determinarán la supervivencia de la organización. Así que no tienes tiempo para vacilar; tienes que convertirte en un ejecutivo exponencial.

Los ejecutivos exponenciales son especialmente responsables de detectar las meta-tendencias, o tendencias compuestas por muchas otras tendencias. Las tendencias son cruciales. La mayor parte de la tecnología contemporánea no existía hace diez años, y la nueva tecnología ya está dejando obsoleta la tecnología actual. La impresión en 3D y los vehículos autónomos, por poner sólo dos ejemplos, son meta-tendencias.

La directora general de una organización exponencial desempeña un papel vital, ya que tiene que estar constantemente alerta ante nuevas presiones competitivas o Startups disruptivas. Mantenerse al corriente de la información es crucial; sin embargo, determinar qué datos son importantes y cuáles pueden ignorarse nunca es fácil.

En Buenos Aires, por ejemplo, los investigadores de mercado no podían entender por qué la gente había dejado de utilizar los lavaderos de coches. Al final se descubrió que, como las previsiones meteorológicas eran más precisas a la hora de predecir la lluvia, la gente sabía mejor cuándo podía renunciar a un lavado. Una lección interesante: a veces se dispone de datos explicativos, pero no se sabe dónde buscar.

En resumen, si eres un director general, tienes que convertirte en un jefe exponencial. Necesitas reformar tu propia forma de entender tu posición de liderazgo, ya que lo que se hacía antes simplemente no sirve en una ExO.

Con los miembros del equipo adecuados y la actitud correcta, tanto las Startups de nivel C como las organizaciones plenamente desarrolladas pueden transformarse en ExOs.

No te limites a construir una plataforma, sé una plataforma. Vive tu MTP y conquista tu nicho de mercado.

Las organizaciones pequeñas y en fase de Startup deben seguir ciertos pasos para convertirse en una ExO.

Organización ExO.

Si estás al frente de una Startup, debes empezar por determinar tu propósito transformador masivo (PTM). Esto es fundamental. La selección de un PTM es un viaje personal, no una decisión empresarial, ya que el beneficio no es un PTM.

Por lo tanto, pregúntate cuál es tu PTM.

Pues pregúntate qué es lo que debes hacer. El PPM de una organización debe definirla y trazar el camino que va a seguir.

Por lo tanto, pregúntate qué es lo que quieres hacer.

Luego, crea un equipo y una comunidad. Pero recuerda que aunque un gran equipo es esencial, lo que realmente necesitas es una idea rompedora.

No trabajes con una idea limitada o basada en una tecnología ya desarrollada. En lugar de eso, esfuérzate por conseguir pasión y creatividad, ya que es de ahí de donde surgirán las grandes ideas.

El paso más crítico es establecer la cultura adecuada en tu ExO. La cultura es el pegamento; es lo que mantiene las cosas unidas cuando el jefe se va. La cultura también garantiza que te adhieras a tu PPM y que cualquier idea innovadora reciba la atención adecuada.

Por último, debes establecer una cultura adecuada en tu ExO.

Por último, no sólo tienes que desarrollar una buena plataforma, sino que tu empresa tiene que convertirse en la plataforma de tus ideas. Facebook, por ejemplo, es una gran plataforma. Su anterior competidor MySpace fracasó porque su plataforma era débil, y perdió su comunidad y sus clientes en favor de Facebook.

¿Así que quieres transformar tu empresa dinosaurio en una ExO? Es un reto, pero se puede hacer.

Las organizaciones tradicionales son como los dinosaurios; se extinguirán si no se adaptan.

Si bien es posible transformar una organización existente en una ExO, requiere mucho más trabajo.

Las organizaciones tradicionales son como los dinosaurios: se extinguirán si no se adaptan.

Las grandes empresas tradicionales suelen confiar demasiado en sus propios procesos internos para innovar. Esta es la razón por la que el gigante del alquiler de vídeos Blockbuster perdió su cuota de mercado frente al advenedizo Netflix, por ejemplo.

Blockbuster no supo anticiparse a las oportunidades del streaming de películas online. Se centró en mejorar sus tiendas, pero no ofreció servicios de streaming. La cultura empresarial de Blockbuster estaba obsesionada con la distribución en tiendas y, lo que es más importante, no contaba con un líder dispuesto a asumir riesgos.

No seas un fracaso.

¡No seas un dinosaurio! Hay cuatro caminos principales que puedes seguir para convertirte en un ExO.

El primero es transformar tu liderazgo educando a los miembros del consejo y contratando a nuevos empleados de nivel C, jóvenes e inspirados.

Alternativamente, puedes asociarte con una ExO o adquirirla. Si optas por esta vía, el momento oportuno lo es todo, porque tienes que comprar una ExO justo cuando esté emergiendo como líder del mercado.

Y si te asocias con una ExO o la adquieres, lo mejor es que lo hagas en el momento oportuno.

Y si decides fusionarte, permite la independencia de la ExO. Serás tú quien aprenda de ella.

Google hizo esto cuando compró YouTube por 6.000 millones de dólares en 2005, justo en el momento oportuno.

También puedes convertirte en un ExO.

También puedes convertirte en un ExO desarrollando tú mismo tecnologías disruptivas. Mantén la tecnología independiente de la empresa matriz y utilízala. El Kindle de Amazon es un buen ejemplo de esta estrategia. Aunque Kindle redujo esencialmente los ingresos de Amazon por libros físicos, aportó aún más ingresos por libros electrónicos.

Por último, si no puedes transformar tu empresa en una ExO, aún puedes adoptar algunas características ExO. Coca-Cola, por ejemplo, avanzó hacia la creación de un propósito transformador masivo (PTM) trabajando con el inventor Dean Kamen. La empresa aprovechó el dispositivo de purificación de agua de Kamen para adoptar una postura a favor de un agua potable más limpia.

Conclusiones

El mensaje clave de este libro:

Las organizaciones exponenciales son el futuro de los negocios. Si quieres que tu empresa sobreviva, debes adaptar el pensamiento y las prácticas ExO. Así que, tanto si estás fundando una Startup como transformando una organización ya existente, esboza un propósito transformador masivo y claro, consigue un equipo flexible y no confíes en la planificación lineal. Espera lo inesperado y confía siempre en tu creatividad

Consejos Accionables:

No te fíes de la planificación lineal.

No planifiques con demasiada antelación.

Recuerda que la mayoría de los ExOs de éxito no trazan planes a más de un año vista. Los planes a cinco o diez años que solían elaborar las grandes empresas sólo te pesarán en el mundo empresarial actual. En lugar de eso, prepárate para afrontar retos inesperados y enfréntate a ellos con una mentalidad creativa y abierta.

Lecturas recomendadas: De Bien a Bien de Jim Collins

Good to Great presenta las conclusiones de un estudio de cinco años realizado por el autor y su equipo de investigación. El equipo identificó empresas públicas que habían logrado un éxito duradero tras años de resultados mediocres y aisló los factores que diferenciaban a dichas empresas de sus mediocres competidoras.

Estos factores han sido identificados por el autor y su equipo de investigación.

Estos factores se han destilado en conceptos clave relativos al liderazgo, la cultura y la gestión estratégica.

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