Lleva tus habilidades de diseño de experiencias de aprendizaje al siguiente nivel.

Vivimos en un mundo con posibilidades de aprendizaje aparentemente infinitas. Hace sólo unas décadas, sería difícil imaginar que tuviéramos una cantidad tan enorme de recursos de aprendizaje, a menudo gratuitos, al alcance de un clic del ratón.

Pero, aunque el aprendizaje se ha convertido en algo más que una mera cuestión de tiempo, no es así.

Pero aunque el aprendizaje se ha vuelto más fácilmente accesible, eso no siempre se extiende al lugar de trabajo. Ejecutivos de todo el mundo lamentan la falta de competencias esenciales entre los empleados, lo que pone en peligro el crecimiento.

Ahí es donde entran en juego los profesionales del aprendizaje. Su trabajo consiste en ayudar a los empleados a mejorar en su trabajo y prepararlos para futuros retos. Pero la profesión del aprendizaje sigue estando plagada de métodos de enseñanza anticuados y poco científicos. Esto, por supuesto, conduce a experiencias de aprendizaje ineficaces para los empleados, así como a la pérdida de tiempo y dinero.

¿Cómo podemos resolver este problema? Por suerte, ése es el tema de este resumen. Te llevaré a través de algunos de los mejores métodos disponibles para diseñar experiencias de aprendizaje eficaces en el lugar de trabajo. Tanto si se trata de principios pedagógicos como de sugerencias prácticas, todo está respaldado por décadas de investigación. Y seguro que te ayudará a ti y a tu equipo a ser mejores aprendices.

En este resumen, aprenderás

    • que la existencia de “estilos de aprendizaje” se basa en una lógica defectuosa;
    • por qué la mecanografía es la mejor forma de aprender.
    • por qué escribir a máquina es la forma menos eficaz de tomar apuntes;
    • y
    • cómo convertirte en un experto.
    • cómo convertirse en un aprendiz experto
    • .

    Abordar un enfoque basado en pruebas y evitar los mitos son claves para diseñar experiencias de aprendizaje.

    Pero antes de sumergirnos en técnicas prácticas, empecemos por echar un vistazo a cómo juzgar las fuentes cuando se trata de aprendizaje. Después de todo, es probable que este resumen no sea el último material sobre diseño de experiencias de aprendizaje que encuentres. De acuerdo. Vamos al grano.

    Supongamos que te encargan crear una nueva experiencia de diseño de aprendizaje para tu equipo. El objetivo es prepararlos para un nuevo proyecto que implica mucha información nueva. Empiezas a tener ideas, pero al final te encuentras con un obstáculo: necesitas inspiración. Al buscar en Google aparecen innumerables ideas, y la mayoría parece que podrían servirte de inspiración para continuar.

    Sin embargo, algunas fuentes no son tan útiles como otras.

    Pero algunas fuentes son mejores que otras. Cuando elijas estudios o artículos sobre aprendizaje, debes adoptar un enfoque prejuicioso. Porque no todos los materiales se crean igual.

    Entonces, ¿qué debes hacer? Se trata de adoptar un enfoque basado en la evidencia cuando cortejes materiales. La primera parte de ello consiste en evitar la enorme cantidad de mitos que rodean al aprendizaje. Y como veremos en breve, hay una serie de suposiciones sobre el aprendizaje que se han mantenido durante mucho tiempo y que son manifiestamente falsas.

    Por ejemplo, el mito de los “estilos de aprendizaje”. Existe desde hace mucho tiempo y se sigue creyendo que es cierto, diga lo que diga la ciencia. El mito es, por supuesto, que cada persona aprende de una forma distinta: algunos prefieren leer y otros escuchar podcasts o ver vídeos. En el contexto del diseño de experiencias de aprendizaje, este mito lleva a menudo a los educadores a proporcionar materiales paralelos para grupos diferentes. Esto conduce a una espiral de costes para dichas experiencias de aprendizaje.

    El mito de los estilos de aprendizaje es un gran ejemplo de algo que parece intuitivamente correcto, pero que es completamente erróneo. Así que, si estás considerando utilizar algo “intuitivamente” correcto similar a los estilos de aprendizaje, es mejor que te tomes un momento para ir más allá de tu intuición y analizar tu proceso de pensamiento. En el caso de los estilos de aprendizaje, podrías darte cuenta de que lo que la gente quiere no siempre es bueno para ella. Seguro que la mayoría de nosotros queremos comer alimentos azucarados o grasos, pero eso no significa que sean buenos para nosotros. Lo mismo ocurre con los estilos de aprendizaje. Y múltiples estudios han demostrado que no tiene ningún efecto o incluso tiene efectos negativos en los resultados del aprendizaje.

    Aprender a identificar los mitos te pondrá en el buen camino para adoptar un enfoque basado en pruebas a la hora de diseñar experiencias de aprendizaje. Pero es sólo una cara de la moneda. La otra es ser capaz de distinguir los materiales de aprendizaje excelentes de los normales.

    Hacerlo no significa pasar horas buscando en las fuentes de los artículos académicos. A menudo, el lenguaje de lo que lees te dará una idea bastante aproximada. Supongamos que descubres un artículo que afirma haber descubierto un nuevo método eficaz para aumentar la retención del aprendizaje. Lo primero que debes hacer es comprobar si se basa demasiado en un lenguaje vago o emocional, ambas señales de alarma de una información potencialmente de mala calidad. Desconfía también si el autor exagera excesivamente este nuevo método de aprendizaje antes de llegar a explicar el método en sí. Los mejores recursos se basan en la fuerza de sus argumentos sin necesidad de exageraciones adicionales.

    Si el lenguaje del autor es correcto y no hay exageraciones evidentes, puedes investigar un poco. Por ejemplo, puedes comprobar la calidad de las fuentes individuales a las que hace referencia el artículo. ¿Están publicadas las fuentes, preferiblemente en revistas revisadas por pares? ¿Tienen los editores de las revistas vínculos evidentes con determinadas filosofías o productos? Este tipo de indicadores te darán una idea sólida de si el artículo es legítimo o no. Si supera estas rápidas pruebas de fuego, entonces las conclusiones del artículo están listas para ser implementadas en la próxima experiencia de aprendizaje que estés diseñando.

    Conseguir que los alumnos utilicen las herramientas adecuadas es clave para un aprendizaje eficaz.

    De acuerdo. Ahora que estás preparado para evaluar materiales de aprendizaje en el futuro, vamos a ponerte al día con algunos de los conceptos de aprendizaje más eficaces que existen en la actualidad. Todos estos conceptos pertenecen a uno de estos tres grupos: herramientas, técnicas e ingredientes. Al igual que los maestros cocineros utilizan herramientas, técnicas e ingredientes para preparar una comida deliciosa, los profesionales del aprendizaje hacen lo mismo cuando diseñan experiencias de aprendizaje. De este modo, podemos diseñar experiencias de aprendizaje que sean eficaces, eficientes y agradables.

    Empecemos por hacer balance de las herramientas de aprendizaje de que disponemos. Éstas pueden ser cualquier cosa que apoye el proceso de aprendizaje, como ordenadores, libros o incluso este resumen, de hecho. Sin embargo, una herramienta que quiero destacar es el noble bolígrafo y el papel para tomar apuntes. Tomar notas es, por supuesto, inestimable para un aprendizaje eficaz, pero muchos de nosotros no lo hacemos con la eficacia que podríamos.

    Hoy en día, muchos de nosotros acudimos a las sesiones de formación con el portátil en la mano, listos para tomar notas a máquina. Los que nos hemos criado con ordenadores, probablemente escribimos más deprisa que a máquina. Por tanto, somos capaces de escribir más notas.

    Sin embargo, los científicos han demostrado que escribir a máquina no es la forma más eficaz de tomar apuntes, y de hecho es perjudicial para el aprendizaje. Así que mi recomendación es que, cuando diseñes tu próxima experiencia de aprendizaje, hagas de tus sesiones de formación una zona libre de portátiles. Esto se debe a que escribir a mano nos obliga a pensar más sobre lo que decidimos anotar.

    Al teclear, a menudo transcribimos lo que oímos sin pararnos a pensar en lo que estamos escribiendo. La escritura a mano, al ser más lenta, nos ayuda a procesar cognitivamente la información que anotamos. Esto se debe a que nos obliga a encontrar formas más breves y rápidas de tomar notas, como parafrasear o resumir, que ayudan en el proceso de aprendizaje.

    Lo que es más, la escritura a mano nos ayuda a procesar cognitivamente la información que escribimos.

    Además, otros estudios demuestran que los portátiles no sólo son malos para el propietario: las personas que se sientan en su campo visual pueden distraerse, ya que pueden ver lo que ocurre en la pantalla. Así que considera la posibilidad de recomendar el clásico bolígrafo y papel a los asistentes a tu próxima experiencia de aprendizaje. Ha sido una poderosa herramienta de aprendizaje durante siglos, y no va a desaparecer pronto.

    Aplicar técnicas de aprendizaje eficaces te ayudará a llevar tus experiencias de aprendizaje al siguiente nivel.

    Una vez que hayas averiguado qué tipo de herramientas son más eficaces para tu próxima experiencia de aprendizaje, es hora de echar un vistazo a qué tipo de técnicas puedes utilizar. Las técnicas consisten en métodos que tú, como educador, utilizas para facilitar el proceso de aprendizaje, como el aprendizaje colaborativo, la instrucción directa o las conferencias. 

    Puede que una de las técnicas más eficaces sea la instrucción directa.

    Tal vez una de las técnicas de aprendizaje más eficaces sea proporcionar retroalimentación a los alumnos. De hecho, innumerables estudios han demostrado que la retroalimentación es una intervención poderosa cuando se trata de aprender. No sólo puede tener un efecto positivo en los resultados del aprendizaje, sino que también se ha demostrado que aumenta la motivación.

    Pero no todos los comentarios son iguales. Así que, para asegurarte de que proporcionas el feedback más eficaz posible a tus alumnos, vamos a repasar los aspectos básicos.

    Empecemos con el feedback correctivo. Consiste en dar al alumno la respuesta correcta. Es el tipo de feedback más común, pero no el más eficaz. En su lugar, intenta dar siempre retroalimentación epistémica a tus alumnos. En lugar de decirles cómo pueden hacerlo mejor, pregúntales cómo han llegado a su respuesta original. Después, proporciónales la información suficiente para que ellos mismos puedan averiguar la respuesta correcta. Esto podría sonar como “Te has equivocado en este paso. Pero si consideras x, ¿cómo lo harías de otra manera? ¿Hay alguna otra forma de hacerlo que pueda conducir a un resultado diferente?

    La retroalimentación epistémica consiste en hacer que el alumno se enfrente a sus errores de forma constructiva. En lugar de proporcionarle simplemente la respuesta correcta, le permites que llegue por sí mismo a la respuesta correcta. Y ésta es una forma mucho más eficaz de aprender.

    Como educadores, no sólo debemos esforzarnos por dar buenos comentarios, sino que debemos evitar activamente dar malos comentarios. Es más fácil decirlo que hacerlo. Los estudios demuestran que los elogios genéricos pueden ser perjudiciales para los resultados del aprendizaje. Aunque intuitivamente pueda parecer algo agradable, puede disminuir la motivación intrínseca que los alumnos necesitan para alcanzar sus objetivos de aprendizaje. Por tanto, asegúrate de elogiar sólo aspectos específicos o excepcionales del trabajo de tus alumnos.

    Y, por último, no te olvides de elogiar el trabajo de tus alumnos.

    Y por último, ten cuidado de no hacer comentarios que puedan disminuir la autoestima de un alumno. Esto puede adoptar la forma de publicar clasificaciones de los alumnos, en las que se compara su progreso con el de los demás. Además de disminuir la motivación y la autoestima, las clasificaciones pueden provocar ansiedad en los alumnos. Así que, en general, es mejor evitar estas formas de retroalimentación.

    Elegir los ingredientes adecuados acercará a tus alumnos al éxito en el aprendizaje.

    Así que, ahora que hemos explorado algunas de las mejores herramientas y técnicas que existen, vamos a sumergirnos en el componente final del diseño de experiencias de aprendizaje eficaces: elegir los ingredientes adecuados. Para muchos educadores, aquí es donde a menudo nos equivocamos. Puede ser complicado elegir los mejores ingredientes, o estrategias de aprendizaje, para los resultados de aprendizaje específicos que queremos conseguir.

    Psicólogos y educadores llevan más de 100 años evaluando distintas estrategias de aprendizaje. Y aunque se han descartado muchas de las ineficaces, algunas siguen con nosotros hoy en día. Veamos tres de ellas.

    Una estrategia de aprendizaje clásica es la memorización, que aún hoy ocupa una posición dominante en muchos sistemas escolares de todo el mundo. Pero se ha demostrado una y otra vez que no ayuda en absoluto a mejorar nuestra memoria o el aprendizaje en general.

    Lo mismo puede decirse del subrayado. Es una estrategia de aprendizaje muy extendida que mucha gente cree que ayuda a aprender. Spoiler: no es así. Suele dar lugar a que subrayemos demasiado o, simplemente, a que subrayemos las cosas equivocadas. Esto puede ser perjudicial para el aprendizaje.

    Lo mismo ocurre con la relectura. Aunque puede ayudarnos a memorizar un texto, no nos ayuda a comprenderlo. Es más, puede dar a los alumnos una falsa sensación de haber aprendido algo. Esto se debe a que cuando leen algo por segunda vez y reconocen la información, suponen que ellos mismos la han aprendido. 

    Así que, con estas tres estrategias de aprendizaje ineficaces fuera del camino, ¿cuáles son algunos ejemplos de estrategias de aprendizaje eficaces que puedes promover entre tus alumnos?

    Posiblemente una de las estrategias de aprendizaje más eficaces, respaldada por la ciencia, sea la repetición espaciada. Consiste en que los alumnos recuerden repetidamente la información a lo largo del tiempo, en lugar de asimilarla toda de golpe. ¿Cómo funciona? Pues bien, al tomarte uno o incluso dos días de descanso después de una sesión de aprendizaje, la información aprendida ya pasa a la memoria a largo plazo. Por tanto, si al cabo de esos dos días recuperas la información de la memoria a largo plazo, refuerzas lo que se denomina el “rastro de memoria” asociado a la información. Hacer esto de forma regular nos ayuda a olvidar menos y a aprender más.

    Entonces, ¿cómo puedes, como educador, facilitar el aprendizaje espaciado a tus alumnos? Bueno, una forma eficaz es repartir con celo tareas para que tus alumnos las completen. Lo más importante que debes tener en cuenta es el tiempo que transcurre entre la primera presentación de un concepto a los alumnos y el momento en que se les pide que lo recuerden. Aunque querrás asignar deberes el mismo día que enseñes un tema, también querrás asignar trabajos sobre el tema después de la siguiente sesión. De ese modo, los alumnos tendrán que recordar la información desde su memoria a largo plazo, reforzando así los resultados de su aprendizaje.

    Fomentar alumnos expertos es la parte más importante del trabajo de un profesional del aprendizaje.

    Ahora tienes un arsenal ampliado de herramientas, técnicas e ingredientes para poner en práctica en tus experiencias de diseño del aprendizaje. Veamos ahora el último elemento necesario para ayudarte a ti y a tu equipo a alcanzar vuestros objetivos de aprendizaje. Se trata del cultivo de aprendices expertos en tu organización. El objetivo aquí es crear alumnos autodirigidos y autorregulados que sean capaces de tomar el control de su desarrollo del aprendizaje fuera de la instrucción formal. 

    Las ventajas de contar con un equipo de alumnos expertos son muchas. Para empezar, sus conocimientos están mejor organizados que los de los alumnos principiantes, y son capaces de aplicarlos con facilidad. Ya conocen estrategias de aprendizaje eficaces, como el aprendizaje espaciado, y están muy motivados para aprender siempre más. Y, por supuesto, se ha demostrado que son más valiosos para tu empresa.

    Entonces, ¿cómo puedes ayudar a los miembros de tu equipo a convertirse en aprendices expertos? Bueno, la suerte ha querido que probablemente ya lo estés haciendo a través de las experiencias de aprendizaje que estás diseñando para ellos. Ayudándoles a acumular conocimientos y estrategias de aprendizaje a lo largo del tiempo, se convertirán en personas más autorreguladas y autodirigidas. Una vez que se inicia este proceso, tiende a mejorar exponencialmente; al fin y al cabo, cuanto más autorregulado y autodirigido se vuelve un alumno, mejor aumenta su conocimiento.

    Por suerte, hay más cosas que puedes hacer para ayudar a los miembros de tu equipo a alcanzar la pericia en el aprendizaje. Una forma de hacerlo es colaborar con los supervisores. Por ejemplo, puedes sentarte con un empleado y su supervisor para averiguar los objetivos de aprendizaje del empleado y cómo piensa alcanzarlos. 

    También puedes proporcionar herramientas de autoevaluación para que puedan controlar mejor su aprendizaje a lo largo del camino. Esto podría implicar hacerles reflexionar periódicamente sobre cuestiones como “¿cómo se alinean tus objetivos personales de aprendizaje con los objetivos empresariales de la empresa?” o “¿cómo ayuda el objetivo x a tu trayectoria general de aprendizaje?”

    En estas sesiones, quizá quieras comprobar las creencias de tus alumnos sobre su capacidad para alcanzar objetivos. Algunos alumnos tienen una baja autoestima basada en experiencias de aprendizaje del pasado. Quizá tuvieron una mala experiencia en la que se les menospreció por cometer errores mientras aprendían. Si éste fuera el caso, les harías saber que, en realidad, los errores son útiles para el proceso de aprendizaje, y que no deben preocuparse por volver a ser penalizados por ellos.

    Puede que la mejor forma de ayudar a los alumnos a alcanzar sus metas sea hacer que se sientan bien.

    Quizás la mejor forma de conseguir que los alumnos se autorregulen más sea recomendarles que creen su propia red personal de aprendizaje, o PLN. Ésta debería estar formada por colegas, superiores, amigos y otras personas con perspectivas diferentes. El alumno debe buscar personas con valores similares. También deberían estar apasionados por los objetivos del alumno.

    Tener un PLN a mano con el que compartir los progresos o que te proporcione inspiración y comentarios cuando lo necesites es una herramienta increíblemente fortalecedora para los alumnos. Y también es estupendo para las empresas: hoy en día, con tanto trabajo interdisciplinar, es importante implicar a personas con tantas perspectivas como sea posible. Sólo con una perspectiva tan amplia podrán tus alumnos ayudar a resolver problemas novedosos en el futuro.

    A fin de cuentas, el diseño de experiencias de aprendizaje sólo puede llevar a los alumnos hasta cierto punto. Pero si ayudas a inculcarles el amor por el aprendizaje para toda la vida, estarás permitiendo que tus alumnos salgan adelante tanto en su vida profesional como privada.

    Conclusiones

    Acabas de leer nuestro resumen de Diseño del aprendizaje basado en la evidencia, de Mirjam Neelen y Paul A. Kirschner.  

    Es importante escudriñar todas las fuentes relacionadas con el aprendizaje antes de aplicar sus conclusiones en tu trabajo. Para ello, identifica los posibles mitos, así como comprueba el lenguaje demasiado vago, emocional o exagerado. Una vez hecho esto, puedes empezar a reunir tus herramientas, técnicas e ingredientes para diseñar tu próxima experiencia de aprendizaje. Herramientas como el bolígrafo y el papel son mucho mejores que los ordenadores portátiles para tomar notas. Técnicas como la retroalimentación epistémica garantizan un aumento de la motivación y contribuyen a los resultados del aprendizaje. E ingredientes como el aprendizaje espaciado han demostrado ayudar en el aprendizaje. Por último, fomenta un entorno de aprendizaje que promueva el aprendizaje experto entre tus alumnos. Haz que establezcan una red personal de aprendizaje para ayudarles a ayudarse a sí mismos en su aprendizaje.

    Aprendizaje experto.

    Y aquí tienes más Consejos Accionables: Haz que tus alumnos creen un mazo de tarjetas para ayudarles con el aprendizaje espaciado.

    Cuando diseñes tu próxima experiencia de aprendizaje, considera la posibilidad de hacer que tus alumnos guarden un mazo de flashcards para utilizarlas a lo largo de todo el curso. Los estudiantes de idiomas probablemente conozcan esta estrategia de aprendizaje por las tarjetas de vocabulario que hacen cada día durante diez o quince minutos. Pero la misma técnica puede aplicarse también a cantidades mayores de información. Una baraja de tarjetas puede tener un concepto general en una cara y un párrafo entero de información para recuperar en la otra. Esta información puede consistir en hechos que los alumnos deben recordar, o conceptos que deben comprender y aplicar.

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