Ofrecer productos que cambian la vida utilizando cinco técnicas fundamentales.

Sin grandes productos, no hay grandes empresas. Como líder de producto, ¿ya estás de acuerdo con esta verdad?

Si no es así, ya es hora de que introduzcas esta ética en tu trabajo diario, tanto si estás a cargo de la gestión de productos, del diseño o de la ingeniería, como si eres responsable de los tres.

Muchas empresas no ofrecen productos sólidos porque trabajan con métodos anticuados. A menudo, el principal culpable de esta situación es la ausencia de equipos de producto fuertes. Estos equipos son imprescindibles para elaborar estrategias y ofrecer productos excepcionales.

Las empresas que saben que deben alejarse de las viejas formas de trabajar de arriba abajo a menudo no tienen ni idea de cómo proceder. Al fin y al cabo, una transformación de esta envergadura puede ser increíblemente difícil de llevar a cabo. Pero allí donde ellas flaquean, las empresas más fuertes aceptan el reto.

Por ejemplo, Apple, el gigante tecnológico favorito de todos. La empresa cuenta con grandes magos del producto que practican sistemáticamente sólidas técnicas de descubrimiento de productos que les ayudan a resolver problemas al tiempo que siguen siendo rentables y satisfacen las necesidades de los clientes.

Las empresas más fuertes se enfrentan al reto.

Una cosa: ¡no tienes que ser el próximo Steve Jobs! Sólo tienes que ser tú, pero con el mismo deseo gigantesco de inspirar al mundo con grandes productos. Y lo que es más importante, necesitas motivar a tus equipos de producto para que funcionen con la misma visión.

En este resumen, descubrirás cómo dotar de personal, entrenar y liderar equipos de producto fuertes, garantizar una topología de equipo visionaria, potenciar tu estrategia de producto con objetivos de equipo óptimos y alinear tu trabajo de producto con la rentabilidad.

Eso es bastante.

Eso es mucho, así que empecemos.

Los grandes productos empiezan con líderes fuertes.

Los líderes de productos fuertes deben ocupar primero el centro del escenario antes de que los miembros de su equipo puedan seguir su ejemplo.

Por lo tanto, no hay nadie mejor para liderar un equipo fuerte que tú.

Así que no hay mejor lugar para empezar que con el liderazgo.

La raíz de un gran liderazgo de producto es una sólida mentalidad de coaching. Sin ella, no puedes inspirar auténticamente a tus equipos de producto para que creen y ofrezcan productos de éxito. Pero no basta con ser un mentor que ofrece palabras de sabiduría. También tienes que ser un verdadero entrenador que no tenga miedo de arremangarse para impulsar el máximo potencial de tus equipos.

¿Qué es lo que hacen Apple, Google y otros?

¿Qué tienen en común Apple, Amazon, Google y Netflix? Un nombre: Bill Campbell. El legendario entrenador, ya fallecido, fue mentor de los fundadores de estas empresas y de muchos otros líderes tecnológicos de Silicon Valley. Afirmaba que los grandes líderes pueden reconocer la grandeza en los demás y que sólo son tan buenos como su capacidad para entrenar.

Entonces, ¿cómo puedes afinar tu mentalidad de entrenador para que luego se traduzca en grandes productos?

En primer lugar, utiliza las reuniones individuales con todos los miembros del equipo para centrarte en los resultados en lugar de delegar tareas. Aprovecha este espacio para cultivar en tu equipo una ética de trabajo impulsada por un propósito. ¿Has notado últimamente falta de innovación en los productos? Habla con tus gerentes, diseñadores o ingenieros en sus reuniones individuales habituales; pregúntales qué les mantiene inspirados en sus funciones a pesar de los tiempos difíciles. Otra forma de verlo es que, para ofrecer grandes productos, necesitas misioneros, no mercenarios.

Tus esfuerzos de coaching no servirán de nada si no puedes mantener la confianza. Evita toda tentación de microgestión. Refuerza la confianza elogiando en público y criticando en privado. Al mismo tiempo, no dudes en corregir los errores de tus equipos en el momento en que se produzcan; demuestra que sabes lo que haces como líder creíble.

Si no eres capaz de entrenar a tus equipos, no servirán de nada tus esfuerzos de coaching.

Si no puedes dirigir a tus equipos de producto con confianza, sé lo suficientemente humilde como para delegar esta responsabilidad en otro líder experimentado mientras te perfeccionas en este ámbito.

Ahora que sabes lo que se necesita para ser un gran líder, es hora de formar grandes equipos de producto. Pasa a la siguiente sección para conocer los detalles de una buena estrategia de dotación de personal.

Un líder de producto no es nada sin un equipo de producto fuerte.

Los equipos de producto fuertes son la fuente de los grandes productos. Como líder de producto, debes contratar y retener a los miembros adecuados del equipo teniendo en cuenta la capacitación.

Hay varias etapas importantes en el proceso de contratación de personal, pero las más cruciales son la selección, la contratación, la incorporación y las revisiones anuales del rendimiento.

Los mejores equipos de producto son los que tienen más éxito.

Las mejores empresas del mundo no sólo contratan a las personas adecuadas por su competencia o adecuación cultural. Lo hacen por su carácter, y luego las potencian persistentemente para que se conviertan en triunfadores extraordinarios. Tú puedes hacer lo mismo acercándote a personajes excepcionales asistiendo activamente a eventos de networking ricos en talento. Además, no subcontrates esta tarea a terceros: asegúrate de seleccionar a estos personajes tú mismo.

Durante la fase de entrevistas, tienes que actuar con rapidez tras descubrir candidatos fuertes para tus equipos. Ningún empleado potencial que merezca la pena debe quedarse en el tintero. Al mismo tiempo, conviene confirmar que has seleccionado a las personas adecuadas. Así que comprueba sus referencias y busca cualquier señal de alarma en las redes sociales, como tweets y publicaciones que inciten al odio.

Una vez que hayas contratado a los miembros adecuados del equipo, no te olvides de controlarlos de vez en cuando. Establece puntos de control para esta tarea continua: quizás el final de su primer día, primera semana y primer mes, así como la fecha de su primera nómina y después de 60 días. Estos puntos de referencia pueden ayudarte a supervisar su progreso con más facilidad.

Una visión general coherente también puede reducir la redundancia de las revisiones anuales del rendimiento. ¿Eres el tipo de gerente que se guarda todos los comentarios para esa época del año? Si es así, intenta cambiar de estilo. En su lugar, utiliza las entrevistas personales periódicas como canal principal para el feedback principal. De este modo, puedes utilizar las sesiones de revisión anual para discusiones elevadas sobre oportunidades u observaciones ampliadas.

Con los equipos de producto adecuados, es más fácil establecer la visión correcta del producto y utilizarla para construir la topología del equipo de tus sueños. Lo veremos en la siguiente sección.

Una topología de equipo visionaria es la base de los grandes productos.

Una gran visión del producto puede mostrar los puntos de venta únicos de tus productos. A diferencia de una árida hoja de ruta de producto que sólo describa detalles de las características, permitirá a tus equipos de producto soñar a lo grande.

Una visión de producto debe demostrar cómo puedes satisfacer las necesidades de los clientes, comunicar el propósito organizativo de tu empresa y aprovechar las tendencias y tecnologías que resuelven problemas del mundo real. Al mismo tiempo, también debe motivar a tus ingenieros para que produzcan la arquitectura adecuada que cumpla estos factores.

Cuando se desarrolla adecuadamente, tu visión del producto puede obtener el apoyo de otras partes interesadas de la empresa. No debe ser técnicamente detallada e instructiva: para eso está la estrategia de producto, de la que hablaremos dentro de un momento.

La estrategia de producto es una estrategia de producto.

Una visión del producto bien desarrollada también puede optimizar la topología de tu equipo. Una gran topología aprovecha un objetivo común significativo accesible a todos los equipos de producto. El objetivo común adecuado puede inspirar una colaboración eficaz y permitir a todos los miembros del equipo descubrir y ofrecer grandes productos.

Si tu empresa es más pequeña, puede que sólo tengas un equipo de producto con el que trabajar. En este caso, es probable que te enfrentes a menos matices relacionados con la topología. Pero si tu empresa es más grande y tiene varios equipos de producto, una topología eficaz es aún más necesaria. Construir una requiere que equilibres eficazmente las compensaciones entre aspectos que afectan a todo el trabajo que depende de las dependencias entre equipos. Algunos de estos elementos son el diseño del producto, las estructuras de informes y la proximidad de los equipos en tiempo real a las ubicaciones empresariales.

Para que la topología sea aún más infalible, debes dotar generosamente a tu equipo de tres ingredientes: propiedad, autonomía y alineación.

¿Se permite a todos los miembros de tu equipo una apropiación significativa del trabajo del que son responsables, ya se trate de la innovación en el backend o de la experiencia de cara al cliente? ¿Tus gerentes de producto, diseñadores e ingenieros son igualmente autónomos a la hora de ofrecer soluciones a los problemas de los que se encargan? ¿Están estas soluciones alineadas con -otros objetivos empresariales de tu empresa, el nivel de satisfacción del cliente deseado y la competencia tecnológica?

Las respuestas a estas preguntas revelan la calidad de tu visión del producto y de la topología de tu equipo. En última instancia, cuando trabajan en tándem, es mucho más fácil establecer y ejecutar una estrategia de producto óptima.

La estrategia de producto correcta inspira objetivos de equipo óptimos.

Puede que pienses que tienes una estrategia de producto viable sólo para darte cuenta de que no es así. Para entender por qué debes hacerlo bien, aclaremos qué es y qué no es una estrategia de producto.

Una buena estrategia de producto esboza claramente los problemas desafiantes que hay que resolver y proporciona a los equipos de producto el espacio necesario para resolverlos. Pero su impacto va más allá de la capacidad de recuperación de todo el equipo. En última instancia, una buena estrategia guía a tus equipos para que elijan sabiamente sus batallas y resuelvan los problemas adecuados.

Es importante señalar que la estrategia de producto no es lo mismo que el descubrimiento o la entrega del producto. El descubrimiento de productos te ayuda a averiguar qué tácticas de resolución de problemas utilizar. Por su parte, la entrega del producto te ayuda a crear las soluciones adecuadas para llevar tus productos al mercado.

Hay muchos signos reveladores de una mala estrategia de producto, pero los dos siguientes son los más reveladores. En primer lugar, tus equipos de producto sólo trabajan basándose en la hoja de ruta del producto en lugar de en la visión del producto. En segundo lugar, las características que producen día tras día aún no culminan en un producto rentable que los clientes adoren de verdad.

Ánimo: una buena estrategia de producto es difícil, sí, pero no imposible de conseguir. Crea la tuya afinando tu enfoque al tomar decisiones de liderazgo difíciles pero fructíferas. A continuación, obtén y aprovecha las opiniones de los clientes y los análisis de datos de múltiples fuentes. No olvides compartir lo aprendido con los miembros de tu equipo. Una vez obtenidas estas percepciones, conviértelas en acciones. Mientras lo haces, supervisa continuamente a tus equipos sin caer en la microgestión.

En última instancia, una buena estrategia de producto da paso a objetivos de equipo bien definidos.

¿Recuerdas lo de dar a tus equipos el espacio necesario para resolver los problemas de forma autónoma? Resulta que este empoderamiento es el corazón de la mundialmente conocida técnica de Objetivos y Resultados Clave u OKR (por sus siglas en inglés).

Como herramienta para medir la calidad de los objetivos del equipo, la técnica OKR tiene dos principios. En primer lugar, da siempre a tus equipos el espacio necesario para crear y ofrecer soluciones a los problemas de los que son responsables. En segundo lugar, proporciona siempre el contexto estratégico adecuado a tus equipos para que puedan tomar las mejores decisiones y producir un gran trabajo.

Si has probado la técnica OKR sin éxito, entonces aumenta tu honestidad. ¿Están tus equipos obsesionados con las hojas de ruta del producto en lugar de con la visión del producto? ¿Te has esforzado por cambiar a un modelo de equipo de producto empoderado, o simplemente has superpuesto el OKR a una estructura organizativa existente? Y lo que es más importante, ¿todos los miembros del equipo, incluidos los gerentes, se centran en objetivos individuales en lugar de compartidos?

Puedes ver lo importantes que son unos objetivos de equipo bien definidos. Sirven como brújula de rendimiento que guía a todos los miembros del equipo para mantener la coherencia mientras elaboran estrategias. La verdad es que cualquier gerente de producto, diseñador o ingeniero capacitado puede mantener compromisos visibles de alta integridad y ofrecer soluciones valiosas, factibles, utilizables y viables. El truco está en seguir alimentando las ambiciones individuales de los miembros de tu equipo con una visión colectiva clara.

Ahora, vamos a ver cómo puedes alinear tu organización de productos con el resto de la empresa para lograr un éxito duradero.

Una mentalidad de colaboración generalizada impulsa en última instancia el éxito empresarial.

Así que tienes un liderazgo de productos y una dinámica de equipo sólidos. ¡Bravo!

Pero espera: el viaje no termina aquí. Tienes que conectar de forma significativa tu trabajo de producto con los objetivos empresariales de la empresa para dar vida a grandes productos. Esto significa una mejor colaboración con todas las partes interesadas clave que manejan esos objetivos, especialmente el director general.

Así que espera que todos los miembros del consejo te juzguen en tres frentes: resultados empresariales, estrategia de producto y equipos de producto. 

Cuando puedas prever resultados empresariales realistas en el nivel de la estrategia, será más fácil convencer a las partes interesadas de que acepten el cambio. No te desanimes si al principio encuentras cierta resistencia. Deben confiar plenamente en ti antes de aceptar un modelo de equipo de producto colaborativo y capacitado.

Para ganarte su apoyo más fácilmente, implica a las partes interesadas en la fase de elaboración de la estrategia del producto lo antes posible. Cuando hayas extraído la visión del producto de la mente de tus equipos y la hayas plasmado en un prototipo de producto persuasivo, difúndelo en el consejo inmediatamente. De este modo, podrás inculcar un aprecio general por las ideas y los aprendizajes compartidos dirigidos por el producto.

Cuando el proceso de desarrollo de la estrategia es así de visible, las partes interesadas pueden ver y apreciar mejor su fuerza motriz: los equipos de producto.

Por otra parte, impulsar el éxito empresarial con grandes productos también consiste en atar los cabos sueltos donde y cuando los encuentres.

¿Quieres que tu estrategia sea visible?

¿Quieres que tus jefes avalen tu trabajo de producto? Recuérdales el papel de la tecnología para lograr el éxito en cada sesión de puesta en común. Mantenlos informados cuando contrates, incorpores y desarrolles a nuevos empleados.

¿Te enfrentas a las dudas de alguna parte interesada sobre el modelo de trabajo empoderado? Sugiere un área de la empresa para probar el modelo. Guarda todos los recibos para comparar su coste operativo con los gastos de llevar las cosas a la antigua usanza. Tener pruebas sólidas es clave aquí.

¿Quieres salvar una brecha de innovación en los equipos de producto? No dejes de motivar y capacitar a tus ingenieros. Donde ellos prosperen, los diseñadores y los gerentes les seguirán.

Con la colaboración aderezando tus trucos de liderazgo, no pasará mucho tiempo antes de que el mundo reconozca a tu empresa por su mejor activo: los grandes productos que importan.

Conclusiones

Los productos extraordinarios pueden resolver problemas del mundo real cuando satisfacen las necesidades de los clientes y los objetivos empresariales al mismo tiempo.

Conclusiones

Los productos extraordinarios pueden resolver problemas del mundo real cuando satisfacen las necesidades de los clientes y los objetivos empresariales al mismo tiempo.

El camino para ofrecer estos productos es claro cuando tus equipos de producto están inspirados por un liderazgo significativo. Con el modelo de empoderamiento en el centro del escenario, todo trabajo de producto impulsado por la tecnología puede asegurar un éxito empresarial duradero.

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