El director de Infosys Technologies habla sobre el poder de unas palabras de aliento bien colocadas y lo que le enseñó sobre el desafío más difícil del CEO: motivar
personas.

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De niño, me encantaba la ciencia, hasta el punto de realizar mis propios experimentos. Mientras quería estudiar ingeniería, mis padres, deseosos de verme entrar en el rango profesional, me convencieron de que debía ser médico, así que después del instituto empecé una carrera de premedicina de dos años. Con poco interés en la biología y en medio de la repentina libertad de la vida universitaria, empecé a relajarme, y no gané un lugar para continuar hacia el título completo. En el sistema indio, era muy difícil cambiar de tema a mitad de camino y no tenía ni idea de qué hacer. Avergonzado, a la deriva, mi confianza se tambalea y, con dos años ya hundidos, cogí lo que estaba disponible: comencé un curso de física con la vaga idea de convertirse en investigador.

Uno de mis profesores de física era un personaje real: un tipo duro, duramente mordido, fumador de cadenas, claramente apasionado por su materia, que había aterrorizado a los estudiantes de nuestra gigantesca universidad estatal durante años. Por (más que a pesar) de su reputación, acudí a él para que me diera clases particulares. Entre las series de problemas, un día se detuvo y dijo: «No tiene que preocuparse. Es bueno en esto, lo disfruta y va a aterrizar sobre sus propios pies. Por ahora, concéntrese en sus estudios». Inmediatamente después, mis calificaciones subieron y, al final, me convertí en uno de los mejores estudiantes de nuestra universidad. Obtuve un lugar en el programa de máster en física mejor clasificado de la India y continué obteniendo un título en ciencias de la computación. Después de graduarme, me dediqué al campo de la informática y, unos años más tarde, cofundé Infosys, en el que trabajo desde entonces.

En un nivel, el significado de mi profesor era simple: Haga lo que le gusta, trabaje duro en ello y todo saldrá bien. Pero los detalles de su mensaje y la forma en que lo transmitió van al meollo del desafío más duro de todo líder: motivar a la gente. Utilizo sus acciones y sus palabras como modelo para estimular a la gente a un rendimiento superior. Y me centro, igual que él, en tres cosas importantes. Primero, busco constantemente la manera de difundir mi amor por este negocio. Cuando demuestro entusiasmo, es más probable que los empleados escuchen lo que digo y extraigan energía extra del mío. En segundo lugar, al hablar con los empleados, rara vez me centro en los números, sino en las grandes ideas y su papel. La perspectiva de ganarse el salario de un médico o alcanzar una media determinada no me entusiasmó, y no creo que hablar de objetivos de ingresos o proyecciones de cuota de mercado inspire a la gente. En cambio, intento, tal como lo hizo mi profesor, ayudar a la gente a imaginar un futuro en el que su contribución única tenga un impacto. Por último, hago que la gente se concentre en el impacto futuro de la forma en que gestionan la tarea en cuestión.

Por ejemplo, una parte considerable de nuestro negocio proviene del mantenimiento de los sistemas empresariales heredados de nuestros clientes. A menudo los empleados me dicen: «Kris, esto es aburrido. El software se escribió hace 25 años. Todo lo que hago es parcharlo». Para mí, esto presenta una oportunidad de animar a los empleados a experimentar y ser creativos. Intento que piensen más allá de abordar la tarea inmediata, en cómo podemos ayudar a este cliente a ser más competitivo en un mundo globalizado. Ven, me encanta pensar en el tema, empiezan a pensar de manera creativa, se imaginan que su trabajo tiene un gran impacto, y ven el vínculo entre este futuro y lo que tienen frente a ellos.

Hoy, Infosys es una empresa pública de 3 100 millones de dólares con más de 80 000 empleados. Pero mi trabajo sigue siendo el mismo que en 1981: motivar a una persona a la vez.

—Entrevistado por Daisy Wademan Dowling

Coach ejecutivo / Asesora de capital humano / Columnista de HBR / Experta en paternidad laboral / Autora