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En un impactante estudio publicado en 2006, Don McCabe de la Universidad de Rutgers y sus colegas investigadores descubrieron queTruco de los MBA más que otros estudiantes de posgrado en los EE. UU. y Canadá. La parte de esta semana del debate de HBR sobre»Cómo arreglar las escuelas de negocios» se centró en el problema de las faltas éticas entre los estudiantes de negocios y en qué hacer al respecto. En la ronda inaugural, el profesor McCabe estuvo de acuerdo con el editor séniorJulia Kirby que la personalidad autoseleccionable que va a un MBA ya lleva consigo el potencial de un comportamiento dudoso.

Por supuesto, este tipo de cosas hieren a quienes tienen metas elevadas, especialmente a la luz de las recientes acusaciones de quelas escuelas de negocios son el problema por haber matriculado a demasiados capitanes de la industria poco éticos. Varios comentaristas se sintieron ofendidos por las conclusiones de McCabe y las calificaron de incoherentes con sus propias observaciones.Daisy Wademan Dowling estaba particularmente indignado con la publicación de McCabe, diciendo que «Si las tres cuartas partes de los estudiantes de MBA son tramposos… bueno, eso es nuevo para mí».Jim Champy señala que «la mayoría de las personas de negocios son confiables. No hacen trampa, no mienten, por lo general cumplen su palabra».

Aine Donovan, que enseña ética en la Tuck School of Business de Darmouth, respondió a McCabe diciendo que, aunque es importante enseñar ética para luchar contra las trampas, hacerlo de la manera incorrecta puede resultar contraproducente. Si los propios profesores carecen de la formación específica o los cursos de ética se tratan como un tema también impartido en el plan de estudios de las escuelas de negocios, los alumnos pueden tener la impresión de que «toda la ética es relativa, o simplemente goma de mascar intelectual». También ha señalado que los estrictos códigos de honor funcionan para acabar con las trampas (opinión respaldada por el economista del comportamiento Dan Ariely, que ha investigado mucho sobre por qué la gente honesta hace trampa.)

Más adelante en la semana,Claudio Fernández-Araoz, de la empresa de contratación Egon Zehender, argumentó que las escuelas no deberían reclutar ni admitir estudiantes en escuelas de negocios que ya hayan demostrado que tienen valores sólidos para empezar.

Algunos comentarios adicionales de esta ronda:

La pregunta básica de la ética no es: «¿Qué tan cerca del borde del acantilado puedo ir sin caerme?» sino más bien «¿Cómo puedo mantenerme alejado del borde?»
— Bogdan M. Negru

«» [Henry] Kissinger supuestamente dijo una vez que la razón por la que los argumentos académicos son tan ruidosos es porque lo que está en juego es muy bajo. Argumento que la gente de negocios y los estudiantes toman atajos —legal, ética y moralmente— porque hay mucho en juego. Mientras las apuestas personales sean tan altas, incluso los MBA probados previamente y certificados previamente como éticos serán propensos a fallas éticas, incluso si tienen ética. Llámeme cínico».
—Peter

«Me ordené clérigo porque tenía otra pasión por transformar el mundo y nuestras comunidades individuales en él, [tal] que no podía realizar plenamente únicamente un MBA de Harvard y un emprendedor de éxito. La educación siempre debe abrir nuevas perspectivas para los estudiantes que la emprenden».
— Rev. Jim Sherblom

La semana que viene, el debate pasa a su cúspide: el papel más importante de las empresas en la sociedad. A partir de ahora, el panel aún se está formando, pero esperamos apariciones en blogs y comentarios deLynda Gratton de la Escuela de Negocios de Londres,Carl Kester de la Harvard Business School y exmiembro del cuerpo docente de HBS y progresista socialDavid Korten. ¡Esté atento a una animada discusión!

El texto completo de estos y docenas de comentarios de lectores atentos de todo el mundo aparecen en los hilos de debate, no van a desaparecer. Esperamos que el resultado de estas discusiones en línea se transforme en muchas otras formas. Lea las publicaciones, los comentarios y únase a la refriega.

Bronwyn Fryer es editora sénior de la Harvard Business Review.

Coach ejecutivo / Asesora de capital humano / Columnista de HBR / Experta en paternidad laboral / Autora