Una justificación para tomarse un descanso.

En las últimas décadas, las mujeres han logrado avances trascendentales en el ámbito profesional. Sin embargo, estos avances laborales no han reducido sus responsabilidades en el hogar. Ahora, muchas mujeres se enfrentan al reto imposible de hacerlo todo.

Suelta la pelota propone un enfoque novedoso para las mujeres que luchan por desarrollar todo su potencial tanto en el trabajo como en casa. ¿El secreto? Conseguir más haciendo menos.

Este resumen explica cómo esta sencilla estrategia puede liberar más tiempo, libertad y oportunidades para las mujeres de todo el mundo. Llenos de consejos prácticos extraídos de las experiencias de la autora en su ajetreada vida doméstica y su apretada agenda empresarial, estos resúmenes demuestran que llevar una vida equilibrada es fácil una vez que aprendes a dejarte llevar.

Aunque muchos de los argumentos de estos resúmenes se refieren al matrimonio entre un hombre y una mujer, son apropiados para todas las mujeres con un compromiso similar que hacen malabarismos con el trabajo y la vida familiar.

En este resumen, aprenderás

  • por qué está bien tener un fregadero feo;
  • cómo manejar los montones de correo; y
  • que los maridos también pueden fregar los platos.
  • Los maridos también pueden fregar los platos.

La idea moderna de hacerlo todo es un objetivo poco realista.

Digamos que eres una aspirante a gerente con un trabajo riguroso y gratificante en una empresa de ritmo rápido. ¿Cómo es tu jornada laboral? Reuniones por la mañana, redacción de informes por la tarde y algunos intercambios de correos electrónicos a lo largo del día. Estupendo. Es hora de fichar y relajarse.

No tan rápido. Resulta que también eres madre. Una vez que sales de la oficina, tienes otro trabajo que hacer. Tienes que recoger a los niños de la guardería, preparar una cena sana y hacer la colada de toda la semana. A la hora de acostarte, estás agotada.

¿Puedes hacerlo?

¿Podrás repetirlo todo mañana? Tal vez. Pero, tal vez ese estilo de vida sea en realidad insostenible. Desgraciadamente, en el mundo moderno, muchas mujeres se ven presionadas para rendir a la perfección en el trabajo y en casa.

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El mensaje clave aquí es: La idea moderna de hacerlo todo es un objetivo poco realista.

En las últimas generaciones, las mujeres han conseguido desempeñar un papel más importante en la vida pública. Para muchas mujeres, esto ha incluido el desarrollo de carreras profesionales. Aunque este cambio es sin duda positivo, la plena igualdad de género sigue estando fuera de nuestro alcance. Piensa que las mujeres son la mitad de la población activa, pero sólo ocupan el 18% de los puestos directivos.

Una de las principales razones de esta disparidad es que las mujeres, incluso las que trabajan, a menudo siguen siendo responsables de la mayor parte del trabajo doméstico. Las tareas de criar una familia, mantener una casa y otras responsabilidades tradicionalmente “femeninas” no han desaparecido, y siguen siendo realizadas mayoritariamente por mujeres. De hecho, según la Encuesta Americana sobre el Uso del Tiempo, el 50 por ciento de las mujeres se ocupan de las tareas domésticas diarias, frente a un mísero 20 por ciento de los hombres.

Ahora bien, esto no significa que todos los hombres sean perezosos o que todos los maridos impongan a propósito responsabilidades adicionales a su mujer. Sin embargo, los roles de género inconscientes siguen estructurando el reparto del trabajo, lo que coloca a las mujeres en una situación de desventaja única. Piensa en esto: Sólo el 19% de los hombres del milenio pensaban que tener hijos les frenaba profesionalmente. Por el contrario, el 58% de las mujeres pensaban que la maternidad perjudicaba sus carreras.

Incluso cuando un hogar tiene suficiente dinero para contratar ayuda externa para las tareas domésticas, estas presiones no siempre disminuyen. Aunque las mujeres más ricas agradecen la ayuda adicional, muchas manifiestan sentirse fracasadas por no ocuparse de las tareas domésticas.

Parece que, en el mundo contemporáneo, muchas mujeres, o bien se ven desbordadas tratando de manejar una enorme carga de trabajo, o bien se sienten culpables por abandonar las responsabilidades tradicionales. En el siguiente resumen, veremos algunas formas en que se refuerza esta dinámica.

Equilibrar tu carga de trabajo no ocurrirá por accidente.

Saca la basura. Paga la factura de la luz. Prepara la comida de los niños. Desea un feliz cumpleaños a tu madre. Todos tenemos listas de tareas. Para algunos, están cuidadosamente elaboradas y meticulosamente mantenidas. Para otras, no son más que una desordenada agenda mental.

En cualquier caso, el trabajo de tachar cada elemento es sólo la mitad de la historia. Un trabajo igualmente importante es decidir qué va en la lista. Sin embargo, en muchos hogares, esa cuestión nunca se aborda directamente. A menudo, en lugar de delegar responsabilidades deliberadamente, los padres se limitan a elegir las tareas según viejos hábitos o prejuicios inconscientes.

¿El resultado? Un hombre puede lavar el coche una vez a la semana, mientras su mujer se encarga de la colada, la compra, la cocina y la limpieza. No es exactamente un acuerdo justo.

El mensaje clave aquí es: Equilibrar la carga de trabajo no es casualidad.

Las relaciones crecen orgánicamente y, con el tiempo, todas las parejas desarrollan rutinas y hábitos sobre cómo pasan el tiempo. Este proceso produce pasatiempos divertidos, como ver juntos un programa semanal. Además, también acaba organizando actividades menos divertidas, como quién hace cada tarea. Por desgracia, esto no siempre produce dos listas de tareas iguales. Según los estudios, incluso cuando ambos progenitores trabajan, las mujeres acaban asumiendo la mayoría de las tareas domésticas casi el 80 por ciento de las veces.

Las razones de este desequilibrio en la distribución de las tareas domésticas entre hombres y mujeres son muy diversas.

Las razones de este desequilibrio son complicadas, pero un factor importante que contribuye a la disparidad son los anticuados roles de género. Los seres humanos interiorizan todo tipo de expectativas sobre la sociedad basadas en el entorno en el que han crecido. Así, si un hombre creció en un hogar en el que el padre trabajaba y la madre se ocupaba de las tareas domésticas, puede que inconscientemente espere el mismo arreglo en su propia vida de casado.

Sin embargo, los tiempos han cambiado. Esa expectativa no encaja con la sensibilidad moderna, sobre todo si ambos cónyuges trabajan fuera de casa. Por suerte, las parejas pueden evitar esta trampa manteniendo un diálogo directo y sincero sobre el reparto de las tareas domésticas. Esto no sólo dará lugar a un equilibrio más justo del trabajo, sino que también evitará el resentimiento tácito que crece lentamente con los años.

Por supuesto, para conseguir una carga de trabajo más equitativa, hay que llegar a un compromiso. Puede que uno de los miembros de la pareja espere que cada tarea se haga de una determinada manera, sobre todo si lleva mucho tiempo haciéndolo. Esto puede considerarse lo que la autora denomina “enfermedad del control doméstico,” y también puede provocar resentimiento si no se aborda. De nuevo, la comunicación es clave. Los miembros de la pareja deben discutir las expectativas y elaborar un método que deje a ambos satisfechos.

Céntrate en lo que sabes hacer mejor y delega el resto.

“Aprovechar nuestro mayor y mejor uso significa emplear aquello en lo que somos buenos y centrarnos en las tareas que sólo nosotros mismos podemos hacer para alcanzar nuestros mayores objetivos y prioridades.”

Imagina que llegas a casa después de un largo día de trabajo. Estás agotado, estresado, y cuando miras tu lista de tareas pendientes, te sigue pareciendo interminable. Cuando abres la puerta principal, te recibe tu cariñoso marido tumbado en el sofá. Levanta la vista y pregunta: “¿Qué hay para cenar?”

Exasiante, ¿verdad? Mientras tú te afanabas en la oficina, él podría haber estado cocinando en la cocina. Con su ayuda, tendrías una tarea menos de la que preocuparte. De hecho, muchas de tus tareas de hoy las podría haber hecho otra persona. Sólo tenías que pedírselo.

¿La compra? También podría haberlas comprado. ¿Programar un acto social? Quizá un amigo podría echarte una mano. ¿Y recoger la ropa de la tintorería? Resulta que hacen entregas a domicilio.

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Éste es el mensaje clave: Céntrate en lo que haces mejor y delega el resto.

Sólo hay un número determinado de horas al día y sólo tienes una cantidad determinada de energía. Esto no se puede cambiar. Sin embargo, puedes cambiar la forma en que asignas tu tiempo y tu esfuerzo. Esa interminable lista de tareas se vuelve mucho más manejable cuando empiezas a tachar cosas de ella. ¿Cómo puedes hacerlo? Con diferencia, la mejor forma de acortar esa agenda es pedir a los demás que alivien parte de la carga.

Entonces, ¿cómo decides qué delegar? Un método consiste en tener en cuenta los puntos fuertes y las prioridades. En lugar de intentar realizar todo lo que puedes hacer, piensa en qué tareas haces mejor y cuáles son las más importantes para tus valores. De este modo, empleas tu limitada energía en acciones donde más se necesitan. Esto se denomina a veces la ley de la ventaja comparativa.

Por ejemplo, seguro que eres capaz tanto de hacer la compra como de seleccionar libros de calidad de la biblioteca para la lectura nocturna de tu hijo. Sin embargo, sólo tienes tiempo para realizar una de estas tareas. ¿Qué dice la ley de la ventaja comparativa? Bueno, puedes contratar un servicio para hacer la compra, pero sólo tú puedes ocuparte de los cuentos para dormir. La elección está clara: la compra se entrega a domicilio.

Contratar ayuda es una cosa, pero pedirla a amigos o socios es otra. Cuando recurras a la ayuda de un ser querido, asegúrate de hacerlo bien. Delega tu tarea con alegría.

Delegar con alegría significa tomarse el tiempo necesario para ser claro y directo sobre aquello para lo que necesitas ayuda, pero también sobre por qué ayudar es una buena idea. Subraya cómo compartir la responsabilidad fortalecerá vuestra relación y os ayudará a ambos a alcanzar vuestro potencial. Al fin y al cabo, si ambos pasáis menos tiempo discutiendo sobre quién fregará los platos, tendréis más energía para centraros en desarrollar vuestras habilidades en otras áreas.

Si no es tu trabajo, no lo hagas.

He aquí un escenario: Delegas en tu compañero la tarea de ocuparse del correo. Sin embargo, tarda en abrir cada carta que llega. Cada día se amontonan más sobres en la puerta principal. A medida que la pila crece, también lo hace tu ansiedad.

Entonces, ¿debes abrir el correo o dejarlo estar? Si lo dejas estar, ¿qué es lo peor que puede pasar? Tal vez te pierdas una invitación amistosa o te retrases en el pago de una o dos facturas. Frustrante, pero no un desastre total.

Sin embargo, si te vienes abajo y haces tú mismo el trabajo sucio, ¿qué consigues? Pues le demuestras a tu pareja que cualquier tarea que se salte, la harás tú. Y, así, todo vuelve a ser responsabilidad tuya.

El mensaje clave aquí es: Si no es tu trabajo, no lo hagas.

En el lugar de trabajo, como gerente eficaz sabes que cualquier tarea tiene que ir acompañada de responsabilidad. Es decir, además de delegar claramente funciones y responsabilidades, también tienes que confiar en que tus colegas realmente hagan el trabajo. Por desgracia, esta misma expectativa a veces desaparece en el ámbito doméstico. Cuando un miembro de la pareja comete un desliz, el otro tiene que asumirlo. De hecho, un estudio descubrió que el 30% de los hombres se saltan sus tareas sabiendo que sus parejas las harán en su lugar.

Para evitar esta dinámica malsana, lo mejor es dividir las tareas en colaboración y luego realizarlas individualmente. Siéntate con tu pareja y haced una lista de todas las obligaciones de vuestro hogar, tanto grandes como pequeñas. Luego, asignad cada tarea en función de las habilidades y valores de cada uno. Puede que uno de los miembros de la pareja destaque en las pequeñas cosas que ocurren con regularidad, como vaciar el lavavajillas, mientras que el otro puede ser mejor para las grandes tareas que requieren mucho tiempo y que sólo ocurren cada pocas semanas, como llevar las finanzas familiares.

Entonces, asigna cada tarea a tu pareja en función de sus habilidades y valores.

Una vez que todo esté previsto, cíñete a esos roles. Al principio puede resultar frustrante, pero verás que la gente está más dispuesta a hacer su trabajo si sabe que, de lo contrario, no se hará. Este ejercicio también suele poner de manifiesto otra cosa: algunos trabajos no pertenecen a ninguno de los dos. Esto podría significar que una función se delega en ayuda contratada o, simplemente, que no es prioritaria y puede ignorarse.

Lista de tareas.

Si la lista es demasiado larga, no tengas miedo de pedir ayuda. Si cultivas tus relaciones fuera de casa con amigos y vecinos, siempre habrá alguien dispuesto a echar una mano.

Hay más de una forma de hacer las cosas.

Goteo, goteo, goteo. Malas noticias: el grifo de tu cocina gotea y te está volviendo loco. Peor aún, con tu apretada agenda, no tendrás tiempo de arreglarlo en semanas. Envías a tu pareja un mensaje rápido pidiéndole que se encargue de ello.

Cuando llegas a casa del trabajo, el grifo que goteaba ha desaparecido. Por desgracia, ha sido sustituido por el grifo más feo que jamás hayas visto. Llegados a este punto, tienes que elegir. Podrías pasarte unos días descuidando tus obligaciones para instalar un grifo más elegante. O puedes respirar hondo y dar las gracias por haber solucionado tu problema de fontanería.

El mensaje clave aquí es: Hay más de una forma de hacer las cosas.

A veces, lo más difícil de confiar una tarea a otros es resistir el impulso de microgestionar el proceso. Esto es especialmente cierto si eres quisquillosa, perfeccionista o, como muchas mujeres, estás acostumbrada a encargarte tú misma de todas las tareas domésticas. Puede que estés tan acostumbrada a hacer las cosas a tu manera, que cualquier otro método te parece inaceptable.

Esta tendencia es un problema porque un enfoque “a mi manera o en la carretera” suele acabar dándote más trabajo. ¿Quieres una prueba? Un estudio realizado en el Reino Unido descubrió que las mujeres dedicaban tres horas a la semana a rehacer las tareas sólo porque no aprobaban la forma en que las realizaba su pareja. Aceptar que algunas tareas se hagan de forma diferente es un compromiso, pero puede ahorrar mucho tiempo a todos.

Además, permitir que los demás experimenten puede incluso dar mejores resultados. La autora lo aprendió por experiencia. Siempre le costaba encontrar canguros porque enviaba correos electrónicos a cada candidata individualmente y esperaba la respuesta una por una. Cuando delegó la tarea en su marido, éste encontró un método más rápido. Simplemente envió un mensaje de texto a todas sus niñeras a la vez, y contrató a la primera que aceptó la oferta.

Aunque todas las tareas se lleven a cabo exactamente como imaginabas, sigue siendo importante mostrar gratitud. Una simple palabra de agradecimiento o, de vez en cuando, una nota o un gesto más grandilocuente pueden contribuir en gran medida a que quien te ayuda se sienta valioso. Cuando alguien se siente valioso, estará más dispuesto a echar una mano en el futuro.

Recuerda, subraya siempre las cosas concretas que te han gustado de su esfuerzo. Con el suficiente agradecimiento, tu pareja puede incluso aprender poco a poco tu enfoque de las cosas.

Para crear igualdad en el trabajo y en casa, debemos esperar más de los hombres.

En el verano de 2014, el jugador de béisbol de los Mets de Nueva York Daniel Murphy se encontró en el centro de una polémica. Había tomado una decisión que decepcionó a algunos aficionados, confundió a unos cuantos comentaristas deportivos y, en general, se consideró extraña.

¿Qué ocurrió exactamente?

¿Qué ocurrió exactamente? Bueno, la mujer de Murphy tuvo su primer hijo y el segunda base estrella decidió tomarse unas semanas de baja por paternidad. Eso es todo.

Esta vergonzosa historia demuestra que en el mundo moderno siempre se espera que un hombre valore su carrera por encima de su vida familiar. Es sólo uno de los muchos estereotipos de género perjudiciales que refuerzan la distribución desequilibrada del trabajo doméstico.

El mensaje clave aquí es: Para crear igualdad en el trabajo y en casa, debemos esperar más de los hombres.

El tabú sobre el permiso de paternidad es sólo la punta del iceberg. Incluso en nuestra sociedad nominalmente progresista, siguen existiendo muchos mitos persistentes sobre cómo deben relacionarse los hombres con sus obligaciones domésticas.

Un estereotipo especialmente generalizado es que los hombres no quieren o no pueden ayudar en casa. Esta falsa imagen está presente en toda la cultura popular. Piensa en cuántas comedias de situación has visto con un marido desventurado que causa problemas cuando intenta ayudar en la cocina, la limpieza o el cuidado de los niños. El padre torpe también es un tropo habitual en los anuncios publicitarios, en los que a menudo se presenta a la madre como la única progenitora competente.

El problema de estas representaciones es que la madre es la única competente.

El problema de estas representaciones, aparte de ser manidas, es que rebajan nuestras expectativas sobre los hombres en general. Aunque muchos hombres están dispuestos a trabajar más en casa, puede desanimarles la idea de parecer menos masculinos. O puede que sus esposas hayan interiorizado estos estereotipos y ni siquiera les hayan dado la oportunidad de afrontar el reto.

Es importante romper este patrón y esperar que los hombres arrimen el hombro. Establecer nuevas normas en las que los hombres puedan ser cuidadores apasionados y competentes ayuda a las familias a equilibrar sus vidas en el hogar. Al fin y al cabo, si enmarcamos la asociación igualitaria como un objetivo positivo y alcanzable, más hombres y mujeres se esforzarán por alcanzarlo.

La igualdad de género es un derecho humano.

Este modelo también contribuirá en gran medida a establecer la igualdad económica. Cuando las mujeres tienen parejas más solidarias, tienen más libertad para perseguir objetivos profesionales y alcanzar puestos más altos. De hecho, el informe New CEO Report descubrió que las mujeres que ascienden al puesto de director ejecutivo casi siempre lo hacen con la ayuda de una pareja que asume la misma responsabilidad en la vida doméstica.

Logra más dando prioridad a tu propio bienestar.

“Las mujeres necesitamos saber que está perfectamente bien que hagamos el 50 por ciento de lo que actualmente está en nuestras listas de tareas pendientes. Tenemos que darnos permiso para esperar menos de nosotras mismas y más de los compañeros.”

Veamos algunas estadísticas sobre el género en el lugar de trabajo. Para empezar, en el mundo empresarial alrededor del 53% de los puestos de nivel inicial están ocupados por mujeres. Bastante bien, ¿verdad? Ahora, pensemos en los puestos de nivel ejecutivo. ¿Cuántos de esos puestos están ocupados por mujeres?

Es peor de lo que crees. Sólo el 14%.

Este mismo patrón se repite en toda la sociedad. Alrededor del 45% de los asociados de bufetes de abogados son mujeres, sin embargo, cuando se trata de socios de bufetes, esa cifra desciende al 19%.

Está claro que tenemos un problema. Aunque las mujeres son tan capaces como los hombres, el estrés añadido de formar una familia les impide alcanzar todo su potencial profesional. Por suerte, no tiene por qué ser así.

El mensaje clave aquí es: Consigue más dando prioridad a tu propio bienestar.

Entonces, ¿por qué se dan tasas tan elevadas de agotamiento entre las mujeres profesionales? Un factor importante es la expectativa poco realista de hacerlo todo. Cuando estamos constantemente haciendo malabarismos con un millón de tareas, nos extendemos demasiado y acabamos descuidando nuestras propias necesidades. Sin embargo, si abandonamos la lista de tareas pendientes y volvemos a centrar parte de nuestra energía en nosotras mismas, el camino hacia el éxito es mucho más fácil.

Trata de hacer un hueco en tu agenda para lo que la autora denomina los Cuatro Go-Tos. Este cuarteto de prácticas diarias son esenciales para cualquiera que aspire a tener éxito a largo plazo.

La primera práctica es el ejercicio. Integrar la actividad física en tu rutina diaria aporta montones de beneficios. Alivia el estrés, aumenta tu resistencia y algunos estudios demuestran incluso que puede mejorar tu toma de decisiones.

La segunda práctica es construir tu red de contactos. Cultiva tus relaciones, tanto personales como profesionales. Lleva a tus colegas a comer, reúnete con mentores o contacta con compañeros en las redes sociales. Tener un ecosistema de aliados te ayudará a mantenerte a flote cuando los tiempos sean difíciles.

En tercer lugar, acude a eventos que aumenten tu visibilidad. Esto incluye conferencias, seminarios o talleres profesionales. El objetivo es honrar tus propios logros y habilidades asegurándote de que otros en tu campo también los reconocen.

La última práctica es dormir un poco. Puede parecer obvio, pero si no descansas regularmente ocho horas, tu rendimiento se resentirá. No tengas miedo de apagar el teléfono y acostarte pronto.

Estos cuatro “Go-Tos” pueden parecer mucho, pero, si empiezas a dejar de lado obligaciones innecesarias, encontrarás el tiempo. Y, cuando empieces a hacer menos, por fin serás libre para lograr más.

Conclusiones

El mensaje clave de estas Conclusiones:

¿Estás luchando por equilibrar la doble exigencia de tus responsabilidades domésticas y tus actividades profesionales? Cuando intentas hacerlo todo, todo el tiempo, acabas quemándote y derrumbándote. La mejor forma de gestionar todos los líos es hacer menos. Prioriza tu tiempo haciendo sólo las tareas que sean absolutamente necesarias y asegúrate de pedir a tu pareja que también colabore.

 

Practica la autoafirmación.

Cuando estás estresado, es fácil concentrarse en todas las formas en que te estás quedando corto. Estos patrones de pensamiento negativo sólo te desmoralizarán y te distraerán de tus objetivos. Lucha contra esta espiral descendente eligiendo un mantra positivo. Cuando empieces a sentirte desesperanzado, tranquilízate repitiendo tranquilamente tu mantra hasta que lo sientas cierto.

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Acabas de aprender cómo modificar tu actitud hacia el trabajo doméstico puede ayudarte a conseguir más en casa y en el trabajo. A continuación, aprende las estrategias de Sheryl Sandberg, directora de operaciones de Facebook, para ganarte más respeto en la oficina con Lean In

Lan In.

Este libro-resumen profundiza en las presiones únicas a las que se enfrentan las mujeres en el ámbito profesional y proporciona algunos consejos prácticos para navegar por las complejidades de los lugares de trabajo contemporáneos.

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